Podcast di storia

Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914

Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914

Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914

Qui vediamo alcuni cavalieri francesi smontati coinvolti in un'azione di retroguardia durante la lunga ritirata alleata all'inizio della prima guerra mondiale. Una volta terminato il periodo della guerra mobile, la cavalleria avrebbe avuto pochissime possibilità di combattere a cavallo.


Di fronte a solide fortificazioni belghe, i tedeschi tirarono fuori le super armi della loro epoca.

Creato dalla ditta Krupp, Big Bertha era un obice da 420 mm, dal nome della moglie del capofamiglia. I primi modelli erano così grandi che potevano essere spostati solo su rotaia. All'inizio della guerra, le officine Krupp si affrettarono a realizzare una versione trasportata su strada.

Big Bertha era accompagnato dagli obici da 305 mm dell'azienda austriaca Skoda. Questi dovevano essere smontati e trainati dal trattore al fronte. Ci sono voluti 40 minuti per rimontare.

Insieme, questi cannoni hanno distrutto i presunti forti belgi inespugnabili in pochi giorni.

Uno dei primi obici Big Bertha in azione.


Nessuna guerra 1914-1917, modifiche all'esercito francese?

IIUC i 5 reggimenti (26 batterie di 2 cannoni) di obici Rimailho 1904TR 155mm sono stati assegnati come artiglieria "Esercito". Queste erano armi nuove, costruite nel 1907, quindi non riesco a vederle smaltite.

Forse, quando lo Schneider da 105 mm a lungo raggio entrerà in servizio nel 1914-17, sostituirà il Rimailho da 155 mm come artiglieria "esercito" e le batterie Rimailho spinte al livello del Corpo.

Membro eliminato 1487

IIUC i 5 reggimenti (26 batterie di 2 cannoni) di obici Rimailho 1904TR 155mm sono stati assegnati come artiglieria "Esercito". Queste erano armi nuove, costruite nel 1907, quindi non riesco a vederle smaltite.

Forse, quando lo Schneider da 105 mm a lungo raggio entrerà in servizio nel 1914-17, sostituirà il Rimailho da 155 mm come artiglieria "esercito" e le batterie Rimailho spinte al livello del Corpo.

Riain

La capacità non influenza e nemmeno guida la dottrina? Va tutto bene mantenere la manciata di moderni obici da campo al massimo livello di controllo, ma quando saranno disponibili più pistole si raggiungeranno comunque le stesse conclusioni?

Posso facilmente immaginare che quando

100 Schneider sono in servizio ogni esercito ha 2 reggimenti di obici da campo, ma per quanto tempo va avanti? Se il francese costruisce 200, ogni esercito ottiene 3 reggimenti di obici? Immagino che a un certo punto saranno disponibili abbastanza obici da poter rivalutare la dottrina e conformare i francesi a ciò che stanno facendo gli altri eserciti. Pensieri?

Andys

Oldbill

Carl Schwamberger

L'artiglieria trainata da cavalli del 1914 non ha avuto problemi a tenere il passo con la fanteria a piedi tatticamente e operativamente. I vantaggi della motorizzazione vanno in altre direzioni. La motorizzazione avrebbe potuto avvantaggiare i super pesanti rispetto ai buoi. Per la divisione leggera e media e l'artiglieria di corpo, il cavallo aveva molta velocità per il 1914.

Il principale limite tattico dell'artiglieria del 1914 era la mancanza di tecnica per utilizzare correttamente la gittata delle nuove armi. Si trattava di un caso di sviluppo dell'hardware che superava di gran lunga la comprensione e i concetti su come usarlo. Non c'era una grande ragione tecnica per cui gli uomini di artiglieria del 1914 o del 1910 non avrebbero potuto usare le loro armi con la velocità e la massa degli eserciti tedeschi, britannici o statunitensi del 1943. Ci sono voluti solo tre anni di esperienza di battaglia per capire le possibilità e elaborare le basi e altri 15-20 anni per perfezionare le tecniche.

Membro eliminato 1487

L'artiglieria trainata da cavalli del 1914 non ha avuto problemi a tenere il passo con la fanteria a piedi tatticamente e operativamente. I vantaggi della motorizzazione vanno in altre direzioni. La motorizzazione avrebbe potuto avvantaggiare i super pesanti rispetto ai buoi. Per la divisione leggera e media e l'artiglieria di corpo, il cavallo aveva molta velocità per il 1914.

Il principale limite tattico dell'artiglieria del 1914 era la mancanza di tecnica per utilizzare correttamente la gittata delle nuove armi. Si trattava di un caso di sviluppo dell'hardware che superava di gran lunga la comprensione e i concetti su come usarlo. Non c'era una grande ragione tecnica per cui gli uomini di artiglieria del 1914 o del 1910 non avrebbero potuto usare le loro armi con la velocità e la massa degli eserciti tedeschi, britannici o statunitensi del 1943. Ci sono voluti solo tre anni di esperienza di battaglia per capire le possibilità e elaborare le basi e altri 15-20 anni per perfezionare le tecniche.

Carl Schwamberger

In uno dei volumi degli anni '20 dell'US Field Artillery Journal c'è una descrizione di un reggimento di artiglieria della divisione francese che viene distrutto nelle Ardenne perché è andato troppo avanti ed è stato esposto. Anche le batterie di artiglieria leggera tedesche responsabili della distruzione erano ben avanti e posizionate con la fanteria.

Oltre a ciò, dubito che una massa di camion o camion dell'epoca che traina cannoni avrebbe qualche vantaggio sui cavalli su piste non asfaltate e su alcune strade non costruite per il traffico automobilistico che erano tipiche della regione nel 1914.

Membro eliminato 1487

In uno dei volumi degli anni '20 dell'US Field Artillery Journal c'è una descrizione di un reggimento di artiglieria della divisione francese che viene distrutto nelle Ardenne perché è andato troppo avanti ed è stato esposto. Anche le batterie di artiglieria leggera tedesche responsabili della distruzione erano ben avanti e posizionate con la fanteria.

Oltre a ciò, dubito che una massa di camion o camion dell'epoca che traina cannoni avrebbe qualche vantaggio sui cavalli su piste non asfaltate e su alcune strade non costruite per il traffico automobilistico che erano tipiche della regione nel 1914.

Dovrei conoscere la situazione specifica per adattarla a ciò che so di quella battaglia.
https://www.amazon.com/Battle-Frontiers-Ardennes-Battles-Campaigns/dp/075245255X
Questo dipinge un quadro generale molto diverso dell'artiglieria in ritardo, quindi si tratta principalmente di un combattimento di fanteria, con l'artiglieria francese che gioca in gran parte un ruolo di retroguardia o viene distrutta dalla fanteria tedesca che ha invaso la fanteria mentre avanzava verso l'artiglieria in arrivo. Fate attenzione ai vecchi diari sui combattimenti nelle Ardenne, sono pieni di errori che sono stati ripetuti in Guns of August. La moderna borsa di studio dipinge un quadro molto diverso di ciò che è realmente accaduto.

Come nella seconda guerra mondiale, i camion si sono rivelati MOLTO superiori alla propulsione trainata da cavalli, mentre i pezzi semoventi erano persino più efficienti dei camion. Una delle ragioni principali per l'efficacia dell'artiglieria statunitense e britannica sui tedeschi nella seconda guerra mondiale era che erano trainate da camion piuttosto che da cavalli. Nel Barbarossa l'artiglieria trainata da camion ha svolto un lavoro di gran lunga migliore nel tenere il passo anche con la fanteria rispetto all'artiglieria trainata da cavalli e si è rivelata significativamente meno onerosa dal punto di vista logistico rispetto ai cavalli.
https://en.wikipedia.org/wiki/Horses_in_World_War_II#Horse_logistics

NoMommsen

Non dobbiamo dimenticare che - molto probabilmente per ragioni politiche - Joffre come CinC doveva essere sostituito dal generale Sarrail nell'autunno 1914. cosa accadrebbe molto probabilmente anche ITTL.

Che "impatto" avrebbe sulla dottrina? . strategico oltre che operativo?

Carl Schwamberger

. ecco perché ho incluso nell'OP. Mentre c'è inerzia istituzionale, ci sono inevitabilmente alcuni cambiamenti a breve termine quando i leader senior prendono il sopravvento.

Non sono molto esperto di politica ministeriale francese, ma l'avanzamento di Sarrail dal Corpo ai livelli più alti è un po' come Roosevelt che salta Marshal su diverse dozzine di alti ufficiali. Se si trattava di un'azione radicale, bisogna chiedersi dove intendessero portarla i politici.

Carl Schwamberger

Sono andato alla ricerca di informazioni su Sarrail, ma mi sono venuti in mente i problemi delle divisioni interne, della politica e della disorganizzazione nell'esercito francese.

Gli Hotwitzer da 105 mm e 155 mm verrebbero introdotti a livello di corpo come hai detto e probabilmente sostituirebbero i cannoni da 48 75 mm che servono come artiglieria di corpo. Quelle armi pesanti sarebbero probabilmente destinate al fuoco di controbatteria. Joffre e Dubail lo sostenevano dal 1911 e doveva diventare realtà nel 1914.

I nuovi cannoni medi e pesanti erano infatti desiderati da Joffre e altri. Ma c'è stata opposizione da altre direzioni e ci sono argomenti che potrebbero essersi verificati ulteriori ritardi. Se le proiezioni di produzione che vedo sono accurate, non sono adeguate per equipaggiare anche solo una manciata degli oltre 20 corpi di prima linea in tre anni. Lasciando il 75 come artiglieria primaria del corpo per molti altri anni. Avere tutte le armi più pesanti nel corpo rimane in contrasto con la pratica tedesca o britannica di collocare una parte nella divisione. A partire dal 1914 i cannoni pesanti sembrano essere stati tutti raggruppati in diverse brigate (4?) schierate in pochi eserciti nell'ambito della mobilitazione per il Piano 17.

C'era un piano specifico per aumentare la produzione del moderno cannone pesante nei prossimi anni, ed era probabile? Un solido inizio nello schieramento di artiglieria più pesante con il corpo porta avanti la capacità francese. Anche se la questione della scelta delle pistole rispetto agli obici ha i suoi pro e contro.

Richter von Manthofen

Riain

I nuovi cannoni medi e pesanti erano infatti desiderati da Joffre e altri. Ma c'è stata opposizione da altre direzioni e ci sono argomenti che potrebbero essersi verificati ulteriori ritardi. Se le proiezioni di produzione che vedo sono accurate, non sono adeguate per equipaggiare anche solo una manciata degli oltre 20 corpi di prima linea in tre anni. Lasciando il 75 come artiglieria primaria del corpo per molti altri anni. Avere tutte le armi più pesanti al corpo rimane in contrasto con la pratica tedesca o britannica di collocare una parte nella divisione. A partire dal 1914 i cannoni pesanti sembrano essere stati tutti raggruppati in diverse brigate (4?) schierate in pochi eserciti nell'ambito della mobilitazione per il Piano 17.

C'era un piano specifico per aumentare la produzione del moderno cannone pesante nei prossimi anni, ed era probabile? Un solido inizio nello schieramento di artiglieria più pesante con il corpo porta avanti la capacità francese. Anche se la questione della scelta delle pistole rispetto agli obici ha i suoi pro e contro.

Di quanti cannoni avrebbe bisogno l'esercito francese per fornire gli obici da campo di artiglieria del Corpo?

Innanzitutto, quanti corpi ha l'esercito francese? Penso che avessero 78 divisioni regolari, è 39 Corps?

Il Rimailho da 155 mm era in 2 batterie di cannoni a causa della sua cadenza di fuoco particolarmente elevata, lo Schneider da 105 mm sarebbe in 4 batterie di cannoni a causa del suo RoF più convenzionale? Quale livello di forza sarebbe un'unità di obici da campo a livello di Corpo d'armata, una batteria, un piccolo reggimento, un reggimento a grandezza naturale, le unità iniziali sarebbero Brigate con i 75 esistenti?

Spitballing un numero 39 Corps ottiene un piccolo reggimento da 105 mm di 2 batterie di 4 cannoni = 312 cannoni da 105 mm. Dato un supporto simile a quello del Rimailho da 155 mm, dove erano in servizio 104 cannoni per supportare 52 unità (26 x 2 batterie di cannoni in 5 reggimenti) i francesi hanno bisogno di 624 Schneider da 105 mm costruiti.

Al contrario la Francia aveva 5 eserciti nel 1914, se il 105mm dovesse dare al livello dell'esercito un secondo reggimento di obici i numeri sono 5 eserciti ottenere un 4 reggimento batteria di 4 cannoni = 160 cannoni in unità e 320 105mm Schneider's costruito.

Ovviamente queste sono cifre nominali basate sulle dimensioni della batteria e del reggimento inventate.

Carl Schwamberger

Quanti ne vuoi in una batteria o in un battaglione/gruppo? La convenzione tedesca prevedeva 6 cannoni in una batteria da 7,7 cm o 10,5 cm e tre per battaglione. Lo standard francese era di quattro per batteria e 12 per gruppo. Per i cannoni pesanti, la maggior parte degli eserciti è stata ridotta a 8 in un battaglione.

L'OB che ho mostra 42 divisioni di primo grado o di riserva attiva accoppiate in 21 corpi. Ci sono altre due divisioni 'A' non affiliate al quartier generale del corpo. Uno di questi era nell'esercito delle Alpi insieme a quattro seconde divisioni di scaglione o "Riserva". Altre 12 divisioni della Riserva furono tentate sotto il quartier generale di quattro corpi. Altri 5 R Div sono affiliati ai gruppi fortezza Belfort. Spinale, Toul. Verdun, Chalons e quattro sono nell'"interno" da qualche parte. Infine c'erano 12 divisioni "territoriali" di terzo grado all'interno. Non è chiaro se fossero raggruppati sotto il quartier generale del corpo o meno.

I 21 A Corps sono ciò che stiamo guardando. Le altre erano strutture di comando e mancavano unità di supporto in questo OB. Oltre a un reggimento extra di cannoni da 75 mm (con 48 contro 36 cannoni nell'artiglieria di divisione) questi A Corps avevano fino a sei battaglioni di fanteria attaccati, spesso raggruppati in reggimenti di fanteria numerati. Nel diagramma formale del Corpo questi sono mostrati come una "brigata di riserva", anche se non è chiaro che sia stato effettivamente fornito un quartier generale di brigata. C'era anche un reggimento di cavalleria di 643 uomini e i soliti sospetti in piccoli pionieri, medici e altri gruppi di supporto.

Un mio conoscente ha fatto un controllo incrociato di questo OB/fonte con fonti francesi e ha identificato una serie di discrepanze, ma niente di grave.

Quindi, per 21 corpi a 12 cannoni ciascuno = 252 cannoni medi, fino a 12 cm di calibro. Se i cannoni da 15 cm sono in gruppi di 8, allora 168. Questo è un minimo e c'è un ampio numero di modi in cui questo potrebbe essere aumentato o diviso.

Al contrario i tedeschi avevano nell'ovest 23 primi corpi di scaglione di due divisioni ciascuno. Il primo corpo di linea aveva un battaglione di 16 obici da 15 cm. Il resto del cannone era nella divisione, ciascuno con 18 obici da 10,5 cm e 54 cannoni da 7,7 cm. Il primo corpo di linea mancava della "brigata" di fanteria in più dei francesi e la cavalleria era divisa tra le due divisioni di fanteria. I corpi di riserva del secondo scaglione erano una struttura più formale di quella francese e configurata per vere e proprie operazioni tattiche. A differenza del corpo di riserva francese che sembra essere solo un pool di divisioni da cui attingere il comandante dell'esercito. Questi erano di due divisioni accoppiate e avevano alcune unità di supporto, ma nessun corpo di artiglieria. C'era anche una folla di reggimenti Landwehr, alcuni raggruppati in corpi, divisioni e brigate. Questi sembrano essere solo gruppi di uomini invecchiati senza una struttura molto formale e senza artiglieria

Al contrario la Francia aveva 5 eserciti nel 1914, se il 105mm dovesse dare al livello dell'esercito un secondo reggimento di obici i numeri sono 5 eserciti ottenere un 4 reggimento batteria di 4 cannoni = 160 cannoni in unità e 320 105mm Schneider's costruito.


Battaglie - La battaglia di Le Cateau, 1914

La battaglia di Le Cateau fu essenzialmente un'azione di retroguardia combattuta dagli inglesi alla fine di agosto 1914, durante la ritirata generale degli Alleati lungo il fronte occidentale di fronte ai continui successi tedeschi nelle quattro battaglie delle frontiere.

Nella notte del 25 agosto il II corpo del generale Smith-Dorrien fu inseguito vicino a Le Cateau dalla prima armata tedesca comandata dal generale von Kluck. Con le sue tre divisioni, più un piccolo corpo di cavalleria, separato dal I Corpo di Haig otto miglia a est a Landrecies, e inoltre trovandosi incapace di ritirarsi senza essere comunque attaccato, Smith-Dorrien decise di combattere un'azione la mattina seguente.

La condizione molto affaticata delle sue truppe - stavano combattendo una ritirata per diversi giorni a questo punto - convinse Smith-Dorrien che psicologicamente e tatticamente, una posizione di combattimento era appropriata. Tuttavia il comandante in capo della BEF, Sir John French, aveva specificamente ordinato una continua ritirata la sera del 25 agosto e, nonostante il relativo successo dell'azione, si era risentito della decisione di Smith-Dorrien di combattere. Tra i due uomini sorse una discussione aspra, che alla fine portò alla rimozione di Smith-Dorrien dal comando con il pretesto di problemi di salute.

Fortunatamente per Smith-Dorrien, solo tre divisioni della Prima Armata tedesca erano disponibili per condurre il combattimento. Lo stesso Von Kluck, insieme al suo Corpo dell'Est, era troppo lontano dalla zona per assistere. Invece, due corpi occidentali furono inviati in un tentativo fallito di aggirare il BEF (impedito dalla sesta armata francese sotto il generale Maunoury).

L'artiglieria tedesca iniziò l'azione all'alba del giorno successivo, 26 agosto, attraverso le otto miglia di terreno sostanzialmente aperto tenuto dalle forze di Smith-Dorrien.

Lo sbarramento continuò fino a mezzogiorno prima che la fanteria tedesca iniziasse ad avanzare. Combattendo prevalentemente con fucili sparati da trincee poco profonde preparate frettolosamente (tattica impiegata similmente con grande successo a Mons), gli inglesi riuscirono a rallentare notevolmente l'avanzata della fanteria tedesca, al punto che Smith-Dorrien riuscì ad organizzare una ritirata strategica durante nel tardo pomeriggio nonostante le avversità schiaccianti e in assenza di protezione al fianco.

Le perdite tuttavia furono alte da entrambe le parti, incluse 7.812 vittime britanniche. Tuttavia, le forze tedesche subirono perdite non solo in termini di manodopera ma, soprattutto, nel ritardare ulteriormente la loro avanzata avanzata su Parigi.


Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914 - Storia

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L'azione britannica a Mons il 23 agosto 1914 fu il catalizzatore di quella che divenne una ritirata in piena regola di oltre 200 miglia intrise di sangue. In questo affascinante libro l'Autore prende in esame diciotto delle conseguenti disperate azioni di retroguardia avvenute nei dodici giorni di questa quasi disfatta. Mentre quelli a Le Cateau e Nery sono ben documentati, altri come gli scontri di cavalleria a Morsain e Taillefontaine, l'azione dei Connaught Rangers a Le Grand Fayt e il combattimento della 13a Brigata a Crepy-en-Valois sono praticamente sconosciuti. Apprendiamo come, nel caos e nella confusione che regnavano, unità di Gunners e altre armi di supporto si trovarono in prima linea.

Particolare attenzione e lode meritano il lavoro dei Royal Engineers incaricati di far saltare ponti su fiumi e canali dietro le truppe in ritirata: allo stesso modo gli ottimi sforzi del RAMC. Il fatto che non meno di 16 VC siano stati vinti durante questo storico ritiro dimostra che, anche in queste ore più buie, individui e unità si sono comportati con galanteria, intraprendenza e grande tolleranza. L'ampio uso di materiale di origine primaria, inclusi resoconti di prima mano, lettere, diari e registri ufficiali dell'unità, dà vita a questo delizioso e informativo resoconto di un capitolo storico, se non vittorioso, della storia militare della nostra nazione. Sarebbe un ottimo compagno per una visita sul campo di battaglia.

Come descritto in Nuneaton News.

Lo stile di scrittura di Jerry Murland è lucido e logico e il libro è quindi molto leggibile. Vorrei che tutti i libri sulla Grande Guerra fossero scritti con questo standard

Associazione del fronte occidentale, T. Adams

In questo titolo, pubblicato per la prima volta nel 2011, l'autore esamina 18 delle successive azioni di retroguardia avvenute durante i 12 giorni del ritiro.Mentre alcune delle azioni, come quelle a Le Cateau e Nery sono ben documentate, altre come gli scontri di cavalleria a Morsain e Taillefontaine, la lotta dei Connaught Rangers a Le Grand Fayt e la lotta della 13a Brigata a Crepy-en-Valois sono relativamente sconosciuto. L'autore spiega come nel caos e nella confusione, le unità di artiglieria e le armi di supporto si trovassero in prima linea. Sono inoltre evidenziati il ​​lavoro dei Royal Engineers e gli sforzi eccellenti del Royal Army Medical Corps. Non meno di 16 Victoria Cross sono state vinte durante questo ritiro storico, a dimostrazione della galanteria e dell'intraprendenza degli individui nelle situazioni più difficili. Nel presentare il suo resoconto, l'autore si avvale di materiale di primaria importanza, inclusi resoconti di prima mano, lettere, diari e documenti ufficiali, presentando al lettore un quadro completo di questa storica azione militare. Dieci mappe, oltre 40 illustrazioni monocromatiche, note di testo, una bibliografia selezionata e un indice supportano il testo principale. Ci sono anche due appendici: l'ordine di battaglia BEF agosto 1914 e il sentiero del cimitero. Il libro sarebbe certamente servito come utile compagno in una visita sul campo di battaglia.

Libero professionista, Stuart Asquith

Sono sempre stato un fan di leggere qualcosa che metterà in discussione le presunzioni, e in "Ritirata e retroguardia 1914", Murland ha fatto proprio questo. Tutto sommato, vale sicuramente la pena leggerlo per chiunque voglia approfondire un po' la storia britannica del 1914.

Burton Mail

Jerry Murland è un ex soldato, istruttore di alpinismo e insegnante. È anche l'autore del recente e molto apprezzato Aristocrats Go To War. Porta l'approccio del tuttofare alla sua analisi e alla storia di ciò che Basil Liddel Hart chiamava "quella cosa a parte", l'esercito britannico regolare del 1914.

Questo è un periodo e un argomento in cui nutro un particolare interesse. Il libro di Murland è uno che ho aperto con particolare gusto e chiuso senza trovare delusione. Come i migliori storici militari attuali, l'autore ha la capacità di intrecciare la sua narrativa di eventi con storie e resoconti personali davvero appropriati. Disegnati da documenti e resoconti pubblicati e inediti, entrambi colorano il suo lavoro e informano il lettore.

Assurdamente, il comunicato pubblicitario di Pen and Sword per il libro descrive il resoconto del ritiro di 12 giorni e 200 miglia da Mons come una "vicinanza alla rotta, "oltre miglia intrise di sangue". Murland smentisce tale trafiletto mezzo cotto. Certamente, c'era comunicazione povera, interrotta, certamente ci sono state perdite. Certamente molto è stato fatto male dagli ufficiali a tutti i livelli nella nebbia di questo nuovo tipo di guerra. Eppure è stata una ritirata imposta agli inglesi, non ultimo dal ritiro dei francesi forze di fiancheggiamento. Poche ritirate da parte di un esercito "nuovo", piccolo e istruito, sono state gestite meglio, sono state guidate da comandanti esperti solo in "piccole guerre", e una più grande e irrilevante nel veldt sudafricano, atipica di entrambe le precedenti o dopo le guerre.

Come autori prima di Jerry Murland ha sottolineato che, nonostante le inevitabili perdite, la ritirata da Mons e le azioni di retroguardia in rotta verso la periferia di Parigi è stata un'impresa d'armi impressionante. La retroguardia e la ritirata potrebbero non essere l'ultima parola sull'argomento, ma lo sarà sicuramente fino a quando questo, se mai, arriverà. Questo è un libro essenziale sui primi giorni della lettura della Grande Guerra per chiunque sia interessato all'esercito britannico di in 14, alle sue abilità, ai suoi difetti, ai suoi ufficiali e agli uomini dalla mente sanguinaria nei suoi ranghi.

Mr. D.J. Filsell

Per le loro dimensioni relativamente ridotte, la storia ufficiale britannica delle operazioni militari dedica più spazio alle battaglie del 1914 rispetto a qualsiasi altro periodo. Dedica alle azioni dei battaglioni la stessa attenzione che dedica a intere Divisioni nell'offensiva finale alleata del 1918. Eppure riesce anche a mancare, oa trascurare, alcune azioni localizzate e numericamente piccole che si sono rivelate di cruciale importanza nella ritirata britannica da Mons e nella lunga fatica verso sud che si concluse con l'attraversamento della Marna nel settembre 1914. C'è un vuoto da colmare e "Retreat and rearguard" di Jerry Murland lo fa bene: comprende una serie di vignette che vanno una lunga strada per spiegare queste azioni e migliorare la nostra comprensione della natura dell'esperienza di prima guerra degli "Old Contemptibles".

Attingendo a un'ampia gamma di fonti - molti resoconti personali non sono stati finora pubblicati - e illustrandoli con alcune mappe chiare, Murland descrive azioni delle dimensioni di un battaglione, tra le altre, ad Audregnies, Le Grand Fayt, Etreux e Nery, insieme a molte altre casi di piccole retroguardie di unità e collocandole nel contesto della ritirata complessiva. La descrizione del combattimento è a livello tattico, individuale, anche se inserita in un contesto di cose più grandi. Il libro illustra che mentre era estenuante ea volte sconcertante, la ritirata non sprofondava nel caos ea volte il BEF diede ai tedeschi che avanzavano un naso sufficientemente sanguinante per trattenerli e guadagnare tempo prezioso. Ciò è stato ottenuto a non pochi costi, con diverse unità che hanno subito terribili perdite.

Un buon libro, che vale la pena acquistare soprattutto se sei interessato alle prime fasi della guerra.

Il lungo, lungo sentiero - Chris Baker

…è da congratularsi per aver prodotto un libro che combina eccellenti schizzi di azioni specifiche e un'ampia selezione di fotografie con descrizioni che danno vita al ritiro spesso caotico di 200 miglia.

Rivista Guards, primavera 2012

Questo eccellente lavoro ha mancato per poco di essere la scelta dell'editore questo mese e copre le diciotto disperate azioni di retroguardia che si sono verificate nel corso di dodici giorni. Mentre alcuni sono ben documentati, altri sono poco conosciuti e l'autore ha svolto un lavoro di prim'ordine nel riunirli tutti con estratti di resoconti di prima mano, lettere e diari.
Aggiungi questo alla tua collezione.

La Grande Guerra, marzo 2012

Murland ha dato un contributo fantastico alla storia del BEF sul fronte occidentale. Ricercato in maniera impeccabile, si basa su una ricchezza di materiale primario e secondario. In particolare sono rimasto molto colpito dalle mappe, che hanno davvero aiutato a prendere confidenza con le battaglie dell'agosto 1914. Ha affrontato molto bene non solo fornendo una narrazione completa e perspicace della campagna, ma ha anche fatto luce su aspetti spesso trascurati aree – i rapporti tra French, Haig e Smith-Dorrien, e tra French e Joffre e Lanzerac il mito che il tiro del BEF fosse così rapido che i tedeschi pensavano che ogni uomo fosse armato di mitragliatrice e ha anche dato nuovo risalto a l'ottimo lavoro degli artiglieri e dei genieri durante la ritirata.

Dr. James H. Thomas

Jerry Murland ha scritto quattro libri per Pen and Sword, Aristocrats Go To War, Retreat and Rearguard 1914, Retreat and Rearguard Somme 1918 e Retreat and Rearguard Dunkerque 1940. Vive vicino a Coventry.


Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914 - Storia

Ministero della Guerra, 18 ottobre 1914.

I seguenti dispacci sono stati ricevuti dal Segretario di Stato per la Guerra dal Field-Marshal Commanding-in-Chief, British Forces in the Field: -

In seguito al mio dispaccio del 7 settembre, ho l'onore di riferire l'ulteriore andamento delle operazioni delle Forze sotto il mio comando dal 28 agosto.

Quella sera il ritiro della Forza fu seguito da vicino da due colonne di cavalleria nemiche, che si spostarono a sud-est da St. Quentin.

La ritirata in questa parte del campo era coperta dalla 3a e 5a brigata di cavalleria. A sud della Somme il generale Gough, con la 3a brigata di cavalleria, respinse gli ulani della guardia con notevoli perdite.

Il generale Chetwode, con la 5a brigata di cavalleria, incontrò la colonna orientale vicino a Cerizy, dirigendosi a sud. La Brigata attaccò e mise in rotta la colonna, il principale reggimento tedesco subì gravissime perdite e fu quasi distrutto.

Il 7° Corpo d'Armata francese era in corso di inveire da sud a est di Amiens. Il 29 ha quasi completato il detraining e la 6a armata francese si è posizionata alla mia sinistra, con la destra appoggiata su Roye.

La 5th armata francese si trovava dietro la linea dell'Oise tra La Fégravere e Guise,

L'inseguimento del nemico era molto vigoroso, circa cinque o sei corpi tedeschi erano sulla Somme, di fronte alla 5 Armata sull'Oise. Almeno due corpi stavano avanzando verso il mio fronte e stavano attraversando la Somme a est ea ovest di Ham. Altri tre o quattro corpi tedeschi si opponevano alla sesta armata francese alla mia sinistra.

Questa era la situazione all'una del 29, quando ricevetti la visita del generale Joffre al mio quartier generale.

Ho rappresentato con forza la mia posizione al comandante in capo francese, che è stato molto gentile, cordiale e comprensivo, come lo è sempre stato. Mi disse che aveva ordinato alla 5a armata francese sull'Oise di avanzare e attaccare i tedeschi sulla Somme, allo scopo di controllare l'inseguimento. Mi raccontò anche della formazione della sesta armata francese sul mio fianco sinistro, composta dal 7° corpo d'armata, quattro divisioni di riserva e il corpo di cavalleria di Sordéecirct.

Mi sono infine accordato con il generale Joffre per effettuare un ulteriore breve ritiro verso la linea Compiègne-Soissons, promettendogli però di fare del mio meglio per mantenersi sempre entro un giorno di marcia da lui.

In virtù di questo accordo, il 29 le forze britanniche si ritirarono in una posizione a poche miglia a nord della linea Compiègne-Soissons.

Il fianco destro dell'esercito tedesco stava ora raggiungendo un punto che sembrava mettere seriamente in pericolo la mia linea di comunicazione con Havre. Avevo già evacuato Amiens, dove si diceva che si fosse trasferita una divisione di riserva tedesca.

Fu dato l'ordine di cambiare la base in St. Nazaire e di stabilire una base avanzata a Le Mans. Questa operazione è stata ben eseguita dall'ispettore generale delle comunicazioni.

Nonostante una grave sconfitta inflitta alla Guardia 10a e al Corpo di riserva della guardia dell'esercito tedesco dal 1 ° e 3 ° corpo francese alla destra della 5a armata, non faceva parte del piano del generale Joffre perseguire questo vantaggio e un ritiro generale fu ordinato sulla linea della Marna, alla quale furono dirette a conformarsi le forze francesi nel teatro più orientale.

Una nuova armata (la 9a) era stata formata da tre corpi a sud dal generale Joffre, e si era spostata nello spazio tra la destra della 5a e la sinistra della 4a armata.

Pur attenendosi strettamente alla sua concezione strategica di attirare il nemico in ogni punto fino a quando non si creasse una situazione favorevole dalla quale assumere l'offensiva, il generale Joffre ritenne necessario modificare di giorno in giorno i metodi con cui cercava di raggiungere questo scopo, a causa dello sviluppo dei piani del nemico e dei cambiamenti nella situazione generale.

In conformità con i movimenti delle forze francesi, il mio ritiro continuò praticamente di giorno in giorno. Sebbene non fossimo severamente pressati dal nemico, le azioni di retroguardia si svolgevano continuamente.

Il 1° settembre, ritirandosi dalla fitta campagna alberata a sud di Compiéagravegne, la 1 Brigata di Cavalleria fu sorpassata da alcuni cavalieri tedeschi. Persero momentaneamente una batteria di artiglieria a cavallo e diversi ufficiali e uomini furono uccisi e feriti. Con l'aiuto, però, di alcuni distaccamenti del 3° Corpo operanti alla loro sinistra, non solo recuperarono i propri cannoni ma riuscirono a catturare dodici dei nemici.

Allo stesso modo, a est, il 1 ° Corpo, ritirandosi a sud, entrò anche in una regione forestale molto difficile, e seguì un'azione di retroguardia piuttosto severa a Villers-Cotterete, in cui la 4a Brigata delle Guardie soffrì notevolmente.

Il 3 settembre le forze britanniche erano in posizione a sud della Marna tra Lagny e Signy-Signets. Fino a quel momento mi era stato chiesto dal generale Joffre di difendere il più a lungo possibile i passaggi del fiume e di far saltare i ponti davanti a me. Dopo che ebbi preso le necessarie disposizioni, e che fu effettuata la distruzione dei ponti, mi fu chiesto dal comandante in capo francese di continuare il mio ritiro fino a un punto di circa 12 miglia dietro la posizione che allora occupavo, con un in vista di occupare una seconda posizione dietro la Senna. Questo ritiro è stato debitamente effettuato. Nel frattempo il nemico aveva gettato ponti e attraversato la Marna in forze considerevoli, e minacciava gli alleati lungo tutta la linea delle forze britanniche e della 5a e 9a armata francese. Di conseguenza si sono svolte diverse piccole azioni di avamposto.

Sabato 5 settembre ho incontrato il comandante in capo francese su sua richiesta, il quale mi ha informato della sua intenzione di passare immediatamente all'offensiva, poiché riteneva che le condizioni fossero molto favorevoli al successo.

Il generale Joffre mi annunciò la sua intenzione di arruolare il fianco sinistro della 6a armata, facendo perno sulla Marna e ordinandole di spostarsi sulla croce di Ourcq e attaccare il fianco della 1a armata tedesca, che allora si muoveva in direzione sud-est direzione est di quel fiume.

Mi ha chiesto di effettuare un cambio di fronte alla mia destra - la mia sinistra appoggiata sulla Marna e la mia destra sulla 5a armata - per colmare il divario tra quell'esercito e la 6a. Dovevo quindi avanzare contro il nemico al mio fronte e unirmi al movimento offensivo generale.

Questi movimenti combinati iniziarono praticamente domenica 6 settembre, all'alba e in quel giorno si può dire che una grande battaglia si aprì su un fronte che si estendeva da Ermenonville, che era proprio di fronte al fianco sinistro della 6a armata francese, attraverso Lizy sulla Marna, Mauperthuis, che era circa al centro britannico, Courtecon, che era la sinistra della 5a armata francese, a Esternay e Charleville, la sinistra della 9a armata del generale Foch, e così lungo il fronte della 9a, 4a , e il 3° esercito francese in un punto a nord della fortezza di Verdun.

Questa battaglia, per quanto riguardava la 6a armata francese, l'esercito britannico, la 5a armata francese e la 9a armata francese, si può dire che si sia conclusa la sera del 10 settembre, momento in cui i tedeschi erano stati respinti alla linea Soissons-Reims, con una perdita di migliaia di prigionieri, molti cannoni ed enormi masse di trasporto.

Intorno al 3 settembre il nemico sembra aver cambiato i suoi piani e aver deciso di fermare la sua avanzata a sud diretta su Parigi poiché il 4 settembre le ricognizioni aeree hanno mostrato che le sue colonne principali si stavano muovendo in direzione sud-est generalmente ad est di una linea tracciata attraverso Nanteuil e Lizy sull'Ourcq.

Il 5 settembre è stato osservato che molte di queste colonne avevano attraversato la Marna, mentre le truppe tedesche, che il 4 erano state osservate muoversi a sud-est lungo la riva sinistra dell'Ourcq, erano ora fermate e di fronte a quel fiume. I capi delle colonne nemiche furono visti attraversare a Changis, La Ferté, Nogent, Chateau Thierry e Mezy.

Notevoli colonne tedesche di tutte le armi furono viste convergere su Montmirail, mentre prima del tramonto grandi bivacchi del nemico si trovavano nelle vicinanze di Coulommiers, a sud di Rebais, La Fertéeacute-Gaucher e Dagny.

Immagino che fosse circa mezzogiorno del 6 settembre, dopo che le forze britanniche avevano cambiato il loro fronte a destra e occupato la linea Jouy-Le Chatel-Faremoutiers-Villeneuve Le Comte, e l'avanzata della 6a armata francese a nord della Marna verso l'Ourcq divenne evidente, che il nemico si rese conto della potente minaccia che si stava facendo contro il fianco delle sue colonne muovendosi, a sud-est, e iniziò la grande ritirata che aprì la battaglia di cui sopra.

La sera del 6 settembre, quindi, i fronti e le posizioni degli eserciti opposti erano grosso modo i seguenti:

6a armata francese.-a destra sulla Marna a Meux, a sinistra verso Betz.

Forze britanniche,-sulla linea Dagny-Coulommiers-Maison.

5a armata francese.-A Courtagon, proprio su Esternay.

Conneau's Cavalry Corps.-Tra la destra degli inglesi e la sinistra della 5a armata francese.

4° Riserva e 2° Corpo, ad est dell'Ourcq e di fronte a quel fiume.

9a divisione di cavalleria.-ovest di Crecy.

2a divisione di cavalleria.-a nord di Coulommiers.

3° e 7° Corpo d'Armata a sud-ovest di Montmirail.

Tutte queste truppe costituivano la 1a armata tedesca, che era diretta contro la 6a armata francese sull'Ourcq, e le forze britanniche, e la sinistra della 5a armata francese a sud della Marna.

La 2a armata tedesca (IX., X., X.R. e Guardia) si stava muovendo contro il centro e la destra della 5a armata francese e della 9a armata francese.

Il 7 settembre sia la 5 che la 6 armata francese erano pesantemente impegnate al nostro fianco. La 2a e 4a Riserva, Corpo tedesco sull'Ourcq si oppose con vigore all'avanzata dei francesi verso quel fiume, ma non impedì alla 6a Armata di guadagnare qualche passo, gli stessi tedeschi subirono gravi perdite. La 5a armata francese respinse il nemico sulla linea del fiume Petit Morin dopo aver inflitto loro gravi perdite, in particolare su Montceaux, che fu trasportato alla punta della baionetta.

Il nemico si ritirò prima della nostra avanzata, coperto dalla sua 2a e 9a divisione di cavalleria della guardia, che soffriva gravemente.

La nostra cavalleria ha agito con grande vigore, in particolare la Brigata del generale De Lisle con il 9° Lanciere e il 18° Ussari.

L'8 settembre il nemico continuò la sua ritirata verso nord, e il nostro esercito fu impegnato con successo durante il giorno con forti retroguardie di tutte le armi sul fiume Petit Morin, aiutando così materialmente l'avanzata degli eserciti francesi alla nostra destra e sinistra, contro i quali il nemico stava facendo i suoi maggiori sforzi. Da entrambe le parti il ​​nemico fu respinto con gravissime perdite. Il primo corpo d'armata incontrò una resistenza ostinata a La Tréeacutetoire (a nord di Rebais). Il nemico occupava una posizione forte con fanteria e cannoni sulla sponda settentrionale del fiume Petit Morin e furono sloggiati con notevoli perdite. Diverse mitragliatrici e molti prigionieri furono catturati e sul terreno furono lasciati oltre duecento morti tedeschi.

La forzatura del Petit Morin a questo punto era molto assistita dalla Cavalleria e dalla 1 Divisione, che attraversava più in alto il torrente.

Nel corso della giornata un contrattacco del nemico fu ben respinto dal I Corpo d'Armata, moltissimi prigionieri e alcuni cannoni caddero nuovamente nelle nostre mani.

In questo giorno (8 settembre) il II Corpo d'Armata incontrò una notevole opposizione, ma respinse in ogni punto il nemico con grandi perdite, compiendo notevoli catture.

Anche il Terzo Corpo d'Armata respinse considerevoli corpi di fanteria nemica e fece alcune catture.

Il 9 settembre il I e ​​II Corpo d'Armata forzarono il passaggio della Marna e avanzarono di alcune miglia a nord di essa. Il terzo corpo incontrò una notevole opposizione, poiché il ponte di La Fertée fu distrutto e il nemico tenne la città sulla sponda opposta con una certa forza, e quindi ostacolò con insistenza la costruzione di un ponte, così il passaggio non fu effettuato che dopo il tramonto.

Durante la giornata di inseguimento il nemico subì pesanti perdite di morti e feriti, alcune centinaia di prigionieri caddero nelle nostre mani e una batteria di otto mitragliatrici fu catturata dalla 2nd Divisione.

In questo giorno la 6th armata francese fu pesantemente impegnata a ovest del fiume Ourcq. Il nemico aveva in gran parte aumentato la sua forza opponendosi a loro e ne seguirono combattimenti molto pesanti, in cui i francesi ebbero successo in tutto.

La sinistra della 5a armata francese raggiunse le vicinanze di Château Thierry dopo i combattimenti più duri, dopo aver cacciato il nemico completamente a nord del fiume con grandi perdite.

I combattimenti di questo esercito nelle vicinanze di Montmirail furono molto duri.

L'avanzata riprese all'alba del 10 fino alla linea dell'Ourcq, contrastata da forti retroguardie di tutte le armi. Il 1° e il 2° Corpo, coadiuvati dalla Divisione di Cavalleria a destra, dalla 3° e dalla 5° Brigata di Cavalleria a sinistra, spinsero il nemico verso nord. Tredici fucili, sette mitragliatrici, circa 2.000 prigionieri e quantità di mezzi di trasporto caddero nelle nostre mani. Il nemico ha lasciato molti morti sul campo. In questo giorno il 5° e il 6° esercito francese ebbero poca opposizione.

Poiché la 1a e la 2a armata tedesca erano ormai in piena ritirata, questa sera segna la fine della battaglia iniziata praticamente la mattina del 6° istante ed è a questo punto delle operazioni che concludo il presente dispaccio.

Sebbene mi rammarico profondamente di aver dovuto riferire ingenti perdite di morti e feriti durante queste operazioni, non credo che siano state eccessive vista l'entità della grande battaglia, i cui contorni ho potuto solo brevemente descrivere, e la demoralizzazione e la perdita di morti e feriti che si sa essere state causate al nemico dal vigore e dalla severità dell'inseguimento.

Nel concludere questo dispaccio devo richiamare la speciale attenzione di Vostra Signoria sul fatto che da domenica 23 agosto, fino alla data attuale (17 settembre), da Mons torna quasi alla Senna, e dalla Senna all'Aisne, l'Esercito sotto il mio comando è stato incessantemente impegnato senza un solo giorno di interruzione o riposo di alcun tipo.

Dalla data alla quale in questo dispaccio ho limitato il mio resoconto delle operazioni, è in corso una grande battaglia sull'Aisne. Un resoconto completo di questa battaglia sarà fatto in un prossimo ulteriore dispaccio.

Sarà comunque interessante qui dire che, nonostante una resistenza molto decisa da parte del nemico, che tiene con forza e con grande tenacia una posizione particolarmente favorevole alla difesa, la battaglia iniziata la sera del il dodicesimo istante ha, finora, costretto il nemico a tornare dalla sua prima posizione, assicurato il passaggio del fiume e gli ha inflitto grandi perdite, inclusa la cattura di oltre 2.000 prigionieri e diversi cannoni.

ho l'onore di essere,
Servo più obbediente di Vostra Signoria,
(Firmato) J. D. P. FRANCESE, feldmaresciallo,
Comandante in capo,
Le forze britanniche in campo.


Argomento "Altglofsheim"

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�-2021 Bill Armintrout
Commenti o correzioni?

Altglofsheim sarà la mia prossima partita questo mercoledì (28 aprile). Questa fu un'azione di retroguardia della cavalleria dopo la battaglia di Eggmulh.
L'obiettivo austriaco sarà semplicemente quello di trattenere l'avanzata francese per un dato numero di turni coprendo la ritirata dell'esercito.
Il gioco verrà giocato utilizzando le mie regole che probabilmente verranno pubblicate entro la fine dell'anno.

Verrà pubblicato un resoconto della battaglia.

Il yahoogroup per le regole è a:

Se ti iscrivi trovi un'introduzione nella sezione file… anche questa sarà gratuita quando le regole saranno pubblicate.

È Alt"e"glofsheim. (Scusa, se sembro uno smart-alleck).

Significato: Alt = Old Egolf è da Egilolf, che è un nome heim = casa.

grazie Decebalus… lo correggerò!

La battaglia di Alteglofsheim, 22 aprile 1809.

Rivincita il 28 aprile 2010.

Entrambe le parti sono state stabilite storicamente come sono mostrate nella mappa nel libro Osprey di Ian Castle, Eggmuhl 1809.

Sebbene abbiamo discusso la situazione tattica per quanto riguarda le forze francesi e sia stata data la possibilità di cambiarla, il giocatore francese ha deciso di seguire le disposizioni effettive scelte da Nansouty nella battaglia stessa.

Come accennato in precedenza, una retroguardia di cavalleria austriaca dopo la battaglia di Eggmuhl stava tentando di impedire ai francesi di inseguire il loro esercito. A fermare i francesi furono due reggimenti di Kurassiere uno di Chevauleger e due reggimenti di Ussari supportati da una batteria di cavalleria.
Le forze francesi erano costituite da due divisioni di cavalleria pesante e tre brigate di cavalleria leggera e queste erano supportate da tre batterie di artiglieria a cavallo.
Il dispiegamento della prima divisione di cavalleria pesante fu coperto dal posizionamento di tutte e tre le batterie di artiglieria a cavallo sul fianco sinistro francese, mentre la brigata Wurttemburg di Stettner con il 14° Chasseurs attaccato copriva la destra francese mentre la cavalleria pesante avanzava.

Ho giocato contro l'austriaco e per quanto possibile, seguendo le mosse e le decisioni tattiche austriache, gli austriaci hanno quindi atteso l'avanzata francese e hanno deciso di effettuare contrattacchi tempestivi e guastatori sulla linea di battaglia principale francese per ritardare l'intero inseguimento.
Nel 1809, gli austriaci ritirarono la loro batteria di cavalleria per paura di perdere i cannoni a favore della cavalleria francese ammassata e questo, feci nel momento in cui il gioco iniziò e i francesi erano avanzati a una mossa dal colpire la cavalleria austriaca.
La mia prima mossa aggressiva da parte degli austriaci fu un contrattacco al 1° Carabinieri al centro della prima linea francese con il Gottesheim Kurassiere, ma questo causò solo un disordine sulla cavalleria pesante e il combattimento sarebbe continuato. Con più successo però, sulla sinistra austriaca, si era caricato anche il 4° Vincent Chevauleger, disordinando la Wurttemburg Jager-Regt zu Pferd Konig.
Con questo vantaggio, nel turno successivo, i Chevaulegers misero in rotta il Regt zu Pferd Konig, e poi nel loro inseguimento sconfissero anche i 14th Chassuers dietro di loro il comando alleato fu spezzato ma si riunì dopo un turno. I cavalieri di successo furono quindi richiamati nella loro posizione originale. Mentre ciò accadeva, il Kurassiere di Gottesheim vacillava contro i Carabinieri, che cominciavano ad essere sostenuti dai Corazzieri. Sfortunatamente per il reggimento Gottesheim non furono immediatamente supportati dal 1 ° Kurassier. (nella battaglia vera e propria il 1° Kurassiere coprì il ritiro del primo contrattacco di Gottesheim) e col tempo il reggimento di Gottesheim fu sconfitto e messo in rotta. Di conseguenza, nel tempo, anche il contraccolpo ritardato del 1° reggimento fu sconfitto da mosse di fiancheggiamento della brigata dell'ala sinistra della prima divisione guidata dal 2° Corazzieri. Brigata St. Germain. la destra della divisione Nansouty, furono ostacolate anche dagli attacchi dei due reggimenti ussari austriaci (il 10° Stipsicz Hussaren e il 3° Erzherog Fredinand Hussaren) ma furono entrambi sconfitti.

Dopo circa un'ora di combattimento (quattordici turni), con la forza principale della retroguardia austriaca, la sua cavalleria pesante, messa in rotta e la maggior parte della cavalleria leggera di supporto sconfitta, abbiamo concluso il gioco. Era chiaro che i francesi avevano sfondato e dopo il turno diciassette/diciotto avrebbero potuto riprendere la loro avanzata, ma si riteneva anche che gli austriaci si fossero comportati bene come il giorno nell'impedire che le loro forze fossero travolte e inoltre ebbero anche la consolazione di aver infranto un comando di cavalleria alleata francese. Quindi, se una vittoria completa non fosse possibile, un giocatore austriaco potrebbe assegnare una "vincita del gioco" se questo risultato fosse ripetuto di nuovo. Se giocato di nuovo come "scenario", l'obiettivo francese sarebbe quello di rompere entrambi i comandi austriaci entro il diciottesimo turno. In questo gioco, nonostante fossero stati testati due volte, il comando di cavalleria leggera austriaca non aveva infranto il 4° Vincent Chevauleger era ancora in buon ordine e oltre a questo (come nella battaglia vera e propria) ci sarebbero stati due squadroni del 3° Herzog Albert -Kurassiere che copre la parte posteriore della colonna del Liechtenstein.

Il risultato sarebbe stato ancora più favorevole agli austriaci se la storia si fosse ripetuta il Gottesheim Kurassiere vincendo il loro tiro di dado nel primo turno di combattimento, e così facendo irruzione nel 1° Carabinieri. Se ciò fosse accaduto e un successivo controllo del morale della brigata francese fosse stato tirato e fallito, una vittoria assoluta sarebbe stata possibile per gli austriaci!

Pubblicherò gli ordini di battaglia e le valutazioni delle unità nella sezione dei file dello yahoogroup.


L'offensiva francese del 1917 nel contesto del 1914-17

Le storie scritte dell'esercito francese durante i primi mesi della prima guerra mondiale si sono spesso concentrate sulla battaglia della Marna nel settembre 1914, una battaglia che fu cruciale per gli eserciti alleati da vincere. Al contrario, la fase iniziale dei combattimenti lungo la frontiera francese con la Germania ha ricevuto un'attenzione decisamente scarsa. In accordo con il Piano XVII, la maggior parte delle truppe francesi fu inviata verso est per schierarsi di fronte alla frontiera con la Germania, direzione dalla quale ci si aspettava la spinta principale dell'esercito tedesco. Dopo la guerra franco-prussiana del 1870, i francesi avevano costruito fortezze lungo la loro frontiera orientale. Ci si aspettava che i tedeschi tentassero di evitarli e attaccassero dall'area di Metz in Lorena, e il Piano XVII consentì all'esercito francese di schierarsi e reagire a qualsiasi incursione tedesca.

Naturalmente, i tedeschi avevano optato invece per una strategia di inviluppo: il tanto discusso piano Schlieffen-Moltke consentiva all'esercito tedesco di inviare una grande forza, di fatto lo sforzo principale di questo attacco, in un'ampia manovra a tutto campo attraverso il Belgio. Questo gruppo di eserciti, si sperava, avrebbe passato Parigi e si sarebbe insediato nelle retrovie dei principali eserciti francesi. I francesi, stretti tra due gruppi dell'esercito tedesco, sarebbero stati distrutti in una battaglia decisiva. Questa breve campagna avrebbe quindi permesso ai tedeschi di dirigersi verso est per affrontare l'esercito russo, che, si pensava, si sarebbe mobilitato molto più lentamente. Col senno di poi, i numerosi difetti del piano tedesco sembrano ovvi, ma va tenuto presente che piani simili per manovre di inviluppo su larga scala avrebbero avuto successo sul fronte orientale, in particolare a Tannenberg nell'agosto 1914.

Joffre non era ignaro della possibilità di un attacco tedesco attraverso il Belgio, ma si rifiutò di credere che questo sarebbe stato il principale sforzo tedesco e di conseguenza inviò un solo esercito per coprire il suo fianco sinistro a nord. Questa era la Quinta Armata francese sotto il generale Charles Lanrezac. Joffre si sarebbe attaccato ostinatamente a questa convinzione mentre le prime battaglie si sviluppavano, rifiutandosi di credere ai rapporti dei comandanti sul posto che stavano affrontando il grosso dell'esercito tedesco nella sua avanzata attraverso il Belgio.

Joffre progettò anche una serie di vaste offensive devastanti che avrebbero bloccato qualsiasi piano tedesco. Il primo di questi sarebbe stato lanciato in Alsazia, Saar e Lorena. La linea di fortificazioni orientali costringerebbe i tedeschi ad attaccare attraverso la Trouée des Charmes (il Gap di Charmes), un'area non fortificata tra Toul ed Epinal, e ciò consentirebbe a Joffre di concentrare le sue forze per rispondere. Una seconda ondata di offensive francesi sarebbe stata lanciata verso Metz e, se i tedeschi fossero passati attraverso il Belgio, avrebbe attaccato attraverso le Ardenne e avrebbe distaccato l'ala destra tedesca dal resto dell'esercito. La Francia era, dopotutto, numericamente più debole in campo e questi piani consentivano la possibilità di ottenere la superiorità numerica locale. Joffre era fiducioso che i suoi piani avrebbero avuto successo e questo avrebbe permesso ai cinque eserciti francesi di contenere e isolare le forze tedesche in Belgio, impegnando anche il loro gruppo centrale di eserciti lungo la frontiera orientale. All'interno della strategia francese c'era, tuttavia, una pericolosa tendenza al "mirror imaging" quando si prevedevano le mosse tedesche. Forse il singolo più grande difetto nei piani di Joffre era la sua supposizione che i tedeschi si sarebbero conformati alle sue idee su come avrebbero dovuto schierarsi. Il risultato fu un quasi disastro.

La mobilitazione iniziò in Francia il 1° agosto 1914 e il dispiegamento seguì gli orari minuziosamente dettagliati del Piano XVII. La Francia chiamò le classi di ventisette anni per il servizio, schierando anche il suo esercito di leva permanente e le truppe coloniali disponibili. Oltre 4.000 treni hanno trasportato questi uomini attraverso la Francia fino alle stazioni ferroviarie designate e da lì hanno percorso fino a 30 km al giorno in marcia verso le aree di spiegamento. In questa prima fase della guerra le truppe francesi erano ancora vestite di quello che può essere descritto solo come splendore militare ottocentesco. La fanteria indossava pantaloni rossi e le loro uniformi erano sormontate da un kepi rosso. Nelle settimane che seguirono, gli ufficiali avrebbero condotto gli attacchi indossando guanti bianchi e agitando le spade. La cavalleria francese indossava allo stesso modo brache rosse ma sormontava le loro uniformi con un elmo di ottone lucido, completo di pennacchio. I reggimenti di corazzieri indossavano corazze lucide. Le battaglie iniziali avrebbero mostrato quanto fosse imprudente avanzare sul nemico indossando uniformi così distintive e visibili.

L'attacco francese iniziale ebbe luogo sull'estremo fianco destro dell'esercito francese quando il VII Corpo della Prima Armata, supportato da una divisione di cavalleria, fu inviato ad occupare Mulhouse. Ciò guadagnerebbe un punto d'appoggio sul Reno e consentirebbe operazioni successive. Il 7 agosto il VII Corpo attraversò debitamente la frontiera, ma il suo comandante, il generale Bonneau, fu tutt'altro che audace poiché i rapporti dell'intelligence locale lo allarmarono con i resoconti di un movimento di aggiramento austriaco attraverso la Svizzera. Tuttavia, le sue truppe avanzarono con determinazione e dopo una battaglia di sei ore sconfissero la resistenza tedesca ad Altkirch con una carica alla baionetta, come da regolamento, ma al costo di oltre cento uomini uccisi. Bonneau inviò un telegramma direttamente al ministro della Guerra, Adolphe Messimy, a Parigi, sbandierando una grande vittoria e aggirando anche la catena di comando. Il giorno successivo Bonneau prese Mulhouse senza ulteriori combattimenti, ma il 9 agosto la sua posizione iniziò a vacillare. Fu espulso da Mulhouse da una serie di contrattacchi da parte della settima armata tedesca (von Heeringen) e fu respinto nelle vicinanze della fortezza di Belfort. Poco dopo, Bonneau fu rimosso dal comando. Questa fase iniziale di attacchi si era aperta in modo promettente, solo per disintegrarsi rapidamente in una vera e propria disfatta. L'organizzazione e la potenza di fuoco delle forze tedesche avevano sopraffatto le formazioni francesi. L'artiglieria francese si era rivelata inefficace, mentre l'arma standard della fanteria, il tanto lodato fucile Lebel, si era rivelata obsoleta. Il Lebel si è rivelato troppo lungo e poco bilanciato, mentre il suo caricatore tubolare ha reso la ricarica molto più lenta. Questi problemi sono stati esacerbati dalle condizioni del campo di battaglia. Gli alti comandanti francesi avevano dimostrato di essere carenti, mentre a livello di reggimento gli ufficiali avevano riscontrato che c'erano troppo poche mappe e le comunicazioni erano scarse. La tendenza della fanteria e della cavalleria a sferrare attacchi vivaci, sebbene terribilmente galanti, provocò anche perdite significative.

Nelle fasi di apertura immediata della guerra c'era poco tempo per elaborare tali lezioni. Le prime battaglie dell'agosto 1914 - indicate collettivamente come le "Battaglie delle frontiere" - comprendevano quattro battaglie simultanee in Lorena, nelle foreste delle Ardenne, a Charleroi e a Mons. I combattimenti si svilupparono quando l'esercito francese si conformava al Piano XVII e anche gli eserciti belga e britannico si schierarono nel tentativo di contrastare il piano tedesco in corso. Le offensive francesi in Lorena e nelle Ardenne seguirono uno schema che rispecchiava le esperienze del generale Bonneau e furono respinte da forze tedesche tatticamente superiori.34 Di fronte a Nancy, i francesi si prepararono a contestare l'avanzata tedesca, solo per scoprire che il loro fianco meridionale nelle Ardenne è stato esposto. Ritiro su vasta scala seguito il 23 agosto. Quando anche l'ala settentrionale dell'esercito francese a Charleroi si ritirò, cominciarono ad apparire vuoti allarmanti nella linea alleata. Quando il BEF si ritirò da Mons, alla sua destra si aprì un varco tra esso e il suo appoggio francese più vicino. Entro il 24 agosto tutti gli eserciti alleati furono respinti dall'avanzata tedesca, nonostante le disperate azioni di retroguardia come a Le Cateau il 26 agosto.

A Parigi questi sviluppi furono accolti con notevole allarme. Il 27 agosto fu formato il governo di coalizione dell'Union Sacrée sotto il premier René Viviani, ma ogni fiducia del pubblico in questo atto di unità politica svanì presto quando il governo fu evacuato da Parigi il 2 settembre e inviato a Bordeaux per sfuggire all'aggravarsi della situazione. Si stima che ben 500.000 parigini abbiano seguito l'esempio dei loro padroni politici e abbiano lasciato la città.

La prima battaglia della Marna, combattuta tra il 5 e il 12 settembre, stabilizzò definitivamente la situazione degli Alleati. Si trattava, infatti, di una serie di battaglie combattute lungo un fronte di 150 km che si estendeva da Compiègne a Verdun, mentre contemporaneamente si sviluppavano altre azioni sul fronte orientale in Lorena. Questi giorni disperati hanno visto convogli di taxi usati per trasportare oltre 6.000 riservisti al fronte. Il momento chiave arrivò il 4-5 settembre, durante il preludio alla battaglia principale, quando il generale Gallieni si rese conto che la prima armata del generale von Kluck si stava allontanando da Parigi ed esponeva il suo fianco sinistro. Ciò ha fornito l'opportunità per un contrattacco francese. Da allora in poi, ora anche ostacolato da cattive comunicazioni, il comandante tedesco Helmuth von Moltke ha trovato il suo piano andare in pezzi. Gli eserciti francesi e il BEF tennero ostinatamente il loro terreno a sud del fiume Marna, e quando il colonnello Hentsch, un ufficiale di stato maggiore tedesco, ordinò una ritirata generale del primo e del secondo esercito tedesco il 9 settembre, la battaglia era quasi persa. Gli eserciti tedeschi si ristabilirono a oltre 60 km di distanza lungo una linea sul fiume Aisne, che sarebbe stata teatro di un'altra battaglia (la prima battaglia dell'Aisne) più tardi a settembre.

Mentre questo successo sul campo di battaglia è stato salutato come il "Miracolo della Marna", era ovvio per entrambe le parti che la fine inconcludente di queste fasi iniziali significava che la guerra non sarebbe stata un affare breve. Sia il Piano Schlieffen-Moltke che il Piano XVII non erano riusciti a portare a una vittoria decisiva. Allo stesso modo, i comandanti e gli eserciti di entrambe le parti avevano mostrato problemi in termini di comando sul campo di battaglia, comunicazioni, addestramento ed equipaggiamento.Joffre, lodato come "l'eroe della Marna", aveva mostrato grande calma di fronte alla situazione in rapido deterioramento, ma aveva anche mostrato una certa lentezza e mancanza di immaginazione. Nei mesi che seguirono, una serie di battaglie fu combattuta nel nord della Francia e nelle Fiandre mentre i tedeschi e gli alleati cercavano di aggirarsi a vicenda nella fase di combattimento che divenne nota come la "Corsa al mare". Alla fine del 1914 il fronte era statico, con linee di trincea che andavano dalla costa belga al confine svizzero. Un ampio tratto della Francia fu occupato dalle forze tedesche, che nel tempo svilupparono difese e sistemi di trincea più elaborati. Per i successivi quattro anni i comandanti francesi avrebbero cercato di capire come espellere queste forze tedesche dal suolo francese. Era un problema che confondeva molti generali francesi di alto rango, e nell'immediato Joffre si mostrò inadeguato alle nuove condizioni del campo di battaglia.

Fu durante le prime battaglie del 1914 che Robert Nivelle si fece notare per la prima volta. Allo scoppio della guerra Nivelle era un oscuro colonnello, al comando di un reggimento di artiglieria. Nato a Tulle nel 1856, era figlio di un ufficiale francese, sua madre inglese era figlia di uno degli ufficiali del duca di Wellington. Dopo l'addestramento all'École Polytechnique, Nivelle fu arruolato nell'artiglieria nel 1878 e in seguito frequentò la scuola di cavalleria a Saumer (1881). Il suo primo servizio fu nell'artiglieria e prestò servizio in Tunisia e anche nella Ribellione dei Boxer in Cina. Nel 1908, con il grado di tenente colonnello, fu inviato in Algeria. Nel 1912 fu promosso colonnello e comandò sia il quarto che il quinto reggimento di artiglieria negli anni precedenti la guerra.

Durante l'offensiva dell'Alsazia nel 1914 Nivelle dimostrò grande abilità nello schieramento e nell'uso dei suoi cannoni, e durante la battaglia della Marna (5-12 settembre 1914) mostrò grande coraggio e freddezza sotto il fuoco. Durante questa battaglia Nivelle si rese conto che la brigata di fanteria al suo fronte stava cominciando a disintegrarsi e quando i fanti terrorizzati iniziarono a fluire verso la parte posteriore, ricaricò i suoi cannoni e li spinse in avanti attraverso le truppe in ritirata. Tecnicamente parlando, era esattamente il contrario di quello che avrebbe dovuto fare in quel momento. Ma invece di ordinare alla sua unità di mettersi in salvo nelle retrovie, dispiegò il suo reggimento di cannoni da 75 mm e ingaggiò i tedeschi che avanzavano a vista. A bruciapelo coordinò un intenso fuoco sulle truppe tedesche, arrestandone l'avanzata e stabilizzando la sua sezione di linea. È stato davvero un atto coraggioso, Nivelle non è mai mancato di coraggio personale. Nella prima battaglia dell'Aisne (12-15 settembre 1914) appiccicò di nuovo un fuoco devastante alle formazioni tedesche. In realtà, quelle che chiamiamo Battaglie della Marna e della Prima Aisne consistevano in una serie di azioni disperse e confuse, ma Nivelle si comportò bene durante questo periodo, specialmente negli scontri a Crouy e Quennevières.

Le azioni di Nivelle lo hanno portato all'attenzione di Joffre, che è stato colpito dalla sua iniziativa e dal suo spirito offensivo. Nel novembre 1914 Nivelle fu promosso a comando di brigata, e nel febbraio 1915 di nuovo a comando di divisione. Da allora in poi, la sua ascesa fu niente meno che fulminea e nel dicembre 1915 fu nominato al comando del III Corpo della Seconda Armata di Pétain. Nel 1916 Nivelle si era stabilito una reputazione che lo rendeva un contendente per la posizione di comandante in capo. Sarebbe stato il primo artefice dei disastrosi eventi del 1917. Nivelle era molto intelligente e un eccellente ufficiale di artiglieria. Era estremamente efficace nel coordinare l'artiglieria a livello di reggimento, brigata e divisionale. Ma si potrebbe sostenere che le sue successive promozioni lo abbiano portato oltre le sue capacità e fuori dalla sua "zona di comfort" come artigliere.

Per Joffre, il problema immediato era come rompere le linee tedesche e ripristinare una guerra di movimento. Dalla fine del 1914, e per tutto il 1915, seguì un programma di azione offensiva. Queste offensive furono caratterizzate dall'aumento dell'uso dell'artiglieria, dai successivi attacchi della fanteria e da un numero elevato di perdite. Alla fine del 1914 Joffre iniziò la sua prima offensiva dello Champagne, che durò dal 10 dicembre al 17 marzo 1915. Questa intensa fase di combattimenti vide lo sviluppo di battaglie separate lungo un ampio fronte, comprese tre battaglie per la sola città di Perthes, con ulteriori combattimenti intorno a Noyon e Givenchy. Attacchi supplementari hanno avuto luogo a Verdun, Artois e Woëvre. Alla fine della campagna i francesi erano avanzati fino a una profondità massima di 2 km nelle linee tedesche. Le vittime francesi ammontavano a più di 90.000 morti, feriti o dispersi.

Imperturbabile, Joffre rivolse la sua attenzione al settore dell'Artois. Era convinto che i tedeschi stessero inviando forze a est per contrastare i russi ed era sicuro di poter rompere la linea lì. La sua offensiva dell'Artois fu lanciata il 9 maggio e durò fino al 19 giugno, incorporando la prima armata britannica sotto Haig. Ci sono stati alcuni successi significativi. I francesi hanno preceduto l'attacco con un bombardamento preliminare di cinque giorni e il corpo di Pétain ha coperto più di 5 km in 90 minuti in un assalto a Vimy. L'attacco britannico a Neuve Chapelle il 9 maggio è stato preceduto da una minima preparazione dell'artiglieria, tuttavia, e ha provocato 11.000 vittime. I successivi attacchi francesi e britannici ottennero guadagni minimi. Quando l'offensiva fu finalmente chiusa, i francesi avevano perso più di 100.000 vittime.

Nonostante la carenza di proiettili e le difficoltà di coordinare tali attacchi su larga scala, Joffre ha persistito, con risultati simili. L'offensiva di Artois-Loos e la seconda offensiva della Champagne, che si svolsero contemporaneamente dal 25 settembre al 6 novembre, provocarono rispettivamente 48.000 e 145.000 vittime francesi. Quando queste due offensive furono annullate all'inizio di novembre, l'esercito francese e il BEF avevano subito oltre 320.000 vittime collettivamente.

Alla luce di tali enormi perdite, divenne sempre più ovvio per i leader politici la necessità di esercitare un maggiore controllo sui comandanti militari, in particolare Joffre. Mentre i militari si lamentavano delle difficoltà sul fronte occidentale, il successo tedesco nel Baltico durante la loro offensiva di Vilnius nel settembre 1915 spronò l'amministrazione Viviani a cercare di ottenere il controllo della guerra. Eppure i politici sarebbero stati vanificati in questi sforzi. Dall'inizio del 1915 Viviani aveva fatto pressioni su Joffre per consentire ai deputati di visitare il fronte durante i giri di ispezione, ma il permesso non era arrivato. Il governo desiderava anche liberare le forze francesi per una campagna in Serbia, ma Joffre non le avrebbe rilasciate. L'ultima goccia è stata l'entrata in guerra della Bulgaria dalla parte degli Imperi centrali in ottobre. Ciò avvenne nonostante i migliori sforzi del ministro degli esteri francese, Théophile Delcassé, per mantenere la Bulgaria dalla parte degli Alleati. Esasperato e dall'aspetto sempre più inefficace, Viviani si dimette nell'ottobre 1915. Gli succede Aristide Briand, che non se la passa meglio.

All'indomani di tali enormi perdite l'esercito francese sperava in un periodo di riposo e di recupero durante i mesi invernali del 1915/16, ma il 21 febbraio 1916 i tedeschi presero l'iniziativa del campo di battaglia per lanciare una massiccia offensiva contro Verdun. Questa sanguinosa battaglia si sarebbe svolta in più fasi e sarebbe durata fino a dicembre. Di conseguenza, è diventata la battaglia più lunga della storia umana. Entrambe le parti si sono lasciate trascinare in una contesa su obiettivi di dubbia valenza strategica. Per la Francia, la battaglia avrebbe poi definito la lotta contro la Germania. Nei decenni dopo la guerra i "300 Jours de Verdun" sarebbero stati descritti come una battaglia esistenziale e un periodo iconico nella storia francese. Gli sforzi francesi sulla Somme nell'estate del 1916 ebbero in gran parte successo, indicando che l'esercito si stava sviluppando tatticamente, ma la battaglia di Verdun eclissava tutti gli altri sforzi. Questo non è sorprendente. Quando la battaglia si concluse definitivamente nell'inverno del 1916, i francesi avevano subito più di 550.000 vittime. Per un lettore moderno, tali tassi di vittime sono semplicemente incomprensibili. Tuttavia, nei suoi piani per il 1917, Joffre intendeva scatenare un'ulteriore serie di offensive.

Nivelle doveva anche svolgere un ruolo significativo nella lotta dell'esercito francese per mantenere il controllo su Verdun. Allo scoppio della battaglia era ancora al comando del III Corpo della Seconda Armata di Pétain. Nell'aprile 1916 organizzò una serie di attacchi con il III Corpo sulla sponda destra del settore di Verdun e ottenne un discreto successo. Ma non era senza costi. Ancora una volta lo spirito offensivo di Nivelle ha attirato l'attenzione di Joffre, che è rimasto colpito dalla fiducia di Nivelle e dall'atteggiamento "può fare", che era in netto contrasto con il pessimismo di Pétain. Joffre vide un'opportunità e promosse Pétain al comando del Groupe d'Armées du Centre (Gruppo d'armate centrale o GAC) e il 27 aprile 1916 Nivelle fu promosso e nominato al comando della Seconda Armata. In meno di due anni Nivelle era stato promosso da colonnello a tenente generale.

In un momento in cui il popolo francese aveva bisogno di notizie positive dal fronte di Verdun, la scelta di Nivelle al comando della Seconda Armata sembrava saggia. A parte le sue capacità di soldato, Nivelle sapeva come gestire giornalisti e politici in visita e aveva un talento per fornire citazioni tempestive per la stampa - ciò che chiameremmo oggi "morsi sonori". Dopo la cattura tedesca di Fleury il 23 giugno 1916, e in un momento particolarmente disperato per i francesi, Nivelle concluse il suo ordine del giorno con la frase ispiratrice "Ils ne passeront pas!" ("Non passeranno!"). Questo è stato sbandierato dai titoli dei giornali e in seguito è diventato uno slogan nazionale che sarebbe stato utilizzato sui manifesti di reclutamento e nei bollettini dell'esercito. Nivelle non era esente da critiche, tuttavia, e alcuni lo criticarono per le perdite subite nelle sue controffensive.

Vale la pena dedicare un momento a discutere alcune delle altre personalità associate a Nivelle in questo momento. Uno dei suoi comandanti di divisione era il generale Charles Mangin, che comandava la quinta divisione di fanteria, composta in gran parte da truppe coloniali. Mangin era un soldato estremamente duro e competente, che aveva visto molte campagne nelle colonie prima della guerra. Era stato ferito tre volte in varie campagne e aveva prestato servizio in Mali, Senegal, Tonchino e nella spedizione Fascioda del 1898. Negli anni immediatamente prebellici Mangin aveva spinto con forza per l'istituzione di una "Force Noire", effettivamente un esercito di truppe nere composte da reggimenti delle colonie francesi in Africa. Nel 1910 pubblicò un'opera sull'argomento. All'interno dell'idea centrale di Mangin si celava la sua convinzione che le truppe africane e arabe fossero meno fantasiose e meno sensibili al dolore e alla sofferenza. Ora sembra evidente che a quanto pare li considerava anche sacrificabili, o forse solo più sacrificabili delle truppe metropolitane. Per la sensibilità moderna, le opinioni di Mangin possono essere viste solo come intrinsecamente razziste e insensibili, ma all'epoca era considerato un comandante di successo ed era apprezzato da Nivelle all'interno della Seconda Armata. Durante l'estate del 1916 Mangin aveva spinto alcune unità di riserva al punto di rottura e ci furono richieste per la sua rimozione, ma Nivelle intervenne in suo favore e rimase al comando. Tra i soldati comuni Mangin era conosciuto come "il Macellaio" e le sue tendenze insensibili sarebbero diventate evidenti ancora una volta durante l'offensiva del 1917.

Una figura altrettanto oscura e in qualche modo misteriosa era il tenente colonnello Audemard d'Alançon (spesso indicato come d'Alenson nelle fonti inglesi). D'Alançon ha ricoperto il ruolo di chef de cabinet per Nivelle. Questo era un appuntamento unicamente francese, che combinava i ruoli di segretario militare e capo di stato maggiore. I due uomini si erano incontrati per la prima volta in Algeria prima della guerra e ora è riconosciuto che d'Alançon ha avuto una grande influenza su Nivelle nella pianificazione delle operazioni. D'Alançon soffriva di una malattia terminale - la tubercolosi secondo i resoconti contemporanei - e di conseguenza era spinto da un travolgente desiderio di vedere la guerra conclusa con una vittoria francese nel limitato arco di tempo ancora a lui assegnato. Era anche un fermo sostenitore del potenziale dell'azione offensiva e ha sostenuto le azioni offensive di Nivelle a Verdun. In seguito sarebbe stato uno dei principali promotori dell'offensiva del 1917, spingendo l'agenda di Nivelle nonostante i dubbi che crescevano da tutte le parti. Edward Spears scrisse che era "molto più acuto e intelligente di quanto si sarebbe potuto dedurre dal suo aspetto e che non era un giudice medio degli uomini". A un livello più negativo, Spears ha notato che:

Incalzato costantemente, tanta era la frenesia della sua fretta, che il ritmo dell'attacco e la velocità dei preparativi fossero aumentati, finché l'impressione che si ricavava cessasse di essere quella di un'alta autorità che prescrive la spedizione, ma piuttosto di una forza incontrollata come un gonfio torrent che corre all'impazzata.

I suoi omologhi francesi hanno espresso preoccupazioni simili. Hanno scoperto che d'Alançon ha spinto per un'azione offensiva fungendo anche da scudo per Nivelle contro i dubbi espressi dagli alti ufficiali. Il generale Micheler si riferiva alla sua "acuta intelligenza e carattere", ma era anche preoccupato per la sua influenza su Nivelle, affermando che d'Alançon sembrava spesso divorziato dalla realtà, mostrando una marcata tendenza a distorcere i fatti per adattarli alla realtà desiderata. Jean de Pierrefeu, che fece parte dello staff di Nivelle nel 1917, fu ugualmente critico nei confronti di d'Alançon e in seguito scrisse che:

Il colonnello d'Alançon aveva il vero temperamento del giocatore d'azzardo, come era stato dimostrato dalla sua risposta al colonnello Fetizon, vicecapo del Terzo Ufficio, un uomo calmo e metodico di notevole buon senso, che aveva chiesto: "E se falliamo? E allora?'

Queste tendenze sarebbero riapparse durante i preparativi per l'offensiva di Nivelle nel 1917. La partnership Nivelle-Mangin-d'Alançon ha portato a ulteriori offensive durante le fasi successive della battaglia di Verdun. Dopo aver organizzato i contrattacchi sulla riva destra del settore di Verdun nell'aprile 1916, Nivelle concentrò ora la sua attenzione su Fort Douaumont, che era stato perso dai tedeschi nel mese di febbraio. A parte il suo valore simbolico per i francesi, il forte si ergeva su un'altezza di 1.200 piedi e dominava l'area circostante. Nonostante questa posizione dominante e le sue ampie difese, il forte era caduto abbastanza facilmente nelle mani dei tedeschi. Per aggiungere ulteriore insulto, i tedeschi catturarono anche Fort Vaux a luglio e il tentativo di Nivelle di riconquistare questo forte fu respinto con perdite così elevate che Pétain proibì qualsiasi ulteriore tentativo di riconquistare i forti. Tuttavia, durante il mese di luglio Nivelle ha continuato a montare contrattacchi contro gli assalti tedeschi. Mangin ha montato un contrattacco particolarmente efficace prima di essere fermato sui suoi passi, con pesanti perdite, l'11 luglio.

Sebbene sia facile criticare tali offensive, l'alternativa era consentire ai tedeschi di sfondare e sfruttare. Nivelle persuase anche Pétain a permettergli di impegnarsi in ulteriori sforzi per riconquistare i forti, ma accettò l'avvertenza che doveva impegnarsi in preparativi molto approfonditi. Nelle settimane che seguirono, Nivelle si impegnò in massicci preparativi di artiglieria, raccogliendo più di 500 cannoni aggiuntivi, inclusi due cannoni ferroviari da 400 mm, nella sua zona di attacco pianificata. Questi dovevano supportare l'artiglieria esistente della Seconda Armata. Alla fine ci sarebbe stato un pezzo di artiglieria per ogni 15 metri di fronte, con oltre 15.000 tonnellate di proiettili stoccati. Le truppe d'assalto provate su un terreno preparate per assomigliare agli approcci a Fort Douaumont e la loro avanzata sarebbe stata preceduta da uno sbarramento strisciante una volta iniziato l'attacco. Il 19 ottobre iniziò un bombardamento preparatorio di tre giorni, che prese di mira non solo Douaumont ma anche altre note posizioni tedesche e linee di comunicazione in quella zona. Questo bombardamento si dimostrò accurato e devastante, mentre l'uso di proiettili a gas si dimostrò estremamente efficace.

Quando iniziò l'assalto della fanteria, il 24 ottobre 1916, il forte era stato reso praticamente insostenibile a causa dell'intensità dello sbarramento ed era già stato parzialmente evacuato. Una fitta nebbia aiutò le truppe attaccanti mentre lo sbarramento strisciante si muoveva davanti alla loro avanzata. L'artiglieria leggera sparava 70 yarde davanti alla fanteria francese che avanzava, mentre l'artiglieria pesante sparava 150 yarde avanti. L'intero movimento è stato coordinato utilizzando comunicazioni telefoniche da campo e lo sbarramento è stato sollevato gradualmente per consentire alle truppe di avanzare. Le truppe attraversarono il paesaggio devastato ad una velocità di circa 25 yarde al minuto e giunti al forte le divisioni di Mangin (composte da truppe marocchine e senegalesi e da unità di fanteria coloniale) sgombrarono le difese utilizzando lanciafiamme. Nivelle ripeté questo successo a Fort Vaux il 2 novembre e in un successivo attacco di otto divisioni il 15 dicembre respinse i tedeschi di altre 3 miglia e catturò più di 9.000 prigionieri. La chiave del successo di Nivelle sembrava ingannevolmente semplice: una preparazione metodica seguita da un massiccio e mirato bombardamento di artiglieria. Ma a differenza delle precedenti offensive, questo fuoco di artiglieria era concentrato lungo stretti corridoi per creare corsie per la fanteria attaccante.

Nel contesto di questa vasta battaglia di logoramento che aveva abbattuto l'esercito e la nazione francesi per gran parte dell'anno precedente, questi successi sembravano quasi miracolosi. Le critiche sulla continuazione di questi attacchi mentre l'inverno si avvicinava e le perdite subite, si persero tra la gioia del pubblico in generale. Nivelle divenne un eroe nazionale e ricevette molta attenzione dalla stampa francese. Il governo Briand, che sembrava sempre più minacciato, ha anche fatto molto di questo nuovo eroe pubblico.

È stato ripetutamente suggerito che i colleghi generali di Nivelle, e in particolare il suo immediato comandante, Pétain, disapprovassero i suoi metodi. Eppure in quel momento Nivelle stava seguendo la filosofia di Pétain di una preparazione accurata seguita da un attacco mirato per un obiettivo specifico e limitato. In questo contesto, i metodi di Nivelle avevano un potenziale di successo. I problemi si sarebbero verificati nel 1917, tuttavia, quando cercò di sviluppare attacchi basati su questi principi, ma su vasta scala. Il suo successo nel 1916 infonde a Nivelle la vasta fiducia che in seguito si sarebbe rivelata così dannosa. Ai suoi ufficiali di stato maggiore annunciò "Ora abbiamo la formula", mentre nel suo discorso di addio alla Seconda Armata annunciò "L'esperienza è conclusiva, il nostro metodo si è dimostrato valido". ', mentre sulla stampa è stato indicato come 'Nivelling'.

Alla fine del 1916, nuovi programmi di armamento fornivano un equipaggiamento migliore all'esercito francese. C'era più e migliore artiglieria, mentre a livello di battaglione c'era un numero maggiore di armi come mortai da trincea, mitragliatrici leggere e lanciafiamme.La nuova dottrina della fanteria fu elaborata per riflettere questo e furono incorporate lezioni basate sulle tattiche di infiltrazione tedesche. Almeno in superficie c'era molto di cui essere sicuri.

L'esercito francese era ancora legato all'idea dell'offensiva e ciò avrebbe avuto conseguenze pericolose nel 1917. Inoltre, divenne sempre più evidente a qualsiasi ufficiale di stato maggiore osservante che le truppe erano esauste. Il morale nell'inverno 1916/17 era ai minimi storici. Tutto questo in un contesto di malcontento sul fronte interno e incertezza politica. Tutti gli indicatori avrebbero dovuto esortare alla prudenza, invece Nivelle ha fatto precipitare forse la più grande scommessa intrapresa dall'esercito francese durante la guerra.


Azione di retroguardia della cavalleria francese, 1914 - Storia

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L'azione britannica a Mons il 23 agosto 1914 fu il catalizzatore di quella che divenne una ritirata in piena regola di oltre 200 miglia intrise di sangue. In questo affascinante libro l'Autore prende in esame diciotto delle conseguenti disperate azioni di retroguardia avvenute nei dodici giorni di questa quasi disfatta. Mentre quelli a Le Cateau e Nery sono ben documentati, altri come gli scontri di cavalleria a Morsain e Taillefontaine, l'azione dei Connaught Rangers a Le Grand Fayt e il combattimento della 13a Brigata a Crepy-en-Valois sono praticamente sconosciuti. Apprendiamo come, nel caos e nella confusione che regnavano, unità di Gunners e altre armi di supporto si trovarono in prima linea.

Particolare attenzione e lode meritano il lavoro dei Royal Engineers incaricati di far saltare ponti su fiumi e canali dietro le truppe in ritirata: allo stesso modo gli ottimi sforzi del RAMC. Il fatto che non meno di 16 VC siano stati vinti durante questo storico ritiro dimostra che, anche in queste ore più buie, individui e unità si sono comportati con galanteria, intraprendenza e grande tolleranza. L'ampio uso di materiale di origine primaria, inclusi resoconti di prima mano, lettere, diari e registri ufficiali dell'unità, dà vita a questo delizioso e informativo resoconto di un capitolo storico, se non vittorioso, della storia militare della nostra nazione. Sarebbe un ottimo compagno per una visita sul campo di battaglia.

Come descritto in Nuneaton News.

Lo stile di scrittura di Jerry Murland è lucido e logico e il libro è quindi molto leggibile. Vorrei che tutti i libri sulla Grande Guerra fossero scritti con questo standard

Associazione del fronte occidentale, T. Adams

In questo titolo, pubblicato per la prima volta nel 2011, l'autore esamina 18 delle successive azioni di retroguardia avvenute durante i 12 giorni del ritiro. Mentre alcune delle azioni, come quelle a Le Cateau e Nery sono ben documentate, altre come gli scontri di cavalleria a Morsain e Taillefontaine, la lotta dei Connaught Rangers a Le Grand Fayt e la lotta della 13a Brigata a Crepy-en-Valois sono relativamente sconosciuto. L'autore spiega come nel caos e nella confusione, le unità di artiglieria e le armi di supporto si trovassero in prima linea. Sono inoltre evidenziati il ​​lavoro dei Royal Engineers e gli sforzi eccellenti del Royal Army Medical Corps. Non meno di 16 Victoria Cross sono state vinte durante questo ritiro storico, a dimostrazione della galanteria e dell'intraprendenza degli individui nelle situazioni più difficili. Nel presentare il suo resoconto, l'autore si avvale di materiale di primaria importanza, inclusi resoconti di prima mano, lettere, diari e documenti ufficiali, presentando al lettore un quadro completo di questa storica azione militare. Dieci mappe, oltre 40 illustrazioni monocromatiche, note di testo, una bibliografia selezionata e un indice supportano il testo principale. Ci sono anche due appendici: l'ordine di battaglia BEF agosto 1914 e il sentiero del cimitero. Il libro sarebbe certamente servito come utile compagno in una visita sul campo di battaglia.

Libero professionista, Stuart Asquith

Sono sempre stato un fan di leggere qualcosa che metterà in discussione le presunzioni, e in "Ritirata e retroguardia 1914", Murland ha fatto proprio questo. Tutto sommato, vale sicuramente la pena leggerlo per chiunque voglia approfondire un po' la storia britannica del 1914.

Burton Mail

Jerry Murland è un ex soldato, istruttore di alpinismo e insegnante. È anche l'autore del recente e molto apprezzato Aristocrats Go To War. Porta l'approccio del tuttofare alla sua analisi e alla storia di ciò che Basil Liddel Hart chiamava "quella cosa a parte", l'esercito britannico regolare del 1914.

Questo è un periodo e un argomento in cui nutro un particolare interesse. Il libro di Murland è uno che ho aperto con particolare gusto e chiuso senza trovare delusione. Come i migliori storici militari attuali, l'autore ha la capacità di intrecciare la sua narrativa di eventi con storie e resoconti personali davvero appropriati. Disegnati da documenti e resoconti pubblicati e inediti, entrambi colorano il suo lavoro e informano il lettore.

Assurdamente, il comunicato pubblicitario di Pen and Sword per il libro descrive il resoconto del ritiro di 12 giorni e 200 miglia da Mons come una "vicinanza alla rotta, "oltre miglia intrise di sangue". Murland smentisce tale trafiletto mezzo cotto. Certamente, c'era comunicazione povera, interrotta, certamente ci sono state perdite. Certamente molto è stato fatto male dagli ufficiali a tutti i livelli nella nebbia di questo nuovo tipo di guerra. Eppure è stata una ritirata imposta agli inglesi, non ultimo dal ritiro dei francesi forze di fiancheggiamento. Poche ritirate da parte di un esercito "nuovo", piccolo e istruito, sono state gestite meglio, sono state guidate da comandanti esperti solo in "piccole guerre", e una più grande e irrilevante nel veldt sudafricano, atipica di entrambe le precedenti o dopo le guerre.

Come autori prima di Jerry Murland ha sottolineato che, nonostante le inevitabili perdite, la ritirata da Mons e le azioni di retroguardia in rotta verso la periferia di Parigi è stata un'impresa d'armi impressionante. La retroguardia e la ritirata potrebbero non essere l'ultima parola sull'argomento, ma lo sarà sicuramente fino a quando questo, se mai, arriverà. Questo è un libro essenziale sui primi giorni della lettura della Grande Guerra per chiunque sia interessato all'esercito britannico di in 14, alle sue abilità, ai suoi difetti, ai suoi ufficiali e agli uomini dalla mente sanguinaria nei suoi ranghi.

Mr. D.J. Filsell

Per le loro dimensioni relativamente ridotte, la storia ufficiale britannica delle operazioni militari dedica più spazio alle battaglie del 1914 rispetto a qualsiasi altro periodo. Dedica alle azioni dei battaglioni la stessa attenzione che dedica a intere Divisioni nell'offensiva finale alleata del 1918. Eppure riesce anche a mancare, oa trascurare, alcune azioni localizzate e numericamente piccole che si sono rivelate di cruciale importanza nella ritirata britannica da Mons e nella lunga fatica verso sud che si concluse con l'attraversamento della Marna nel settembre 1914. C'è un vuoto da colmare e "Retreat and rearguard" di Jerry Murland lo fa bene: comprende una serie di vignette che vanno una lunga strada per spiegare queste azioni e migliorare la nostra comprensione della natura dell'esperienza di prima guerra degli "Old Contemptibles".

Attingendo a un'ampia gamma di fonti - molti resoconti personali non sono stati finora pubblicati - e illustrandoli con alcune mappe chiare, Murland descrive azioni delle dimensioni di un battaglione, tra le altre, ad Audregnies, Le Grand Fayt, Etreux e Nery, insieme a molte altre casi di piccole retroguardie di unità e collocandole nel contesto della ritirata complessiva. La descrizione del combattimento è a livello tattico, individuale, anche se inserita in un contesto di cose più grandi. Il libro illustra che mentre era estenuante ea volte sconcertante, la ritirata non sprofondava nel caos ea volte il BEF diede ai tedeschi che avanzavano un naso sufficientemente sanguinante per trattenerli e guadagnare tempo prezioso. Ciò è stato ottenuto a non pochi costi, con diverse unità che hanno subito terribili perdite.

Un buon libro, che vale la pena acquistare soprattutto se sei interessato alle prime fasi della guerra.

Il lungo, lungo sentiero - Chris Baker

…è da congratularsi per aver prodotto un libro che combina eccellenti schizzi di azioni specifiche e un'ampia selezione di fotografie con descrizioni che danno vita al ritiro spesso caotico di 200 miglia.

Rivista Guards, primavera 2012

Questo eccellente lavoro ha mancato per poco di essere la scelta dell'editore questo mese e copre le diciotto disperate azioni di retroguardia che si sono verificate nel corso di dodici giorni. Mentre alcuni sono ben documentati, altri sono poco conosciuti e l'autore ha svolto un lavoro di prim'ordine nel riunirli tutti con estratti di resoconti di prima mano, lettere e diari.
Aggiungi questo alla tua collezione.

La Grande Guerra, marzo 2012

Murland ha dato un contributo fantastico alla storia del BEF sul fronte occidentale. Ricercato in maniera impeccabile, si basa su una ricchezza di materiale primario e secondario. In particolare sono rimasto molto colpito dalle mappe, che hanno davvero aiutato a prendere confidenza con le battaglie dell'agosto 1914. Ha affrontato molto bene non solo fornendo una narrazione completa e perspicace della campagna, ma ha anche fatto luce su aspetti spesso trascurati aree – i rapporti tra French, Haig e Smith-Dorrien, e tra French e Joffre e Lanzerac il mito che il tiro del BEF fosse così rapido che i tedeschi pensavano che ogni uomo fosse armato di mitragliatrice e ha anche dato nuovo risalto a l'ottimo lavoro degli artiglieri e dei genieri durante la ritirata.

Dr. James H. Thomas

Jerry Murland ha scritto quattro libri per Pen and Sword, Aristocrats Go To War, Retreat and Rearguard 1914, Retreat and Rearguard Somme 1918 e Retreat and Rearguard Dunkerque 1940. Vive vicino a Coventry.

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