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James I e Custom Farms

James I e Custom Farms

James era un disperato spender di entrate reali e il suo Primo Ministro Robert Cecil sapeva che qualsiasi cambiamento avrebbe richiesto tempo. La posizione finanziaria della Corona era stata erosa da oltre 50 anni di inflazione. Ma un'area presa di mira da Cecil era un'area quasi incontaminata da Elizabeth e Lord Burghley (il padre di Cecil). Ciò ha comportato le entrate provenienti dalle terre della Corona e dai diritti doganali e feudali. Il Libro dei tassi che stabiliva il valore delle materie prime che attrassero i doveri non era stato modificato dal regno di Mary Tudor. Un nuovo libro fu pubblicato nel 1604.

Nello stesso anno, fu presa la decisione di dare in affitto l'amministrazione delle quote doganali in cambio di un affitto annuale. Pertanto, Cecil potrebbe anticipare una certa quantità di capitale che fluisce nelle casse reali ogni anno. Questo allevamento di quote doganali attirò un gran numero di uomini molto ricchi che sentivano chiaramente di poter guadagnare molto denaro da loro. Un gruppo associato a Cecil si aggiudicò il contratto e stipularono un contratto di locazione di sette anni (dal 1604 al 1611) pagando un affitto annuale di £ 112.400. Il valore delle quote doganali negli ultimi anni di Elisabetta era stato di circa £ 100.000 all'anno, quindi ciò rappresentava un aumento decente per la Corona.

£ 112.400 erano una somma enorme di denaro per il tempo, ma la fine della guerra con la Spagna offrì molte più opportunità di esportare merci e quindi aumentare le entrate che si potevano ottenere da queste quote doganali. I soldi fatti furono così grandi che nel 1607, gli uomini che vinsero il contratto accettarono di aumentare il loro pagamento annuale a £ 120.000. Nel 1611, il contratto di locazione fu esteso a £ 136.000. Nel 1614, quando fu emesso un altro contratto di locazione di sette anni, l'affitto fu fissato a £ 140.000 all'anno. In soli dieci anni, il valore dei dazi doganali era aumentato di £ 28.000 all'anno. Tuttavia, gli uomini che hanno affittato questi dazi doganali devono aver avuto la certezza di realizzare un grande profitto - da qui il loro desiderio di pagare un così grande importo annuale. Lionel Cranfield, Lord Treasurer dal 1621 al 1624, stimò che il chiaro profitto per il contratto di locazione dal 1604 al 1611 fosse stato di £ 200.000, con una media di £ 28.500 all'anno.

Mentre l'agricoltura fuori dalle quote doganali si è rivelata redditizia per James, ha perso un punto importante. Se coloro a cui era stato concesso il contratto di locazione potessero farlo così bene - al di là dell'affitto pagato alla Corona - quanto avrebbe potuto fare di più se avesse messo in atto il meccanismo per amministrare efficacemente queste quote doganali? Se un gruppo di uomini ricchi potesse farlo, perché il governo non potrebbe? Non vi è dubbio che Cecil fosse un individuo che lavora duramente, ma anche questo era al di là di lui.

Il successo delle quote doganali per i titolari del contratto ha anche presentato alla Corona un altro importante problema. Se avessero voluto riprendere il controllo di queste terre e ottenere il massimo delle entrate da esse - vale a dire simili a £ 200.000 guadagnati oltre l'affitto dal 1604 al 1611 - la Corona avrebbe dovuto calpestare le dita di alcuni uomini molto ricchi che avevano diventare molto potente a livello locale e anche molto influente nella Camera dei Comuni. Cranfield aveva osservato nei primi anni del 1620 che gli uomini che hanno pagato per il primo contratto di locazione di sette anni, vivevano ora in "grandi proprietà". Coltivare il contratto di locazione per questi uomini piuttosto che assumerli era probabilmente la scelta più saggia. Era anche un riconoscimento che ognuno era buono per l'altro, poiché anche gli uomini che avevano in affitto i dazi doganali fungevano da banchiere del re. Per garantire che il loro allestimento molto redditizio non fosse disturbato dall'intervento reale, il sindacato che possedeva il contratto per riscuotere le tasse doganali prestò al re ingenti somme di denaro sia ufficialmente che ufficiosamente. Erano felici di pagare al re un pagamento annuale dell'affitto prima di aver raccolto l'affitto dovuto a loro. Ciò equivaleva a un prestito senza interessi annuale che la Corona utilizzava per estinguere i debiti. Il sindacato avanzò anche i prestiti formali di James su cui venivano pagati gli interessi. Tra il 1618 e il 1619, la Corona ricevette £ 40.000 e dal 1621 al 1625, un totale di £ 120.000 fu concesso in prestito con interessi alla Corona.

Mentre alla fine la Corona perse in termini finanziari dalle fattorie personalizzate, era un sistema adatto a entrambe le parti coinvolte. La Corona ricevette ingenti somme di denaro di cui aveva disperatamente bisogno mentre il sindacato che aveva vinto il contratto aveva tutti gli incentivi a lavorare sodo per accumulare quanto più possibile dal contratto.

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