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Elisabetta I e la Chiesa cattolica

Elisabetta I e la Chiesa cattolica

Il cattolicesimo romano fu applicato in Inghilterra e nel Galles durante il regno di Maria I. I protestanti furono perseguitati e alcuni furono giustiziati come eretici. Molti sono fuggiti per la propria sicurezza negli stati protestanti in Europa. Tuttavia, tutto ciò cambiò alla morte di Maria e all'adesione di Elisabetta I nel 1558. Elisabetta era stata educata come protestante e solo per qualche tempo prima di invertire i cambiamenti religiosi di Maria, spazzando via il cattolicesimo romano. La sua incoronazione è stata un segnale per molti rifugiati protestanti di tornare in patria. Sono tornati ma come uomini arrabbiati che si aspettavano che la nuova regina accendesse la religione che li aveva costretti a lasciare il loro paese d'origine.

L'insediamento religioso del 1559 rese Elisabetta Suprema Capo della Chiesa. Tuttavia, non ha dato alcuna chiara indicazione sulla direzione della sua Chiesa e molti membri del clero hanno mantenuto altari e immagini e si sono rifiutati di distruggere qualsiasi attrezzatura necessaria per la Messa. Le persone si riferivano spesso alla "vecchia religione" e ai vescovi della chiesa di fronte un compito molto difficile nel sopprimere il sostegno alle pratiche cattoliche.

Le aree che praticano il cattolicesimo non erano solo luoghi remoti. Nel Sussex, il vescovo di Chichester ha riportato sacche di cattolicesimo ad Arundel, Lindfield e Battle.

Elisabetta era contenta di adottare un approccio cauto nei primi anni del suo regno. Molti signori cattolici ricoprivano importanti incarichi nel governo locale e lei non voleva provocare una risposta negativa così presto. La sua formula era semplice: se i cattolici fossero leali alla regina e discreti nella loro adorazione, li tollererebbe. Tuttavia, ai vescovi era stato ordinato di rimuovere tutte le forme di pratiche cattoliche come testimoniato dai servizi del clero. Le due posizioni sembravano scontrarsi e, di conseguenza, la prima politica religiosa nei confronti dei cattolici in Inghilterra mancava di reale chiarezza. Da un lato c'era la tolleranza (purché ciò avvenisse con lealtà) tra gli influenti nelle aree locali, ma una mancanza di tolleranza nei servizi della chiesa.

Il cattolicesimo rimase il più forte in aree remote e la distanza da Londra era un vantaggio. Nel nord e nel nord-ovest, le case dei ricchi divennero importanti centri del cattolicesimo. Le chiese sembravano fornire un servizio accettabile, mentre in realtà la messa veniva ascoltata nelle case padronali. Tuttavia, fu proprio questo comportamento che lasciò i cattolici aperti alle pretese di slealtà, andando dietro la schiena della regina.

Elisabetta affrontò una prova della sua autorità nel 1569, quando ebbe luogo la rivolta dei conti. Thomas, Earl of Northumberland e Charles, Earl of Westmoreland guidarono questo. Entrambi gli uomini giurarono fedeltà a Elisabetta ma erano cattolici. Inizialmente si temeva che tutto il Nord si sollevasse in sostegno ed Elizabeth ha chiarito che non aveva piena fiducia nel Presidente del Nord, il Conte del Sussex, per ripristinare l'autorità della Regina. In verità, questo non fu un insulto al Sussex poiché il governo accettò che molti uomini erano disposti a unirsi ai Conti:

"Non ci sono dieci signori in tutto questo paese che favoriscono i suoi procedimenti a causa della religione".

La rivolta in realtà minacciò molto di più di quello che produsse e un'istintiva lealtà alla regina portò al suo crollo. Tuttavia, per Elisabetta la rivolta non fu altro che uno schiaffo molto doloroso di fronte alla tolleranza che aveva mostrato ai cattolici dalla sua adesione nel 1558. La causa dei ribelli non fu aiutata da una bolla papale emessa nel 1570 che critica severamente Elisabetta come usurpatrice del trono; è stata definita "malvagia" e "eretica" nel Toro. Ha sancito il diritto dei cattolici di "privarla del suo trono".

Dopo l'emissione della bolla papale, Elisabetta ora considerava i cattolici una grave minaccia. Ciò fu aggravato quando i gesuiti iniziarono ad arrivare in Inghilterra con l'unico scopo di espandere il cattolicesimo nella terra. La tolleranza che Elisabetta aveva mostrato nei primi anni del suo regno scomparve. William Cecil, Lord Burghley, consigliò l'esecuzione per coloro che si rifiutavano di prestare fedeltà alla regina. Cecil ha sottolineato che le loro esecuzioni non si baserebbero sulle loro convinzioni ma esclusivamente sul loro rifiuto di accettare Elisabetta come regina. Le relazioni dello stato con i cattolici in Inghilterra divennero ancora più difficili con l'inizio della rivolta dei Paesi Bassi quando i loro padroni spagnoli perseguitarono sistematicamente i protestanti nella regione. Con migliaia di truppe cattoliche letteralmente a poche ore di navigazione, l'Inghilterra passò all'offensiva.

Nel 1585, ora con l'arcoconformista John Whitgift come arcivescovo di Canterbury, un atto del Parlamento ordinò che tutti i sacerdoti gesuiti e cattolici fossero cacciati dal regno. I resoconti delle spie spagnole sull'imminente Armada hanno reso più vigorosa una campagna contro i cattolici. Quando arrivò l'Armada, la maggior parte della popolazione si radunò attorno a Elisabetta. Cecil aveva una semplice equazione: il cattolicesimo in Inghilterra eguagliava il tradimento. Molti erano d'accordo con lui. Nel giro di 30 anni, i cattolici che erano stati liberi di adorare in silenzio nelle case padronali erano diventati la caccia. Nel 1558, Elizabeth non ebbe scrupoli nel tollerare qualcuno che praticava le proprie convinzioni anche se erano diverse dalle sue. Alla fine del 1588, la regina non era disposta a tollerare un gruppo che minacciava molto il suo benessere e il suo titolo. La causa dei cattolici non fu aiutata quando il cardinale William Allen paragonò Elisabetta a Lucifero nella sua "Ammonizione alla nobiltà e al popolo d'Inghilterra". La Allen ha anche indicato la madre di Elizabeth come la "famigerata cortigiana" e ha affermato che lei stessa era un "bastardo incestuoso".

I cattolici in Inghilterra erano incatramati con lo stesso pennello, ma verso la fine del regno di Elisabetta si era sviluppata una visione più equilibrata. C'erano quelli che erano cattolici e fedeli a Elisabetta e si risentivano molto di ciò che Allen aveva scritto sulla loro regina. La loro lealtà era rispettata, così come il loro cattolicesimo. L'impatto dei gesuiti era stato interrotto ed erano questi uomini che erano considerati il ​​principale pericolo per Elisabetta e la sua posizione di regina. Non si può sostenere che ci fossero famiglie cattoliche in Inghilterra che si sentivano offese dal loro trattamento. La famiglia del cattolico Robert Catesby era stata multata per le sue convinzioni ed era Catesby con altri che avrebbe dovuto gestire il complotto della polvere da sparo del 1605.

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