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Battaglia di Kandahar, 1507

Battaglia di Kandahar, 1507

Battaglia di Kandahar, 1507

La battaglia di Kandahar (1507) fu una vittoria ottenuta da Babur contro le forze che si aspettava di servire come suoi alleati contro il conquistatore uzbeko Muhammad Shaibani Khan. Fino all'inizio del 1507 i membri della dinastia timuride di Babur avevano governato il Khorasan dalla loro capitale Herat, ma i governanti congiunti della città erano stati sconfitti ed espulsi dalla città in una rapida campagna che lasciò Babur come l'unico principe timuride rimasto.

Babur non fu l'unico sovrano ad essere minacciato da Shaibani. Zu'n-nun Arghun, il governatore di Kandahar, era stato ucciso mentre tentava di difendere Herat, ed era stato sostituito dai suoi figli, Shah Beg Arghun e Muqim Beg Arghun. Babur e gli Arghun si erano scontrati in passato - Babur aveva espulso Muqim da Kabul nel 1504, e si erano scontrati di nuovo a Qalat nel 1505 - ma la minaccia di Shaibani era così grave che i fratelli ora scrissero a Babur chiedendo il suo aiuto. Egli a sua volta credeva che la crisi fosse abbastanza grave da mettere da parte l'antica ostilità e accettò di marciare in loro aiuto.

Man mano che Babur si avvicinava a Kandahar, i fratelli Arghun iniziarono a cambiare tono, o perché erano vicini a fare i conti con Shaibani o perché erano sempre più preoccupati di essere dominati da Babur. Nonostante il cambiamento di opinione dei suoi potenziali alleati, Babur continuò ad avanzare verso Kandahar, ma ora si aspettava di dover combattere una battaglia.

La battaglia arrivò il giorno in cui Babur arrivò fuori Kandahar. Shah Beg e Muqim erano posizionati in alcuni boschi appena fuori città mentre gli uomini di Babur avanzavano. Dopo una piccola scaramuccia, Babur proseguì intorno ai piedi della collina di Kandahar, sperando di trovare un posto migliore per combattere che tra i sobborghi e gli alberi alla periferia della città. Alla fine Babur trovò un buon campeggio e i suoi uomini iniziarono a disperdersi per trovare rifornimenti, presumibilmente presumendo che gli Arghun non avrebbero cercato una battaglia immediata.

Gli uomini di Babur si sbagliavano. Mentre si allargavano, il nemico si stava avvicinando. Un esploratore diede a Babur un preavviso di pochi minuti del loro avvicinamento, giusto il tempo per radunare 1.000 dei suoi 2.000 uomini. Secondo Babur questa fu la prima battaglia in cui usò un nuovo sistema di organizzazione, basato su piccoli gruppi di 10-50 uomini che conoscevano ciascuno la propria posizione corretta sulla linea di battaglia. Ciò ha permesso al suo piccolo esercito di formare più o meno la formazione giusta in questa crisi.

Sempre secondo Babur, era in netta inferiorità numerica, affrontando una forza Arghun che era di circa 6.000-7.000 uomini. Gli Arghun divisero le loro forze in due: Shah Beg comandava a sinistra, Muqim a destra. Shah Beg aveva la più grande delle due ali e affrontava l'avanguardia di Babur, al centro ea destra, mentre Muqim affrontava la sinistra di Babur attraverso alcuni difficili canali d'acqua.

Entrambe le ali dell'esercito di Babur erano sotto pressione. L'ala sinistra riuscì a mantenere la linea dei canali d'acqua, ma la sua avanguardia fu respinta al centro. Seguì un duello di tiro con l'arco, dopo il quale l'ala destra di Babur riuscì a respingere gli uomini di Shah Beg, che alla fine si voltarono e fuggirono. La maggior parte degli uomini di Babur furono trascinati all'inseguimento, lasciando Babur con undici compagni. Nonostante le ridotte dimensioni della sua forza, Babur decise di caricare il fianco di Muqim. La sola minaccia di un attacco alla sua ala scoperta è stata sufficiente per spezzare la resistenza di Muqim, e anche lui è fuggito dal campo.

Né Muqim né Shah Beg furono in grado di tornare a Kandahar, che rimase effettivamente indifesa. La maggior parte degli uomini che erano stati lasciati in città erano quelli che si credeva favorissero Babur, e ora lo lasciarono entrare in città. Una grande quantità di tesori cadde nelle mani di Babur dopo la caduta di Kandahar: furono prese così tante monete che alla fine furono distribuite in base al peso!

Dopo essersi assicurato la città, Babur ne diede il controllo al fratello minore Nasir Mirza e tornò a Kabul. Quando Babur se ne andò, arrivò Shaibani, dopo aver ricevuto richieste di aiuto da Shah Beg e Muqim. Quando Shaibani si stabilì per assediare Kandahar, Babur e i suoi uomini iniziarono a farsi prendere dal panico e si prepararono a evacuare Kabul e tentare di stabilirsi da qualche parte nell'Indostan.


La battaglia per Kandahar

La Forza internazionale di assistenza alla sicurezza - ISAF, come è conosciuta in Afghanistan - non è stata timida riguardo ai suoi piani per "riprendere" Kandahar. Ma come con tante altre operazioni nel paese, sembra esserci tanto mito quanto realtà su come è la città e quali sono i piani di ISAF per occuparla. Essendo la seconda città più grande dell'Afghanistan, ricca di storia sia per il governo pashtun nel paese che come luogo di nascita dei talebani, Kandahar ha un simbolismo straordinario. Ecco cosa è importante per Kandahar e cosa intendono fare i militari al riguardo.

Kandahar prima del 2010

Nell'immaginario popolare, Kandahar è conosciuta come la patria dei talebani. Ed è così: nel 1994, un piccolo gruppo di studenti religiosi ha istigato una violenta rivolta contro il dominio predatorio e oppressivo dei mujahidin, dando vita ai talebani.

Dopo l'invasione del 2001, l'esercito americano ha stabilito il Kandahar Airfield come base principale nel sud del paese. Da lì, hanno eseguito una serie di operazioni. Nonostante queste operazioni, i talebani hanno consolidato la loro presenza e influenza nell'area, e nel 2006 era diventata significativamente meno sicura di quanto non fosse nel 2002. Nel 2006, la responsabilità per il Sud, chiamata Regional Command-South, o RC-S da ISAF , passò all'esercito britannico. Si imbarcarono in un'altra serie di operazioni su larga scala che coinvolgevano migliaia di truppe con lo scopo di spingere i talebani fuori dalle aree strategiche chiave, ma erano così inefficaci che dovettero farlo di nuovo l'anno successivo.

Ahmad Wali Karzai, fratello del presidente afghano Hamid Karzai. Foto: AP Photo

Nel 2008, Kandaharis ha registrato nel complesso una profonda delusione nei confronti dell'ISAF e degli Stati Uniti in particolare. Nonostante anni di promesse, non hanno un governo affidabile, la polizia rimane corrotta e predatrice e il governatorato continua a cambiare così rapidamente che riescono a malapena a stabilire il loro governo. Il fratello del presidente Hamid Karzai, Ahmed Wali, che affronta continue accuse di coinvolgimento nel traffico di eroina, è a capo del consiglio provinciale e mantiene forti legami con la comunità imprenditoriale. Secondo un recente sondaggio condotto dall'esercito degli Stati Uniti, il 94 percento di Kandaharis non vuole che gli Stati Uniti inizino una nuova operazione nella loro città. I residenti hanno citato la corruzione diffusa come una delle ragioni principali, così come l'incapacità dell'ISAF di contenerla o gestirla.

Qual è il piano?

L'attuale piano per "riprendere" Kandahar dai talebani è vagamente modellato sull'operazione precedente di quest'anno a Marjeh, nella vicina provincia di Helmand. Mentre a Marjeh la campagna è iniziata con una massiccia incursione delle forze militari, seguita da un piccolo gruppo di specialisti della ricostruzione civile, a Kandahar c'è uno sforzo concertato per rendere la spinta più politica e meno militarizzata - il generale McChrystal lo chiama ora un "processo" invece di un "offensivo". Parte della campagna prevede di avvertire i cittadini di Kandahar che devono denunciare l'attività dei talebani o, se possono, fuggire dalle aree che hanno maggiori probabilità di essere minate o bombardate, risparmiando così vittime innocenti.

A tal fine, ci sono state una serie di incursioni delle forze speciali di basso profilo nella città vera e propria, nel tentativo di identificare e catturare o uccidere noti comandanti talebani. Per integrare questa spinta verso la città, centinaia di truppe vengono schierate nelle vaste aree agricole intorno a Kandahar nel tentativo di "strozzare" le linee di rifornimento dei talebani. Allo stesso tempo, il generale Stanley McChrystal, comandante di tutte le forze NATO in Afghanistan, si è incontrato con anziani e politici locali nel tentativo di ottenere il sostegno popolare per l'imminente offensiva.

Cosa dobbiamo aspettarci?

La sfida più grande che ISAF deve affrontare è il malcontento popolare. In un recente incontro con gli anziani di Kandahari, il generale McChrystal ha sentito parlare di quanto abbiano paura di aiutare gli americani perché temono rappresaglie. Allo stesso modo, in una recente riunione del municipio in città, il presidente Karzai ha promesso che non avrebbe permesso alcuna operazione fino a quando gli anziani non fossero stati soddisfatti del piano. Il discorso, secondo i giornalisti presenti sul posto, ha messo visibilmente a disagio il generale McChrystal. L'esercito ha anche condotto i propri sondaggi per testare le acque. The Human Terrain System (divulgazione completa: lavoravo come analista per HTS, anche se ho lasciato quasi un anno prima che questo sondaggio fosse pianificato e condotto) ha riferito nel suo sondaggio che il 94 percento delle persone nella provincia di Kandahar non supporta l'idea di un'offensiva americana nell'area. Il sondaggio ha dei limiti: potevano raggiungere solo alcuni distretti in cui era abbastanza sicuro viaggiare, ma questo probabilmente indica un livello simile di supporto nelle aree inaccessibili.

ISAF deve affrontare anche una serie di sfide politiche. La maggior parte degli osservatori afgani indica Ahmed Wali Karzai come uno dei maggiori ostacoli al regolare svolgimento delle operazioni in città: chiede un taglio della maggior parte del commercio che si svolge nell'area e la DEA sostiene che abbia legami con l'industria illegale dei narcotici. Tuttavia, poiché è il fratello del presidente, non c'è alcuna possibilità di rimuoverlo dal potere. Allo stesso modo, Kandahar è, in effetti, gestita da un gruppo di famiglie organizzate in circuiti criminali in stile mafioso. Hanno scremato i profitti di quasi tutti i progetti di ricostruzione della città e hanno sviluppato un commercio redditizio strappando le iniziative ISAF. A volte si scontrano violentemente tra loro.

Infine, i talebani: in parte a causa della misera prestazione del governo e dell'incapacità di ISAF di arginare la crescente insicurezza intorno alla città, i talebani hanno costantemente costruito sostegno. È probabile che godranno di molta popolarità quando finalmente arriverà la spinta delle grandi truppe, anche se a malincuore: è probabilmente una scommessa sicura che ai Kandahari non piacciano particolarmente i talebani, si dà il caso che siano una scommessa più sicura e affidabile rispetto alla Coalizione. A giudicare dal modo in cui si sono sviluppati finora tutti gli incontri iniziali sulla Battaglia di Kandahar, l'ISAF non ha ancora capito come affrontare le preoccupazioni della gente comune o presentare la campagna in modo comprensibile.

Detto questo, l'operazione sta andando avanti, che sia una buona idea o meno. Troppe truppe sono state assegnate all'area e l'esercito ha affondato troppo capitale sociale e intellettuale nell'idea di riprendere i “centri abitativi” dell'Afghanistan come parte della sua strategia di controinsurrezione. Pertanto, possiamo aspettarci una serie lenta e frustrante di operazioni più piccole fino a quando non arriva la spinta maggiore, quindi alcune settimane di violenza seguite da un periodo ambiguo di mesi di episodi di violenza irregolari in tutta la città.

Alla fine, probabilmente finirà come sono finite tutte le altre operazioni ISAF nel Sud: un ampio stallo che aliena vaste fasce della popolazione locale.


Cronologia [ modifica | modifica sorgente]

Dopo gli attacchi dell'11 settembre 2001, gli Stati Uniti ei loro alleati hanno lanciato la guerra mondiale al terrore, iniziando con gli assalti alle posizioni chiave dei talebani in Afghanistan.

Il 7 ottobre 2001, alle 18:30 e 160 ora locale, è stata lanciata la prima ondata di attacco contro i talebani. Un gruppo di bombardieri della United States Air Force (USAF) composto da cinque B-1 e dieci B-52 è decollato da Diego Garcia nell'Oceano Indiano. Sono stati completati da venticinque aerei da attacco F-14 e F/A-18 della Marina degli Stati Uniti (USN) delle portaerei USS Carl Vinson e USS 160Impresa nel Mare Arabico del Nord. Ώ] La Royal Air Force (RAF) e l'USAF hanno fornito L-1011, KC-135 e KC-10 per fornire rifornimenti aerei in rotta agli aerei USN. ΐ] Arrivati ​​dalla base aeronautica di Whiteman, nel Missouri, anche due B-2 Spirit hanno partecipato all'attacco, così come l'aereo da guerra elettronica EA-6B Prowler. Α] Alle 21:00, le forze dell'USN, dell'USAF e della Royal Navy (RN) hanno lanciato diversi colpi a salve per un totale di cinquanta missili da crociera Tomahawk contro strutture militari e di comunicazione talebane e sospetti campi di addestramento terroristico. ΐ] La tempistica è stata scelta in concomitanza con l'arrivo dell'aereo d'attacco, che ha sganciato una varietà di bombe tra cui Mk 82, JDAM, AGM-84, AGM-154 e bombe a guida laser. ΐ] Secondo fonti nazionali che riferiscono alla CNN, gli obiettivi all'interno di Kandahar includevano le roccaforti talebane, così come le case degli stranieri arabi che lavoravano con il regime talebano. Uno degli obiettivi primari dell'attacco aereo a Kandahar era il mullah Omar. Β] Gli aerei attaccanti sono stati colpiti da sporadici colpi di batterie di artiglieria contraerea talebana e missili terra-aria. Γ] Gli Stati Uniti hanno ritenuto che gli attacchi, condotti contro le città di Kabul, Jalalabad e Herat, abbiano avuto successo in quanto l'obiettivo di neutralizzare la difesa aerea dei talebani è stato raggiunto. Δ]

Per corteggiare e fornire assistenza al popolo afghano, cibo e forniture sono stati lanciati nella regione. Due trasporti C-17 hanno consegnato 37.500 razioni giornaliere tramite airdrop ai rifugiati all'interno dell'Afghanistan il primo giorno dell'attacco. Tuttavia, gli sforzi per i soccorsi hanno subito una battuta d'arresto a causa dell'interferenza dei talebani. I magazzini del Programma alimentare mondiale a Kandahar sono stati perquisiti e consegnati ai soldati talebani, che "hanno sequestrato circa 7.000 tonnellate di cibo". Ε] Sperando di evitare un contraccolpo da parte dei civili, l'USAF ha schierato un aereo a elica EC-130E per trasmettere un messaggio che i talebani e i suoi alleati erano gli unici obiettivi degli attacchi, non i civili. Ζ]


Attentato all'aeroporto di Kandahar del 2015

Martedì 8 dicembre 2015, diversi attentatori suicidi sono penetrati nella sicurezza dell'aeroporto di Kandahar, barricandosi in un vecchio edificio scolastico che ora contiene negozi, e scatenando una battaglia con i soldati afgani che è durata molte ore. Il ministero della Difesa afghano ha dichiarato che 50 civili e membri delle forze di sicurezza sono stati uccisi, insieme a 11 aggressori, mentre almeno 35 persone sono rimaste ferite. I talebani hanno rivendicato la responsabilità. [1] [2] L'attacco è stato coordinato poche ore dopo che un "Messaggio a Obama" è stato pubblicato su un sito di video dai talebani, avvertendo le truppe statunitensi del prossimo attacco. [3]

  1. ^ unB"50 morti in attacco all'aeroporto di Kandahar in Afghanistan". CNN. 8 dicembre 2015. Estratto l'8 dicembre 2015.
  2. ^
  3. "Il bilancio delle vittime dell'aeroporto di Kandahar sale a 50 dopo l'attacco dei talebani". BBC. 8 dicembre 2015. Estratto l'8 dicembre 2015.
  4. ^50 morti in un attacco all'aeroporto di Kandahar in Afghanistan

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Al mattino presto, 40-60 militanti (rivendicazione talebani 100) hanno usato granate, pistole e altre armi con propulsione a razzo per attaccare l'ufficio del governatore dagli edifici vicini. Α] I talebani hanno quindi proceduto e hanno attaccato molti altri luoghi, inclusi avamposti, edifici della polizia e uffici locali. Nella maggior parte degli attacchi sono stati utilizzati attentatori suicidi, anche se all'attacco hanno preso parte anche militanti armati di pistole. Α] Negli attentati suicidi, 4 civili sono stati uccisi e 50 feriti.

Sebbene i combattimenti siano cessati durante la notte, i militanti hanno continuato ad attaccare per tutta la domenica in un paio di edifici abbandonati. I primi rapporti sulle vittime sono stati diffusi domenica. L'AFP ha riferito che ci sono stati 12 insorti uccisi e sette catturati, ma AP ha citato che il portavoce del ministero dell'Interno ha affermato che 23 aggressori sono stati uccisi, inclusi otto che indossavano giubbotti suicidi. ΐ] La battaglia è continuata per due giorni prima che la polizia afghana confermasse che la maggior parte, o tutte, le forze talebane sono fuori da Kandahar. Β]

Domenica, la polizia afgana ha costretto poco più di due dozzine di militanti talebani a rientrare in un hotel, dove la polizia afgana ha aperto il fuoco dai tetti. Ne hanno uccisi più di 20 finché non sono arrivati ​​gli ultimi due. Uno di loro è stato ucciso a colpi di arma da fuoco, mentre l'altro, con indosso un giubbotto suicida, si è fatto esplodere nell'edificio, rifiutandosi di arrendersi. La polizia e le forze di sicurezza afghane hanno effettivamente posto fine alla maggior parte della battaglia. Ma continuano ad esserci piccole quantità di talebani all'interno della città.


Battaglia di Kandahar 1880

Mentre gli inglesi si preparavano a ritirare il loro esercito dall'Afghanistan, una colonna cadde in un'imboscata e fu annientata a Maiwand. I sopravvissuti fuggirono a Kandahar dove loro e la guarnigione britannica furono assediati da un esercito afghano sotto Ayub Khan. L'alto comando britannico temeva che la sconfitta e il disastro imminente a Kandahar potessero trasformare il previsto ritiro britannico in una disfatta. Pertanto il tenente generale – Sir Frederick Roberts ricevette l'ordine di prendere una colonna di truppe britanniche e indiane da Kabul e sostituire la guarnigione a Kandahar. L'8 agosto 1880 Roberts iniziò una marcia epica in cui percorse 480 km (300 miglia) in tre settimane. Poco prima dell'arrivo di Roberts a Kandahar, gli afgani alzarono l'assedio e si ritirarono in una forte posizione difensiva lungo un crinale a ovest. Il 1 settembre Roberts iniziò il suo attacco con una deviazione contro il Baba Wali Pass, che controllava la strada verso ovest. Con gli afgani impegnati, ha quindi inviato la sua forza d'assalto in un movimento di fiancheggiamento. Le brigate di fanteria hanno preso d'assalto un paio di villaggi fortificati, Gundimullah Sahibdad e Gundigan, seguiti dal villaggio di Pir Paimal. Gli inglesi invasero quindi il campo di Ayub Khan e misero in rotta il suo esercito.

9° Lancieri in marcia verso Kandahar, acquerello di Orlando Norie. Le truppe avrebbero marciato al mattino presto per evitare il pieno calore del sole, fermandosi qualche minuto ogni ora. In questo modo la colonna riusciva a percorrere fino a 20 miglia al giorno.

Da marzo a Kandahar

Il tenente generale Donald Stewart (1824-1900) stava organizzando il ritiro da Kabul quando arrivò la notizia del disastro. Formò una colonna di soccorso e mise al comando Roberts, con l'ordine di marciare da Kabul a Kandahar e salvare il comando del maggiore generale Primrose. Era una situazione pericolosa. Roberts avrebbe dovuto marciare per 480 km (300 miglia) senza rifornimenti oltre a quelli che trasportava la sua colonna e ciò che poteva scroccare dalla campagna, poiché Kabul doveva essere abbandonata e il resto delle forze britanniche ritirate, anche mentre Roberts faceva il suo arduo marzo. Tuttavia, il morale era alto. I soldati erano stati informati che erano partiti per salvare i loro compagni soldati britannici e imperiali, e anche che non dovevano presidiare Kandahar ma sarebbero tornati in India una volta completata la missione.

Roberts aveva una manciata di cavalleria e alcune batterie di artiglieria, ma la forza della sua colonna risiedeva nei suoi reggimenti di fanteria d'élite. Il 92° Gordon Highlanders e il 72° Seaforth Highlanders erano entrambi armati temprati dalla battaglia, due dei migliori reggimenti dell'esercito britannico. Armati con fucili Martini-Henry, erano una forza superbamente equipaggiata e addestrata. Insieme a loro vennero i contingenti nativi composti da indiani, sikh e gurkha.

Sebbene, secondo la politica britannica, i reggimenti nativi non portassero le armi più recenti, i loro fucili Lee-Snider erano ancora buone armi e gli uomini che li trasportavano erano combattenti leali, ben addestrati e feroci. Roberts avrebbe poi scritto delle "razze guerriere feroci" che erano soldati naturali nei suoi reggimenti di fanteria nativi, un riferimento ai Sikh e ai Gurkha. Tutto sommato, hanno fatto un lotto colorato, che riflette la forza dell'esercito britannico, e alcuni osservatori hanno dichiarato che la colonna di Roberts era nientemeno che la migliore forza anglo-indiana mai messa insieme per una campagna. La colonna partì in marcia verso Kandahar l'8 agosto 1880. Grazie alle favorevoli alleanze con i capi tribali afgani, ansiosi di veder partire gli inglesi quanto di sferrare un colpo contro Ayub Khan, loro rivale per il potere in Afghanistan, lì non c'era una significativa resistenza afgana alla marcia. Detto questo, la colonna è stata occasionalmente soggetta ad attacchi casuali da parte di forze di guerriglia che si aggiravano attorno ai fianchi e alla coda della colonna. Il problema principale non erano quindi le forze nemiche, ma le condizioni estenuanti sopportate dagli uomini lungo la marcia. L'avanzata fu fatta con un caldo torrido. Sebbene cibo e foraggio potessero essere generalmente trovati o acquistati dalla gente del posto, l'acqua fresca era scarsa per gran parte della marcia. Le temperature hanno oscillato intorno ai 35°C (95°F) durante la lunga avanzata, e la densa nuvola di polvere sollevata dalla colonna in marcia mentre martellava verso sud attraverso la desolata campagna soffocava uomini e animali. La cronica carenza d'acqua trasformava ogni giorno di marcia in una prova di resistenza. Roberts cercò di alleviare in qualche modo questo problema iniziando la fatica quotidiana nell'oscurità prima dell'alba e fermandosi verso mezzogiorno, ma il fatto difficile era che non c'era modo di sfuggire al caldo torrido e alla sete che perseguitavano ogni uomo.

Roberts ha mosso la sua colonna a un ritmo feroce, a volte coprendo fino a 34 km (21 miglia) in un solo giorno. I sostenitori hanno affermato che la sua fretta era basata sul suo desiderio di salvare la guarnigione a Kandahar. Critici meno generosi hanno ribattuto che stava cercando di distanziare una seconda colonna di soccorso sotto il generale Robert Phayre, che era stato anche inviato per alleviare Kandahar. In effetti, alcuni osservatori hanno soprannominato le marce a doppio rilievo la Race for the Peerage’. In realtà, Roberts era probabilmente motivato sia dal dovere che dalla ricerca della gloria, motivazioni che difficilmente erano un vizio in un soldato dell'impero.

Colpi di calore e malattie hanno indebolito la forza lungo il suo arduo percorso, ea volte c'era un po' di confusione nella colonna, portando a ritardi, ma c'era poco disordine nonostante le condizioni. Parte di ciò era dovuto al fatto che Roberts aveva schierato una forza di soldati nella parte posteriore della colonna per impedire a eventuali ritardatari di vagare. I seguaci del campo e gli operai indigeni che aiutavano con i carri di rifornimento furono i peggiori trasgressori, ma pochissimi soldati caddero dalla marcia. Questi uomini erano veterani e, oltre alla loro disciplina, sapevano tutti quale destino attendesse un ritardatario sulle colline dell'Afghanistan. La paura di una morte tanto certa quanto orribile ha spinto molti uomini ad andare avanti nella marcia verso Kandahar.

La battaglia di Kandahar: 1 settembre 1880

Alla fine la colonna di Roberts raggiunse il villaggio di Khelat-i-Ghilzai, a circa 80 km (50 miglia) da Kandahar. Là si incontrò con una piccola guarnigione britannica, ottenne abbondanti rifornimenti di acqua e cibo e si godette la prima vera sosta dall'inizio della marcia. Mentre il suo esercito riposava, Roberts ricevette la notizia che Ayub Khan aveva appreso della colonna di soccorso e di conseguenza aveva revocato l'assedio di Kandahar e ritirato il suo esercito in una posizione difensiva sulle colline a ovest della città. Roberts era contento che Ayub Khan stesse apparentemente offrendo battaglia. Assorbì la guarnigione di Khelat-i-Chilzai nella sua colonna e poi mosse il suo esercito rinforzato a un ritmo molto più tranquillo. Entrò a Kandahar senza opposizione il 31 agosto, dopo aver percorso 480 km (300 miglia) in sole tre settimane.

Roberts era di grado superiore a Primrose e quindi assunse il comando delle forze britanniche a Kandahar. Il 31 agosto ha inviato una ricognizione in forze a ovest della città e l'indagine ha rivelato che la forza delle forze afgane era concentrata per impedire il passaggio attraverso il Baba Wali Pass nel centro. Roberts ha quindi respinto l'idea di una passeggiata in centro. Ha optato invece per un movimento di svolta contro il fianco destro degli afgani. Avrebbe quindi aggirato il crinale e guidato a nord sui pendii occidentali per assaltare il campo di Ayub Khan. Ayub apparentemente notò la potenziale debolezza della sua posizione, poiché durante la notte del 31 agosto rafforzò fortemente i villaggi di Gundimullah Sahibdad e Gundigan, che ancoravano il suo fianco destro.

L'assalto ha inizio

Alle 9-30 a. m. il 1 settembre 1880, l'artiglieria pesante britannica iniziò a martellare le posizioni afghane che dominavano il Baba Wali. Mentre i cannoni britannici duellavano con l'artiglieria afghana, Roberts inviò una forza di indiani in un finto attacco verso il Baba Wali Pass. Con l'attenzione degli afghani fissa su questo punto, inviò il suo potente contingente di fanteria di tre brigate in un attacco sul fianco destro afghano. La prima brigata, composta dal 92° Gordon Highlanders e dal 2° Gurkha, attaccò il villaggio di Gundimullah Sahibdad. Gli afgani si erano stabiliti con forza nelle case di pietra del villaggio e hanno combattuto aspramente. Il fuoco del fucile era inefficace contro un nemico in case di pietra con feritoie e preparate per la difesa. C'era quindi un solo modo per sgomberare il villaggio, e quello era la punta di una baionetta. I grandi scozzesi e i piccoli gurkha costituivano una strana coppia, ma insieme erano la migliore fanteria del mondo. Spingendo a casa il loro attacco attraverso una grandinata di fuoco di fucile afghano, si sono avvicinati al nemico in un combattimento corpo a corpo. La resistenza afghana è stata spezzata alle 10.30 e il villaggio è caduto nelle mani degli inglesi. Senza un attimo di esitazione, la 1st Brigata riprese l'avanzata, correndo per continuare il movimento di virata.

Nel frattempo, a sud, la 2a brigata, composta dalla 2a sikh e dalla 72a Seaforth Highlanders, incontrò una resistenza più rigida a Gundigan. Dovevano prima avanzare attraverso un labirinto di frutteti cintati e rogge, che erano facilmente difesi e spezzavano lo slancio dell'attacco. Il comandante del 72°’ fu abbattuto da un proiettile afghano, ma il reggimento proseguì. Ancora una volta, la questione è stata decisa non dal fuoco dei fucili, ma dalle baionette nei combattimenti ravvicinati. Nemmeno gli afghani potevano tenere Gundigan, e alle 11.15 anche questo era caduto nelle mani degli inglesi.

Le due brigate di fanteria attaccanti aggirarono il fianco destro della linea difensiva degli afgani, fermandosi solo brevemente per organizzarsi prima di lanciarsi all'attacco contro il villaggio di Pir Paimal, l'ultimo baluardo tra loro e il loro obiettivo. Senza il supporto dell'artiglieria, la fanteria dovette fare da sola e ancora una volta fu presa la decisione di assalire gli afghani e prendere il villaggio fortificato con la baionetta. In pochi disperati istanti la lotta terminò e le brigate di fanteria britanniche si ritrovarono in possesso del villaggio. L'attacco al fianco di Roberts aveva avuto successo e, in effetti, aveva scardinato l'intera posizione afghana. Ora ordinò alla sua 3a Brigata, precedentemente tenuta in riserva, di avanzare verso Pir Paimal per fornire una forza fresca per la spinta finale nel cuore della posizione afghana e il sequestro del campo di Ayub Khan.

Kandahar: 92° Highlanders che assaltano Gundi Mulla Sahibdad. Olio di Richard Caton Woodville

Assalto degli Highlander

Le forze britanniche erano ormai stremate, ma affrontavano un'ultima linea difensiva che era la più forte di tutte. Un fossato allungato era tenuto in forza e sostenuto da un forte e da un piccolo poggio, brulicante di regolari afgani e sostenuto da una potente artiglieria. Ciò includeva i cannoni pesanti schierati lungo il Baba Wali, che ora erano ruotati e addestrati sulle brigate di fanteria britanniche. Le migliori unità di fanteria afghane difendevano questa posizione finale e, a differenza della massa di irregolari in rotta dai villaggi precedenti, erano armate con armi migliori, compresi i fucili Lee-Snider e Martini-Henry catturati. Il maggiore George White (1835-1912), che sarebbe poi diventato un maresciallo di campo dell'esercito britannico, colse l'occasione e guidò il 92° Highlanders in una carica selvaggia. Furono seguiti da vicino dal 2 ° Gurkha e dal 23 ° fanteria nativa del Bengala. Si mossero rapidamente attraverso una grandinata di fuoco di fucile e proiettili esplosivi, invadendo le posizioni difensive afghane in un attacco così audace che il nemico era completamente innervosito. Quando la fanteria entrò nel campo di Ayub Khan, la posizione afghana crollò e la battaglia fu persa.

L'esercito di Ayub Khan iniziò a uscire dal campo di battaglia e avrebbe dovuto essere decimato inseguendo la cavalleria britannica, ma il cavallo britannico fu mal gestito in questa battaglia e non riuscì a inseguire correttamente. Il peso della battaglia era stato sopportato dalla fanteria in marcia e combattiva, che era stata al centro dell'azione dalla marcia di apertura da Kabul all'epilogo finale a Kandahar. Roberts è stato inondato di riconoscimenti e medaglie ed è emerso dalla campagna come uno dei più grandi generali dell'esercito britannico. La sua ardua marcia e la trionfante vittoria misero a tacere i suoi critici e, già amato dalle sue truppe, ne fecero uno dei grandi eroi dell'età vittoriana.

La battaglia di Kandahar pose fine alla seconda guerra afghana in modo positivo per gli inglesi e permise loro di ritirare le loro forze dall'Afghanistan con onore. Avevano dimostrato ancora una volta che la disciplina e l'addestramento potevano superare i numeri e che i loro eserciti erano in grado di intraprendere incursioni su larga scala nelle zone più desolate e isolate della terra. A differenza della guerra degli Zulu, la fanteria britannica si era affidata molto più all'azione d'urto che al fuoco dei fucili per decidere le battaglie. Questo aveva funzionato contro un avversario mal addestrato di forza all'incirca uguale. A Kandahar, l'addestramento, la disciplina e il coraggio della fanteria britannica per chiudere con il nemico nel combattimento corpo a corpo sono stati i fattori che hanno deciso la giornata. Tuttavia, era ancora irrisolto il problema più difficile di come sottomettere una regione e affermare l'autorità di un potere coloniale su una società tribale il cui odio per gli stranieri era superato solo dall'odio per i membri della tribù rivale. La Gran Bretagna tenne la frontiera del nord-ovest fuori da mani ostili, ma una soluzione a lungo termine al dilemma dell'Afghanistan rimase al di fuori della portata anche della più grande potenza imperiale del diciannovesimo secolo.


Dentro la battaglia per Kandahar

Il maggiore dell'esercito Rusty Bradley era al comando di un'unità delle forze speciali in Afghanistan che fungeva da esca per i talebani durante gli anni 2006'8217 Operazione Medusa, la più grande offensiva nella storia della NATO. Nel suo nuovo libro, Leoni di Kandahar (scritto insieme al giornalista Kevin Maurer), Bradley porta il lettore in battaglia. Il suo obiettivo: un pezzo di altura chiamato Sperwan Ghar, dove lui ei suoi uomini hanno combattuto a fuoco contro un migliaio di talebani per prendere la collina e chiamare gli attacchi aerei fondamentali per invertire la tendenza. Battleland di recente ho avuto questa chat via email con il maggiore Bradley:

Com'è andata la battaglia di Sperwan Ghar, rappresentata in Leoni di Kandahar per la prima volta: cambiare strategia di combattimento in Afghanistan, e perché "come va Kandahar, così va l'Afghanistan"?

L'operazione Medusa e la battaglia di Sperwan Ghar nel 2006 hanno dimostrato al nemico che, indipendentemente da come avessero combattuto, sarebbero stati sconfitti. È importante capire che qualsiasi insurrezione deve avere la volontà e il sostegno della gente. Quando i civili hanno lasciato la valle, il nemico ha dovuto affrontarci. Non potevano nascondersi nelle scuole o nei complessi con bambini e donne. Dovevano combattere un gruppo dei soldati meglio addestrati ed equipaggiati del mondo. E hanno perso. Dopo la battaglia, i talebani sono rimasti vicino ai villaggi e impedivano ai civili di andarsene quando si aspettavano un attacco. Sebbene ciò presentasse nuove sfide per noi, il fatto che i talebani non si sentissero più incoraggiati a combatterci allo scoperto non è stata una lezione persa per nessuno.

Kandahar è sempre stata strategica per il sud dell'Afghanistan e sempre lo sarà. It has been at the crossroads of all five major cities in Afghanistan since Alexander the Great, and is the center of gravity for the south. Within Kandahar province, Panjwayi and Zhari districts are the most critical. This is the geographic birthplace of the Taliban, where Mullah Mohammad Omar proclaimed himself the Supreme Leader of the movement. Panjwayi is also key territory because many of the Taliban’s leaders are landowners there—they are essentially fighting for their home base in every sense of the word. Lions of Kandahar recounts the first major battle for this pivotal province, which will be where the Taliban will make its final stand. If the Taliban lose control of Panjwai, they lose the powerbase of the fundamental movement.

While Osama bin Laden’s death is a great victory in this long war, there are many more struggles to be won. The Taliban are pushing into another offensive and after a very successful fall and winter by US forces, this summer could be a turning point. The key battles in southern Afghanistan this summer will be fought on the same battlefield we fought for in Lions of Kandahar, where in some way the outcome of the war will be decided in the South. U.S. forces have made significant gains and while much of this progress is fragile at best, we are positioned to expand and vigorously defend it in support of our Afghan allies. Hopefully, by the end of the summer, Afghanistan will be firmly on a path toward progress and peace.

Describe the mission of Special Forces units in Afghanistan, and how their work differs from that of other branches of the military stationed there.

Too often people get wrapped up in the “Rambo” version of Special Forces and forget that we were created not to destroy things, but to build them. We build militaries and turn civilians like the Northern Alliance, or foreign soldiers, into a competent and trained functioning army. We’re the guys that eat, sleep and train with the Afghan commandos, police, and Army. It is up to us to teach them to fight so that one day they can defend themselves. Now, we can do the “Rambo” stuff too. But one difference is that when we do it, we almost always have Afghans with us. That’s no small feat when you factor in new languages and unfamiliar customs. But it happens every day in Afghanistan, side by side.

Lions of Kandahar is not simply about a battle. While the operation is the centerpiece of the book, I think the emphasis must be on the relationship we share with the Afghans and the rapport we’re able to build with our coalition partners, like the Canadians. The battle really was a team effort and our ability to work by, with, and through the Afghans was a key to victory. That partnership was as key then as it is now and is the foundation of a stable Afghanistan. We’re trying to work ourselves out of a job and the only way we’ll do that is by making the Afghan Army and police the best units on the battlefield. The focus is often on the sexy quick strike that is amplified by the movies. The real work is the day to day struggle to win the will of the people and defeat the insurgency.

It is uncommon to see an active duty officer write a book. When did you decide to write this book and why? What will you remember most and what details of the battle of Sperwan Ghar remain most vivid to you?

The thought of writing a book briefly crossed my mind during the battle. I remember thinking, “No one will ever believe this.”

Later when I had returned to the U.S. and was in and out of the hospital, I realized the true magnitude of what had happened and the sacrifices of the men there. I decided at that point that the story had to be told. I do a lot of professional writing in the Army, but it was fun to step out of the constraints of military reports to try to tell this story. My goal was to get the readers to understand combat and the brotherhood of those who fight. And I wanted the American public to see the heroism of my teammates, who amaze me every day.

There are things you cannot understand unless you have walked that ground. When I close my eyes I can see Jude desperately trying to rescue Greg next to a vehicle burning out of control. I remember the desperation in Greg’s eyes as he thought he might die. I can see the A-10 pilot flying just above treetop level letting us know he was watching over us. These are images I will live with for the rest of my life.

I have been very fortunate to stay in touch with most of the heroes I served with. Our bonds were forged not only by battles like Sperwan Ghar, but by the very nature of the close-knit Special Forces teams. These men are as close to me as my own family. We fight for each other. It is that simple.

How does repeated deployment—Major Bradley has deployed to Afghanistan for five tours—impact soldiers and the families they leave behind?

I think families have made the most difficult sacrifices. The deployments limit the number of anniversaries, birthdays, holidays, vacations, and births of our children that we can be present for. But our families are the fundamental foundations that allow us to return to our lives between trips—lives that keep us motivated when we’re away.

But it is being away that makes it hard for both the soldier and the family.

When a soldier deploys, he knows where he is and what he is doing. The family does not. To me, that makes the burden tougher to bear. I salute those who are left behind to sacrifice in silence while their loved one is away.


Battle of Kandahar, 1507 - History

The infantry brigades were all overseen by General John Ross.

The First Infantry Brigade
Commanded by General Herbert Taylor Macpherson

92nd Highlanders (2nd Battalion Gordon Highlanders)
Regiment commanded by Colonel G. H. Parker. Reached Kohat in January 1879 and joined Roberts at Ali Khel in March. A Company of 92nd Highlanders was involved in a scrape at Karatiga in September, and October saw their first major action at Charasiab. December 1879 saw the regiment heavily involved in the sorties around Kabul, and the eventual defence of the Sherpur cantonment. Further action was seen by the 92nd in April 1880 at Childukhtean. After marching from Kabul to Kandahar in August, the Battle of Kandahar saw them capture the villages of Gandi Mullah Sahibdad and Pir Paimal, before charging the enemy's last stand. They left for Mian Mir on 28th September.

23rd Regiment (Punjab) Bengal Infantry (Pioneers)
Commanded on the march by Lt. Colonel H. Collett. The Pioneers crossed the frontier at Thal on 20th November 1878 during the initial advance of the Kuram Valley Field Force under Roberts, and took part in the successful attack on Afghans at the Peiwar Kotal a week later. After a skirmish at the Mangior Defile in December 1878, most of the following year saw them take up various engineering duties around Ali Khel and the Shank Gorge. On news of the Kabul massacre in September, the regiment was moved to sieze the Shutagardan Pass and next saw action at Charasiab. December saw the regiment split between Lataband and Sherpur, the latter place seeing them joined again on Christmas eve 1879. In April 1880 they accompanied General Ross to meet Stewart's column from Kandahar, and saw action at Zaidabad. The march of August 1880 kept the regiment busy in camp construction and road improvement work before they fought at Kandahar on September 1st. They returned to Mian Mir on 2nd October 1880.

24th Regiment (Punjab) Bengal Infantry
Commanded by Colonel F. B. Norman. In January 1879 part of the regiment followed General Maude into the Bazar Valley with the Jamrud column, saw action there, and were then ordered to garrison and escort duty until the Treaty of Gandamak, when they continued their service as a unit of the Khyber Brigade. December 1879 saw them involved in several small actions around Pezwan and then move into Jagdalak, with a heavy battle against the forces of Azmatallah Khan on 29th December. In March 1880 the regiment marched on to Kabul, and in April they accompanied General Ross to meet Stewart's column from Kandahar and subsequently saw action at Shekabad. In June they took part in various operations in the Koh Daman and fought Afghans on the Ghazni Road. After the march to Kandahar and the battle that defeated Ayub Khan, the regiment proceeded to Multan.

2nd (Prince of Wales' Own) Gurkha Regiment (Sirmoor Rifles)
Commanded on the march by Lt. Colonel A. Battye. The 2nd Gurkhas arrived at Ali Musjid about two weeks after its capture before being involved in two expeditions into the Bazar Valley. March 1879 saw the regiment move on to Basawal and action at Deh Sarak. After the Treaty of Gandamak the 2nd Gurkha's returned to India. When hostilities were renewed in the autumn, the regiment moved through the Khyber Pass to Daka, Jalalabad and Gandamak. After oupost duty and some fighting with Ghilzais, the regiment arrived at Sherpur at the end of December 1879. They saw action on the Chardeh Plain in April 1880. At the Battle of Kandahar they helped capture the villages of Gandi Mullah Sahibdad and Pir Paimal, before charging the position of enemy's final stand. Their return to India eventually saw them arrive at Dehra Dun.

The Second Infantry Brigade
Commanded by General Thomas Durand Baker

72nd Highlanders (1st Battalion Seaforth Highlanders)
Commanded by Lt. Colonel Francis Brownlow. While one wing of the Highlanders remained at Kohat in November 1878, the other joined the Kurram Field Force at Thal, and moved on to take part in the attack on the Peiwar Kotal in December. Two weeks later the wing was part of the force attacked by Mangals at the Sapiri Defile near Kurram Fort. The regiment was reunited in January 1879 for operations in the Khost valley and the fighting at Matun. They stayed in Afghanistan for the winter and spring before the massacre at Kabul reignited hostilities, and the 72nd moved forward to the Shutagardan, and then advanced on Kabul, including the action at Charasiab in October. They were heavily involved in the operations around Kabul in December including actions at Deh-Mozang, Takht-i-Shah and the Asmai heights, and the defence of the Sherpur cantonment. After marching to Kandahar in August 1880 the Highlanders were one of the leading battalions in the battle on 1st September where their commander, Lt. Colonel Brownlow, was killed. The regiment left Kandahar on 15th September, eventually reaching Sibi in October, and then moving on to Mian Mir.

2nd Regiment Sikh Infantry
Commanded by Lt. Colonel J. J. Boswell. The 2nd Sikhs began the war as a garrison at Quetta until March 1879, when it moved to the Pishin valley and spent the next eleven months on convoy and garrison duty there. They moved to Kandahar in February 1880 and then accompanied General Stewart to Ghazni in April, including the engagements at Ahmed Khel and Arzu. The regiment remained in the Logar Valley until moving into Kabul in July, and then marching back to Kandahar in August as part of Roberts' relieving column. They fought at Kandahar on 1st September and later in the month were involved in operations against the Achakzais, and then the Marris in October, after which they returned to Dera Ghazi Khan.

3rd Regiment Sikh Infantry
Commanded by Lt. Colonel G. Noel Money. The 3rd Sikhs were not called into the war until the massacre at Kabul reignited hostilities, upon which they were sent from Edwardesabad to the Shutagardan to join Roberts' forces there. When Roberts proceeded to Kushi, the regiment was left to garrison the Shutagardan where, along with the 21st P.N.I and No.1 Mountain Battery, they survived and defeated repeated overwhelming Afghan attacks. At the end of October the 3rd Sikhs left the Shutagardan for Kabul. In December 1879 they saw action at the Surkh Kotal, the Chardeh Valley, Takht-i-Shah and the defence of Sherpur. After operations in the Logar Valley in June and the march to Kandahar in August 1880, the regiment was the first to penetrate Ayub Khan's camp in the battle on 1st September. After operations against the Marris in October, they reached Dera Ghazi Khan on 17th November.

5th Gurkha Regiment (Hazara Gurkha Battalion)
Commanded by Lt. Colonel A. Fitz-Hugh. The 5th Gurkhas joined Roberts' Kuram Field Force at Thal from Abbottabad in October 1878. They were involved in the attack on the Peiwar Kotal and the reconnaissance of the Shutagardan. The regiment was part of the force attacked by the Mangals at the Sapiri Defile. Wintering in the Kuram Valley, the Gurkhas formed part of Sir Cavagnari's escort as far as the Shutagardan in July 1879. When his murder initiated the second campaign the Gurkhas marched to Kushi and then on to Kabul, fighting at Charasiab on the way. The 5th Gurkhas were stationed at the Bala Hissar when the Amir's armoury exploded there on 16th October. During December they were involved in readying Sherpur for the winter, as well as fighting actions at Karez Mir, the Chardeh Valley, Takht-i-Shah and the defence of the cantonment. May and June 1880 saw them in the Logar and Wardak valleys and then the march to Kandahar in August and the crowning victory against Ayub Khan on 1st September. In October it was involved in MacGregor's operations against the Marri before it returned to Abbottabad on 7th December.

The Third Infantry Brigade
Commanded by General Charles Metcalfe MacGregor

2nd Battalion 60th Rifles (King's Royal Rifle Corps)
Commanded by Lt. Colonel Joseph James Collins. The 60th Rifles joined the South Afghanistan Field Force, Reserve Division, at Multan in October 1878. November saw some companies of the regiment on escort duty to General Stewart and various Royal Artillery divisions, before they arrivied via the Bolan Pass at Quetta towards the end of December. On 8th January 1879 the 60th Rifles marched through Kandahar, which had surrendered on the previous day. They had an expedition to Kelat-i-Ghilzai before returning and camping at the old 1839 British barracks at Kandahar (where Collins joined and took command of his regiment), until the end of March 1880 when they marched with Stewart to Ghazni, taking part in the action at Ahmed Khel. After some time in the Logar valley, the regiment eventually moved to Kabul at the end of July. After the march to Kandahar in August the Rifles were engaged with the enemy during the reconnaisance of Baba-Wali, and during the following day in the Battle of Kandahar that defeated Ayub Khan. They reached Quetta again on 19th September, and then onto Sibi, where Lt. Colonel Collins died of dysentry. With Macgregor they went out against the Marri tribes and then finally returned to Mirat on 24th November 1880.

15th Bengal Infantry (Loodianah Sikhs)
Commanded by Lt. Colonel G. R. Hennessy. The 15th Sikhs joined General Stewart's invasion force on 24th October 1878 at Multan. At Sukkur the regiment was split into half-battalions, with one proceeding to Kandahar and Kelat-i-Ghilzai, and the other escorting a large convoy to Kandahar - the regiment was reunited at Kandahar in February 1879, where it garrisoned the citadel. At the end of March 1880 the Sikhs marched through the valley of Khushk-i-Nakhud, and it joined Stewart's column on its way to Kabul at Karez-i-Oba. Four days later they saw action at Ahmed Khel, and then again at Arzu on 23rd April. Operations in and around the Logar Valley included fighting at Jabar Kila in May. After marching with Roberts' column to Kandahar in August, the 15th Sikhs were heavily involved in fighting Ghazis during the reconnaisance of Ayub Khan's position, and it was engaged again on the following day at the Battle of Kandahar. They returned to India in October, reopening the Hurnai route to Sibi.

25th Regiment (Punjab) Bengal Infantry
Commanded by Colonel John William Hoggan. After marching through the Bolan Pass from Multan to Quetta, the 25th P.N.I. joined part of Stewart's advanced troops at Gulistan Karez in November 1878. In January the regiment marched on Kandahar, being involved in the action at Takht-i-Pul on the 8th, and a week later they advanved to Kelat-i-Ghilzai and the Argandab Valley, returning to the southern city in March and remaining there for the summer. Returning to India in September, the 25th only got as far as Chaman before it was recalled to Kandahar on the news of the British envoy's murder at Kabul. At the end of March they were part of the advance party on Stewart's march to Ghazni and Kabul, and saw action at Ahmed Khel and Arzu en route. The next three months saw them on operations in and around the Logar Valley, including the action at Jabar Kila in May. On September 1st, after the August 1880 march of Roberts' relieving column, they were part of the Battle of Kandahar that defeated Ayub Khan's army. They returned to India in October, reopening the Hurnai route to Sibi.

4th Gurkha Regiment
Commanded from June 1879 by Lt. Colonel F. F. Rowcroft. Joined the Peshawar Field Force in October 1878 and was present at the attack on Ali Musjid, the advance through the Khyber Pass, and the successive occupations of Daka, Jalalabad and Gandamak. Part of the regiment was further involved in engagements at the Bokhar Pass in January 1879, and another company were part of the pursuit of Azmatallah Khan into the Lughman Valley in March. The end of the first campaign saw them in Bukloh, before the initiation of the second campaign forced their return to Gandamak in November. The 4th Gurkhas marched to Jagdalak in December and saw action in the area before continuing on to help relieve Sherpur. They arrived on 24th December and camped at the Bala Hissar. In April they went with General Ross to co-operate with Stewart's force moving on from Ghazni, and were then involved in operations around the Maidan district including actions at Shekabad and Zaidabad. June saw the Gurkhas around Koh Daman and engaged with the enemy at Sofian. They marched from Kabul to Kandahar in August and were in action at Absabad on the day of the reconnaissance of Ayub Khan's forces, and further engaged in the Battle of Kandahar the following day. They left Kandahar on 8th September, operating for a while in Panizai and later Marri country, eventually arriving at Bukloh on 9th december 1880.

The Cavalry Brigade
Commanded by General Hugh Henry Gough

9th (Queen's Royal) Lancers
Commanded on the march by Lt. Colonel H. A. Bushman. The 9th Lancers moved through the Khyber Pass on 13th March 1879 where one squadron was detailed to hold the Pass from Jamrud to Basawai. After the Treaty of Gandamak they returned to India, suffering an attack by hill tribes in the Khyber Pass in June. The other squadron had been at Kohat and later joined General Roberts in the Kuram Valley. The massacre at the Kabul Embassy saw them stationed at Ali Khel, and then marching to Kushi, the journey being interrupted by an engagement with the Mangals at Jagi Thana. Their next action was the battle at Charasiab in October before they continued on to Kabul. The Lancer squadrons were reunited at Kabul on 4th November, and later in the month a detatchment took part in an operation in the Maidan district. December's fighting around Kabul saw the regiment involved at Killa Kazi, the Siah Sang Heights and the defence of the Sherpur cantonment. The Lancers were split again in 1880 for various assignments at Zaidabad and around Charasiab, and at the end of July a squadron accompanied the chief Political Officer to Zimma for a meeting with Amir Abdul Rahman. The regiment was brought together again for the march to Kandahar and the defeat of Ayub Khan on 1st September 1880. They returned to India in December, and to Umballa.

3rd Regiment Bengal Cavalry
Commanded by Lt. Colonel A. R. D. Mackenzie. The 3rd Bengal Cavalry were moved into Afghanistan after the Kabul massacre in September 1879, where they held posts from Jamrud to Gandamak, including communication lines, convoy escort duty and taking part in expeditions throughout the territory. In February 1880 they moved onto Kabul, and in April they followed General Ross to meet with Stewart's column that had marched up from Kandahar, subsequently operating in the Logar and Maidan districts, seeing action at Shekabad, and in June at Kotal-i-Takht. In August they marched to Kandahar and were involved in action at Pir Paimal during the reconnaissance of Ayub Khan's position, and the following day helped defeat the Afghans at the battle of Kandahar, including pursuing their retreat into the evening. After an operation against the Achakzai tribe, the regiment returned to India and Mian Mir.

3rd Regiment Punjab Cavalry
Commanded by Lt. Colonel A. Vivian. The 3rd Punjabs arrived in Afghanistan from Edwardesabad in April 1880 where its first duty from Kabul was into the Logar and Maidan districts after joining with General Stewart's force from Kandahar. Part of the regiment was involved in the second action at Charasiab, and later the cavalry operated in and around the Logar, Maidan and Pughman districts into July. After the march to Kandahar in August they fought Ayub Khan's forces on 1st September, and were involved in the pursuit of their foe towards Khakrez. They were involved in the expedition against the Marris before returning to India.

Central India Horse
Commanded by Lt. Colonel C. Martin. The men of the Central India Horse (a wing each of the 1st and 2nd Regiments) crossed the frontier at Jamrud in February 1880 where they were then employed on the Khyber line of communications. In May a portion of the force was involved with the expedition against Mullah Khalil in the Besud Valley, before they were called to Kabul to join General Roberts' force that was to march on Kandahar. They fought at the battle of Kandahar, including the pursuit of the retreating Afghans, and then returned to India in October.

The Artillery Division
Commanded by Colonel Alured Clarke Johnson

No. 6 Battery 8th Brigade Royal Artillery
Commanded by Major J. C. Robinson. The 6/8 R. A., serving as a mountain battery, arrived in Kabul at the beginning of April 1880 and saw action at Zaidabad later that month. In May they were involved in expeditions into the Logar and Maidan Valleys before taking part in the march to Kandahar in August. They helped to defeat the Afghans on 1st September, and then garrisoned at Kandahar until April 1881.

No. 11 Battery 9th Brigade Royal Artillery
Commanded on the march by Major J. M. Douglas. The 11/9 R. A. saw the first action of the Afghan campaign at Ali Musjid in November 1878 from where it then moved on to Landi Khotal and then back to the Shagai Heights. It was included in an expedition against the Zaka Khel Afrides as part of three separate columns. In early 1879 the guns of 11/9 were employed at Deh Sarak and Kam Daka. On the resuming of hostilities the battery took part in numerous expedtions from the Khyber line including into the Lughman and Hissarak Valleys and against the Wazir Kugianias. At the beginning of August 1880 they moved to Kabul to join the march to Kandahar, seeing action on the 31st and the following day with the defeat of Ayub Khan. The battery returned to India after an expedition into the Marri country.

No. 2 (Derajat) Mountain Battery
Commanded by Bt. Lt. Colonel G. Swinley. The battery was present in the operations in the Khost Valley, seeing action at Mutan, and also at Charasiab in October 1879, and the defence of Sherpur in December. After the march from Kabul to Kandahar it was involved in the defeat of Ayub Khan at Kandahar. They returned to India in April 1881.

The Kelat-i-Ghilzai Regiments
Commanded by Colonel Oriel Viveash Tanner


The Victory Of Kandahar (Cavalry Pursuit To The Arghandab River)

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