Cronologia

La conferenza di Hampton Court

La conferenza di Hampton Court

La conferenza di Hampton Court si tenne nel gennaio del 1604. La conferenza era in risposta alla petizione del millennio in modo che le questioni sollevate da essa potessero essere discusse in un contesto formale. Molti firmatari della Millenary Petition erano ben consapevoli che James I aveva una passione per il dibattito filosofico e ideologico e ha accettato la loro sfida chiamando la Conferenza di Hampton Court. Rappresentanti di vescovi e puritani furono entrambi invitati.

I vescovi erano in una posizione difficile. Erano consapevoli delle carenze della Chiesa ma non volevano muoversi in una direzione in base alla quale i Puritani dettassero come era organizzata e gestita la Chiesa. Mentre volevano affrontare le carenze, non volevano vedere la loro posizione diluita.

I puritani iniziarono a organizzarsi quasi immediatamente pubblicando ai loro seguaci "Consigli tendenti alla riforma". Ciò ha invitato i puritani in tutto il paese a presentare una petizione che affermasse i fallimenti della Chiesa nella loro contea e quali fossero le riforme desiderate. La petizione formale a James affermava che "lo stato attuale della Chiesa potrebbe essere ulteriormente riformato in tutte le cose necessarie, secondo la regola della santa parola di Dio". I puritani erano così ben organizzati che gli avvocati impegnati nei puritani redigevano i conti per sradicare Fallimenti della chiesa che sarebbero stati presentati al primo parlamento di James che si sarebbe incontrato nel 1604.

Tuttavia, l'approccio puritano non ha ottenuto il sostegno di James, che sentiva di attaccare la Chiesa stessa. Nell'ottobre del 1603, James dichiarò che il loro approccio poteva condurre alla violenza e alla sedizione. In risposta a ciò, James dichiarò che la struttura della Chiesa non sarebbe cambiata e che la conferenza avrebbe discusso solo di "abusi".

A Hampton Court, i vescovi erano rappresentati dall'arcivescovo Whitgift e da otto vescovi, tra cui il vescovo di Londra, Richard Bancroft. Furono assistiti da otto decani e un arcidiacono. Tutti i puritani presenti erano noti moderati e guidati da John Reynolds, presidente del Corpus Christi College di Oxford. Sebbene Reynolds volesse un cambiamento nella Chiesa, era anche un conformista desideroso di tenersi lontano dalle polemiche. I puritani più radicali che non erano presenti alla conferenza, credevano che la loro esclusione fosse il risultato diretto di un intervento di James.

Il primo giorno della conferenza di Hampton Court, James ha incontrato i vescovi per discutere delle questioni sollevate nella petizione del millennio. Furono concordati cambiamenti: il battesimo poteva essere fornito solo dai ministri, ma poteva essere celebrato in case private e non solo in una chiesa, se le circostanze lo giustificavano; la scomunica poteva essere usata solo nei casi più importanti; la disciplina della chiesa doveva essere rafforzata e i vescovi avrebbero avuto esperti legali laici per assisterli laddove fosse stata presa una decisione in una corte della chiesa. Ciò affronterebbe il problema di una decisione legale presa da una sola persona la cui conoscenza della legge potrebbe non essere particolarmente avanzata. James era molto soddisfatto del primo giorno della conferenza, poiché aveva affrontato molte delle questioni sollevate dalla petizione del millenario e aveva anche mantenuto buoni rapporti con i vescovi.

Il secondo giorno, James ha incontrato i rappresentanti puritani. Avevano quattro richieste: che la dottrina della Chiesa fosse condotta con purezza; che tutte le chiese dovrebbero avere buoni ministri; che il governo della Chiesa doveva essere sinceramente ministrato secondo la parola di Dio; che "il Libro della preghiera comune potrebbe essere meglio adattato a un maggiore aumento della pietà". Reynolds chiese anche che ci fosse una nuova traduzione della Bibbia poiché quella vecchia era carente.

Alla prima richiesta, James ebbe pochi problemi. All'inizio del suo regno nel maggio del 1603, James aveva parlato della mancata osservanza del Sabbath da parte del grande pubblico e ordinò che fosse osservata più rigorosamente. Il secondo numero ha anche causato pochi problemi, poiché James aveva invitato i vescovi a produrre un clero istruito e a porre fine al pluralismo il più possibile.

James e i puritani si scontrarono, tuttavia, sul terzo problema. Non vi era alcuna ragione logica se non che Reynolds ha usato la parola "presbiterio" in uno dei suoi discorsi per sostenere la sua richiesta. Il record ufficiale di quel giorno fu il vescovo Barlow e notò che l'umore di James cambiò quando Reynolds usò la parola. È probabile che per James la parola presbiterio gli ricordasse troppo le questioni religiose che affrontava in Scozia - da qui la sua reazione negativa a Reynolds. È stato anche notato nei registri ufficiali che James ha presentato le sue argomentazioni con molta intelligenza e ha sostenuto ciò che ha detto con una forte conoscenza della Bibbia per sostenere le sue convinzioni - anche se i documenti ufficiali difficilmente sono imparziali.

Tuttavia, James ha accolto con favore l'opportunità di consentire una nuova traduzione della Bibbia e ha ordinato alle università di Oxford e Cambridge di collaborare a questo progetto.

Il terzo e ultimo giorno della Conferenza di Hampton Court ha comportato una discussione su come tutti i risultati potrebbero essere messi in atto per guadagni a lungo termine.

Cosa è stato risolto alla conferenza? I termini "assoluzione" e "conferma" dovevano ottenere una definizione rivista per renderli più accettabili per i puritani; il battesimo privato poteva essere celebrato solo dal clero; i vescovi riceverebbero sostegno di natura giuridica nei tribunali della chiesa; il pluralismo doveva essere ridotto il più possibile; la qualità del clero doveva migliorare in termini di istruzione; la scomunica sarebbe sostituita da una scritta "fuori dalla cancelleria"; verrebbe prodotta una nuova Bibbia tradotta; doveva essere emesso un catechismo uniforme; l'osservanza del sabato doveva essere applicata più rigorosamente e si doveva tenere d'occhio i cattolici romani per garantire che l'importazione di "libri popish" fosse ridotta al minimo.

Il verbale ufficiale affermava che Reynolds aveva lasciato la conferenza molto soddisfatta di ciò che era stato deciso. Tuttavia, i puritani radicali non lo erano. La conferenza ha sottolineato che la conformità alla Chiesa era prevista una volta che la conferenza si fosse dispersa, come ad esempio indossare l'abbigliamento corretto nei servizi e l'adesione al Libro di preghiere comune. Tale conformità non era stata imposta durante il regno di Elisabetta e molti leader puritani si lamentarono del fatto che dovevano prestare servizi in un modo che non veniva applicato da oltre trent'anni. James rispose a luglio dando a tutti coloro che erano coinvolti nella Chiesa fino al novembre 1604 per conformarsi - o per uscire dalla Chiesa.

Sulla carta ciò che è uscito dalla Conferenza di Hampton Court era sano. Tuttavia, molte delle questioni discusse e concordate sul finanziamento necessario. La Riforma aveva portato via la più grande mucca da contanti dell'allora Chiesa - terra e decime raccolte da terra. Molti in entrambe le Camere del Parlamento avevano approfittato della disgregazione delle tenute della Chiesa nell'Inghilterra Tudor e avevano acquistato terra e il diritto di riscuotere la decima da quella terra. Se la Chiesa ai tempi di James voleva finanziare le riforme, aveva bisogno del ritorno delle sue ex tenute e questo non sarebbe mai successo. Almeno, il Parlamento avrebbe dovuto approvare una legislazione che lo consentisse - una delle istituzioni che aveva così beneficiato della demolizione delle proprietà ecclesiali.


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