Corso di storia

Giacomo I.

Giacomo I.

Giacomo I successe all'ultimo monarca Tudor, Elisabetta I, nel 1603. Giacomo al tempo della morte di Elisabetta era re di Scozia. Era anche il parente più vicino a Elizabeth. James era uno Stuart, quindi Tudor England morì il 24 marzoesimo 1603 mentre l'adesione di James ha inaugurato l'era degli Stuart.

In Scozia, James non ha mai avuto il pieno controllo del paese. La Scozia era considerata ingovernabile in alcune parti - governata esclusivamente dai clan. James fu proclamato re di Scozia nel 1567 - all'età di 1 anno - dopo l'abdicazione forzata di sua madre, Maria, regina di Scozia. La sua educazione era basata sul puritano e fu fortemente spinto dai suoi insegnanti George Buchanan e Peter Young. Tuttavia, James divenne fluente in latino e francese e competente in italiano. Nei suoi primi anni, James ha sviluppato un grande desiderio di conoscenza, ma gli ha anche dato un'idea troppo gonfia del suo valore come accademico. Credeva di essere in grado di litigare quasi con chiunque. Era un difetto del personaggio che lo avrebbe messo in conflitto con il parlamento inglese ed era la sua incapacità di accettare che gli altri avrebbero ragione, provocando molte reazioni forti a Londra.

Da giovane James è stato circondato da uomini che, nel tentativo di aumentare la loro influenza, hanno cercato di lusingarlo in ogni occasione. Era una tattica che Robert Carr e George Villiers avrebbero usato con grande successo dopo che James era diventato re d'Inghilterra.

Sposò Anna di Danimarca nel 1589. Si dimostrò una persona superficiale e frivola e James trovò sollievo da lei circondandosi di giovani uomini.

James era il pronipote di Margaret, sorella di Enrico VIII. Il 5 aprileesimo, 1603, James iniziò il suo viaggio verso sud. Accompagnato da una miriade di consulenti e servitori, James attraversò il confine con l'Inghilterra. Una volta arrivato a York, scrisse al English Privy Council chiedendo soldi. Nonostante fosse re di Scozia, James non era un uomo ricco per gli standard inglesi. La necessità di denaro doveva essere un fattore dominante nel suo regno come Giacomo I d'Inghilterra.

James fece un ingresso trionfale a Londra. Gran parte della nobiltà aveva viaggiato a Londra per assistere all'evento e James avrebbe in seguito scritto:

“La gente di ogni sorta cavalcava e correva, anzi, volava piuttosto per incontrarmi, i loro occhi ardevano nient'altro che scintille d'affetto, le loro bocche e lingue non emettevano altro che suoni di gioia, mani, piedi e tutto il resto dei loro membri nei loro gesti scoprono un desiderio appassionato e serietà di incontrare e abbracciare il loro nuovo sovrano. "

Il Consiglio Privato inglese desiderava iniziare positivamente il loro nuovo re. Gli ultimi anni del regno di Elisabetta avevano visto diminuire la sua popolarità mentre aumentava la sua imprevedibilità. I consiglieri privati ​​videro il loro nuovo re come un nuovo inizio. Quando entrambe le parti si incontrarono per la prima volta, i Consiglieri rimasero colpiti dal cervello acuto del re e dalla sua attitudine per gli affari. Rimasero ugualmente colpiti dalla sua capacità di prendere una decisione rapida - che fosse giusta o sbagliata - dopo aver sofferto per anni di procrastinazione di Elisabetta, incluso ironicamente se la madre di James, Mary, Queen of Scots, dovesse essere giustiziata o meno. Il Consiglio Privato ha anche preso la sua informalità e il suo senso dell'umorismo, che alcuni hanno notato, a volte, rasentare osceno.

James divenne re d'Inghilterra all'età di 37 anni. Alla corte inglese, il suo aspetto era fonte di commenti, sebbene non critiche. Era alto e con le spalle larghe. Eppure aveva le gambe sottili e sottili. La formalità di un banchetto tenuto da Elisabetta fu in qualche modo indebolita nell'era di James dalle sue abitudini alimentari che per alcuni cortigiani inglesi confinavano con il fumetto.

"(La sua lingua) era troppo grande per la sua bocca, il che gli ha mai fatto parlare con la bocca piena, e lo ha fatto bere molto a disagio, come se mangiasse il suo drink, che è uscito nella tazza di ogni lato della sua bocca."

Tuttavia, dopo la severità della vita di corte negli ultimi anni del regno di Elisabetta, c'era la sensazione che James fosse una boccata d'aria fresca. A cena poteva essere volgare o condurre con battute che intrattenessero adeguatamente quelli lì. Ha iniziato un dialogo filosofico con le figure della chiesa durante queste cene - sebbene di solito finisse i suoi pensieri con qualche commento che rasentava il blasfemo. Tuttavia, per consenso generale, James non è mai stato ubriaco in queste riunioni. Era solo la sua strada. Quando nel 1604 si radunò una riunione di alti esponenti della chiesa a Hampton Court, un riformatore chiamato Reynolds espresse la sua obiezione sul fatto che le parole "con il mio corpo io ti adoro" erano al servizio del matrimonio. James rispose "Molti parlano di Robin Hood che non ha mai sparato a prua." In una sessione con i ministri presbiteriani, James urlò loro: "Non do una mania per la tua predicazione".

I cortigiani a Londra non erano certamente abituati al suo modo di comportarsi. Né erano dignitari stranieri. L'ambasciatore francese a Londra ha osservato: "Laddove (James) desidera assumere la lingua di un re, il suo tono è quello di un tiranno e quando lo condanna è volgare".

Il personaggio pubblico di James mascherava una mente penetrante ed era molto consapevole della dignità della regalità e del senso del dovere. Negli anni successivi, doveva ammettere che alcune delle sue dichiarazioni pubbliche lo avevano fatto sembrare uno sciocco - come il suo Discorso dal Trono al Parlamento nel 1621 - sebbene quella non fosse mai stata sua intenzione.

James era un fervente credente nel Divino Diritto dei Re. Aveva un'alta opinione delle sue capacità accademiche. Ha anche tenuto in grande considerazione la sua capacità di essere un re. In Scozia, aveva affrontato una società senza legge in cui molti signori governavano semplicemente come desideravano nella propria zona. Al momento della sua partenza per Londra nel 1603, James aveva fatto molto per domare la nobiltà scozzese e questo aveva notevolmente aumentato la propria convinzione nella sua capacità di essere re. Si descriveva come "un vecchio re con esperienza, che non ha bisogno di lezioni".

Mentre si trovava in Scozia, James aveva letto molte cose sulla statecraft. Nel 1603 aveva anche prodotto un libro intitolato "La vera legge delle monarchie libere". Le teorie di questo libro non erano originali ma affermavano con estrema chiarezza la sua convinzione che i re avevano una sovranità giuridica assoluta all'interno del loro stato, che un re avesse assoluta libertà dall'azione esecutiva e che l'unica responsabilità di un re fosse nei confronti di Dio.

Le esperienze che James ebbe come re di Scozia furono destinate ad avere un effetto a catena a Londra. James disprezzava la nobiltà scozzese. Per anni aveva tentato di diluire la sua autorità e, altrettanto importante, non aveva mai preso sul serio James. Di conseguenza, quando James arrivò a Londra, era desideroso di cementare il suo rapporto con la nobiltà senior inglese - in modo che fossero grati al nuovo re per la loro posizione nella società inglese e avrebbero lavorato per lui. Uomini come Robert Cecil e Thomas Sackville furono portati alla corte di James, mentre gli Howard scoprirono che il loro precedente status nella società ricevette un forte impulso con il sostegno del re. Tuttavia, togliendo artisti del calibro di Cecil e Sackville dai Comuni, James perse due astuti dirigenti politici che sapevano operare nei Comuni.

Questo errore si manifestò per la prima volta quando James ebbe la sua prima sessione con il Parlamento nel 1604. Qui finì per discutere con i Comuni sull'argomento relativamente minore delle elezioni del Buckinghamshire. In quello che doveva essere un approccio familiare, James adottò un argomento molto debole riguardo a questo caso, ma decise di attenersi a esso piuttosto che apparire debole. Almeno ha dimostrato di essere decisivo in quanto una volta adottato il suo argomento ha continuato a farlo. Ma un tale approccio significava semplicemente che ad un certo punto avrebbe dovuto arrendersi - e così è successo con questo primo "scontro" con il Parlamento. Se avere artisti del calibro di Cecil e Sackville all'interno dei Comuni per gestire il suo sostegno avrebbe portato a un risultato diverso è aperto alla speculazione.

Il fatto che il regno di James non sia disceso nella disunione dopo questo sputato iniziale con il Parlamento dipende da artisti del calibro di Robert Cecil che ha portato un grande grado di abilità amministrativa al governo di James. Creato il Conte di Salisbury nel 1605, Cecil potrebbe aver avuto i suoi nemici ma l'uomo che era soprannominato "la volpe" era un abile operatore. Richard Bancroft era un altro degli uomini su cui James si affidava per appianare le questioni religiose. In un momento in cui la gente si chiedeva se James fosse troppo debole con i cattolici e la religione fosse ancora una questione controversa, Bancroft era abile nel risolvere i problemi. Nel 1604, quando i dignitari religiosi si incontrarono durante una conferenza a Hampton Court, l'unica cosa che ne venne fuori fu la decisione di ritradurre la Bibbia - che divenne la versione autorizzata del 1611. In genere, James dovette essere coinvolto. L'uomo che si considerava un accademico, descriveva la Bibbia di Ginevra come "molto parziale, falso, sedizioso e assaporando troppi concetti pericolosi e traditori".

Il complotto della polvere da sparo del 1605 apparentemente risolse il problema cattolico. James ebbe un'educazione piena di pericoli. Nel 1582 come re di Scozia fu rapito dai nobili scozzesi e fuggì solo l'anno successivo. L'unica grande paura della sua vita era una morte violenta. Il complotto della polvere da sparo ha giocato direttamente in questa paura. Fu James a firmare un ordine secondo cui i cospiratori catturati dovevano sopportare prima le torture minori e poi i torturatori dovevano spostarsi sull'estremo per ottenere una confessione. L'esecuzione pubblica di quei cospiratori che furono catturati fu un severo promemoria di ciò che sarebbe accaduto a chiunque fosse abbastanza sciocco da impegnarsi con il tradimento. Tuttavia, non vi fu una caccia su larga scala ai cattolici in Inghilterra - forse perché la punizione contro i cospiratori era stata così violenta - e pubblica - che li spinse ancora più in profondità. Anche il principale gesuita in Inghilterra in quel momento, Henry Garnet, era stato critico nei confronti della Spagna per aver firmato un trattato di pace con l'Inghilterra nel 1604. Molto meglio si adattava alla Spagna cattolica per mantenere una pace con l'Inghilterra piuttosto che continuare a sostenere Garnet in Inghilterra.

Il tentativo sulla vita di James - e del Parlamento in generale - ha contribuito a costruire un rapporto più positivo tra i due. James aveva dichiarato pubblicamente che se l'esplosione avesse avuto successo, sarebbe morto con la "compagnia più onorevole e migliore e in quel luogo più onorevole e più adatto per un re." La sessione parlamentare del 1606 votò James tre sussidi nella tassazione diretta . Ma questa relazione apparentemente molto positiva cullò James in un falso senso di sicurezza.

Con questa nuova relazione con il Parlamento e il loro apparente desiderio di concedere sussidi, James divenne sempre più stravagante. Lo splendore di Whitehall, rispetto al palazzo reale di Holyrood, convinse James che era ricco o che aveva accesso al denaro da un parlamento generoso. È diventato un generoso spender - la sua incoronazione è costata £ 20.591. Ciò è stato rispecchiato da sua moglie, Anna di Danimarca. Ha sviluppato un amore per abiti raffinati e gioielli costosi. James credeva anche che i suoi tre figli - due maschi e una femmina - dovessero vivere in un modo adatto ai principi e ad una principessa. James ha anche regalato doni sontuosi. Un cortigiano che aveva lavorato sotto Elisabetta I, Sir Dudley Carleton, sostenne che James cedette più in un anno di quanto Elizabeth avesse fatto in tutto il suo regno di 45 anni. Si ritiene generalmente che James abbia avuto grandi difficoltà a comprendere la più fondamentale responsabilità fiscale. Sarebbe felice di regalare £ 100 senza pensarci se non fosse in suo possesso, ma manterrebbe una presa salda su solo £ 1 se fosse effettivamente nelle sue mani. Per compensare qualsiasi esigenza di denaro, James, come Elizabeth, vendette Crown Lands. Questo divenne un tale problema che nel 1604 e nel 1609, Cecil persuase James a trasmettere le più preziose proprietà della Corona che sarebbero state gestite dal Consiglio Privato.

Per raccogliere fondi James vendette uffici e posizioni governative. Questa era stata una pratica comune nelle passate monarchie, ma James l'ha portata all'estremo nella sua ricerca di denaro. Vendendo titoli d'ufficio, non ha considerato l'abilità e il valore dell'uomo che ha acquistato l'ufficio, ma solo il suo reddito e la capacità di pagare. Pertanto, agli occhi degli uomini che avevano ricevuto un ufficio come premio per il loro lavoro per il loro paese, James stava seriamente svalutando il loro lavoro e le loro conquiste. Ciò doveva provocare risentimento, ma portava anche uomini di governo con denaro, ma forse non con la capacità di compiere appieno il lavoro richiesto dall'ufficio acquistato.

Ciò che ha causato più risentimento è stato quando i favoriti scozzesi hanno guadagnato un titolo. Il più noto fu quando Robert Carr di Ferniehurst fu nominato cavaliere nel 1607 e poi divenne visconte Rochester nel 1611. Carr era un uomo rude che portava discredito sulla corte inglese. L'esibizione pubblica di affetto di James per Carr e altri non è andata bene in tribunale. "Il re li sta baciando dopo un modo così lascivo in pubblico, e sul teatro, per così dire, del mondo, ha spinto molti a immaginare alcune cose fatte nella casa di riposo che superano le mie espressioni non meno di quanto facciano la mia esperienza." (Sir Anthony Weldon) Sebbene tale comportamento abbia causato preoccupazione in tribunale, sembra che il pubblico inglese (anche se fosse a conoscenza di tale comportamento) fosse meno preoccupato.

Una passione che consumava tempo di James era la caccia. James era diventato appassionato di caccia in gioventù ma ora come re d'Inghilterra, divenne quasi un'ossessione. La maggior parte del suo anno era orientata alla caccia. Se James aveva una buona giornata di caccia, il suo umore la sera era vivace. Se la giornata non fosse andata bene, si sarebbe ritirato nella sua stanza. Ciò rese molto difficile la comunicazione con i suoi ministri poiché solo i più favoriti avevano accesso a James una volta terminata la caccia.

James aveva una strana relazione con l'inglese. Mentre procedeva verso sud dopo la morte di Elisabetta, fu accolto con fervore. Dopo il complotto di polvere da sparo, la grande maggioranza degli inglesi era solidale con lui. Eppure dopo ciò, li tenne a distanza di un braccio - e ulteriormente se ne avesse avuto la possibilità. James non riuscì a capire che il popolo inglese voleva vedere il proprio re. Questo fu probabilmente un ritorno ai suoi giorni in Scozia, quando molti di pubblico dominio potevano essere visti come nemici. In un'occasione, quando un cortigiano gli disse che il pubblico voleva vederlo, James rispose: "Le ferite di Dio! Abbasserò i calzoni e vedranno il mio culo! ”

Fin dai primi anni della sua adesione, James ha commesso errori. Ha cercato di personalizzare la politica promuovendo nelle posizioni di autorità i suoi preferiti; credeva di avere, come accademico, una risposta corretta a tutti i problemi; il suo comportamento, inizialmente divertente e tollerato, alla fine fece discreditare la corte reale; i suoi amici più cari erano anche molto sospettati di un tribunale conservatore e anche la sua diluizione delle posizioni di grado causava attrito.

Cecil fece tutto il possibile per rendere solvente la Corona. Ha particolarmente preso di mira le terre della Corona dove ha aumentato l'affitto aumentato di questi ands di due o tre volte. Ciò colpì la nobiltà media più di altre in un momento in cui l'inflazione stava danneggiando la loro posizione finanziaria nella comunità. Incolparono Cecil per la loro situazione difficile e nel 1610; Il parlamento è stato sciolto con parlamentari e Cecil alle teste di legno. La soluzione di Cecil alla situazione finanziaria del re fu il Grande Contratto del 1610. Ciò avrebbe rinunciato ai diritti feudali di James in cambio di un reddito annuo garantito. Non è nato durante la vita di Cecil - in effetti, probabilmente l'unica soluzione costruttiva alla situazione finanziaria del re è nata solo nel 1661, tale era la distanza che si era sviluppata tra i ministri di James e gli uomini nei Comuni. Lo storico Dr J P Kenyon afferma che la Corona perse il controllo del Parlamento nel 1610 e non riprese mai il controllo. Nel novembre del 1610, James convocò alcuni parlamentari per "porre loro delle domande". I deputati sfruttarono l'opportunità per criticare liberamente i suoi favoriti scozzesi. Fortemente arrabbiato per questo, James ha prorogato il Parlamento, nonostante le proteste del fedele Cecil. Nel gennaio del 1611, James fece lo stesso. Non era un approccio che probabilmente lo avrebbe affezionato ai deputati al Parlamento.

Quindi tra il 1611 e il 1612, James dovette affrontare tre problemi principali. Richard Bancroft, l'uomo che James aveva usato per risolvere le questioni religiose, morì. Robert Cecil, conte di Salisbury, morì nel maggio del 1612. Cecil era stato un fedele servitore della Corona e aveva una vasta esperienza che semplicemente non poteva essere sostituita. Cecil non aveva addestrato un successore. Nel novembre 1612, Enrico, principe di Galles, morì improvvisamente. Henry è stato molto rispettato da molti. Era sobrio, bluff e virile e aveva una presenza fisica che suo padre non aveva. Molti erano disposti a tollerare James sapendo che la Corona sarebbe stata trasmessa a Henry. Con la sua morte, la Corona sarebbe passata a Charles. Era una quantità sconosciuta poiché Henry aveva fatto molto per eclissare suo fratello minore a Londra.

La morte di Cecil diede a James la possibilità di dimostrare che era un re deciso e forte e che non aveva bisogno di nessun altro per sostenerlo. Sfortunatamente, questo non era il caso. James, così si diceva, aveva molte idee decenti, ma era semplicemente troppo pigro per realizzarle. Fece anche tutto il possibile per fermare l'ascesa di un'altra figura di tipo Cecil poiché una persona del genere avrebbe, nella mente di James, diluito l'autorità del re. Probabilmente l'uomo più capace a corte era Francis Bacon. Ma Cecil aveva fatto tutto il possibile per rallentare l'ascesa di Bacon mentre lo vedeva come un rivale per il potere. Con la sua opinione opportunamente distanziata da Bacon (anche se divenne procuratore generale nel 1613), James acquisì potere negli Howard.

Gli Howard erano una famiglia abituata a stare vicino alla famiglia reale. Il capofamiglia era Henry, il conte di Northampton. Era il fratello di Thomas, duca di Norfolk, che fu giustiziato per tradimento nel 1572 a seguito di una cospirazione con Maria, regina di Scozia. Uno dei più stretti sostenitori di Henry era Thomas, Earl of Suffolk - il figlio di Thomas, duca di Norfolk. Un nipote, Thomas, conte di Arundel, era anche un appassionato sostenitore di Henry.

L'influenza degli Howard fu rafforzata quando Frances, figlia di Thomas, conte di Suffolk, sposò Robert Carr, il favorito di James. Frances era sposata con il conte di Essex. James si interessò molto alle procedure di annullamento (il matrimonio terminò a causa dell'impotenza del conte di Essex) e presiedette quasi tutte le disposizioni sul matrimonio. Il matrimonio fu nel settembre del 1613 e tutti i racconti ne descrivono la magnificenza. Nel novembre del 1613, Carr divenne il conte di Somerset. Il matrimonio ha chiaramente dato agli Howard l'orecchio del favorito del re.

Gli Howard erano una famiglia cattolica - o almeno simpatetici per il cattolicesimo. Esortarono James a convincere Charles a sposare la figlia di Filippo III, re di Spagna, con l'obiettivo finale di riconciliare la chiesa inglese con Roma. L'idea di un matrimonio tra suo figlio e la figlia di Filippo di Spagna incuriosì James. Un'unione tra Spagna e Inghilterra aveva dei vantaggi. James lo vide anche come un modo per rafforzare la sua posizione in Europa. Nella sua mente, proveniva da una famiglia reale scozzese minore. Sposare sua figlia in una delle principali famiglie d'Europa avrebbe notevolmente sollevato il suo status in Europa. Alcuni credono anche che James avesse la visione di guidare la lancia in un movimento che avrebbe unito protestanti e cattolici e avrebbe portato il caos fuori dall'Europa. La morte di Enrico IV di Francia nel 1610, aveva preso dall'Europa l'unica grande figura reale. James sperava di colmare questo vuoto. Ironia della sorte, a quel tempo, la competizione per questo ruolo non era affatto importante: Rudolf II in Germania non era un personaggio impressionante; Filippo III di Spagna mancava di una reputazione decente e Luigi XIII di Francia era troppo giovane per aver acquisito qualsiasi forma di buona reputazione.

Tuttavia, James non era uno statista di successo. La sua educazione gli aveva portato a sviluppare un odio per la guerra e qualsiasi politica estera che potesse sfociare in una guerra era stata rapidamente scartata. "Naturalmente non amava la vista di un soldato, né di un uomo violento". Sebbene James volesse evitare qualsiasi politica estera che potesse portare a conflitti, non permise a nessun altro di formulare una politica. Ordina il consiglio di molti ma non riesce ad agire in base a nessuno di questi consigli. Ciò fece infuriare tutti quanti e provocò una confusa politica estera. Molti sospettavano che un potenziale matrimonio tra il futuro re d'Inghilterra e la figlia del re di Spagna fosse l'inizio di una mossa per ripristinare il cattolicesimo in Inghilterra. In realtà, non sono riusciti a riconoscere che James era un protestante e aveva chiarito le sue credenziali protestanti.

Le voci che circolavano in Parlamento erano estremamente nebulose. Tuttavia, nel 1614, la voce di un matrimonio reale con la Spagna si combinò con una voce secondo cui i cattolici avevano interferito con le elezioni svoltesi in quell'anno e, pertanto, avevano minato il Parlamento. Quello che era successo è che alcune elezioni locali tenute nel 1614 erano state influenzate dagli Howard. Ciò non era certo insolito in quell'epoca (e oltre) ma era stato interpretato da altri che i cattolici erano stati al lavoro per minare il sistema! Il cosiddetto "Parlamento Addled" del 1614 durò due mesi e fu sciolto quando nessuno poteva soddisfare nessun altro che fosse stato eletto in modo equo. James disse: "Sono sorpreso che i miei antenati avrebbero dovuto permettere a una simile istituzione di esistere". La morte di Henry, conte di Northampton, nel 1614, aiutò a pacificare la situazione poiché gli Howard non potevano approfittare della situazione in cui il re era senza il suo parlamento.

Robert Carr, conte di Somerset, era stato il favorito di James dalla sua adesione nel 1603. Nel 1614, James trovò un nuovo favorito: George Villiers.

James incontrò Villiers ad Apethorpe per la prima volta nel 1614. James aveva quarantasette anni. “Era di media statura, più corpulento attraverso i suoi vestiti rispetto al suo corpo, ma abbastanza grasso, i suoi vestiti erano sempre più grandi e facili, i doppietti trapuntati per la prova dello stiletto, i suoi pantaloni in pieghe e pieni di peluche ... il suo occhio era grande, sempre rotolando dietro ogni estraneo che si presentava alla sua presenza, in quanto molti per la vergogna hanno lasciato la stanza, come essere fuori dal viso ... le sue gambe erano molto deboli ... e quella debolezza lo rendeva sempre appoggiato alle spalle di altri uomini; la sua camminata era sempre circolare, le sue dita sempre in quella camminata giocherellando con il suo codpiece. "

Villiers aveva ventidue anni quando incontrò James per la prima volta. Era alto, bello, muscoloso e molto ambizioso. Era di una nobile famiglia minore del Leicestershire e aveva trascorso del tempo in Francia imparando a ballare, duellare e cavalcare. Con il declino dell'influenza di Somerset (dopo l'omicidio di Sir Thomas Overbury), l'ascesa di Villiers fu rapida. Nel 1616, Villiers fu nominato Maestro del Cavallo, divenne Cavaliere della Giarrettiera e creò il visconte Villiers. Nel 1617, divenne Conte di Buckingham e nel 1619, James lo rese un Marchese. La velocità della caduta di Robert Carr, conte di Somerset, fu accompagnata dalla rapida ascesa di George Villiers. James si riferiva a lui come "il mio tesoro", "la mia dolce figlia e moglie" e "la mia unica dolce e cara figlia". In risposta a questo Buckingham lusingava il re in ogni occasione.

L'ascesa di Buckingham all'autorità non poteva che essere a spese degli Howard. Nel 1618, James acquisì un nuovo ministro delle finanze, Sir Lionel Cranfield. Si era alzato dalla povertà per diventare un ricco finanziatore mercantile. Cranfield era ostentato con la sua ricchezza, volgare a corte - ma aveva un'eccellente mente finanziaria. Dal 1618 al 1621, Cranfield fece qualcosa che persino Robert Cecil non era riuscito a fare: ridurre le spese interne reali. Con Buckingham, Cranfield formò un formidabile duo. È stato Cranfield a indagare su Suffolk che ha portato alla sua condanna per corruzione. Nel 1619, Cranfield indagò anche su Lord Nottingham, capo dell'Ammiragliato, che fu licenziato per incompetenza. Buckingham fu nominato Lord Alto Ammiraglio mentre Cranfield divenne Maestro del Guardaroba, Maestro della Corte dei Reparti e Commissari del Tesoro.

La politica estera sotto James si basava quasi interamente su una semplice formula: poteva essere permessa? Quindi quando iniziò la Guerra dei Trent'anni nel 1618, l'Inghilterra non fece nulla nonostante la questione religiosa fosse di rilievo in Boemia. In effetti dal 1618 alla sua morte nel 1625, l'ingresso inglese nella guerra dei trent'anni fu minimo. Probabilmente ci sono molte altre ragioni per questo oltre all'incapacità di finanziare una simile impresa. La Boemia e le questioni che circondavano gli Asburgo sembravano molto lontane e difficilmente avrebbero avuto ripercussioni sull'Inghilterra. Anche James ricevette pochi consigli da Buckingham su cosa fare, quindi iniziò a formulare lui stesso la politica estera. Dato che James era detestato di impegnarsi nel duro lavoro, ciò significava che qualsiasi sviluppo della politica estera era destinato a fallire.

Negli ultimi anni James si accontentò di giocare con i bambini di Buckingham. Ora era debole nel corpo, sebbene non necessariamente in mente. Comprendendo il potere che l'impeachment conferiva ai Comuni, avvertì suo figlio e Buckingham che sarebbe stata una verga con cui entrambi avrebbero potuto essere battuti: Buckingham avrebbe dovuto affrontare l'impeachment mentre Charles poteva vedere impeachati coloro che lo sostenevano. Nel 1624, James ebbe persino delle discussioni con Buckingham sulla guerra con la Spagna, ma "Steenie" riuscì sempre a farsi strada.

James è morto il 27 marzoesimo, 1625, nella sua dimora di caccia preferita - Theobalds nell'Essex. Il suo funerale fu descritto come magnifico, confuso e disordinato.

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