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Carro armato incrociatore Mk VII, Cavalier (A24)

Carro armato incrociatore Mk VII, Cavalier (A24)

Carro armato incrociatore Mk VII, Cavalier (A24)

Il carro armato incrociatore Mk VIII Cavalier (A24) era un carro armato pesante basato sul Crusader ma con una corazza più spessa e un cannone 6pdr. È stato prodotto in piccole quantità, ma è stato rapidamente sostituito dall'A27M Cromwell alimentato da Rolls-Royce Meteor.

Durante il 1940 il Ministero dell'approvvigionamento emanò una specifica per un nuovo carro armato Heavy Cruiser. Questo doveva essere armato con il cannone da carro armato 6pdr, 64-75 mm di armatura frontale, un anello della torretta da 60 pollici, essere in grado di almeno 24 miglia all'ora, pesare non più di 24 tonnellate ed essere più affidabile del Covenanter o del Crusader.

Sono stati presentati tre progetti diversi (ma piuttosto simili). Vauxhall ha suggerito l'A23, una versione ridotta del Churchill. La Birmingham Railway Carriage and Wagon Company produsse un incrociatore pesante in qualche modo simile al Crusader ma con sospensioni e cingoli differenti. La Nuffield Mechanization e l'Aero produssero l'A24, in effetti una versione del Crusader modificata per trasportare il cannone 6pdr e alimentata da un motore Liberty potenziato.

Il Tank Board esaminò tutti e tre i progetti il ​​17 gennaio 1941 e decise a favore dell'A24 di Nuffield. Il 29 gennaio furono ordinati sei carri pilota, ma la produzione doveva iniziare nella primavera del 1942, quindi ci sarebbe stato poco tempo per modificare il design in base a qualsiasi esperienza con questi carri armati.

L'A24 aveva un layout abbastanza semplice. La fusoliera era rettangolare, con una parte anteriore a gradini per fare spazio a una mitragliatrice montata sullo scafo. La sospensione Christie era montata tra i pannelli interni ed esterni e il serbatoio aveva cinque ruote da strada su ciascun lato. Anche la torretta aveva i lati piatti. Questo layout di base verrebbe utilizzato anche in entrambe le versioni dell'A27.

I carri armati pilota impiegarono più di un anno per essere prodotti e alla fine arrivarono con quattro mesi di ritardo. A questo punto l'A24 era stata superata da un nuovo sviluppo. Un team di ingegneri Rolls Royce sottoutilizzati aveva sviluppato il motore Merlin nel motore del serbatoio Meteor. Era chiaro che i carri armati motorizzati Meteor avrebbero superato l'A24 alimentato da Liberty, e i primi test con un Crusader alimentato da Meteor lo hanno confermato. Un nuovo carro armato A27 Cruiser, anch'esso sviluppato dal Crusader, fu ordinato in produzione (come l'A27L con motore Liberty e l'A27M con motore Meteor).

Nel gennaio 1942 lo Stato Maggiore decise di ridurre la produzione dell'A24 a soli 500 carri armati e continuò invece a produrre il Crusader fino a quando l'incrociatore a motore Meteor non fu pronto per la produzione. Anche così si prevedeva che Nuffield avrebbe costruito Cavaliers e Crusaders fino al settembre 1943. Poi sarebbero passati alla produzione del Centaur, sotto il controllo di Leyland.

Un certo livello di confusione è stato introdotto dalla decisione di utilizzare il nome Cromwell I per l'A24, Cromwell II per l'A27L con motore Liberty e Cromwell III per l'A27M con motore Meteor. L'A24 divenne Cavalier solo nel novembre 1942.

Nel dicembre 1941 il primo A24 era quasi pronto per le prove, e si diceva avesse bisogno solo della sua torretta, ma questa non arrivò per un po' di tempo, e non fu pronta per le prove fino al 19 marzo 1942, due mesi dopo il suo motore Meteor rivale. La prima serie di prove rivela problemi con il sistema di raffreddamento, la trasmissione della ventola e i cuscinetti del motore, tutti difetti riscontrati anche sul Crusader. Le seconde prove andarono anche peggio quando il serbatoio subì un grave guasto al motore. Farnborough ha riferito che non era ancora un design soddisfacente, ma a questo punto la produzione era già stata ridotta. Lord Nuffield tentò di salvare il Cavalier nel febbraio 1943, presentando un elenco di otto "vantaggi" che apparentemente aveva sul Centaur. Tutti questi sono stati rapidamente respinti e la produzione è terminata come previsto.

Durante il 1943 la maggior parte dei Cavaliers furono completati come carri armati di osservazione, con un cannone fittizio e apparecchiature radio extra. Alcuni di questi carri armati hanno visto il servizio attivo con reggimenti di artiglieria nella divisione corazzata nel nord Europa, ma i carri armati sono stati utilizzati solo come carri armati di addestramento.

nomi
Fino a novembre 1942: Incrociatore Tank Mk VII Cromwell (A24)
Da novembre 1942: Cruiser Tank Mk VII Cavalier (A24)

Statistiche
Produzione: 500 (160 come carri armati, 340 come carri OP)
Lunghezza scafo: 20 piedi 10 pollici
Larghezza scafo: 9 piedi 5,5 pollici
Altezza: 8 piedi
Equipaggio: 5 (comandante, artigliere, caricatore, pilota, copilota)
Peso: 26,5 tonnellate / 59,360 libbre
Motore: Liberty da 410 CV
Velocità massima: 24 miglia all'ora su strada, 14 miglia all'ora di fondo
Portata massima: raggio stradale di 165 miglia
Armamento: un cannone 6pdr, una o due mitragliatrici Besa da 7,92 mm
Armatura: 20-76 mm


Carro armato Cavalier 2016-10-05

Il carro armato incrociatore Mk VIII Cavalier (A24) era un carro armato pesante basato sul Crusader ma con una corazza più spessa e un cannone 6pdr. È stato prodotto in piccole quantità, ma è stato rapidamente sostituito dall'A27M Cromwell alimentato da Rolls-Royce Meteor.

Durante il 1940 il Ministero dell'Approvvigionamento emise una specifica per un nuovo carro armato Heavy Cruiser. Questo doveva essere armato con il cannone da carro armato 6pdr, 64-75 mm di armatura frontale, un anello della torretta da 60 pollici, essere in grado di almeno 24 miglia all'ora, pesare non più di 24 tonnellate ed essere più affidabile del Covenanter o del Crusader.

Sono stati presentati tre progetti diversi (ma piuttosto simili). Vauxhall ha suggerito l'A23, una versione ridotta del Churchill. La Birmingham Railway Carriage and Wagon Company produsse un incrociatore pesante in qualche modo simile al Crusader ma con sospensioni e cingoli differenti. La Nuffield Mechanization e l'Aero produssero l'A24, in effetti una versione del Crusader modificata per trasportare il cannone 6pdr e alimentata da un motore Liberty potenziato.

Il 17 gennaio 1941 il Tank Board esaminò tutti e tre i progetti e decise a favore dell'A24 di Nuffield. Il 29 gennaio furono ordinati sei carri pilota, ma la produzione doveva iniziare nella primavera del 1942, quindi ci sarebbe stato poco tempo per modificare il design in base a qualsiasi esperienza con questi carri armati.

L'A24 aveva un layout abbastanza semplice. La fusoliera era rettangolare, con una parte anteriore a gradini per fare spazio a una mitragliatrice montata sullo scafo. La sospensione Christie era montata tra i pannelli interni ed esterni e il serbatoio aveva cinque ruote da strada su ciascun lato. Anche la torretta aveva i lati piatti. Questo layout di base verrebbe utilizzato anche in entrambe le versioni dell'A27.

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Contenuti

Disegni iniziali: A23, A24 Modifica

Lo sviluppo del Cromwell e del Centaur risale al 1940, mentre il carro armato Crusader veniva preparato per il servizio. Lo stato maggiore era consapevole che il Crusader sarebbe diventato obsoleto e alla fine del 1940 stabilirono le specifiche per un carro armato sostitutivo, che doveva entrare in servizio nel 1942, equipaggiato con il cannone da 6 libbre QF.

Vauxhall ha risposto con l'A23, una versione ridotta del suo carro armato di fanteria Churchill A22. Questo avrebbe avuto 75 mm di armatura frontale, usato un motore Bedford a 12 cilindri, trasportato un equipaggio di cinque persone e avrebbe avuto le stesse sospensioni dell'A22.

Nuffield ha presentato l'A24, fortemente basato sul suo design Crusader e alimentato dalla sua versione del motore Liberty, un design V-12 risalente alla fine della prima guerra mondiale e ora completamente obsoleto. Tuttavia, poiché il design era basato sul Crusader, ci si aspettava che potesse essere messo in produzione rapidamente.

La voce finale proveniva da Leyland e Birmingham Railway Carriage & Wagon (BRC&W). Il loro design [b] era simile al Nuffield, ma con sospensioni e cingoli diversi. [4]

I progetti furono ricevuti ed esaminati nel gennaio 1941, con l'A24 di Nuffield dichiarato vincitore il 17 gennaio. Sei prototipi del Cromwell furono ordinati per la primavera del 1942. Questi arrivarono con quattro mesi di ritardo, ea quel punto il progetto era già obsoleto. Venne comunque messo in produzione, ma in servizio si rivelò poco potente. Solo un piccolo numero è stato costruito.

I ritardi nel programma A24 hanno portato alla richiesta di mettere in servizio prima il QF 6 libbre. Ciò ha portato a una serie di crociati armati di armi da fuoco che montavano il 6 libbre. [5]

Creazione del motore Meteor Modifica

Con l'inizio della guerra, Rolls-Royce ha interrotto la produzione di automobili e ha istituito un team di progettazione alla ricerca di altri modi per utilizzare la propria capacità di progettazione. La squadra si formò sotto la direzione di W. A. ​​Robotham alla Clan Foundry vicino a Belper, a nord di Derby. Hanno iniziato a recuperare e riparare parti di motori Merlin schiantati con l'intenzione di usarli per scopi non aeronautici.

Nell'ottobre 1940, Robotham incontrò Henry Spurrier della Leyland Motors per discutere del design dei carri armati britannici. Il Tank Board aveva un disperato bisogno di un motore del serbatoio più potente per sostituire l'invecchiamento Liberty. Robotham e Spurrier decisero di provare a montare un motore Rolls-Royce Merlin rinnovato e rielaborato su un serbatoio Leyland per i test. Il design aveva tre priorità: [6]

  • Per rimuovere il compressore e far funzionare il motore con carburante standard
  • Per inserire il motore in un attuale carro armato Crusader in modo che il motore e gli altri elementi del carro possano essere testati sotto carico maggiore
  • Migliorare il sistema di raffreddamento in modo tale che il motore di potenza maggiore possa essere raffreddato nello stesso spazio.

Hanno rimosso il compressore da un Merlin Mk. III per ridurre le prestazioni a un livello adatto per l'uso del serbatoio, ha invertito la direzione di rotazione del motore per adattarla alle trasmissioni del serbatoio e ha montato il motore risultante su un Crusader costruito da Leyland.

Consegnato ad Aldershot il 6 aprile 1941, il team di test ha avuto problemi a cronometrare le sue corse perché era così veloce, stimando che raggiungesse le 50 miglia all'ora (80 km/h). Leyland organizzò l'avvio della produzione di 1.000 esemplari del motore come Meteor.

Con la potenza del motore raddoppiata, divenne presto evidente che le sollecitazioni aggiuntive poste sui componenti Crusader richiedevano una significativa rilavorazione per aumentare l'affidabilità. [6] Leyland non aveva capacità di riserva e la rilavorazione iniziò con l'aiuto di BRC&W. [6] È stato pianificato di adattarlo alle versioni costruite da BRC&W della loro presentazione originale A24.

Il design si divide e inizia la produzione: A24, A27L, A27M Modifica

Il refitting del design dell'A24 Cromwell per il motore Meteor non era accettabile per Nuffield, e quindi è stata creata una nuova specifica del serbatoio lavorando con Leyland, il A27 Cromwell.

A metà del 1941, Leyland cambiò idea, preoccupata per i problemi di raffreddamento. Questa era una delle principali preoccupazioni per il Tank Board, poiché i problemi di raffreddamento erano stati un grosso problema per la precedente generazione di carri armati Crusader e Covenanter. La scheda Tank era ancora dedicata al Meteor, ma per evitare di dedicare tutte le risorse a un design potenzialmente difettoso, il design è stato suddiviso in tre veicoli separati:

  • A24 Cromwell II sotto Nuffield, in seguito noto come Cavaliere. Questo era basato sulle specifiche esistenti del motore Liberty e dello sterzo Wilson, lavorando dall'esperienza appresa con il Crusader.
  • A27L Cromwell II inizialmente sotto English Electric, ma il design è stato rilevato da Leyland, in seguito noto come Centauro. Questo doveva essere basato su un motore Liberty rivisto e aggiornato e sul cambio Merrit-Brown appena disponibile come usato sul serbatoio Churchill.
  • A27M Cromwell III sotto BRC&W, che ha portato il nome Cromwell fino alla produzione e al servizio. Questo doveva essere basato sul nuovo motore Meteor e sul cambio Merrit-Brown, ma doveva anche essere progettato in modo tale che il motore Liberty potesse essere montato in caso di problemi.

Queste prime designazioni di Cromwell I, II e III non devono essere confuse con le successive designazioni di Cromwell I, II, ecc. che erano varianti di produzione dell'A27M.

Mentre Leyland ha continuato con il Liberty sotto A27L, il Tank Board ha continuato con il motore Meteor effettuando un ordine direttamente con Rolls-Royce. Leyland ha anche suggerito di utilizzare un motore diesel di propria progettazione, anche se questo è stato successivamente abbandonato.

Il sistema di raffreddamento di Cromwell era un nuovo design e ha superato oltre nove mesi di test in una varietà di configurazioni. Ciò ha incluso lo sviluppo di nuove unità di ventilazione e feritoie di aspirazione, che possono essere viste sul ponte del motore Cromwell. Il sistema risultante per un serbatoio alimentato da Meteor ha fornito sia le prestazioni di raffreddamento necessarie, sia ha ridotto la potenza persa nel guidare il sistema di raffreddamento da 90 CV a 30 CV. [7] Ciò rese ancora più pronunciato il miglioramento delle prestazioni del Meteor rispetto al Liberty e lasciò spazio per lo sviluppo previsto dell'A27.

Il primo prototipo (in acciaio dolce) di un A27M Cromwell alimentato da Meteor fu consegnato all'esercito per le prove nel marzo 1942, [8] diversi mesi prima dell'A24 che avrebbe dovuto precederlo, e anche prima del veicolo pilota A27L Centaur. Con quasi 600 CV (450 kW) si è dimostrato eccezionalmente mobile durante il test.

Sono stati effettuati ordini per entrambe le versioni A27L e A27M poiché c'erano preoccupazioni per il tasso di produzione del Meteor. La progettazione è iniziata anche su una versione armata da 17 libbre secondo le specifiche A30, portando allo sviluppo parallelo dell'A30 Challenger.

Poiché tutta la capacità produttiva di Rolls Royce era impegnata nella produzione del motore Merlin per aerei, la produzione della versione Meteor era inizialmente basata esclusivamente su parti recuperate da aerei precipitati, con molti motori che mostravano ancora danni da incidente. Sono state studiate ulteriori fonti per la produzione del motore Meteor. Anche quando sono state assegnate quote di produzione ridotte, BRC&W si è dimostrato incapace di soddisfare la domanda di Cromwell, e Leyland è diventata la madre di progettazione e produzione di entrambe le versioni A27L e A27M, compreso il lavoro in subappalto. [8]

Rover entra Modifica

Rolls in quel momento aveva problemi a soddisfare la domanda del Merlin, figuriamoci del Meteor. Nel frattempo, la Rover stava avendo problemi a sviluppare il design del motore a reazione Power Jets W.2 di Frank Whittle a causa della crescente animosità tra gli ingegneri della Power Jets e della Rover. Le cose sono diventate particolarmente accese quando Whittle ha appreso che Rover aveva creato un laboratorio segreto per sviluppare le proprie versioni del progetto. Whittle, nello stesso periodo, aveva contattato Rolls per chiedere aiuto nella consegna di alcune delle parti richieste che Rover si era rivelata incapace di produrre.

Una soluzione a entrambi i loro problemi fu offerta da Ernest Hives, un membro del consiglio di amministrazione della Rolls, che aveva incontrato Whittle ed era affascinato dal motore a reazione (il prodotto principale di Rolls-Royce erano i motori aeronautici a pistoni). Hives convocò un incontro con la sua controparte alla Rover, Spencer Wilks, e i due si incontrarono alla fine del 1942 al pub Swan and Royal a Clitheroe. Hives si è offerto di scambiare il Meteor con il W.2, un'offerta che Wilks ha colto al volo. Rover ha avviato la produzione nella fabbrica di Tyseley e una linea aggiuntiva è stata creata da Morris Motors a Coventry.

La produzione iniziò nel novembre 1942. Quel mese, furono dati nuovi nomi a tutti e tre i modelli: l'A24 Cromwell I originale divenne Cavalier, l'A27L Cromwell II con motore Liberty divenne Centaur e l'A27M con motore Meteor mantenne il nome Cromwell. La Rover avrebbe impiegato molto tempo per preparare le linee di produzione per il Meteor, e solo pochi mesi dopo, nel gennaio 1943, erano disponibili motori Meteor sufficienti e l'A27M Cromwell iniziò la produzione. La consegna ufficiale del Meteor e del W.2 avvenne il 1 gennaio 1943.

Possibile cancellazione e problemi con gli armamenti Modifica

Per aumentare la produzione di motori Meteor, Rover e Morris hanno richiesto macchine utensili dagli Stati Uniti, che hanno impiegato del tempo per arrivare. Nel frattempo, la produzione di Centaur è continuata, per evitare di chiudere le linee di produzione dei serbatoi Cromwell. Il Cromwell era stato originariamente concepito per montare il cannone da carro armato ad alta velocità QF da 6 libbre come armamento perforante di armatura primario (AP) con alcuni che montavano l'obice Ordnance QF da 95 mm per sparare proiettili esplosivi e fumogeni come serbatoi di supporto ravvicinati.

La precedente introduzione dei carri armati statunitensi M3 Grant e M4 Sherman mise un cannone da 75 mm a doppio scopo in servizio britannico e del Commonwealth. Il 75 mm potrebbe sparare un proiettile HE più efficace rispetto al 6 libbre al costo di una riduzione delle prestazioni di perforazione dell'armatura. Il 6 libbre che sparava esclusivamente proiettili AP era un passo indietro. Una volta che il cannone Vickers da 75 mm HV fu visto essere troppo grande per la torretta Cromwell, nel dicembre 1942 iniziarono i lavori sull'Ordnance QF 75 mm (uno sviluppo del 6 libbre che sparava munizioni statunitensi) per essere montato sui carri armati britannici. I Mark IV Cromwell furono consegnati con cannoni da 75 mm a partire dal novembre 1943. [c]

Per mantenere la capacità di affrontare i carri armati Axis, la produzione doveva essere suddivisa:

  • 10 percento dotato di obice Ordnance QF 95 mm
  • 30 percento con un'arma ad alta velocità: 6 libbre o sotto lo sviluppo A30 il 76 mm 17 libbre
  • 60 percento con a arma a doppio scopo.

Notando i problemi con l'arma a doppio scopo da 75 mm a media velocità, Vickers aveva già iniziato lo sviluppo di un cannone da 75 mm ad alta velocità che avrebbe sparato munizioni americane da 75 mm ma a una velocità molto più elevata.

Mentre lo sviluppo di Cromwell era in corso, le forze sovietiche respinsero il carro armato americano Sherman che doveva essere fornito attraverso il terzo protocollo di prestito-affitto. [ dubbioso - discutere ] Ciò ha portato a un'eccedenza nella capacità di produzione dei serbatoi Sherman e sono state esercitate pressioni significative affinché il programma Cromwell venisse annullato a favore degli Sherman prodotti negli Stati Uniti. Ciò vedrebbe altrimenti la chiusura di una parte significativa delle linee di assemblaggio dei carri armati Sherman.

Un passaggio completo ai carri armati Sherman non era accettabile per le forze britanniche che sarebbero poi state dipendenti dagli Stati Uniti per la produzione di carri armati. [ dubbioso - discutere ] Allo stesso tempo, Cromwell con il motore Meteor e un'arma HV ha dimostrato di avere una potenza superiore e armamento, mentre gli sforzi degli Stati Uniti per produrre la sostituzione Sherman, il carro armato medio T20, non ricevevano sufficiente attenzione. L'impatto della cessazione della produzione di carri armati in Gran Bretagna sarebbe fortemente sentito dai lavoratori e dall'economia di guerra in patria.

Fu raggiunto un compromesso con una riduzione della produzione di carri armati britannici durante il 1943 e il 1944, con un aumento del consumo di carri Sherman, mentre il resto veniva consegnato in parti come pezzi di ricambio. La produzione Centaur ha subito il peso di questa riduzione, essendo stata continuata solo a mantenere fabbriche che producevano scafi Cromwell mentre il numero di motori Meteor era inadeguato. Era già stato stabilito che la produzione di Centaur sarebbe stata gradualmente eliminata quando la produzione del motore Meteor fosse aumentata. È stato inoltre concordato l'elenco delle macchine utensili necessarie per l'aumento della produzione di Meteor, consentendo alla produzione di Cromwell di scalare.

Contemporaneamente ai negoziati con gli Stati Uniti, sono stati riscontrati problemi con l'uso del cannone Vickers HV da 75 mm nel Cromwell, con la necessità di un anello della torretta più grande. Questo dovrebbe ora essere introdotto a metà del 1944, lasciando la maggior parte dei Cromwell con la pistola a media velocità simile allo Sherman. Il design della variante ad alta velocità è stato suddiviso in una specifica separata. Inteso come solo un'altra versione di Cromwell, il nuovo A34 la versione alla fine ha avuto bisogno di una significativa riprogettazione che ha portato alla produzione dell'A34 Comet, che utilizzava una pistola ad alta velocità che sparava munizioni da 17 libbre da una pistola da una cartuccia più piccola su una canna più corta. Nel frattempo è partita la versione A27M.

Prime prove Modifica

Il primo vero test sul campo del progetto è stato effettuato nell'agosto-settembre 1943, quando gli esempi del Centaur, Cromwell, Sherman M4A2 (motore diesel) e Sherman M4A4 (motore a benzina multibanco) sono stati testati nell'esercizio Dracula, a 2.000 mi (3.200 km) lungo viaggio intorno alla Gran Bretagna. Gli Sherman si sono rivelati di gran lunga i più affidabili, richiedendo 420 ore di attenzione da parte di un installatore specializzato su una distanza totale percorsa di 13.986 miglia (22.508 km). Ciò corrisponde a 0,03 ore per miglio. In confronto, i Cromwell hanno percorso 11.582 miglia (18.639 km) e hanno richiesto 814 ore, o 0,07 ore per miglio. Il Centaur ha gestito solo 8.492 miglia (13.667 km) a causa di guasti costanti e ha richiesto 742 ore, o 0,087 ore per miglio. [9]

Il Cromwell e il Centauro hanno avuto più tempo per risolvere questi problemi. I problemi di Cromwell erano per lo più legati a perdite d'olio e guasti a freni e frizione, un osservatore ha notato che questi erano ben noti e avrebbero già dovuto essere corretti. Gli equipaggi hanno espresso il loro amore per il design e soprattutto per la sua velocità e maneggevolezza. Il Centauro è stato in gran parte respinto, con un osservatore che ha espresso la speranza che le unità ne venissero equipaggiate solo per scopi di addestramento. Gli stessi revisori hanno sostenuto all'unanimità lo Sherman. [9] Un test simile a novembre ha dimostrato che il Cromwell stava migliorando, mentre il sottopotenziato Centaur non se la cavava meglio che nel primo test.

Accanto alla produzione Cromwell, il design di produzione Centaur ha anche permesso la successiva conversione al motore Meteor. Un piccolo numero è stato adattato per le prove come Cromwell III e Cromwell X. Come ha dimostrato il Cromwell, numeri più grandi sono stati dotati del motore Meteor sulla linea di produzione come Cromwell III e IV (da non confondere con il precedente design Cromwell III progetto). [10] [ pagina necessaria ]

Specifiche finali Modifica

Il design del modello di produzione fu finalizzato il 2 febbraio 1944 quando Leyland rilasciò le specifiche per quella che chiamarono "Battle Cromwell".

Ciò includeva una serie di piccole modifiche al design di base, tra cui 6 mm (0,24 pollici) di armatura extra sotto il compartimento dell'equipaggio, l'introduzione di una cupola di visione a tutto tondo per il comandante, la saldatura di tutte le giunture per impermeabilizzare e rafforzare il serbatoio , e standardizzandosi sulla versione A27M con motore Meteor e trasmissione Merritt-Brown.

La Cromwell Final Specification è stata applicata durante la produzione di Cromwell III e IV, modificando l'aspetto e le specifiche di entrambi i veicoli. La specifica è stata successivamente migliorata verso la fine della guerra con il Cromwell VII, risultando in un programma di aggiornamento.

Centaur e Cavalier non hanno mai soddisfatto i requisiti per entrare in servizio in prima linea. La maggior parte è stata utilizzata per l'addestramento, anche se alcune eccezioni degne di nota sono state utilizzate in azione. [ citazione necessaria ]

La produzione totale di A27 era costituita da 4.016 carri armati, di cui 950 Centauri e 3.066 Cromwell. Inoltre, sono stati costruiti 375 scafi Centaur per essere dotati di una torretta antiaerea, solo 95 di questi sono stati completati.

La produzione è stata guidata da Leyland Motors su Centaur e Birmingham Railway Carriage and Wagon Company su Cromwell. Diverse altre aziende britanniche hanno anche costruito carri armati Centaur e Cromwell, tuttavia, poiché i numeri richiesti erano maggiori di quelli che qualsiasi azienda poteva fornire. Le società incaricate della costruzione dei serbatoi includevano English Electric, Harland and Wolff, John Fowler & Co., LMS Railway, Metro-Cammell, Morris Motors e Ruston-Bucyrus. [3]

La produzione di Cromwell e Centaur è stata divisa in due gruppi diversi. [11] Cromwell doveva essere costruito da BRC&W e Metro-Cammell mentre Centaur doveva essere costruito da Leyland, English-Electric, Harland & Wolf, John Fowler & Co., LMS, Morris, Ruston-Bucyrus. Nuffield ha anche passato la produzione a Centaur quando Cavalier ha completato. Per aumentare la capacità di produzione di Cromwell, English Electric è passata dalla produzione di Centaur a Cromwell, ma è rimasta attrezzata per Centaur. Ciò ha comportato la costruzione di un certo numero di Cromwell con scafi Centaur. Nel gennaio 1943, quando iniziò la produzione, Leyland era diventata il responsabile della produzione e della progettazione della serie A27, compresi i subappaltatori che producevano componenti. [8] I registri mostrano che anche John Fowler & Co. produceva entrambe le varietà.

Vauxhall ha prodotto due modelli pilota Cromwell, con una torretta simile a quella del Churchill, nell'aspettativa che avrebbero costruito Cromwell una volta terminata la produzione di Churchill nel 1943, ma la produzione di Churchill è stata estesa e Vauxhall si è ritirata dal programma Cromwell. [12]

Modifica dello scafo

Il telaio era di costruzione rivettata, sebbene la saldatura sia stata utilizzata in seguito. La corazza è stata quindi imbullonata al telaio, grandi borchie all'esterno della piastra sono state utilizzate sulla torretta.

La sospensione era del tipo Christie, con lunghe molle elicoidali (in tensione) inclinate all'indietro per mantenere basse le fiancate. Delle cinque ruote da strada per lato, quattro avevano ammortizzatori. I cingoli erano azionati da ruote dentate posteriori e la tensione regolata sul tenditore anteriore, questa è una pratica britannica standard. Alcune varianti sono state prodotte con cingoli da 14 pollici (360 mm) in seguito, sono stati utilizzati cingoli da 15,5 pollici. Come con i precedenti carri armati da crociera Christie-sospensione, non c'erano rulli di ritorno del cingolo, il cingolo era invece supportato sulla parte superiore delle ruote stradali, noto come design "slack track". Il fianco dello scafo era costituito da due piastre distanziate, le unità di sospensione tra di loro, e la piastra esterna con intagli per il movimento degli assi delle ruote stradali.

Il cambio aveva cinque marce avanti e una retromarcia. La prima marcia era per "spazi ristretti, su forti pendenze o. curve strette". La trasmissione era la nuova Merrit-Brown Z.5, che offriva uno sterzo differenziale senza frizione o frenata, un importante passo avanti rispetto ai progetti precedenti. Ha dato al Cromwell un'eccellente manovrabilità, con solo il Tiger I tedesco, che utilizza un design simile, in grado di eguagliarlo.

Il motore Meteor erogava 540 CV a 2.250 giri/min, dando alla Cromwell velocità e manovrabilità. Questo era il numero di giri massimo, limitato dai regolatori incorporati nei magneti. Il consumo di carburante sulla benzina "pool" (67 ottani) era compreso tra 0,5 e 1,5 miglia per gallone a seconda del terreno.

L'autista sedeva a destra nella parte anteriore dello scafo, con il cannoniere dello scafo a sinistra, separato da una paratia. L'autista aveva due periscopi e una visiera nella parte anteriore dello scafo. La visiera poteva essere aperta completamente o un piccolo "cancello" in essa aperto in quest'ultimo caso, uno spesso blocco di vetro proteggeva il guidatore. Una paratia con fori di accesso separava il pilota e il mitragliere dallo scafo dal compartimento di combattimento.

Un'ulteriore paratia separava il vano di combattimento dal vano motore e trasmissione. Il vano motore aspirava l'aria di raffreddamento attraverso la parte superiore di ciascun lato e il tetto e la scaricava nella parte posteriore. Per consentire il guado in acque profonde fino a 1,2 m, è possibile spostare un deflettore per coprire l'uscita dell'aria più in basso. [13] L'aria per il motore poteva essere aspirata dal vano di combattimento o dall'esterno veniva poi fatta passare attraverso detergenti a bagno d'olio. È stato modificato in modo che i gas di scarico fossero reindirizzati in modo che non fossero aspirati nel compartimento di combattimento, un problema riscontrato quando i carri armati venivano schierati insieme, preparandosi ad avanzare. [14]

Torretta e armamento Modifica

Seguendo la dottrina dei carri armati britannici dell'epoca, il veicolo era progettato per sparare in movimento. La torretta offriva motori di traslazione della torretta ad azionamento idraulico con controllo proporzionale della velocità. I veicoli successivi montarono una cupola panoramica per consentire al comandante di identificare e seguire i bersagli. Sia l'artigliere che il comandante avevano periscopi per carri armati Vickers Gundlach rotanti e girevoli, mentre gli episcopi fissi erano montati nella cupola. C'era una mitragliatrice Besa da 7,92 mm montata coassialmente all'armamento principale, azionata dall'artigliere. Un secondo era montato su un gimbal nella parte anteriore dello scafo, con un movimento orizzontale di 45 gradi e verticale di 25 gradi. L'avvistamento avveniva con un telescopio n. 35, che era collegato tramite un collegamento alla montatura. Nella parte superiore della torretta c'era un "lanciabomba" da 2 pollici inclinato per sparare in avanti. Per questo furono trasportate trenta granate fumogene.

I primi modelli del Cromwell erano equipaggiati con il QF 6 libbre (57 mm). Utilizzando il nuovo sabot di scarto perforante, che divenne disponibile in quantità all'inizio del 1944, questo cannone poteva penetrare oltre 100 mm di corazza d'acciaio a distanze dell'ordine di 1.000 iarde (910 m), rendendolo efficace contro tutti tranne i più carri armati pesantemente corazzati. Tuttavia, le petroliere britanniche si erano a lungo lamentate della mancanza di quest'arma di un utile proiettile ad alto potenziale esplosivo (HE) per attaccare bersagli morbidi come camion, cannoni anticarro e difese di fanteria. Un proiettile HE era stato introdotto per il 6 libbre, ma è stato descritto come in gran parte inutile: il calibro della pistola era semplicemente troppo piccolo per trasportare un carico utile di esplosivo. Questo non era del tutto casuale La politica dei carri armati britannici dell'epoca suggeriva che diversi modelli dello stesso carro armato, che trasportavano diverse armi specializzate, erano una soluzione migliore a questo problema rispetto a una singola arma che tentava di fare tutte le cose.

L'esperienza con il cannone americano M3 da 75 mm ha suggerito che questo pensiero fosse sbagliato, che un singolo cannone potesse essere usato in un ruolo "doppio scopo" contro sia i carri armati che i bersagli più morbidi. Ciò ha portato Vickers a iniziare lo sviluppo di un'arma da 75 mm di 50 calibri di lunghezza, che avrebbe sparato lo stesso proiettile HE del cannone americano, ma con un carico di propellente più elevato che avrebbe reso i suoi colpi anticarro più efficaci. Tuttavia, quando gli esempi di quest'arma iniziarono ad arrivare nel maggio 1943, era chiaro che non sarebbe stata adatta a nessuna torretta che potesse essere accoppiata all'anello della torretta di Cromwell.

Questo problema fu infine risolto dalla consapevolezza che il 6 libbre poteva essere perforato fino a 75 mm e sparare munizioni statunitensi non modificate. Sebbene ciò porterebbe a prestazioni anticarro inferiori, questo è stato considerato un ragionevole compromesso in cambio della rapida introduzione dei proiettili HE. Il risultante ROQF 75 mm potrebbe essere facilmente sostituito con il 6 libbre, e i modelli di nuova costruzione che montano la pistola erano conosciuti come Mark V. Il ROQF 75 mm sarebbe l'arma principale per la maggior parte dei Cromwell prodotti.

Una versione di supporto ravvicinato del Cromwell era dotata di un obice da 95 mm al posto di quello da 75 mm. Anche questo ha sparato HE, sebbene il suo ruolo principale fosse quello di fornire proiettili fumogeni, coprendo gli altri serbatoi dell'unità.

Alcuni carri armati di comando o OP avevano l'armamento rimosso, lasciando spazio nella torretta per ulteriori radio. Questi erano dotati di un finto fucile di legno, in modo da non apparire diversi dal nemico e attirare il fuoco nemico.

Differenze tra Cromwell e Centaur Modifica

A parte il motore e i suoi accessori (ventole, radiatore, frizione, ecc.), entrambi i veicoli hanno design molto simili. Sebbene simili, tuttavia, c'erano una serie di variazioni minori tra Cromwell e Centaur causate dalla divergenza tra design e produzione.

L'aumento del peso di progettazione di Cromwell da 24 a 27 tonnellate ha comportato una rielaborazione della sospensione durante il processo di progettazione, che non si è riflessa su Centaur. [7] Cromwell aveva sospensioni di grado più pesante con bracci di sospensione più lunghi. Gli ammortizzatori e le molle di Cromwell sono stati migliorati contro Cavalier e aumentati a quattro (rispetto ai tre di Centaur).

Il metodo di tensionamento dei cingoli è una differenza comunemente nota. Inizialmente, il design basato su A24 Cavalier utilizzava una trasmissione a vite senza fine per il tensionamento. Questo è stato notato come lento da usare e sporco intrappolato. BRC&W ha sviluppato un meccanismo a cricchetto alternativo basato sul serbatoio Valentine, e questo è stato incorporato nel design A27M Cromwell, consentendo anche al serbatoio di accettare cingoli più larghi da 15,5 pollici (390 mm). [16] Centaur sotto Leyland continuò senza questo sviluppo.

Alcune di queste differenze possono essere viste nei Cromwell costruiti con scafi Centaur, sebbene molti siano stati rimossi con l'introduzione della Cromwell Final Specification. Ciò includeva il metodo Cromwell di tensionamento dei binari. [11]

In confronto, Cavalier può essere facilmente identificato dalla piastra di armatura posteriore del veicolo, che incorpora feritoie di scarico angolate orizzontali in stile Crusader. [17] Cromwell e Centaur hanno entrambi una piastra di armatura posteriore piatta, con lo scarico di sfiato nella parte superiore immediatamente dietro il ponte del motore. Per questo motivo, molti veicoli Cromwell e Centaur avevano un cappuccio montato per dirigere i gas di scarico indietro dove non potevano rientrare nel vano di combattimento del carro armato.

Ulteriori sviluppi Modifica

An earlier requirement for a 17-pounder armed tank became more important when the Vickers HV 50 calibre 75mm gun failed to fit on Cromwell. A version of Cromwell mounting the more powerful Ordnance QF 17-pounder (76.2 mm) had been commenced early in the development process. This required a much larger turret ring, which in turn required the hull to be lengthened and an additional road wheel to be added to each side for a total of six. The result was the Cruiser Mk VIII Challenger, but these were somewhat unwieldy and produced only in small numbers. While successful, production ceased with the much easier conversion of Sherman Firefly allowing greater numbers to be fielded.

However, development of the Vickers HV 50 calibre 75mm gun continued, with the bore increasing to fire modified versions of the 17-pounder ammunition. This gun and its ammunition were designed specifically to fit in a turret that a reworked Cromwell-sized design could carry. This became the 77 mm HV with only slightly lower performance than the base 17-pounder. By the time this weapon was ready, a number of other changes had been worked into the tank design, producing the Comet, which replaced both the Cromwell and Challenger.

The A24 design specification had originally been constrained by the available tank engines of the time, delivering only 300 hp and limiting the weight. The evolution to A27M increased the weight slightly, but fitting a 600 hp engine almost doubled the power-to-weight ratio and created a very fast tank. This was combined with the Merrit-Brown gearbox that allowed the tank to steer while still powering both tracks, allowing it to maintain speed while manoeuvring, while tanks like the Sherman or T-34 lost power while turning and necessarily slowed down.

Cromwell was the fastest British tank to serve in the Second World War, with a top speed of 40 mph (64 km/h). [18] This speed was extremely beneficial in both attack and defence, outmanoeuvring opponents. At least one case is known of vehicle commanders using the vehicle's fast speed to jump large gaps. In the Netherlands, a troop of three Cromwells was able to leap a 20 ft (6.1 m) wide canal when surprised by enemy forces. [19] This speed proved too much for even the Christie suspension and in later models the final drive ratio was changed to lower the top speed to 32 mph (51 km/h), which was still fast for its time. [20]

The Cromwell's armament was changed from the 6-pounder to the dual purpose 75mm. This gave a significant reduction in armour penetration compared to newer 6-pounder APDS ammunition, which was becoming available, but added the ability to fire High Explosive shells, which were more capable against other targets, such as anti-tank guns. The High Velocity 75mm gun was developed in an attempt to give both good anti-tank and HE performance, but in May 1943 proved too big to be fitted to the Cromwell. This issue led to the development of the A34 Comet, while the gun bore was increased to 76.2mm to gain compatibility with the 17-pounder ammunition albeit with smaller shell casings with less propellant. The lack of a high-velocity weapon proved to be a significant limitation against opponents such as the Tiger, and Cromwell had to rely on mobility.

The dual-purpose 75 mm main gun fired the same ammunition as the US 75 mm gun as used on the Sherman, and was also fitted to the Churchill and other British tanks later in the war, it had around the same HE and armour-piercing capabilities as the 75 mm equipped Sherman tank. The Cromwell's speed and low profile gave an advantage over the Sherman however, giving the tank the element of surprise and making return fire more difficult. Cromwell crews in North-West Europe succeeded in outflanking the heavier and more sluggish German tanks with superior speed, manoeuvrability and reliability. [ citazione necessaria ]

The armour on the Cromwell ranged from 8 mm up to 76 mm thick overall. On all-welded vehicles built by BRC&W, the weight saved by the welding allowed for the fitting of additional appliqué armour plates on the nose, vertical driver's plate and turret front, increasing the maximum thickness there to 102 mm (4.0 in). These vehicles are identified by their War Department numbers carrying the suffix W, e.g. T121710W. The armour compared well with that of the Sherman, although the Cromwell did not share the Sherman's sloped glacis plate.

While the Cromwell was a match for the majority of Axis tanks in use, it was not a match for the armour and armament of the latest German heavy vehicles developed at the same time. British tank design would go through another stage, the Comet cruiser, before developing the Centurion tank.

World War II Edit

The Cromwell tank entered front-line service with the Allied invasion of Normandy in June 1944. Cromwells landed with the following forces on D+1. They saw extensive action with the British Army, forming part of the 6th Airborne Division, 7th Armoured Division, 11th Armoured Division, Guards Armoured Division, and 1st (Polish) Armoured Division. The tank was also used by the 1st (Czechoslovakian) Independent Armoured Brigade Group as part of the First Canadian Army in Dunkirk. [11]

Cromwells were used as the main tank in the armoured brigades of the 7th Armoured Division, while being used in the armoured reconnaissance regiments of the other British armoured divisions, Guards Armoured Division and 11th Armoured Division, in North-west Europe. It excelled at this task because of its speed and low profile. [21] The tank was praised for its speed and reliability, while its low profile made it harder to spot.

The standard 75mm gun could tackle the majority of German armoured vehicles, and the HE shell was effective, but could not penetrate the front of heavier German tanks such as the Tiger or Panther. Although a rare occurrence on the battlefield, during the Battle of Normandy it was in the British sector where the majority of these German machines were encountered. The issue with the 75mm gun was perhaps most pronounced during the Battle of Villers-Bocage in which the Cromwells were unable to engage German Tiger tanks frontally with any reasonable chance of success. [22] Several Tigers were knocked out by British forces in the battle nonetheless.

The 75mm HV had been intended to rectify this, but prior to entering service it was found to be too large to fit in the Cromwell turret. [11] Instead Cromwells fought alongside the 17pdr armed Sherman Firefly or Challenger, both of which could destroy Panthers and Tigers at standard combat distances. Cromwells (and 75mm armed Shermans) were supplemented by these vehicles at varying ratios per troop of 1/2 to 1/3. Though this provided a good solution to the issue of heavy German tanks, it added an additional level of complexity for battlefield commanders in having to place the 17pdr armed vehicles tactically within a formation. However this complication was not unique to the British army, the US employed similar methods and faced the same issue with their arsenal of 75mm armed Sherman tanks.

This situation persisted until the development of the A34 Comet was concluded, mounting the new 77mm HV gun and removing the need for mixed units. [11]

In contrast, the Centaur was chiefly used for training only those in specialist roles saw action. The Centaur IV Close Support version with a 95 mm howitzer saw service in small numbers as part of the Royal Marine Armoured Support Group on D-Day. Originally intended to be used from landing craft [21] and serve as static pillboxes, these examples retained the engine allowing the Marines to advance the tank inland. [11] A number of Centaurs were also re-purposed as combat engineering vehicles, such as an armoured bulldozer.

The Sherman remained the most common tank in British and other Commonwealth armoured units in Europe. The Cromwell, in turn, was succeeded by small numbers of the Comet tank. This was based on the Cromwell and shared many components but had been designed from the outset to mount a superior gun, the 77 mm tank gun (a version of the 17 pounder with different ammunition). [23] Only the 11th Armoured Division was fully re-equipped with the Comet before the war ended.

Units equipped Edit

Post war Edit

After the war, the Cromwell remained in British service, and saw service in the Korean War with the 8th King's Royal Irish Hussars. Some tanks were captured by the Chinese and one tank was knocked out by a Centurion tank of the 8th Hussars.

Cromwell Tanks were used by Czechoslovakia and Israel.

Fifty-two Centaur I tanks were donated in early 1946 to the Greek Army, during the opening stages of the Greek Civil War but they were kept in storage due to the lack of trained personnel. In 1947, the first Greek officers returned from training courses in the United Kingdom and training of tank crews began. In April 1948, the Centaurs were organised in three Centaur tank companies initially numbered II, IX and XI, but a year later were renumbered 381, 382, 383 and temporarily attached to Reconnaissance Regiments 391, 392, and 393. The Centaurs saw limited service in the war because battles were fought mainly on mountainous areas, but proved useful in supporting infantry units and in defence of inhabited areas. After the end of the war, in October 1949, the three Centaur companies were organised into the 391 Tank Regiment. The Centaurs were replaced by US built M47s and in 1962 were sold and scrapped. [24] One Centaur is preserved in the Greek Army Tank Museum. [25]

The British army, Austria and Jordan used the upgraded Charioteer version of the Cromwell post-war. Jordanian vehicles saw action in conflicts in the Middle-East.


Moduli

Torrette

Motori

Sospensioni

Radio

Equipaggiamento compatibile

Materiali di consumo compatibili

Opinione del giocatore

Pro e contro

  • High alpha damage, high DPM, and high shell arc on the 3.7" howitzer
  • Serviceable QF 6-pdr Mk. V: decent penetration and handling
  • Fairly fast for tier 5: 46kph top speed, 17.3 HP/T power to weight ratio
  • Decent terrain resistance, holds speed well
  • Fast but lacking agility. Mediocre hull traverse.
  • Armor is a lie: 76.2mm face on turret is flat, large 25mm slope on front hull easily overmatched
  • Gun depression is a lie -6 over the front, -12 over sides only, hill fighting is difficult
  • 3.7" howitzer has glacial shell velocity, no use for sniping
  • Weak radio, poor scouting options

Prestazione

With the removal of the Sherman III from the standard UK tech tree, the Cavalier can be thought of as its home-grown replacement. It features several of the same guns, particularly the 6-pounder series, and is vaguely comparable in mobility and protection. Its place preceding the popular Cromwell at tier 6 suggests that it should be played in a similar fashion as a breakthrough tank, but this is not recommended. Though the Cavalier has decent acceleration for a tier 5 medium tank and an acceptable 46kph top speed, it lacks in agility, with a noticeably slow turn rate of just over 34 degress per second even on good terrain, which is almost German.

This ultimately means that it cannot rush the enemy, and must instead turn to more supportive roles such as ambushing and support fire. The Cavalier is not a vehicle for the starring role. It is sorely lacking in armor, especially on the hull, and will be quickly destroyed despite its average hit point pool. It should therefore play somewhat more like the Pz. IV H: taking advantage of its heavy high-explosive firepower against foes at close range and backing off before it is punished. Work with allies to single out exposed or distracted targets, crippling them with module damage and crew injuries from the howitzer.

Players may find that the howitzer's slow, almost snowball-like shell speed is unpleasant to play around. Those who wish to play as second-line support will find the QF 6-pdr Mk. V to be more of a traditional tank gun for this vehicle. While it does less damage per shot than comparable 75 or 76mm cannons, its high rate of fire means that perma-tracking an enemy is an option, and its generous shell capacity will allow for considerable storage of both standard and premium shells. It receives an excellent 180mm of penetration on its premium shells and enjoys better gun handling to compensate for its lower per-shot damage.

Patience is the watchword for this tank. It has speed, but it should not rush straight into battle, especially not as the spearhead. Let other tanks with better armor take point while you serve as a reliable flank protector, contributing your firepower when the enemy is distracted. Enemy light tanks attempting to pull off flanking maneuvers will find themselves unpleasantly surprised by your guns, as your howitzer can easily two-shot enemy light tanks and your 6-pounder can shred them with a shell every 2.5 seconds, and the Cavalier's good turret traverse will prove capable of tracking these lightweight foes. The Cavalier will rarely be the star of a match, but it will often prove to be a useful supporting tank.


Cruiser Tank Mk II (A10)

In 1934, Sir John Carden of the Vickers-Armstrong concern began work on a fast, mobile tank requested by the British War Office. Doctrine of the day specified two distinct tank forms to encompass British Army actions - fast, light and capably-armed "cruiser" tanks and slower, well-protected and well-armed "infantry tanks". Cruiser tanks would use their speed and mobility to advance beyond enemy defenses and engage in disruptive actions behind the lines whereas infantry tanks would move ahead in support of infantry-minded actions, tackling enemy defenses and tanks head-on. For this initiative, the first cruiser tank to emerge proved to be the "Tank, Cruiser Mk I (A9)" of 1938. It was not an outright success and only 125 of the type were produced into 1941, the same year they were retired from service.

At the same time, Carden began work on a heavier design with slightly better armor protection intended for the infantry support role in cruiser tank form. The A9 and A10 had much in common including thin, long-running tracks set about a wheeled and suspended chassis. A short hull superstructure housed a 360-degree traversing turret at center. Where the A9 featured a pair of machine gun positions to either side of the hull superstructure, the A10 did away with these rather novel installations. Primary armament remained a QF 2-pounder (40mm) cannon fitted to the turret. Defense was through a coaxial 7.7mm Vickers machine gun and a hull-mounted 7.9mm BESA machine gun (front-right). The A9 armor thickness of up to 14mm was bettered in the A10's 30mm maximum. However, both designs were governed by the AEC Type A179 6-cylinder gasoline-fueled engine of 150 horsepower which only served to limit the heavier A10 design. Maximum speed was, therefore, 16 miles per hour on ideal surfaces with an operational road range of 100 miles. Comparatively, the A9 featured a top road speed of 25 miles per hour with a road range of 150 miles. The A10 was crewed by five personnel in what amounted to cramped working conditions. The crew included the driver seated in the front-left of the hull, the bow gunner seated at front-right and the commander, loader and gunner in the turret/central hull.

A pilot (prototype) vehicle emerged in 1936 as the "A10E1" to designate its experimental status. Despite its reduced performance specifications when compared to the preceding A9, the additional armor and capable armament was enough to warrant the type for formal adoption into the British Army. The vehicle was formally christened as the "Tank, Cruiser, Heavy Mk I" before this marker gave way to "Tank, Cruiser, A10 Mk I". The designation was once again formalized to become "Tank, Cruiser, Mk II" with serial manufacture ordered in July of 1938 amidst the growing clouds of war over Europe.

The A10 was of conventional design weighing in at 15.7 tons (short). She fielded a running length of 18 feet, 4 inches with a width of 8 feet, 4 inches. Her height to the turret top was 8 feet, 8 inches which made her a relatively small target at distance. The multiple crew was charged with operating in very tight confines though communication was relatively open with no compartment bulkheads featured. The engine was fitted to the rear of the hull which allowed for an expanded forward-set crew area. The drive sprocket was at the rear with the track idler at front and three track return rollers used to guide the upper track regions in place. The running gear included six rubber-tired road wheels with the two-most out ones being of a noticeably larger diameter than the four inside pairings. Riveted hull construction was highly apparent and presented a danger to the crew inside in the event of a direct hit (rivets and shell splinters could ricochet all about the inside). A pair of circular headlamps was installed at each front hull corner for low-level/night time driving. Not an imposing specimen, the A10 nonetheless filled a required need of the time.

First production quality vehicles entered service in late-1939/early-1940, the sole operator only ever being the British Army (the type was never exported). 175 units were ultimately ordered and this production was spread across Birmingham Railway Carriage and Wagon Company (45), Metropolitan-Cammell (45) and Vickers (10). A follow-up order with Birmingham Railway Carriage netted the final 75 units which proved rather distinct in their additional armor protection - though this did little to prove the type effective in modern combat of the day.

The A10 managed only a short service life in World War 2 when it was pressed into action during the defense of France through the British Expeditionary Force (BEF). Despite their being built around speed, these cruiser tanks had trouble navigating the variable French countryside under the stresses of combat that consisted of obstacles, uneven terrain and mud. They did prove reliable under certain circumstances, however, particularly when in use at the defense of Tobruk in the dry African desert during 1941. It was to be noted that many examples actually fell to their own mechanical shortcomings, primarily in the track links which were prone to breaking free of the running gear, than actual enemy fire during their short time abroad. With A10s still in supply, the type was also shipped for combat in Greece and gave a good account of themselves there on the whole. However, their use after 1941 fell off precipitously through basic wartime/mechanical attrition and more modern, capable models coming online in the British inventory.

Despite its limited production numbers, the A10 saw three major variants produced beginning with the original 31 examples under the base Mk II designation. The Mk IIA was similar with the exception of a protected radio station and the coaxial Vickers machine gun replaced by a BESA type for improved logistics (the same ammunition could now be used across both machine gun installations). The Mk IIA CS saw its 40mm main gun given up in favor of a 94mm field howitzer for use as a close support system (hence its "CS" designation). The Mk IIA CS model was primarily intended to supply on-call smoke screens for advancing (or retreating) friendly units. The A10 chassis went on to influence another more well-known British Army tank, the Valentine Infantry Tank of 1940 which saw production figures reach over 8,200 examples.

One example of the Cruiser Mk IIA CS resides at the Bovington Tank Museum in the UK.


World War II Database


ww2dbase The Cruiser Mk VII (A24) Cavalier tanks were the first in a series of designs meant to replace the aging Crusader cruiser tanks. An order was placed before trials had taken place, and problems soon surfaced from the underpowered Liberty engines. Instead of addressing this issue directly, Cavalier tanks were replaced by the later Mk VIII (A27) Centaur/Cromwell tanks. The examples built were assigned to training or auxiliary units, such as the OP variant that fielded dummy guns and extra radios in place of the primary weaponry, and the ARV variant that performed as armored recovery vehicles.

ww2dbase Source: Wikipedia.

Last Major Revision: Jan 2008

A24

MacchinariOne Nuffield Liberty gasoline engine rated at 410hp
SuspensionImproved Christie suspension
Armament1x57mm QF 6pdr gun (64 rounds), 2x7.92mm Besa machine gun
Armor76mm
Equipaggio5
Lunghezza6.35 m
Larghezza2.80 m
Height2.40 m
Il peso27.0 t
Velocità24 km/h
Gamma165 km

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Sandbox: Cavalier British Tier V Medium

The rework to all Tech Trees in the game won’t just remove vehicles, it will also introduce three new vehicles. The first vehicle is the brand new Tier V British medium tank, Cavalier. The Cavalier, Cruiser Mk. VII, A24 project started at the end of 1940, based on a new Liberty engine with 410 hp, 70 mm of armour and a larger turret ruing to accommodate the 6-pdr.

Nuffield worked on the A24 project until the end of 1941 and it was known as “Cromwell” at the time after the design was passed onto Ruston and Hornsby. However, several other factors started to delay the project and trials only began in March 1942, revealing serious problems with the Nuffield Liberty engine. Due to these engine problems, the project ended up with three designs with different engines, A24, A27L and A27M, all these named “Cromwell” at the start, but renamed to Cavalier, Centaur and Cromwell.

500 units were built, but the tank was only ever used for training or auxiliary roles, being converted into Observation Posts and Recovery Vehicle. In World of Tanks, the Cavalier will be a British Tier V, introducing players to the Cromwell and Comet playstyles, and eventually leading them to the Centurion AX. It will feature a crew of five, Commander, Driver, Gunner, Loader and Radio Operator.


A24 Cruiser Tank Mk VII Cavalier

Historie vzniku
Na přelomu let 1940 a 1941 bylo zřejmé, že tanky Crusader již svou výzbrojí a pancéřováním neodpovídají požadavkům, tehdejšího bojiště. Ačkoliv již byl zahájen vývoj nového tanku Cruiser Tank Mk VIII "Cromwell", vývoj jeho motoru Meteor (upravený letecký motor Merlin) byl teprve na začátku (u firem Leyland a Rolls-Royce) a nezdálo se, že bude k dispozici včas a v dostatečném množství, aby výroba plynule pokračovala.

Z těchto důvodů bylo rozhodnuto vyrobit sérii tanků využívajících nově vyvinutou korbu a věž, s motorem a některými dalšími mechanismy pocházejícími z tanku Crusader. Tyto tanky měly překlenou dočasný nedostatek výkonných tanků schopných bojovat s německými středními tanky Pz.Kpfw. III a IV. Vývojem a později i výrobou tohoto tanku byla pověřena firma Nuffield Mechanisations and Aero.
Tento typ byl původně označen jako "Cromwell I", ale zakrátko bylo pojmenování změněno na "Cavalier". Jako v předchozích případech bylo objednáno celých 500 tanků přímo z "rýsovacího prkna", aniž by byl prototyp dokončen. V tomto případě se to, ale ukázalo být chybou, neboť požadovaný motor se přehříval již při stabilní rychlosti 38,6 km/h. I ostatní prvky přejaté od nově vznikajícího tanku se musely poněkud doladit, ale nic z toho se nedalo srovnat s problémy které způsoboval malý výkon motoru a jeho velká poruchovost.

Korba byla s výjimkou zadní části prakticky shodná s tankem "Cromwell", ta byla pro ušetření času převzata z tanku "Crusader" pro snadnější instalaci motoru Liberty.
Podvozek typu Christie měl na každé straně pět pojezdových kol velkého průměru, vpředu napínací a vzadu poháněcí kola. Převodovka byla typu Wilson. Po zkušenostech s bořením tanků "Covenanter" a "Crusader" v méně únosném terénu, byl "Cavalier" vybaven širšími pásy.
V přední části korby se nacházeli řidič (vpravo) a střelec (vlevo), obsluhující kulomet Besa ráže 7,92 mm.

Hlavní výzbroj představoval v té době špičkový šestiliberní (57 mm)kanón, jeho výkon byl větší než u 50 mm kanónů KwK L/42 i L/60 používaných v té době u tanků Pz.Kpfw. III, umístěný v třímístné věži s průměrem věnce 1,524 m. Kanónem byl koaxiálně spojen kulomet Besa ráže 7,92 mm. Jejich elevace byla kontrolována pomocí ramenní opěrky střelce. Výhodou bylo rychlé zamíření na cíl, nevýhodou pak nutnost nového míření po každém výstřelu. Osádku věže tvořili velitel, vlevo vzadu, střelec, vlevo před velitelem a nabíječ vpravo vedle kanónu.

Celkem bylo vyrobeno 500 tanků "Cavalier". Které svými nepříliš vhodnými parametry konečně přesvědčily ministerstvo války o nutnosti opustit praxi objednávání výroby tanků přímo od rýsovacích prken. Jedná se navíc o poslední tank, s jehož vývojem a výrobou se pospíchalo, od roku 1942 již bylo k dispozici dost výkonných amerických tanků, aby bylo možné řádně dokončit vývoj a zkoušky vlastních konstrukcí.
340 tanků bylo přestavěno do podoby OP (dělostřelecké pozorovací vozidlo) a několik na ARV (vyprošťovací tank)

Charakteristika a konstrukce
Na hranaté korbě používající Christieho podvozek, je relativně rozměrná hranatá věž z kolmých ocelových plátů spojených nýtováním (?). Mělo se jednat o Cruiser Tank, ale svou rychlostí a pancéřováním odpovídal spíše pěchotním tankům.

Bojová služba
S výjimkou Cavalier OP a ARV se tyto tanky nedočkaly bojového nasazení a skončily jako nepříliš úspěšné školní tanky.

Další vývoj typu
Cruiser Tank Mk VII "Cavalier OP" - V roce 1943 bylo několik tanků "Cavalier" přestavěno do podoby dělostřeleckého pozorovacího vozidla. Místo původního kanónu měla tato vozidla pouze jeho imitaci. Uvnitř tanku byla instalována dodatečná rádiová aparatura.

Cruiser Tank Mk VII "Cavalier ARV" - Několik tanků "Cavalier" bylo přestavěno na vyprošťovací tanky. Věž byla odstraněna a nahrazena jeřábem s rámem ve tvaru písmene A.


Production

Comet tanks were built by a number of British firms led by Leyland, including English Electric, John Fowler & Co., and Metro-Cammell. [6]

The mild steel prototype was ready in February 1944 and entered trials. Concerns about the hull gunner and belly armour were put to one side to avoid redesign, but there was still sufficient delay caused by minor modifications and changes.

Production models did not commence delivery until September 1944.

Comet was intended to be in service by December 1944, but crew training was delayed by the German Ardennes Offensive.

By the end of the war, 1,200 had been produced.


Storia

Development

The British experience against the Germans during World War II showed that there were severe deficiencies with their cruiser tanks. The main cruiser tanks in the British inventory was the Crusader tank, but suffered from a gradually inefficient armament and thin armour. A request was submitted in 1941 to the Nuffield Organization and Leyland Motors Ltd for a heavier cruiser tank that could take on the gradually stronger German tanks, the design was also to use components from the Crusader tanks for economic reasons. This became the A24 Cruiser Tank Mk VII Cavalier tank and the A27L Cruiser tank Mk VII Centaur tank, which are both superseded by the A27M Cruiser Tank Mk VII Cromwell tank. The Cromwell ended up as a decent cruiser tank for the British Army, giving great mobility, reliability, and a decent OQF 75 mm gun (or a 6-pounder gun). However, it still had problems, such as being under-gunned against the more armoured German tanks and suspension problems.

It was determined that the British Army needed a tank that mounted the large 17-pounder gun, which would allow the tank to stand its ground against the German panzers. The first attempt was an upgraded Cromwell in the form of the A30 Challenger, but development and production was slow and the first mass-produced tank with the 17-pounder was the modified Sherman Firefly. While the Firefly was adequate, it was a logistical burden when the Firefly is attached with Cromwell troops, which would require the troop to have maintenance requirements for a Cromwell and a Sherman tank. A more standard tank is needed to fix this, and development started on this with the General Staff specification A34.

The developing tank, now called A34 Comet I, was meant to fix the issues from the Cromwell such as the suspension and the track shedding, plus also increase the firepower and speed. The gun mounted on the tank was the "77 mm HV", a specifically built gun for the Comet I. Though using the same projectiles as the 17-pounder, the 77 mm HV gun uses cartridges with different casings and thus the rounds between the two gun are different and the 77 mm HV produces a lower muzzle velocity for the round, but this allowed easier stowage in the gun due to the more compact size. The Comet I also gave a greater armour protection, a welded armour construction, cast gun mantlet, stronger suspension, a return roller established in the suspension, an electrically traversed turret, and ammo stowage inside armoured bins. The Comet I, though having the power to go faster than the Cromwell, is restricted with an engine governor to preserve the suspension, engine, and tracks. The Comet I entered prototype stage in February 1944, but delays caused production to start at September 1944 and then put into service in Europe at December 1944. By the end of the war, about 1,186 Comet I tanks were made for the British Army.

Combat usage

The first units to receive the Comet I tank was the British 11th Armoured Division, which was delivered in December 1944, and was the only division to be refitted with Comets by the end of the war. The Comet did not perform significantly in the battlefield due to its late arrival, but it was involved in the crossing of the Rhine and the Berlin Victory parade in July 1945. At Europe, the maximum speed of 51 km/h allowed the Comet I to exploit the German highways to travel throughout the entire countryside.

The Comet I saw service after World War II during the Korean War when it started, serving alongside its to-be successor Centurion tank. Though the Centurion was adopted in 1949, the Comet I continued to see service in the British Army until 1958, when it was then decommissioned and sold to foreign countries, which included South Africa, Finland, Ireland, Cuba, and Myanmar. Notable records with the Comet I sales was 41 tanks to Finland, which used them until 1970 and kept them in storage for much longer. In 1959, 4 were sent to Ireland in 1959 and another 4 the following year, the Irish kept them until 1973 before being withdrawn.

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Guarda il video: Meet the A24 Cavalier! Design and development history of a wartime tank that didnt quite make it (Gennaio 2022).