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Colonna di carri armati T-34-84 nel Brandeburgo, 1945

Colonna di carri armati T-34-84 nel Brandeburgo, 1945


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Colonna di carri armati T-34-84 nel Brandeburgo, 1945

Qui vediamo una lunga colonna di carri armati T-34-85 con le loro torrette rivolte all'indietro, da qualche parte nel Brandeburgo durante il viaggio del maresciallo Zhukov su Berlino.


T-34 - Combattimento della Guerra Fredda

Nel dicembre 1943, il T-34-85 entrò in azione con una nuova torretta e un cannone da 85 mm, che lo vide però vincere nel 1945. Il T-34-85 rimase la spina dorsale delle forze corazzate sovietiche fino alla metà degli anni '50 , e servì anche come piattaforma di addestramento per gli equipaggi fino agli anni '70, senza mai essere formalmente dismesso dal servizio.

Quando i T-34 sovietici arrivarono a Berlino nel 1945, i giorni di combattimento del carro armato avrebbero potuto sembrare quasi finiti. Ma il "dado", come lo chiamavano gli equipaggi a causa della sua forma a torretta esagonale, stava appena iniziando la sua odissea attraverso i conflitti del mondo. Per altri cinque decenni, la macchina da guerra avrebbe sferragliato sulle sabbie egiziane, nella giungla cubana, nella savana dell'Angola e ben oltre. Ancora oggi si trova negli arsenali di Bosnia ed Erzegovina, Vietnam, Guinea, Guinea-Bissau, Yemen, Corea del Nord, Repubblica del Congo, Cuba, Laos, Mali e Namibia.

Il suo più grande schieramento dopo la Grande Guerra Patriottica fu in Corea, quando il carro armato si scontrò con gli ex alleati americani dell'URSS. Poiché il paesaggio montuoso della Corea precludeva battaglie di massa di carri armati, venivano usati in piccoli gruppi, spesso con risultati imprevedibili. Il primo combattimento tra il T-34-85 e il carro armato americano M24 ebbe luogo il 10 luglio 1950 durante la battaglia di Taejon. I proiettili da 75 mm statunitensi si dimostrarono inefficaci contro l'armatura frontale sovietica e due carri armati statunitensi furono rapidamente eliminati. L'incontro si è rivolto contro i nordcoreani solo dopo che la fanteria americana ha usato bazooka da 3,5 pollici per distruggere sette T-34.

La marea oscillò ulteriormente con lo spiegamento dell'M26 Pershing statunitense il 17 agosto 1950, quando il cannone da 90 mm del Pershing mandò rapidamente tre T-34 in questo primo scontro tra carri armati. Con parità tecnica, gli equipaggi statunitensi meglio addestrati e tatticamente preparati hanno rapidamente superato i nordcoreani, che alla fine dell'anno avevano perso quasi 100 T-34-85 in combattimenti carri armati e il doppio per aerei e bazooka colpi.

Nel frattempo, i carri armati nordcoreani hanno distrutto solo 34 veicoli statunitensi. Memorie di un soldato sovietico sotto copertura nella guerra di Corea Mentre il T-34-85 aveva incontrato la sua corrispondenza negli Stati Uniti Pershing e M46 Patton, superava ancora l'M24 Chaffee, un derivato dell'M4A3E8 Sherman che portava armamenti migliori.

Il carro armato di costruzione sovietica fece di nuovo scalpore nell'aprile 1961 durante la sconfitta delle forze controrivoluzionarie cubane nella Baia dei Porci. Armati con dieci Sherman e 20 autoblindo M8, le forze di invasione appoggiate dagli Stati Uniti hanno messo fuori combattimento un T-34 del governo cubano mentre uscivano per un breve periodo dalla loro testa di ponte. Comandando personalmente le forze cubane, Fidel Castro cavalcò il primo di una colonna di T-34 che mise fuori combattimento due Sherman durante il contrattacco nell'area di atterraggio.

Vittorie isolate a parte, il T-34 mostrava sempre più la sua età contro le successive generazioni di carri armati. Durante la guerra dei sei giorni del 1967, l'Egitto perse 251 T-34-85, quasi un terzo delle perdite complessive di carri armati. Ironia della sorte, il T-34 ha anche combattuto a fianco dei suoi vecchi nemici tedeschi della Grande Guerra Patriottica, il PzKpfw.IV e lo StuG.III, nelle forze siriane impegnate nel conflitto. Se i carri armati israeliani ottennero una netta vittoria sul fronte egiziano della guerra, il rapporto sinistri sul fronte siriano favorì gli arabi, che persero in totale 73 carri armati T-34-85, T-54 e PzKpfw.lV contro i 160 distrutti carri armati israeliani.

Questa è stata l'ultima guerra in Medio Oriente in cui il T-34 ha combattuto come carro armato. Ma vide ancora l'azione nei conflitti successivi come postazioni di fuoco immobili o convertite in cannoni semoventi. Il carro ha visto di nuovo un'azione importante durante l'invasione turca di Cipro del 1974, quando 32 T-34-85 greci furono in grado di fermare l'avanzata di 200 carri armati turchi M47/48 Patton. I greci persero 12 carri armati, di cui quattro abbandonati, contro 19 Patton distrutti.

Il T-34 ha poi combattuto nella guerra civile angolana, dove le unità cubane armate con il carro armato sovietico hanno aiutato a respingere gli attaccanti dal Sudafrica e dallo Zaire. Infine, la robusta macchina da combattimento ha lasciato il segno nella successiva guerra civile nei Balcani, combattendo da tutte le parti come un retaggio delle forze armate jugoslave.

Oggi, quando il T-34 sembrerebbe finalmente consegnato ai musei e ai libri di storia, ancora non si riposa facilmente. Secondo quanto riferito, il T-34 ha visto l'azione anche nel 2014, quando i combattenti filo-russi nell'Ucraina orientale hanno rimosso almeno un esemplare dal suo piedistallo e, dopo una rapida revisione, lo hanno portato in combattimento ancora una volta.


Foto della guerra mondiale

T-34-85 numero 212 con armatura extra, 62a Brigata Carri della Guardia a Louny, Cecoslovacchia 1945 Carri armati T-34/85 a Berlino 1945 Catturato T-34-85 codice 988 Finlandia 1944 Carri armati T-34-85 della 1a brigata di carri armati delle guardie aprile 1945
T-34-85 #248 del 7th Tank Corps Germania aprile 1945 T-34/85 e T-26 256 Bielorussia 1944 Carri armati T-34/85 a Dresda 1945 T-34-85 della 36a brigata corazzata della guardia, 4a guardia mech. Corpo Belgrado ottobre 1944
T-34/76 e T-34/85 a Berlino 1945 Tedesco T-34-85 ex sovietica 25a brigata di carri armati della guardia T-34-85 e equipaggio 3 T-34-85 Berlino 1945
T-34-85 con armatura separata extra Cecoslovacchia 1945 T-34-85 #120 T-34/85 del 9th ​​Guards Tank Corps Polonia 1945 T-34-85 Ungheria 1945
T-34/85 313 ​​del 7th Guards Tank Corps Germania 1945 T-34-85 e Marder III Berdyczow febbraio 1944 T-34/76 e 85 #222 Dresda 1945 T-34/85 e POW Germania 1945
T-34-85 1945 Cannone anticarro sovietico T-34-85 e 45 mm M1942 (M-42), Berlino 1945 Distrutto T-34/85 Riga area 1944 Una colonna di motociclette sovietiche e T-34/85
T-34-85 #114 del 7th Guards Tank Corps Praga 1945 T-34/85 del 25º reggimento carri T-34/85 5th Guards Mech Corps Polonia Inverno 1944/45 T-34-85 della 1a Brigata Carri della Guardia Aprile 1945 2
Carri armati T-34/85 della 51a Brigata, 9th Guards Tank Corps Agosto 1944 Una colonna di carri armati T-34-85 nel 1945 Distrutto T-34-85 codice 232 a Berlino, 1945 T-34-85 522 13 settembre 1945 Cina
T-34-85 mimetizzato nella foresta 1945 T-34-85 con armatura a rete, 36th Tank Brigade Berlin 1945 T-34-85 #10 36a brigata di carri armati della Jugoslavia ottobre 1944 T-34/85 sulla riva del fiume
T-34-85 della 36a brigata di carri armati della Jugoslavia 1944 T-34-85 durante un'esercitazione sul campo T-34-85 codice 924 Linz zona 02 maggio 1945, foto a colori Carri armati T-34-85 St. Pölten, Austria 1945
T-34-85 codice 342 del 7th Guards Tank Corps, 1945 Una colonna di carri armati T-34-85 nel 1945, Austria T-34-85 codice 341 del 7th Guards Tank Corps, 1945 T-34-85 con equipaggio
T-34-85 e T-34/76 Carri armati T-34-85 del 3° fronte ucraino, aprile 1944 2 Carri armati T-34-85 del 3° fronte ucraino, aprile 1944 T-34-85 n. 10 della 36a brigata di carri armati della Jugoslavia ottobre 1944 2
T-34/85 Vienna 1945 T-34/85 del 12th Guard Tank Corps. 1945 T-34-85 e cannone anticarro da 45 mm 53-K T-34-85 codice 345 del 7th Guards Tank Corps, 1945
T-34-85 e camion AA Gaz Carri armati T-34-85 della 36a brigata di carri armati della Jugoslavia T-34-85 codice 235 con armatura a rete da 36th Tank Brigade, Berlino 1945 guado di carri armati T-34-85
T-34-85 del 9th ​​Tank Corps, Germania 1945 T-34-85 della 64a brigata di carri armati della Guardia T-34-85 dell'8° corpo di carri armati delle guardie T-34-85 – Insurrezione di Praga 1945
Tedesco T-34/85 T-34/85 e truppe russe T-34/85 e prigioniero di guerra tedesco Berlino 1945 Carro armato polacco T-34/85
T-34/85 codice 341 del 7th Guards Tank Corps – Berlin 1945 Carro armato T-34/85 T-34/85 Bucarest 1944 Carro armato sovietico T-34/85 10
T-34-85 serbatoio foto a colori 4 Carri armati T-34/85 e M4 Sherman, Austria, foto a colori T-34/85 del 7° corpo corazzato delle guardie T-34-85 357 del 7° corpo corazzato delle guardie
T-34-85 di unità tedesca sconosciuta con balkenkreuz Carri armati sovietici T-34/85 T-34 serbatoio foto a colori Mosca T-34-85 serbatoio foto 10
Carri armati sovietici T-34-85 Nemmersdorf distrutto T-34/85 Eliminato il carro armato T-34/85 del corpo meccanizzato della 5a Guardia T-34/85 del 2° corpo carri della Guardia a Nemmersdorf 1944
Carro armato finlandese T-34/85 Carro armato T-34/85 262 del 5° Corpo meccanizzato della Guardia distrutto sovietico T-34/85 del 2° corpo di carri armati della Guardia, 1944 Foto del carro armato T-34/85
Carro medio sovietico di Nemmersdorf T-34/85 del 2° corpo di carri armati delle guardie Carro armato T-34, codice 262 del 5 ° corpo meccanizzato delle guardie

Bibliografia

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  • T-34/85 nell'era del secondo dopoguerra – Museum Ordnance Special 6
  • Przemyslaw Skulski, Thierry Vallet:T-34/85: Camouflage and Markings 1944-1945, Mushroom Green Series
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  • Steven Zaloga e James Grandsen: T-34 in azione – Squadron Signal 2020
  • Horst Scheibert: carro armato russo T-34, storia militare di Schiffer, vol. 59
  • T-34/76 e T-34/85 – Manuali di modellazione Osprey 16
  • T-34 Bloody Peace-Maker vol.III – Model Fan Encyclopedia No.7, Ajaks
  • T-34 in Combat vol.II, Model Fan Encyclopaedia No.6, Ajaks
  • T-34 Cavallo da guerra di Stalin, modello Fan Encyclopaedia No.5, Ajaks
  • Oleg Sheremet: T-34 in azione, Stackpole Military History Series
  • Peter Kocsis: T-34 sul campo di battaglia – serie di fotolibri sulla seconda guerra mondiale
  • Roger Ford, Matthew Hughes: il carro armato russo T-34
  • Mikhail Baryatinskiy: SERBATOIO MEDIO T-34 1939-1943
  • Robert Michulec: arma mitica T-34
  • Jochen Vollert: Panzerkampfwagen T-34 – 747(r) Il carro armato sovietico T-34 come Beutepanzer e Panzerattrappe nel servizio tedesco della Wehrmacht 1941-45
  • Steven J. Zaloga, Jim Kinnear, Andrey Aksenov, Aleksandr Koshchavtsev: carri armati sovietici in combattimento 1941� I carri armati medi T-28, T-34, T-34-85 e T-44

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Carri leggeri

Il Panzer II era un modello provvisorio di ripiego, utilizzato principalmente come carro da ricognizione durante la guerra. I modelli più recenti, come il “Luchs” (Ausf. L), non condividevano altro che il nome con le versioni precedenti.

– Panzer I (1934)

1493 costruito. Due mitragliatrici MG 34. Le principali varianti erano l'Ausf. A e B, e le varianti C e F in tempo di guerra furono costruite in numero limitato. Sono emerse quattro varianti, un carro armato di comando, un SPH (sIG 33 Bison), un carro armato antiaereo (Flakpanzer I) e un cacciacarri (Panzerjäger I).

– Panzer II (1935)

1856 costruito. Un cannone automatico da 20 mm (0,79 pollici), un MG 34. Consisteva in un preserie, l'Ausf. Le varianti principali A/B/C, mentre le varianti in tempo di guerra F e L (Luchs) furono costruite in piccoli numeri. Il J era pesantemente corazzato. Sono emersi molti derivati, tra cui un cacciacarri (Marder II), un carrello motorizzato (Wespe), un carrello motorizzato pesante obice (sIG-33 Bison) e una versione lanciafiamme (Flamingo).


Colonna di carri armati T-34-84 nel Brandeburgo, 1945 - Storia

Le T-34/85 fut introduit en février-mars 1944 au sein des 2e, 6e, 10e e 11e Guard Tank Corps. Son impact ne fut guère évident au début, car ces unités étaient encore largement équipées de T-34/76s et les équipages des T-34/85s n'étaient legraveres encoresgu&e

Il T-34/85 è stato introdotto nel febbraio marzo 1944 all'interno del 2°, 6°, 10° e 11° Corpo di carri armati di guardia. Il suo impatto non fu per niente evidente all'inizio, perché queste unità erano di nuovo ampiamente equipaggiate di T-34/76 e gli equipaggi dei T-34/85 non avevano ancora familiarità con i loro carri armati.

Jusqu'à la moitié de 1945, les unités de l'Armée rouge stationnées en Extrême orient étaient étaient équipés de chars obsolètes de type BT et T-26. Quand les Russes déclarèrent la guerre au Japon, ces unités reçurent 670 T-34/85s. Ces chars participèrent à la victoire sur l'armée Kwantgung lors de cette très courte campagne.

Alla metà del 1945, le unità dell'Armata Rossa parcheggiate in Estremo Oriente erano dotate di carri armati obsoleti tipo BT e T-26. Quando i russi dichiararono guerra al Giappone, queste unità ricevettero 670 T-34/85. Questi carri armati parteciparono alla vittoria sull'esercito Kwantgung all'epoca di questa brevissima campagna.

Le T-34/85 représentait une nette amélioration par rapport au T-34/76 en raison de l'élimination des défauts majeurs comme l'adoption d'une tourelle et d'une circulaire de tourelle plus larges, permettant d'ajojo troisième homme à la manovra du canon. Su préleva ce membre d'équipage supplémentaire dans les compagnies anti-chars et de mitrailleurs. Les Allemands capturèrent quelques T-34/85s qu'ils utilisèrent de manière isolée au sein de la 5e SS-Panzer Division "Viking", et de la 252e Divison d'infanterie. Les canons allemands avaient de meilleures capacités de pénétration de blindage, grâce à une plus grande vélocité initiale et de meilleures munitions. Les Russes quant à eux ne pouvaient leurs oppositor que des canons de plus gros calibre en réponse. Le 85 mm S-53 avait bien entendu, grandement amélioré la puissance de feu du T-34 mais il était inférieur aux modèles allemands de caliber similaire, en ragion d'une vélocitéveure in 1000 Toutes les tentatives d'améliorer ce défaut échouèrent. De plus avec le 85 mm, le développement de l'armement du T-34 avait atteint ses limits, il n'était guère plus possible d'y monter un plus gros caliber sans charger sa suspension et diminuer la mobilité du char. Une question vaut la peine d'être posée, n'aurait-il pas mieux fallut amételiorer la vélocité du canon de 76,2 mm F-34 en allongeant le tube comme le firent les Allemands avec le Panzer longscanons de 75 mm. Vantaggi: guadagno di punti donc de mobilité, plus de munitions embarquées, manovra du canon plus aisée.

Il T-34/85 rappresentava un netto miglioramento rispetto al T-34/76 a causa dell'eliminazione dei maggiori difetti come l'adozione di torretta e anello di torretta più larghi, che permettevano di aggiungere un terzo uomo alla manovra del cannone. Uno ha rimosso questo membro dell'equipaggio aggiuntivo nelle compagnie anticarro e mitragliere. I tedeschi catturarono i T-34/85 che usarono in modo isolato all'interno della 5a divisione SS-Panzer "Viking" e della 252a divisione di fanteria. I cannoni tedeschi avevano una migliore capacità di penetrazione della corazza, grazie a una maggiore velocità iniziale e munizioni migliori. I russi in quanto a loro potrebbero opporsi solo a quei cannoni di calibro maggiore in risposta. L'S-53 da 85 mm aveva ovviamente notevolmente migliorato la potenza di fuoco del T-34 ma era inferiore ai modelli tedeschi di calibro simile, a causa di una velocità iniziale inferiore a 1000 m/sec. Tutti i tentativi per migliorare questo difetto sono falliti. Di più con l'85 mm, lo sviluppo dell'armamento del T-34 aveva raggiunto i suoi limiti, non era affatto più possibile montare un calibro più grande senza sovraccaricare le sue sospensioni e diminuire la mobilità del carro. Una buona domanda da porsi, era un'idea migliore quella di migliorare la velocità del cannone dell'F-34 da 76,2 mm allungando la canna come fecero i tedeschi con il Panzer IV (cannone lungo da 75 mm). Vantaggi: aumento di peso quindi di mobilità, più munizioni imbarcate, utilizzo del cannone più facile.

L'absence de puits de tourelle sur le T-34/85 comme sur le T-34/76 rendait la tâche des hommes de tourelle plus difficile. En effet ceux-ci durant l'action, se tenant debout sur le plancher de la caisse, devaient suivre les rotations de la tourelle et faire Attention aux caisses de munitions empilées sur le plancher de la caisse. Un puits solidaire à la tourelle aurait permis aux hommes de tourelle de rester immobiles et plus efficaces. Cette assenza est sûrement due à des raisons d'économies et de simplification de la production.

L'assenza di pozzetti di torretta sul T-34/85 come sul T-34/76 rese più arduo il compito degli addetti alla torretta. Infatti questi durante l'azione, tenendosi in piedi sul pavimento dello scafo, dovevano seguire le rotazioni della torretta e fare attenzione alle munizioni immagazzinate sul pavimento dello scafo. Un pozzo collegato alla torretta avrebbe permesso agli uomini di torretta di rimanere immobili e più efficaci. Questa assenza era sicuramente dovuta a ragioni di economia e di semplificazione della produzione.

La manutenzione du T-34/85 comme celle du modèle standard, était très aisée, ce qui était très importante in ragione del numero importante de chars mis hors de combat par les allemands durant la guerre. En effet les modèles T-34s pouvaient être rapidement remis en état et renvoyés au combat, ce qui donna au Russes en net avantage sur le terrain.

La manutenzione del T-34/85, come quella del modello standard, fu molto facile, cosa molto importante a causa dell'importante numero di carri armati messi fuori combattimento dai tedeschi durante la guerra. Infatti i modelli T-34 potevano essere rapidamente rimessi in condizioni e rispediti in battaglia, ciò che forniva ai russi un netto vantaggio sul campo.

Comme les T-34/76s, les T-34/85s étaient très populaires auprès de leurs équipages en ragion de leurs facilités d'utilisation et de maintenance, combinés & agrave una buona protezione. Ils avaient cependant, une puissance de feu supérieure , ce qui était très utile face aux Panthers et Tigers. Après la deuxième guerre mondiale, le T-34/85 fut le char de combat standard de l'armée rouge jusqu'à la moitié des années 50. Il fut également livré aux pays du Pacteaux aveutres pays monde et aux pays amis.

Come i T-34/76, i T-34/85 erano molto apprezzati dai loro equipaggi a causa delle loro opportunità di utilizzo e manutenzione, combinate con una buona protezione. Avevano tuttavia, una potenza di fuoco superiore, questa che era molto utile per affrontare le Pantere e le Tigri. Dopo la seconda guerra mondiale, il T-34/85 fu il principale carro armato dell'armata rossa alla metà degli anni 50. Fu consegnato ugualmente ai paesi del Patto di Varsavia, agli altri paesi comunisti attraverso il mondo e ai paesi amici.


La battaglia di carri armati dimenticata – Senno

Secondo la credenza popolare, la più grande battaglia di carri armati della seconda guerra mondiale, chiamata la Grande Guerra Patriottica in URSS, ebbe luogo nel luglio 1943 sul Kursk Bulge, vicino a Prokhorovka. Tuttavia, gli storici che hanno recentemente studiato i materiali d'archivio affermano che ci fu un'altra battaglia di carri armati su larga scala avvenuta all'inizio della Grande Guerra Patriottica, vicino alla città bielorussa di Senno.

All'inizio di luglio 1941, la situazione al fronte per le truppe sovietiche era critica. Dopo la cattura della città di Minsk e la sconfitta delle principali forze del fronte occidentale, le truppe tedesche iniziarono ad avanzare verso i fiumi Dnipro e Dvina occidentale.

Rovine di Minsk – luglio 1941. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-137-1009-17 / Cusian, Albert / CC-BY-SA 3.0

Il 3 luglio, il colonnello generale Franz Halder, capo di stato maggiore tedesco, scrisse nel suo diario quanto segue: “Possiamo dire che il compito di distruggere le principali forze dell'esercito di terra russo di fronte alla Dvina occidentale e al Il fiume Dnepr è compiuto

Carro armato sovietico T-34.

Per prendere il controllo della testa di ponte Dvina-Dnieper, le formazioni d'attacco della Wehrmacht lanciarono offensive in due direzioni principali, verso Orsha e Vitebsk. In direzione di Vitebsk arrivò il 39° Corpo motorizzato del 3° Gruppo Panzer, guidato dal colonnello generale German Goth. La 7a Divisione Panzer, che era in prima linea, si impadronì di Lepel il 4 luglio e continuò ad avanzare verso est.

Il sequestro di Vitebsk era un compito prioritario per lo sviluppo di un'ulteriore offensiva. In direzione di Orsha venne il 47° Corpo Motorizzato del 2° Gruppo Panzer, al comando del colonnello generale Heinz Guderian, con in prima linea la 18° Divisione Panzer. Allo stesso tempo, la 17a Divisione Panzer fu inviata nella città di Senno.

La battaglia di Senno, luglio 1941

Per contrastare l'offensiva tedesca, il comando sovietico decise di infliggere un contrattacco inaspettato da parte delle forze del 7° e 5° Corpo meccanizzato.

Entrambi i corpi, in coordinamento con le forze dell'aviazione, dovettero concentrare lo sciopero nelle direzioni del villaggio di Ostrovno e ​​della città di Senno. L'inizio dell'offensiva era previsto per la mattina del 6 luglio.

Una colonna di T-26 mod. 1939 e T-26 mod. 1933 i carri armati leggeri della 20th Tank Brigade si muovono verso una linea del fronte.

Nel 5° Corpo meccanizzato sovietico c'erano una divisione motorizzata (109a) e due carri armati (13a e 17a). In totale, 927 carri armati erano in servizio con il corpo. Il supporto per le azioni del 5 ° corpo è stato svolto dal 467 ° e 587 ° reggimento di artiglieria.

Il 7° Corpo Meccanizzato aveva due divisioni di carri armati (14° e 18°) con una forza totale di 507 carri armati. Entrambi i corpi meccanici facevano parte della 20a armata. La 23a divisione aerea mista e la 12a divisione bombardieri, che contavano tra 150 e 300 velivoli, fornivano supporto aereo.

Un carro armato T-34 in fiamme del tipo utilizzato dal 5° Corpo meccanizzato.Foto: Bundesarchiv, B 145 Bild-F016221-0014 / CC-BY-SA 3.0

Da parte tedesca, la 7a e la 17a Divisione Panzer presero parte alla battaglia dei carri armati, e successivamente la 12a Divisione Panzer si unì a loro. Come parte della 7a e 17a divisione, c'erano dai 300 ai 400 carri armati.

Il 9 luglio, la 12th Divisione Panzer, composta da 209 carri armati, si unì a loro. Il supporto aereo è stato fornito dall'8th Air Corps sotto la guida di W. von Richthofen.

Carro armato sovietico T-34 76 modello 1941.

A causa della mancanza di interazione tra il corpo meccanico, i combattimenti sono stati condotti separatamente. Il 5° Corpo Meccanizzato avanzò nei pressi dei villaggi di Tolpino e Zotovo. Allo stesso tempo, il 7 ° Corpo meccanizzato attaccò a cavallo del fiume Chernogostnitsa.

Campo generale Marshall Wolfram von Richthofen sul fronte orientale della seconda guerra mondiale. Foto: Turbojet CC BY-SA 3.0

L'attacco iniziò il 6 luglio 1941. Durante il primo giorno, la 18a Divisione Panzer sovietica riuscì a catturare la città di Senno. Il distaccamento della 17th Divisione Panzer tedesca di stanza lì dovette ritirarsi. Tuttavia, la 14a Divisione Panzer che avanzava vicino al fiume Chernogostnitsa non riuscì a superare le difese tedesche.

Un partecipante a quegli eventi, Vasily Gulyaev, descrisse la battaglia sul fiume Chernogostnitsa nel libro delle memorie L'uomo in armatura (Человек в броне):

“Un'armata di carri armati, che contava fino a un centinaio di veicoli, si precipitò al fiume. Ma il nemico taceva. Il mio BT-7 è andato al traghetto…. E poi sono comparsi gli aerei nemici. Iniziarono i bombardamenti. Uno dei frammenti di una bomba ad aria che esplode nelle vicinanze ha distrutto il nostro bruco destro. Il nostro BT-7 si è girato sul posto. Abbiamo dovuto lasciarlo.”

Un carro armato medio tedesco Panzerkampfwagen III Ausf J che sta negoziando un attraversamento del fiume in Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale.

Alla fine del primo giorno, il comandante Kurochkin della 20a armata riferì al maresciallo Timoshenko che il fallimento era giustificato dalla mancanza di interazione tra artiglieria e carri armati. Inoltre, era sicuro che la situazione fosse aggravata dalla mancanza di supporto da parte dell'aviazione.

Durante il giorno successivo si svolsero aspre battaglie per la città di Senno. La 18th Divisione Panzer, con l'appoggio del 5° Corpo Meccanizzato, attaccò le colonne della 17th Divisione Panzer tedesca e riuscì a difendere la città. Tuttavia, le truppe della 14a divisione Panzer sulla linea del fiume Chernogostnitsa subirono ancora una volta gravi perdite. Le truppe sovietiche in quest'area hanno perso metà dei loro 74 carri armati: 821111 KV-1 e 24 T-34.

BT-7, A-20, T-34 (modello 1940) e T-34 (modello 1941)

Il giorno successivo, l'8 luglio, la situazione delle truppe sovietiche si deteriorò. La 18th Divisione Panzer e il 5° Corpo Meccanizzato dovettero ritirarsi dalla città di Senno e dal suo circondario. Parti della 7 e 17th Divisione Panzer tedesca riuscirono a circondare parte del 5° Corpo meccanizzato causandogli gravi danni.

Allo stesso tempo, ci fu un altro tentativo fallito di conquistare il confine con il fiume Chernogostnitsa. Tuttavia, anche un cambio di direzione e il sostegno degli Alleati non hanno portato al successo.

Un KV-1 in fiamme, messo fuori combattimento, 1942. Bundesarchiv, Bild 101I-216-0412-07 Klintzsch CC-BY-SA 3.0

Il 9 luglio 1941, verso le 16:30, le truppe sovietiche cessarono di attaccare in connessione con l'offensiva tedesca a nord della città di Vitebsk. Su ordine del comandante della 20a armata, Pavel Kurochkin, le truppe si ritirarono nell'area di Orsha e occuparono posizioni difensive. Tuttavia, una parte delle truppe rimase circondata fino al 20 luglio.

Pavel Kurochkin.Photo Mil.ru CC BY 4.0

Secondo i dati dello storico russo Aleksei Isaev, le truppe sovietiche persero 832 carri armati e almeno 646 uomini durante la battaglia di Senno. Le perdite della Wehrmacht furono circa 300 carri armati e 4 reggimenti di fanteria. Tuttavia, questo è contestato: alcuni storici affermano che la parte tedesca perse solo 27 carri armati e il resto riuscì a essere ripristinato.

Il 9 luglio 1941 Franz Halder annota un'altra annotazione nel suo diario: “Sul fianco settentrionale del 2° Gruppo Panzer, il nemico lanciò una serie di forti contrattacchi dalla direzione di Orsha contro la 17a Divisione Panzer. Questi contrattacchi furono respinti. Le nostre perdite nei carri armati sono insignificanti, tuttavia, le perdite umane sono piuttosto elevate

I carri armati bruciavano come candele.

L'offensiva sovietica si concluse con un fallimento. Ciò contribuì all'indebolimento delle truppe sovietiche nell'area, che in seguito aprì la strada all'avanzata tedesca. Le truppe tedesche trovarono numerosi carri armati abbandonati nell'area di battaglia.

Molti dei serbatoi avevano danni significativi, ma in alcuni casi il carburante era semplicemente finito. Tra questi carri armati c'erano KV-2, T-34, BT-7 e persino carri armati chimici (lanciafiamme) HT-130.

Dopo la battaglia

Il figlio di Stalin, Yakov Dzhugashvili, era il comandante della batteria del 14° Reggimento Obice della 14a Divisione Panzer. Prese parte alle battaglie al confine del fiume Chernogostnitsa e poco dopo fu catturato dai tedeschi. Lo storico Vladimir Beshanov, nel suo libro Tank Pogrom del 1941 (Танковый погром 1941 года) ha registrato le sue parole:

“I fallimenti delle forze corazzate russe non sono dovuti alla scarsa qualità del materiale o delle armi, ma all'incapacità di comando e alla mancanza di esperienza di manovra…. I comandanti delle divisioni [e] corpi di brigata non sono in grado di risolvere compiti operativi. In particolare, ciò riguarda l'interazione di vari tipi di forze armate.”

Carri armati sovietici distrutti.

Nel 2011, in onore di questa battaglia, è stato eretto un monumento a forma di carro armato IS-3 nella città di Senno. Inoltre, un cartello commemorativo si trova all'incrocio dell'autostrada Beshenkovichi del fiume Chernogostnitsa, vicino al villaggio di Sinegorje.


Durante e dopo la prima guerra mondiale, la Gran Bretagna e la Francia furono i leader intellettuali nella progettazione dei carri armati, con altri paesi che generalmente seguirono e adottarono i loro progetti. Dopo la prima guerra mondiale, molte nazioni avevano bisogno di avere carri armati, ma solo poche avevano le risorse industriali per progettarli e costruirli. La Polonia progettò carri armati da quelli acquisiti e le forze corazzate polacche ricevettero il carro armato 7TP a torretta singola che era il miglior carro armato polacco disponibile in numero quando scoppiò la guerra, derivato dal carro armato Vickers Mark E. Le forze polacche con la serie di carri armati leggeri 7TP costruirono una valorosa difesa contro l'esercito tedesco invasore nelle fasi iniziali della seconda guerra mondiale, e sebbene i nuovi carri armati polacchi 9TP fossero stati prodotti, pochi raggiunsero le forze polacche prima che l'invasione tedesca sopraffacesse il esercito polacco. La Polonia acquisì e sviluppò carri armati e tankette per le sue forze corazzate e dopo che la Polonia era stata invasa, un governo in esilio (con sede in Gran Bretagna), forze armate e un servizio di intelligence furono istituiti al di fuori della Polonia. Hanno contribuito allo sforzo alleato durante la guerra. L'esercito polacco è stato ricreato in Occidente, così come in Oriente (dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica).

Dopo la prima guerra mondiale, le forze armate polacche ricevettero il carro leggero Renault FT, con 174 FT utilizzati dalle sue forze. Nel 1918 il 1° Reggimento carri polacco, appena organizzato (1 Pułk Czołgów), era stato equipaggiato con 120 carri armati Renault FT, piccoli ma relativamente veloci. Il 1º Reggimento Carri consisteva di quattro compagnie di carri armati organizzate in due battaglioni e vide combattere durante la guerra polacco-ucraina dopo la dissoluzione dell'Austria-Ungheria in un'offensiva polacca in Volinia e Galizia orientale condotta da unità dell'esercito polacco aiutate dal nuovo arrivò l'Armata Blu del generale Józef Haller de Hallenburg. Questo esercito, composto da forze polacche che avevano combattuto per l'Intesa sul fronte occidentale, [1] che contava 60.000 soldati, [2] arrivava con carri armati forniti dagli alleati occidentali e parzialmente equipaggiato con ufficiali francesi esperti. L'unità era basata su equipaggiamento e parte del personale dell'ex 505th Tank Regiment francese, ed era equipaggiata con i carri armati più moderni dell'epoca, i Renault FT. Dopo la guerra il 1° Reggimento Carri, insieme all'Armata del Gen. Haller, tornò in Polonia, con tutto l'equipaggiamento. Grazie a ciò, la Polonia divenne la quarta potenza corazzata più grande del mondo in quel momento.

Parteciparono anche alla guerra polacco-sovietica, che nel 1920 la maggior parte del personale francese era tornato in Francia. Nel luglio 1920, i carri armati FT furono usati nella difesa di Grodno e nella difesa di Lida e Rowne, nonché nella battaglia di Daugavpils. Quindi, presero parte alla grande battaglia di Varsavia nell'agosto 1920 e alcuni carri armati danneggiati furono caricati su vagoni ferroviari e usati come parti di treni blindati.

Nel 1924 furono acquistati in Francia 6 carri armati radiocomando Renault TSF. Erano basati sullo scafo FT, dotato di una radio in una grande sovrastruttura al posto di una torretta. Non erano armati. Inoltre, nel 1929-1930, furono acquistati alcuni dei nuovi modelli di serbatoi Renault. Erano 5 carri Renault M26/27 e 1 carro Renault NC-27. L'M26/27 era uno sviluppo del FT, con lo stesso scafo e armamento, dotato di un nuovo meccanismo di cingoli e di cingoli in gomma Kegresse. Il Renault NC-27 fu un ulteriore sviluppo del FT, con uno scafo ridisegnato e un nuovo telaio, ma una torretta con cannone o armamento MG rimase simile (furono proposti all'esercito francese con la denominazione NC-1 il suo ulteriore sviluppo portò a il carro armato francese D1).

Le forze armate polacche hanno esaminato la tankette Carden-Loyd Mk.VI e ha suscitato interesse in Polonia come ha fatto in molti altri paesi. Non appena nel 1929 fu acquistata e valutata una tankette in Polonia e si decise di acquistare 10 tankette Mk.VI e 5 rimorchi cingolati. Furono consegnate nell'agosto 1929 e dopo le manovre divisionali nel settembre 1929, fu valutato che le tankette soddisfacevano le esigenze di un veicolo da ricognizione sia per la fanteria che per la cavalleria. La tankette TK (nota anche come TK-3) era un progetto polacco prodotto dal 1931 che si basava su un telaio migliorato della tankette britannica Carden Loyd. Il TKS era un modello migliorato con un nuovo scafo e un motore più potente. L'armatura del TK era spessa fino a 8 mm (10 mm sul TKS). Nel 1939 iniziò il riarmo delle tankette con mitragliatrici 38FK da 20 mm, ma solo circa 24 furono completate prima dello scoppio della seconda guerra mondiale.

I loro vantaggi erano: mobilità, buon attraversamento di ostacoli e dimensioni ridotte, che li rendevano difficili da individuare. È stato stimato che si adattassero meglio come veicoli da ricognizione della cavalleria, rispetto ai veicoli blindati semicingolati wz.28 di nuova acquisizione. Di conseguenza, le autorità polacche hanno deciso di acquistare una licenza per la produzione di Carden-Loyd Mk.VI. Tuttavia, invece di produrre Carden-Loyd Mk.VI, le autorità polacche hanno deciso di elaborare un proprio modello migliorato, basandosi solo generalmente su Carden -La composizione di Loyd che divenne nota come carro da ricognizione leggero TK-3 (noto anche semplicemente come TK) e un totale di 300 tankette TK-3 furono costruiti.

Alla fine degli anni '20, le forze armate polacche sentivano di aver bisogno anche di un nuovo modello di carro armato. L'Istituto militare di ricerca ingegneristica (Wojskowy Instytut Badań Inżynierii, WIBI) ha inviato il capitano Ruciński negli Stati Uniti per acquisire legalmente un carro armato Christie M1928, il suo progetto e la licenza. Il carro doveva essere usato come base per un nuovo carro leggero polacco. I polacchi però non hanno mai ricevuto la macchina e Christie, temendo spese legali, ha rimborsato l'acquisto.

A causa di questo mancato acquisto del modello principale e dell'eventuale licenza, alla fine del 1930 il WIBI Tank Design Bureau iniziò un lavoro di progettazione preliminare sul proprio carro cingolato/ruotato, basato sui modelli Christie M1928 e Christie M1931, conosciuti sotto il nome "A la Christie".

Il lavoro si è basato sui dati disponibili e sui volantini pubblicitari, nonché su appunti e schizzi che il capitano Ruciński ha ottenuto da Christie. Nel 1932 i disegni di progetto e un elenco di dettagli erano pronti ma presto il lavoro rallentò perché i progettisti furono messi a capo di un carro armato britannico Vickers Mark E appena acquistato che portò al carro leggero 7TP che fu sviluppato poco dopo. Il 14 settembre 1931, la Polonia acquistò 38 carri armati Vickers Mk.E Tipo A, con pezzi di ricambio e licenza di fabbricazione.

Alla fine del 1934, a causa della liquidazione della WIBI e della costituzione del Centro di Progettazione e Collaudo delle Forze Armate alle dirette dipendenze del Comando delle Forze Armate, gran parte della documentazione del progetto "A la Christie" fu distrutta sotto la supervisione di un apposito commissione. Sono rimasti solo pochi appunti e calcoli scritti a mano.

Il 10 marzo 1935 iniziarono i lavori di progettazione di un nuovo modello denominato 10TP. Il maggiore Rudolf Gundlach era a capo del team di progettazione composto, tra gli altri, dagli ingegneri Jan Łapuszewski, Stefan Ołdakowski, Mieczysław Staszewski, Kazimierz Hejnowicz e dall'ingegnere di processo Jerzy Napiórkowski.

Nonostante il fatto che nel 1936 il design del veicolo non fosse completamente terminato, fu incluso nel programma delle forze corazzate che faceva parte di una proiezione generale di crescita e aggiornamento per l'esercito polacco per il 1936-1942. Questo programma è stato approvato dall'Armament and Equipment Committee (Komitet do spraw Uzbrojenia i Sprzętu, KSUS) nel gennaio 1936. Il carro armato 10TP è stato specificato nell'elenco delle attrezzature previste per quattro battaglioni di carri armati nelle nuove unità motorizzate. In questo periodo un gran numero di FT polacchi fu venduto fittiziamente all'Uruguay e alla Cina, e di fatto andò alla Spagna repubblicana. [3]

L'assemblaggio del primo prototipo di carro armato iniziò nel 1937 nell'Officina Sperimentale (WD) situata all'interno dell'area della fabbrica di State Engineering Plants (PZInż.) a Ursus vicino a Varsavia, dove furono prodotti tutti i carri armati polacchi nel periodo 1931-1939. Il lavoro è stato supervisionato dal capitano Kazimierz Grüner. Allo stesso tempo furono formate due brigate di cavalleria motorizzata con l'intenzione che sarebbero state dotate del carro armato. [4]

La costruzione del serbatoio fu completata nel luglio 1938. Ci volle così tanto tempo perché alcuni assemblaggi di base che non erano prodotti in Polonia dovevano essere acquistati all'estero come un motore di una potenza sufficiente. Non è stato prima del 16 agosto che il carro armato 10TP è stato lanciato per un primo giro più lungo. Era guidato da uno specialista militare esperto, il sergente Polinarek, sotto la supervisione personale del capo del dipartimento prove ed esperimenti dell'Ufficio di studi tecnici sulle armi corazzate (Biuro Badań Technicznych Broni Pancernych, BBT Br. Panc.) Capitano Leon Czekalski. I processi furono tenuti segreti perché le attività dell'Abwehr tedesco e dei membri della "Quinta Colonna" stavano diventando sempre più intense in Polonia. [5]

Le prove successive, interrotte per piccoli difetti, sono durate fino al 30 settembre e poi il serbatoio è stato inviato al WD dove sono state apportate modifiche progettuali. Il 16 gennaio 1939 il carro fu testato, sotto la supervisione del suo capo progettista, lungo un breve viaggio a Łowicz e nella primavera tra il 22 e il 25 aprile, superò Grodno, percorrendo una distanza totale di 610 km.Dopo questo viaggio, quando sono stati registrati complessivamente quasi 2000 km, il veicolo è stato nuovamente inviato al WD dove è stato quasi completamente smontato per verificare l'usura di particolari parti e assiemi, identificare le cause dei malfunzionamenti e riparare i danni. A maggio, il carro armato rinnovato è stato mostrato ai generali e ad altre autorità militari di alto livello.

I progettisti, dopo aver analizzato le loro esperienze sono giunti alla conclusione che un serbatoio di questo tipo dovrebbe essere un veicolo puramente cingolato e che qualsiasi attrezzatura necessaria per guidarlo su ruote era solo un peso inutile. Sbarazzarsi di questo peso ha permesso loro di aumentare significativamente lo spessore dell'armatura mentre il peso del veicolo è rimasto invariato. Quindi un altro passo di sviluppo del 10TP doveva essere il serbatoio 14TP. La sua costruzione fu iniziata alla fine del 1938 ma non fu completata a causa della guerra. [7] [8]

Prima che il carro armato potesse entrare nella produzione di massa, l'invasione tedesca della Polonia nel settembre 1939 pose fine all'esistenza indipendente della Seconda Repubblica Polacca.

Un'altra strada che l'esercito polacco ha preso è stata quella di acquistare alcune delle tankette da due uomini Carden-Loyd Mark VI progettate dagli inglesi (la Polonia ha ordinato 10 o 11 di queste due tankette il 29 giugno 1929. Dopo la caduta della Polonia, le unità polacche che sono arrivate in Francia usato quelle tankette da due uomini nel 1940) Da questo progetto si è evoluta la tankette TK-3 (basata sulle tankette TK-1 e TK-2, circa 300 costruite) e la tankette TKS (basata sulla tankette TK-3, costruita circa 390) che erano le uniche versioni costruite in numeri significativi.

Le forze armate polacche ricevettero anche dai francesi il carro armato di fanteria leggera Renault Char léger Modèle 1935 R (la Polonia ne usava 50) e anche l'Hotchkiss Char léger modèle 1935 H (tre carri armati Hotchkiss Char léger modèle 1935 H erano stati esportati in Polonia nel luglio 1939 per i test da parte dell'Ufficio polacco per gli studi tecnici sulle armi corazzate.Dagli inglesi acquisì alcuni carri armati leggeri di tipo A da 6 tonnellate (noti anche come Vickers Mark E) L'esercito polacco utilizzò 38 di questi carri armati con piccoli miglioramenti come 22 Carri armati di tipo B e 16 di tipo A. Le forze armate polacche li usarono per progettare le proprie varianti come il carro armato leggero 7TP dw e 7TP jw.

Il 7TP era lo sviluppo polacco della licenza per carro armato Mark E da 6 tonnellate della Vickers britannica. Rispetto a Vickers, le principali novità del 7TP erano: un motore diesel migliore, più affidabile e potente, un cannone anticarro da 37 mm, corazza più spessa (17 mm invece di 13 mm sulla parte anteriore), ventilazione modificata, serbatoio Gundlach periscopio e una radio.

Tra il 1935 e lo scoppio della guerra furono prodotti circa 132 carri armati, più quattro prototipi in ferro. La designazione 7TP significava "7 tonnellate, polacca" (infatti il ​​suo peso è aumentato a 9 tonnellate dopo il prototipo iniziale). Il 7TP era equipaggiato con il periscopio del serbatoio a 360 gradi che era di design polacco ed è stato utilizzato per la prima volta nel carro armato leggero 7-TP polacco. Poco prima della guerra fu dato agli inglesi e divenne noto come Vickers Tank Periscope MK.IV e fu utilizzato in quasi tutti i carri armati della seconda guerra mondiale, inclusi il British Crusader, Churchill, Valentine e Cromwell e l'americano Sherman. Dopo l'attacco tedesco e sovietico e la caduta della Polonia nel 1939, fu copiato interamente dai carri armati polacchi 7TP e TKS catturati e utilizzato in tutti i carri armati del 1940 e successivi della Germania (incluso il Tiger) e in seguito dall'URSS (incluso il T-34 e il T -70).

Un altro carro armato in fase di sviluppo era il 9TP (codice per il polacco: dziewięciotonowy polski - "9 tonnellate polacco") un carro armato leggero polacco. Era uno sviluppo del precedente carro armato 7TP, doveva sostituire il suo predecessore in servizio polacco nel 1940. A causa dello scoppio della guerra, solo un numero limitato di primi prototipi e versioni di sviluppo prese parte alle battaglie dell'invasione della Polonia.

Il 20/25TP (dwudziestotonowy polski/dwudziestopięciotonowy polski - 20 tonnellate polacco/25 tonnellate polacco) era un concetto di carro medio polacco che non fu mai costruito. C'erano tre progetti progettati da KSUS e BTBbr.Panc. e PZInż che è persino riuscito a costruirne un modello in legno

Nel 1938 l'esercito polacco acquistò due carri armati R 35 per i test e ricevette una fornitura del carro armato di fanteria leggera Renault Char léger Modèle 1935 R (la Polonia ne usava 50). Dopo una serie di test si scoprì che il progetto era del tutto inaffidabile e i polacchi decisero di acquistare invece i carri francesi SOMUA S35, proposta poi respinta dal governo francese. Tuttavia, poiché la minaccia della guerra divenne evidente e il tasso di produzione del nuovo carro armato polacco 7TP era insufficiente, nell'aprile 1939 fu deciso di acquistare un centinaio di carri armati R 35 come misura di emergenza. I primi cinquanta (altre fonti riducono il numero a 49) arrivarono in Polonia nel luglio 1939, insieme a tre serbatoi Hotchkiss H35 acquistati per i test. La maggior parte fu messa in servizio con il 12° battaglione corazzato con base a Łuck. Durante l'invasione della Polonia 45 carri armati formarono il nucleo del nuovo 21° Battaglione Carri Leggeri che faceva parte della riserva generale del Comandante in Capo. L'unità doveva difendere la testa di ponte rumena, ma fu divisa dopo l'invasione sovietica della Polonia del 17 settembre. Trentaquattro carri armati furono ritirati in Romania, mentre i restanti carri armati furono messi in servizio con l'improvvisato Dubno Gruppo operativo e ha preso parte alle battaglie di Krasne e Kamionka Strumiłowa. Sei carri armati furono anche attaccati alla 10a brigata di cavalleria motorizzata. La seconda spedizione di R 35 non raggiunse la Polonia prima dello scoppio della seconda guerra mondiale e fu reindirizzata in Siria in ottobre.

Le forze polacche avevano anche progettato un carro leggero 4TP (noto anche come carro leggero PZInż.140) (un solo prototipo costruito). Durante l'invasione della Polonia nel 1939 i carri armati Hotchkiss Char léger modèle 1935 H insieme a 3 carri Renault Char léger Modèle 1935 R furono incorporati in un'unità ad hoc di "mezza compagnia" del tenente J.Jakubowicz costituita il 14 settembre 1939 a Kiwerce, in Polonia . L'unità si unì alla task force "Dubno" e perse tutti i suoi carri armati durante le marce e combattendo con gli eserciti tedeschi e sovietici e gli insorti ucraini. Avevano anche 38 carri leggeri Vickers 6-Ton di tipo A (noto anche come Vickers Mark E) e progettò anche un carro leggero veloce 10TP ma fu costruito un solo prototipo.

L'invasione tedesca della Polonia iniziò il 1 settembre 1939, una settimana dopo la firma del patto Molotov-Ribbentrop, mentre l'invasione sovietica iniziò il 17 settembre 1939 in seguito all'accordo Molotov-Tōgō che pose fine all'incidente di Nomonhan il 16 settembre 1939. [9 ] Forze polacche in Germania nella campagna di settembre: 1.000.000 di soldati 4.300 cannoni, 880 carri armati, 435 aerei (Polonia) a 1.800.000 soldati, 10.000 cannoni, 2.800 carri armati, 3.000 aerei (Germania). Un confronto tra le due forze armate indica chiaramente i problemi affrontati dalla Polonia. La Germania aveva 11 divisioni di carri armati rispetto alle 1 quattro divisioni motorizzate della Polonia rispetto a nessuna in Polonia e 40 divisioni di fanteria rispetto alle 30 della Polonia. Un gruppo di armate guidato da von Rundstedt attaccò da sud mentre un altro gruppo di armate guidato da von Bock attaccò da nord con grandi forze meccanizzate.

Prima della guerra, tra il 1936 e il 1939, la Polonia ha investito molto nella regione industriale centrale. I preparativi per una guerra difensiva con la Germania erano in corso da molti anni, ma la maggior parte dei piani prevedeva che i combattimenti non sarebbero iniziati prima del 1942. Per raccogliere fondi per lo sviluppo industriale, la Polonia ha venduto gran parte delle moderne attrezzature che produceva. [10] L'esercito polacco aveva circa un milione di soldati, ma meno della metà fu mobilitata entro il 1 settembre. L'esercito polacco aveva meno forze corazzate rispetto ai tedeschi e queste unità, disperse all'interno della fanteria, non erano in grado di ingaggiare efficacemente il nemico. [11]

La forza di carri armati consisteva di due brigate corazzate, quattro battaglioni di carri armati indipendenti e circa 30 compagnie di carri armati TKS attaccate a divisioni di fanteria e brigate di cavalleria. [12] I carri armati leggeri da ricognizione senza torretta TK-3 (TK) e TKS, comunemente chiamati tankette (in polacco: tankietka), erano i veicoli corazzati più numerosi dell'esercito polacco allo scoppio della seconda guerra mondiale nel settembre 1939. Il loro numero di oltre 500 veicoli costituivano formalmente una significativa forza di carri armati. Sfortunatamente, non erano carri armati completamente capaci e, a parte pochi armati di cannone, non potevano combattere contro altri veicoli da combattimento corazzati.

Prima della guerra, nel 1939, l'esercito polacco disponeva ancora di 102 carri armati leggeri Renault FT, di cui 70 formavano il 2° battaglione corazzato a Żurawica e 32 le due unità di treni corazzati (come draisine corazzate). Alcuni di questi carri armati erano FT CWS "di ferro". L'utilità di combattimento dei carri armati FT nel 1939 era molto limitata, poiché erano obsoleti ed estremamente lenti per gli standard dell'epoca, ma parteciparono alla difesa della Polonia nel settembre 1939 il 2° Battaglione Corazzato formò tre compagnie di carri armati leggeri (numeri: 111 , 112, 113), dotata di serbatoi Renault FT.

Un carro armato standard dell'esercito polacco durante l'invasione del 1939 era il carro leggero 7TP. È stato il primo carro armato al mondo ad essere dotato di motore diesel e periscopio Gundlach a 360°. [13] Il 7TP era significativamente meglio armato rispetto ai suoi avversari più comuni, i tedeschi Panzer I e II, ma tra il 1935 e lo scoppio della guerra furono prodotti solo 140 carri armati. La Polonia aveva anche alcuni modelli importati relativamente moderni, come 50 serbatoi Renault R35 e 38 serbatoi Vickers E. Durante la mobilitazione nell'agosto 1939, i carri armati Vickers furono utilizzati in due compagnie di carri armati leggeri di sole due brigate motorizzate polacche. L'11° battaglione corazzato formò la 121a compagnia di carri armati leggeri per la 10a brigata di cavalleria, mentre il 2o battaglione corazzato formò la 12a compagnia di carri armati leggeri per la Brigata corazzata-motorizzata di Varsavia (WBP-M). Il 3 settembre 1939, i carri armati polacchi, attaccando lungo la strada Krzeczów W - Skomielna W, respinsero due volte la fanteria della 2a Divisione Panzer, che stava attaccando il fianco del 10th Mounted Rifle Rgt. La seconda unità ad utilizzare i carri armati Vickers fu la 12th Compagnia Carri Leggeri della Brigata Corazzata-Motorizzata di Varsavia (WBP-M). Nel mese di agosto e nelle prime due settimane di settembre 1939, la Brigata si organizzava e si addestrava e si fermò sulla riva destra della Vistola. La prima azione di combattimento, contro la testa di ponte tedesca sulla Vistola vicino ad Annopol.

Una delle principali battaglie tra carri armati fu la battaglia di Piotrków Trybunalski, una battaglia iniziata con lo sfondamento tedesco durante la battaglia di Borowa Gora.

Dopo lo sfondamento tedesco a Borowa Gora, i tedeschi, i loro carri armati e soldati si diressero verso la città polacca di Piotrków Trybunalski. I carri armati tedeschi attaccarono la città, ma gli obici polacchi da 155 mm distrussero diversi carri armati e i tedeschi si ritirarono, tornando di nuovo più tardi quel giorno.

I tedeschi riuscirono a distruggere 7 carri armati polacchi con l'artiglieria, ma subito dopo persero cinque dei loro carri armati Panzer. Dopo aver ricevuto molti altri colpi diretti e aver perso altri due grandi carri armati Panzer, gli equipaggi dei carri armati tedeschi sono semplicemente scappati. I carri armati polacchi 7TP inseguirono e continuarono a battere il resto dei carri armati. I soldati tedeschi ora incontrarono la fanteria polacca e attaccarono, ma furono respinti dai carri armati polacchi.

Presto tutti i tedeschi si ritirarono e alla fine del 6 settembre non c'erano forze ostili a Piotrków Trybunalski. Il 7 settembre, il maresciallo Rydz-Smigly ordinò alle forze polacche di ritirarsi.

Il nucleo della forza polacca era costituito dalla maggior parte del gruppo settentrionale dell'esercito "Prusy". L'esercito, creato come principale riserva operativa del comandante in capo polacco, maresciallo Edward Rydz-Śmigły, fu anche l'ultimo ad essere mobilitato nell'estate del 1939. Inteso come riserva dell'esercito di Łódź e dell'esercito di Cracovia, l'esercito di Prusy doveva sostenere la sua vicini e soccorrerli una volta che i principali attacchi tedeschi saranno rallentati. Tuttavia, la battaglia del confine non fece guadagnare ai polacchi abbastanza tempo per mobilitare completamente le riserve.

Mentre la maggior parte dell'esercito polacco era stata mobilitata con successo prima del 1 settembre 1939, in quella data molte sottounità dell'esercito di Prusy erano ancora in fase di formazione o trasporto. Il 4 settembre 1939, quando le forze tedesche sfondarono le difese polacche troppo tese, l'esercito di Prusy era tutt'altro che pronto per la battaglia. Il suo gruppo settentrionale a quella data era costituito dalla 29a divisione di fanteria e dalla brigata di cavalleria Wileńska, con la 19a divisione di fanteria ancora in formazione nelle foreste a nord-est di Piotrków Trybunalski mentre la 13a divisione di fanteria stava ancora aspettando alcune delle sue sottounità vicino lo snodo ferroviario di Koluszki e non si rese disponibile fino al 6 settembre. L'esercito fu rafforzato da una riserva mobile formata dal 1° Battaglione Carri Leggeri (armato con moderni carri armati 7TP) di stanza tra Opoczno e Końskie, e dall'81° Battaglione Motorized Sappers.

Oltre alle unità dell'esercito di Prusy, la parte polacca includeva anche un certo numero di unità più piccole dell'esercito di Łódź. Nella stessa città di Piotrków Trybunalski il 146° Reggimento di Fanteria veniva mobilitato per la 44a Divisione di Fanteria di Riserva e fu inviato al fronte come parte di un gruppo di battaglia improvvisato sotto il colonnello Ludwik Czyżewski. Inoltre, elementi della Brigata di cavalleria Wołyńska e del Reggimento di Fanteria della 2a Legione della 2a Divisione di Fanteria della Legione hanno preso parte alla battaglia come parte del gruppo del colonnello Czyżewski.

Non è chiaro quanti dei nuovi carri armati polacchi 9TP siano stati effettivamente prodotti, anche se sembra che almeno 11 carri armati 9TP siano stati consegnati e utilizzati dall'esercito polacco all'inizio delle ostilità poiché la maggior parte delle forze polacche aveva il 7TP. Gli 11 carri armati avrebbero potuto essere 7TP o 7TP standard con alcune delle modifiche incluse, ma non tutte. [14] I carri armati di questo lotto furono incorporati nella 2nd Light Tank Company e presero parte ai combattimenti durante l'assedio di Varsavia e prestarono servizio con distinzione fino alla capitolazione della città il 27 settembre 1939. [14]

Nel settembre 1939, l'esercito polacco aveva solo 136 7TP (24 dw, 97 jw e 11 jw prodotti nel settembre 1939 insieme a 4 prototipi in lamiera normale), che equipaggiavano due battaglioni di carri armati leggeri polacchi (ciascuno con 49 carri armati) e altre unità. Durante la campagna polacca, le unità di carri armati leggeri 7TP polacchi hanno messo in atto una valorosa difesa contro l'esercito tedesco invasore nelle fasi iniziali e il 7TP si è dimostrato all'altezza di qualsiasi panzer tedesco. I polacchi avevano attribuito grande valore al fiume Vistola per fungere da barriera naturale a qualsiasi forma di avanzata militare. I tedeschi hanno attraversato il fiume il giorno 5 dell'attacco. A questo punto, l'aviazione polacca era stata sconfitta e questo aveva privato l'esercito polacco di qualsiasi forma di copertura aerea - significava anche che i carri armati e l'esercito polacchi erano facili bersagli per la Luftwaffe che era libera di operare in Polonia dopo il 2 settembre. .Quando i russi invasero la Polonia orientale il 17 settembre, la sconfitta della Polonia fu sancita. Il 24 settembre Varsavia fu bombardata da 1.150 aerei tedeschi.

Ironia della sorte, molti sottolineano l'impatto dei carri armati tedeschi durante la campagna. Eppure è noto che molti dei carri armati utilizzati durante l'attacco erano dotati solo di mitragliatrici o cannoni di piccolo calibro piuttosto che di cannoni rispetto ai successivi design di carri armati. Ciò che ha causato il danno è stato l'assalto costante di tutte le parti della guerra lampo, compreso un gran numero di carri armati, che non ha mai permesso all'esercito polacco di riprendere fiato e riorganizzarsi. La completa superiorità aerea diede ai tedeschi ogni opportunità per attaccare le forze polacche in ritirata e distruggere i loro carri armati. Gli Ju 87 Stuka erano una minaccia costante per i carri armati e le forze polacche, e sei divisioni polacche intrappolate dalle forze tedesche di accerchiamento furono costrette ad arrendersi dopo un implacabile bombardamento di quattro giorni.

Il 27 settembre Varsavia si arrese. L'esercito polacco ha combattuto coraggiosamente ma è stato il primo esercito a sentire tutta la potenza del Blitzkrieg tedesco, la stessa tattica che era quella di respingere gli eserciti britannico e francese a Dunkerque nel 1940 e in Polonia, carri armati contro un principalmente non -l'esercito meccanizzato poteva portare a un solo risultato.

La campagna contro la Polonia terminò il 6 ottobre 1939 con la Germania e l'Unione Sovietica che divisero e annetterono l'intera Polonia. Alcuni 7TP catturati furono dipinti a Panzergrau con marchi tedeschi e furono presentati durante la parata della vittoria a Varsavia l'8 ottobre 1939.

Dopo la sconfitta del settembre 1939, l'esercito polacco fu ricreato in Francia. Vi furono create anche le unità corazzate (la 10° Brigata Corazzata-Motorizzata del Col. S. Maczek). I primi carri armati da addestramento, tuttavia - 42 FT - furono dati ai polacchi solo nel marzo 1940. Molti di loro non erano affatto armati, alcuni erano armati con 7,5 mm Mle.31 MG, solo pochi avevano cannoni SA-18 da 37 mm. Solo nel maggio 1940, il primo battaglione della 10a Brigata ricevette i nuovi carri armati Renault R-35 e fu inviato al fronte in fretta. Successivamente, il 2° battaglione fu equipaggiato con serbatoi Renault/AMX R-40 e inviato al fronte.

La Polonia sollevò anche il 2° reggimento corazzato polacco in Francia il 29 gennaio 1940 come 2° battaglione carri armati e combatté con questo titolo nella campagna francese del 1940. I membri del reggimento si riformarono in Scozia il 13 novembre 1942 dopo la caduta della Francia adottando la designazione del 2° Reggimento Corazzato. L'unità ricostituita tornò in Francia alla fine di luglio 1944 come parte della 10a brigata di cavalleria corazzata, 1a divisione corazzata (polacca). .

Allo scoppio della seconda guerra mondiale, nel settembre 1939, l'Unione Sovietica e la Germania nazista divisero la Polonia in una doppia invasione concordata nel patto Molotov-Ribbentrop. Circa 200.000 soldati dell'esercito polacco che si trovavano nel territorio appena occupato furono fatti prigionieri dall'Armata Rossa. Le relazioni diplomatiche tra l'Unione Sovietica e la Polonia furono ristabilite quando la Germania nazista rinnegò il patto con il suo ex alleato, l'Unione Sovietica, e la attaccò il 22 giugno 1941 nell'operazione Barbarossa. Il 30 luglio 1941 fu firmato un accordo tra Stalin, Churchill, Eden e il governo polacco in esilio a Londra guidato dal generale Sikorski, in base al quale tutti i polacchi detenuti dall'Unione Sovietica dovevano essere liberati in modo da formare un esercito per aiutare la lotta contro Hitler. Stalin accettò anche che questa forza militare sarebbe stata subordinata al governo polacco in esilio con sede a Londra. Il capo militare polacco in esilio, il generale Sikorski, nominò il generale Władysław Anders comandante del nuovo esercito. Le forze polacche si riorganizzarono in Unione Sovietica nel marzo 1942 e il nome Anders' Army era il nome informale ma comune delle forze armate polacche in Oriente nel periodo 1941-1942, in riconoscimento del suo comandante Władysław Anders.

Il 20 settembre 1941 il maggiore Szostak, comandante delle forze corazzate polacche in Unione Sovietica, presentò un piano di addestramento ad ampio raggio per le unità polacche proponendo di creare un centro di addestramento di carri armati e truppe da trasporto da collegare alla scuola di addestramento dei carri armati sovietici a Saratov . Il piano fu approvato dal generale Anders e presentato alle autorità sovietiche a Mosca. Il loro accordo non è mai stato ricevuto. Quindi il maggiore Szostak, di sua iniziativa, si avvicinò al comandante del colonnello Rogonin della scuola di carri armati di Saratov con un piano per addestrare le unità polacche che si stavano formando, sull'attrezzatura della scuola.Il colonnello Rogonin era favorevole al piano ma la sua approvazione non fu mai ricevuta dal distretto militare di Ulianovsk. All'inizio di gennaio 1942 il generale Anders ordinò un ulteriore allargamento delle forze polacche in Unione Sovietica. Allo stesso tempo, il comando dell'esercito iniziò a pianificare l'adozione della struttura dell'esercito britannico e il maggiore Szostak, il 15 gennaio 1942, ordinò la formazione delle seguenti unità:

  1. Centro Organizzativo Unità Cisterne - c.o. Capitano Bronislaw Rafalski
  2. Tank Training Center - c.o. Maggiore Felsztynski (Ordine 150/tjn. Br. Panc.)

Il nucleo del Tank Training Center doveva consistere nel 5° e nel 6° battaglione di carri armati. All'inizio il Centro si trovava nella regione di Carabalty nei pressi di Frunze. L'addestramento iniziò il 15 febbraio 1942. Nella seconda metà del 1942, durante la grande offensiva tedesca nel Caucaso, Stalin accettò che la formazione polacca potesse essere utilizzata sul fronte mediorientale in Persia (Iran). Verso la fine di marzo le truppe furono evacuate in Iran e l'“Esercito di Anders” fu trasferito da Krasnovodsk attraverso il Mar Caspio al porto di Pahlavi (oggi Bandar-e Anzali) e una città di fortuna composta da oltre 2000 tende (fornite dall'esercito iraniano ) fu eretto frettolosamente lungo il litorale di Pahlavi per accoglierli.

Dopo il loro arrivo in Persia, altri uomini furono aggiunti attraverso la rotta terrestre da Ashkhabad in Uzbekistan al capolinea di Mashhad in Persia. L'"Esercito di Anders" passò così dal controllo sovietico a quello britannico. E 'stato ribattezzato il secondo corpo polacco e si unì alle forze armate polacche in Occidente. Si fecero strada attraverso l'Iran verso la Palestina, dove i polacchi ebrei partirono e si unirono agli insediamenti di veterani ebraici lì. (Questi soldati ebrei furono soprannominati "Anders Aliyah" e giocarono un ruolo importante nella fondazione dello Stato di Israele nel 1948.)

Dopo l'evacuazione in Medio Oriente, il generale Anders ordinò la riorganizzazione dell'esercito. Il 4 aprile 1942 ordinò la formazione della 2nd Brigata Carri. Il Gen. Paszkiewicz (c.o. della brigata) delineò la struttura della brigata e nominò i comandanti. Inizialmente il Tank Training Center era attaccato alla brigata, ma in seguito divenne parte del Army Training Center sotto il nome di Transport and Tank Training Center comandato dal maggiore Szostak. Le unità in Palestina furono formate in una nuova Divisione dei Carpazi che incorporava l'ex Brigata dei Carpazi polacca ("i topi di Tobruk") che era appena stata trasferita in Palestina dopo aver difeso con successo Tobruk in Libia insieme agli australiani.

Inizialmente c'era una carenza di materiale di addestramento e anche alcuni carri leggeri italiani dovettero essere trasportati al Centro dai campi di battaglia del Nord Africa. L'allenamento procedeva lentamente a causa del caldo. Il 19 ottobre 1943 fu ricevuta una quota completa di carri armati Sherman per addestrare unità della 2a Brigata di carri armati. L'intero addestramento delle unità corazzate del 2° Corpo Polacco è stato condotto dal Centro, comandato dal Ten.Col. Szostak. Nel marzo 1944 il Centro fu dislocato a S. Basilio e Metra in Italia ed entrò a far parte del Centro di Riserva Truppe Corazzate del 2° Corpo Polacco (ordine Gen Anders del 15 aprile 1944). Alcuni soldati si offrirono volontari per integrare il corpo corazzato polacco in Inghilterra e furono inviati in Gran Bretagna per combattere in Europa. Il 2° Corpo stesso prese parte alla campagna del Mediterraneo con l'8° Armata britannica e combatté in Italia, compresa Montecassino. Il 6 agosto 1944 il Centro divenne noto come 7° Reggimento Corazzato.

La 1a divisione corazzata polacca (Polacco 1 Dywizja Pancerna) era un'unità militare alleata durante la seconda guerra mondiale, creata nel febbraio 1942 a Duns in Scozia. Al suo apice contava circa 16.000 soldati. Era comandato dal generale Stanisław Maczek. La divisione è stata costituita come parte del I Corpo Polacco. Nelle prime fasi la divisione era di stanza in Scozia e sorvegliava circa 200 chilometri di costa britannica. Nel Regno Unito, ha partecipato a giochi di guerra insieme alla 4th Canadian (Armoured) Division. Quando il 1° Corazzato fu trasferito in Normandia e nei combattimenti successivi in ​​Francia, Paesi Bassi e Germania, i polacchi ei canadesi seguirono strade molto vicine. I suoi elementi finali arrivarono il 1 agosto e l'unità fu attaccata alla Prima Armata canadese e si unì al combattimento durante l'operazione Totalize e combatté in una delle prime azioni memorabili in Normandia, quella combattuta a Saint-Aignan l'8 agosto 1944. La divisione due volte subì gravi perdite dagli aerei alleati che bombardarono accidentalmente le truppe amiche, ma ottenne comunque una vittoria contro la Wehrmacht nelle battaglie per Mont Ormel, [15] e la città di Chambois.

Questa serie di operazioni offensive e difensive divenne nota come la battaglia di Falaise in cui un gran numero di divisioni dell'esercito tedesco e delle SS furono intrappolate nella sacca di Falaise [16] e successivamente distrutte. La divisione di Maczek ebbe il ruolo cruciale di chiudere la sacca sulla via di fuga di quelle divisioni tedesche, quindi il combattimento fu assolutamente disperato e il 2° reggimento corazzato polacco, il 24° lancieri polacchi e il 10° dragoni supportati dall'8° e 9° battaglione di fanteria subirono l'urto di Attacchi tedeschi che cercano di liberarsi dalla tasca. Circondati e senza munizioni, hanno resistito agli attacchi incessanti di più divisioni panzer in fuga per 48 ore fino a quando non sono stati liberati.

Dopo la campagna di Normandia, l'unità fu impegnata in Belgio, Olanda e nell'aprile 1945 il 1° Corazzato entrò in Germania nell'area dell'Emsland. Il 6 maggio la divisione conquistò la base navale della Kriegsmarine a Wilhelmshaven, dove il generale Maczek accettò la capitolazione della fortezza, della base navale, della flotta della Frisia orientale e di più di 10 divisioni di fanteria. Lì la Divisione terminò la guerra e fu raggiunta dalla 1a Brigata Paracadutisti Indipendente polacca. Il cessate il fuoco del maggio 1945 li trovò nella Germania nordoccidentale.

Il Ludowe Wojsko Polskie ( [luˈdɔvɛ ˈvɔi̯skɔ ˈpɔlskʲɛ] illuminato: Esercito Popolare Polacco) è stata la seconda formazione delle forze armate polacche in Oriente (1943-1945). Quello che in seguito divenne il LWP fu formato durante la seconda guerra mondiale come 1a divisione di fanteria polacca Tadeusz Kościuszko, anche ufficiosamente conosciuta come l'esercito di Berlino. Ancora all'inizio del 1945, su circa 40 mila ufficiali, il LWP aveva quasi la metà, o 18.996, ufficiali sovietici, inclusi 36 generali.

La formazione polacca LWP ha combattuto lungo il lato alleato in URSS, dopo che l'esercito di Anders aveva lasciato l'URSS. Le forze polacche LWP presto crebbero oltre la 1a divisione in due comandi principali: la prima armata polacca (di Berlino) e la seconda armata polacca (comandata da Karol Świerczewski). La formazione di carri armati più significativa nel periodo iniziale fu la 1a Brigata corazzata di Varsavia dotata di carri armati T-34, che per la prima volta combatté nella battaglia di Studzianki. La prima armata polacca partecipò all'offensiva Vistola-Oder e alla battaglia di Kolberg (1945) prima di partecipare alla sua offensiva finale con la battaglia di Berlino, e in seguito divenne la forza armata del governo comunista polacco dopo la resa tedesca. La Seconda Armata polacca entrò in combattimento nel 1945 durante l'ultima offensiva sovietica in Germania. Nell'ultimo mese di guerra il 1° Corpo corazzato polacco dotato di 195 carri armati T-34-85 combatté nella Germania orientale durante la battaglia di Bautzen.

Il carro armato primario era il T-34, sia nelle versioni T-34-76 che T-34-85. I carri armati pesanti IS-2 hanno equipaggiato due reggimenti di carri armati pesanti che hanno partecipato al combattimento, ciascuno con 21 carri armati. Furono utilizzati anche i carri armati leggeri T-70 (nel periodo compreso tra luglio 1943 e gennaio 1945, le unità polacche nell'est (Ludowe Wojsko Polskie) usarono 53 T-70. I polacchi persero 12 T-70 in combattimento. I T-70 furono usati principalmente nel 1° Reggimento carri armati polacchi (Pierwszy Pułk Czolgów), nel 3° Reggimento carri da addestramento (Trzeci Szkolny Pułk Czołgów) e almeno uno nel 27° Reggimento di semoventi Altillery (Dwudziesty siódmy Pułk Artylerii Samobieżnej). unità.

Modifica del dopoguerra

Dopo la seconda guerra mondiale, i T-70 polacchi furono usati in combattimento contro le unità dell'esercito insorto ucraino (nazionalisti) negli anni 1945-1947. Un T-70 è stato trovato nella foresta di Bieszczady e restaurato. Ora è esposto nell'Armored Warfare Museum di Poznań, funzionante dal 2013.

Dopo la guerra l'esercito polacco fu riorganizzato in sei (in seguito sette) distretti militari. Questi erano il distretto militare di Varsavia, quartier generale (HQ) a Varsavia, il distretto militare di Lublino, quartier generale a Lublino, il distretto militare di Cracovia, quartier generale a Cracovia, il distretto militare di Lodz, quartier generale a Lodz, il distretto militare di Poznan, quartier generale a Poznan, il Distretto militare della Pomerania, con sede a Torun, e il Distretto militare della Slesia, con sede a Katowice, creato nell'autunno del 1945.

Con enormi quantità di armi e carri armati della seconda guerra mondiale, l'Unione Sovietica è stata in grado di aiutare a costruire rapidamente le forze corazzate degli stati satellite all'interno della sua sfera di influenza e le forze armate polacche ne hanno ricevute alcune.

Alla fine degli anni '40 e all'inizio degli anni '50 l'esercito polacco era sotto il comando del maresciallo dell'Unione Sovietica Konstantin Rokossovsky, a cui fu dato il titolo aggiuntivo di maresciallo di Polonia e fu anche ministro della difesa nazionale. Era sempre più legato alle strutture sovietiche, tuttavia questo processo fu interrotto all'indomani dell'ottobre polacco nel 1956.

Il LWP ha anche preso parte alla soppressione del processo di democratizzazione della Cecoslovacchia del 1968, comunemente noto come Primavera di Praga. Durante l'operazione contro la Cecoslovacchia, colonne di carri armati e fucilieri motorizzati della LWP si diressero verso Praga e altri centri importanti, senza incontrare resistenza. Le 28.000 truppe [17] della 2a armata polacca del distretto militare della Slesia, comandate dal generale Florian Siwicki, erano la principale forza polacca.

Alla fine degli anni '80 l'esercito polacco ha modernizzato tutti i suoi obsoleti carri armati T-55 al T-55AM Merida standard. La riuscita conversione convinse lo Stato Maggiore che un simile ammodernamento poteva essere applicato anche ad altri carri armati di progettazione sovietica fabbricati in Polonia e utilizzati dalle forze armate polacche. Alla fine del 1988 si decise di preparare un progetto di modernizzazione per il design T-72M1 - utilizzando l'esperienza derivante dalla produzione di T-72M con licenza (obiekt 172M-E3 - designazione dell'esercito polacco T-72), T-72M1 (obiekt 172M- E5), T-72M1K (denominazione dell'esercito polacco T-72M1D).

La base di Gliwice Centro Ricerca e Sviluppo di Sistemi Meccanici OBRUM (polacco: Ośrodek Badawczo-Rozwojowy Urządzeń Mechanicznych) è stato scelto come ufficio di progettazione principale. Tuttavia, inizialmente i lavori procedettero a un ritmo molto lento, principalmente perché lo stato maggiore polacco stava anche valutando l'acquisto di una versione più recente del T-72 (T-72S) o del moderno T-80.

Dopo i cambiamenti politici del 1989 e lo scioglimento del blocco sovietico, i colloqui polacco-sovietici sull'acquisto di carri armati moderni si fermarono e la progettazione di un nuovo carro armato polacco prese slancio. Il primo progetto proposto dall'ufficio era il nome in codice Wilk (polacco per lupo), ma il progetto è stato annullato. Invece, la priorità è stata spostata su un progetto diverso denominato Twardy. L'obiettivo fondamentale della conversione del T-72 era adattarlo alla realtà della guerra moderna e correggere le sue carenze più visibili. Tra questi c'erano bassa mobilità, armatura insufficiente, mancanza di un sistema di controllo del fuoco e scarsa stabilizzazione della pistola principale, che ha comportato una scarsa precisione di tiro e un ulteriore problema di mancanza di sistemi di mira passivi per la visione notturna.

A partire dal luglio 1991 i programmi di modernizzazione del T-72 sono stati implementati dalla Bumarcombine che produceva T-72 su licenza sovietica. Il carro armato principale modernizzato fu designato PT-91 Twardy. Nel 1993 il ministero della Difesa polacco ordinò l'utilizzo di 20 carri armati PT-91 per prove sul campo e test delle forze armate.

La protezione del carro armato principale da proiettili e missili anticarro ad alto potenziale esplosivo (HEAT) è stata aumentata di nuovi Erawa armatura dinamica sviluppata dall'Istituto tecnico militare polacco che consiste in 394 tessere con esplosivi, che esplodono in caso di colpo diretto. Il Twardy utilizzato schermi anti-calore in acciaio al posto della gomma utilizzata sul T-72. La principale differenza dell'Erawa dagli analoghi sovietici è che i contenitori di Erawa si adattano quasi senza spazi vuoti mentre sul T-72 modernizzato sovietico gli spazi vuoti raggiungono i 10 - 15 mm, riducendo notevolmente l'efficacia della difesa.

Gli esperimenti hanno mostrato che il Erawa la difesa dinamica ha ridotto la profondità di impatto del getto ad alto potenziale esplosivo del 50 - 70% e i proiettili penetratori (APFSDS) del 30 - 40%. Inoltre, i contenitori esplosivi non esplodono se colpiti da proiettili fino a 30 mm di calibro, frammenti di proiettili o mine, o se coperti da napalm o benzina in fiamme.

Il Twardy era armato con lo stesso cannone a canna liscia da 125 mm 2A46 utilizzato nel T-72, dotato di un meccanismo di ricarica automatica che riduceva di uno l'equipaggio del carro in quanto sostituiva il caricatore e forniva una cadenza di fuoco da 8 a 10 colpi al minuto .La modernizzazione del sistema di controllo del fuoco è iniziata sostituendo il precedente stabilizzatore a due aerei sovietico 2Є28M con un nuovo stabilizzatore sviluppato in Slovacchia. Incorporava un blocco informativo elettronico che mostrava le condizioni tecniche del carro armato e informava il comandante quando il fuoco mirato effettivo diventa inefficace a causa di una velocità di attraversamento troppo elevata o per altri motivi.

Il sistema di controllo del fuoco Drawa, sviluppato da ingegneri polacchi, contiene il mirino diurno PCD dell'artigliere e il mirino notturno TES sviluppato dalla società israeliana ELOP, l'osservazione passiva combinata giorno-notte del comandante e il mirino POD-72, un computer balistico, un telemetro laser e un sistema di dati che elabora le informazioni per il computer balistico. L'avvistamento del computer balistico dipende dalla velocità del bersaglio, dalle condizioni meteorologiche, dalla temperatura del proiettile e dal tipo di proiettile. Il conducente utilizzerebbe il complesso di controllo e diagnostica US-DK-1 controllando i sistemi principali del carro armato e visualizzando le informazioni su un monitor. Il mirino notturno del conducente è stato sostituito dal Radomka vista notturna passiva.

L'aumento di peso del serbatoio modernizzato ha portato gli sviluppatori ad aggiungere un motore più potente, un motore diesel S-12U a 12 cilindri, una versione modernizzata del V-46-6 sovietico prodotto a Varsavia da PZL-Wola (850 CV invece di 780) . Il miglioramento principale è stato il sistema di iniezione del carburante e dell'aria modernizzato. Ciò ha causato una notevole diminuzione della resistenza su strada del carro armato. L'ultimo Twardy le varianti hanno il motore S-1000 da 1000 CV con turbocompressore.

Nel novembre 2013 il Ministero della Difesa polacco ha acquisito 119 carri armati dall'esercito tedesco. Questi includono 105 carri armati Leopard 2A5 e 14 varianti 2A4 e hanno dichiarato di volere che il Leopard sia il carro armato principale gestito dall'esercito polacco. [ citazione necessaria ]

"La versione che stiamo acquisendo rimarrà operativa per molti anni a venire senza bisogno di essere modernizzata", ha affermato un funzionario del ministero della Difesa polacco. [ citazione necessaria ] Le consegne sono previste dal 2014 al 2015. Il contratto ha un valore di 180 milioni di euro (243 milioni di dollari USA), secondo il Ministero della Difesa polacco. L'appalto copre anche le relative attrezzature militari, inclusi veicoli di trasporto, mitragliatrici, sistemi di addestramento e di localizzazione radio. Nel 2003 la Polonia ha ottenuto 128 di questi carri armati Leopard dalla Germania al prezzo scontato di 21,6 milioni di dollari insieme a 23 caccia MiG-29 per soli 30 milioni di dollari. I carri armati sono stati selezionati da esperti di carri armati polacchi tra i trecento Leopard 2 recentemente messi in deposito dopo essere stati messi fuori servizio dall'esercito tedesco ridimensionato. I 128 Leopard originali avevano ancora almeno il 75% della loro vita operativa rimanente. Quell'accordo includeva 8 veicoli blindati da recupero Buffel, quattro posatori di ponti Biber, quattro carri armati Keiler per lo sminamento e dieci veicoli M577 da posto di comando. L'esercito polacco mira a revisionare questi 128 carri armati Leopard 2A4 che già opera.


Processo di progettazione

Nel 1940, i cannoni K-20 e Model 1934 standard da 45 mm (1,77 pollici) furono ritenuti inadeguati per i moderni compiti anticarro. Pertanto, alla fabbrica numero 92 è stato ordinato di iniziare a lavorare su una nuova pistola con un calibro compreso tra 55 e 60 mm (2,17-2,36). Era pensato per essere usato come l'ultimo cannone anticarro standard. Il 19 maggio 1941 iniziarono i test sul nuovo cannone anticarro ZiS-4 da 57 mm. Questa pistola è stata progettata da VG Grabin ed era basata sulla pistola ZiS-2 57 mm (2,25 pollici). Potrebbe sparare una testata da 3,14 kg. A una distanza di 1000 m (1100 iarde), lo ZiS-4 poteva penetrare 70 mm (2,76 pollici) di armatura con un angolo di 30 gradi. Anche questa pistola doveva essere modificata per il montaggio sul nuovo T-34.
Un prototipo T-34 è stato testato con questa nuova pistola installata. Era quasi identico a un carro armato modello 1941 di produzione standard, tranne per la canna più lunga e il muso piatto del cannone. I risultati della prova sono stati molto impressionanti. Tuttavia, dopo soli 100 colpi è stata rilevata una notevole usura della pistola. Inoltre, la pistola aveva una precisione molto scarsa a causa di rigature improprie sulla canna. Questo è stato corretto quando la rigatura della canna è stata ri-alesata. Il T-34 armato da 57 mm fu nuovamente testato in seguito e accettato per la produzione nel luglio 1941.

Una vista dal lato destro del prototipo T-34/57 presso l'Artillery Research Testing Grounds nella primavera del 1941. Il cannone è alla massima elevazione – Crediti: Archivio Centrale del Ministero della Difesa russo
La produzione di questa variante T-34 iniziò presto, ma terminò a settembre, dopo che erano stati prodotti 10 esemplari. Il nome ufficiale di questi carri armati nei documenti sovietici era semplicemente “T-34 con ZiS-4”. Tuttavia, nel dopoguerra, questi carri armati hanno guadagnato il nuovo nome: Exterminator. Sebbene questo possa essere utilizzato per denominare il serbatoio, è tecnicamente errato. Questi serbatoi sono talvolta chiamati anche 󈬩” o “T-34/57”. La cancellazione della corsa di produzione era dovuta a molti fattori, tra cui risorse inadeguate per fabbricare i cannoni e la mancanza di proiettili AP per lo ZiS-4 da 57 mm (2,25 pollici). Ancora più importante, l'RKKA non voleva interrompere la produzione di un carro armato vitale come il T-34. Dopotutto, tra il giugno 1941 e il settembre 1941, l'URSS aveva perso 20.000 carri armati. Nell'ottobre 1941, il numero dei carri armati sovietici scese (per la prima e unica volta) al di sotto di quello dell'esercito tedesco.

Un'altra fotografia del primo prototipo T-34/57. Notare l'armatura piatta del meccanismo di rinculo sul muso della pistola. Sui veicoli di produzione, il mantello del cannone sarebbe identico ai normali carri armati T-34/76, ad eccezione di un piccolo anello alla base del cannone.
Tuttavia, l'Armata Rossa era ancora molto interessata all'installazione di un cannone da 57 mm (2,25 pollici) sui carri armati T-34. Nel 1943, il progetto è stato riavviato. Questa volta, il cannone ZiS-4M è stato installato in un carro armato modello T-34 1942/43 con la torretta a 6 lati “nut”. Questo carro fu inviato al fronte il 15 agosto 1943 con la “Special Tank Company 100”, ma non vide il combattimento. Successivamente, il concetto di cannone da 57 mm (2,25 pollici) fu abbandonato, poiché il nuovo cannone D-5 da 85 mm (3,35 pollici) era già in produzione.

L'unico modello T-34 1943 con un cannone ZiS-4M. Queste fotografie sono state scattate durante le offensive di Kursk/Orel.


Colonna di carri armati T-34-84 nel Brandeburgo, 1945 - Storia

Una breve storia di carri armati militari
Di Bob Frost
La rivista di History Channel, 2004

Abrams dell'esercito americano carro armato, in grado di navigare a 42 miglia all'ora, resistere al fuoco avvizzito e lanciare brutti proiettili in piccoli bersagli a più di un miglio di distanza, è il culmine di 80 anni di sviluppo di carri armati iniziati in Gran Bretagna all'inizio della prima guerra mondiale e perseguiti diligentemente , e costoso, da molte nazioni da allora. Ecco una breve storia di un'arma che scuote la terra.

Un carro armato Sherman (il modello "Rhino") durante la seconda guerra mondiale.


Un carro armato britannico Mark I nella prima guerra mondiale.

Modello di carro egiziano.

Carri armati realizzare un antico ideale di guerrieri combinando tre attributi in un unico pacchetto: mobilità, protezione e potenza di fuoco.

Il carro è un esempio dell'approccio tre in uno. L'"età dei carri" del Vicino Oriente, scrive lo storico Nigel Tallis, ha attraversato gli anni dal 1600 a.C. al 745 a.C., con centro in Egitto:

In questo periodo il carro veloce, che era noto da circa 200 anni, raggiunse finalmente il suo pieno potenziale militare quando accoppiato con un'armatura difensiva per cavallo, veicolo ed equipaggio e un armamento offensivo completo. Il concetto di "sistema dei carri" doveva regnare supremo in tutto il Vicino Oriente per quasi 1.000 anni.

L'esercito mongolo del XIII secolo d.C. fu il più grande esemplare dell'idea del tre in uno prima dell'era meccanizzata. I cavalieri di Chingis Khan si diressero verso ovest nella steppa asiatica, muovendosi più del doppio della cavalleria dei loro avversari, protetti da corazze di pelle di bue e cotta di maglia, e scagliando le loro frecce più lontano e con maggiore precisione rispetto all'altro lato. Il teorico militare Capt. Basil Liddell-Hart scrisse negli anni '20 che i carri armati, se usati bene, potrebbero diventare i naturali successori dei cavalieri ammassati del Gran Khan.

Le idee simili ai carri armati hanno preso piede per secoli. Nel 1400, Leonardo da Vinci disegnò armi che hanno somiglianze con i carri armati. Sempre in quel periodo, John Zizka imbullonò i cannoni ai carri agricoli e eresse assi di legno per proteggere i cannoni.

Il motore a combustione interna arrivò alla fine del 1800 e nel 1899 si costruivano auto blindate. I veicoli non sono riusciti a prendere piede in grande stile con gli eserciti, ma forse hanno piantato semi in alcune menti.

L'idea della pista continua (la pista "bruco"), fondamentale per il carro armato, si sviluppò gradualmente a partire dalla fine del 1700. L'idea di base di un tale sistema è quella di distribuire il peso di un veicolo e dargli una migliore trazione. La guerra di Crimea (1853-1856) vide l'uso di trattori a vapore con cingoli (meno qualsiasi arma offensiva). Nel 1904, l'inventore americano Benjamin Holt introdusse un veicolo cingolato a vapore per l'agricoltura, nel 1908 tirò fuori un trattore che funzionava a benzina. (La sua azienda è ora conosciuta come Caterpillar Inc.)

Nel 1903 l'autore britannico H.G. Wells fece delle speculazioni sulle "Land Ironclads". Nel 1912, un australiano di nome L.E. de Mole ha proposto un veicolo da combattimento cingolato, ma ancora una volta il concetto si è bloccato.

Poi sono arrivati ​​i cannoni di agosto.

Inizia la prima guerra mondiale con una raffica di movimento nell'estate del 1914, seguita da una situazione di stallo. I tedeschi si stabilirono in una posizione difensiva sul fronte occidentale, attaccati dagli inglesi e dai francesi con scarso successo. La tattica offensiva di base era quella di "ammorbidire" il nemico con proiettili di artiglieria e inviare truppe di fanteria, oltre a cavalleria a cavallo, contro qualche obiettivo – un forte, una ferrovia, un'altura, un punto debole nelle linee nemiche. I generali britannici e francesi non presero in considerazione la possibilità che la loro artiglieria potesse non fare un buon lavoro nel preparare un percorso per i fanti, né si resero immediatamente conto che l'attacco era una proposta più difficile nell'era del filo spinato e delle mitragliatrici. I giovani coraggiosi furono massacrati in numero orribile mentre entravano nel fuoco. Gli inglesi adottarono un soprannome squallido per i loro fanti - "PBI" - "povera fanteria sanguinaria".

L'autore William Manchester riassume: ". Su ogni fronte di guerra. le forze difensive avevano inchiodato i cannoni degli assalitori, rinfoderato le baionette, rotto le spade e lasciato il destriero un tempo orgoglioso a foraggiare dietro le linee. "

Si voleva una nuova arma. Il tenente colonnello Ernest Swinton dell'esercito britannico ha visto la necessità di un veicolo corazzato cingolato in grado di attraversare il paese attraverso fango e terra soffice, sfondare il filo spinato, attraversare trincee e affrontare nidi di mitragliatrici. È stato in parte ispirato da un assaggio di un trattore Holt.

Winston Churchill, Primo Lord dell'Ammiragliato, pensava in modo simile, immaginando trattori a vapore dotati di piccoli ripari corazzati. Ha scritto un promemoria sull'idea nel gennaio 1915, ma la nota è stata incasellata da un burocrate del dipartimento di artiglieria dell'esercito. Churchill cenò con Swinton nel febbraio 1915. I loro pensieri si unirono e il giorno successivo Churchill ordinò a uno dei suoi progettisti navali di disegnare una "nave terrestre" che avrebbe funzionato su binari. Ha liberato un po' di soldi e ha fatto costruire la cosa, e nel 1916, in una piazza d'armi a Londra, ha assistito a una dimostrazione del "Mark I", conosciuto informalmente come "Big Willie", il primo carro armato militare della storia. (Era preceduta da un prototipo, "Little Willie".) La macchina era anche conosciuta come "Winston's Folly" - gli scettici dicevano che non avrebbe mai funzionato, non sarebbe stata in grado di gestire il fango del fronte occidentale, l'orribile mare grigio-marrone che inghiottirono gli uomini e li annegarono.

Big Willie era lungo 32 piedi, alto otto piedi e aveva la forma di una losanga. In azione, trasportava otto uomini soffocanti. Gli inglesi lo spedirono attraverso la Manica nel 1916 con il pretesto di essere un serbatoio d'acqua mobile, questa fu l'origine del nome "tank", secondo Churchill. La nuova bestia rude si è lanciata in combattimento per la prima volta nella battaglia della Somme il 15 settembre 1916. L'arma non era esattamente una realizzazione sbalorditiva dell'ideale del tre in uno - era lenta e possedeva una potenza di fuoco limitata - ma ha generato preoccupazione tra i tedeschi alla Somme e molti altri incontri, purché abbia evitato il fango più profondo. I carri armati britannici furono un fattore importante nella battaglia di Amiens, iniziata l'8 agosto 1918, un punto di svolta nella guerra.

Diverse nazioni oltre al Regno Unito costruirono carri armati durante la Grande Guerra, tra cui la Francia (che in realtà costruì più armi della Gran Bretagna), gli Stati Uniti, l'Italia e la Germania. Ma i carri armati erano sottoutilizzati nel conflitto. "È un pensiero che fa riflettere", scrive lo storico Geoffrey Barraclough, "scoprire che nella fase finale dell'offensiva americana nel novembre 1918 non erano disponibili più di diciotto carri armati, e che l'industria americana, che produceva vaste eccedenze di attrezzature inutili, ne costruì solo settanta. -nove serbatoi. durante l'intera guerra." (Il numero 84 è citato in alcune fonti come il totale degli Stati Uniti.)

Dopo la guerra, i pianificatori militari hanno gettato gli occhi sul carro armato e ne hanno discusso il ruolo. Dovrebbe traghettare soldati a piedi? Dovrebbero essere spruzzati alcuni carri armati in un battaglione di fanteria che avanza? Dovrebbe avere una missione più ampia?

Il dibattito sui carri armati a volte diventava sgradevole. I generali anziani che avevano passato anni a padroneggiare le loro specialità - cavalleria a cavallo, fanteria, artiglieria - erano restii a distruggere il loro posto d'onore dando soldi e tempo alla nuova arma. Gli ego sono stati minacciati. Le carriere erano in bilico.

J.F.C. Fuller, un colonnello dell'esercito britannico, un eccentrico brillante e volitivo e un outsider nell'establishment militare (e, in seguito, un simpatizzante tedesco), vide, con la visione perspicace talvolta concessa agli estranei, che il carro armato poteva essere rivoluzionario se adeguatamente Usato. Verso la fine della Grande Guerra scrisse un documento fondamentale chiamato "Piano 1919" chiedendo che l'armatura sfondasse le linee nemiche e attaccasse le aree posteriori, muovendosi più velocemente dei soldati a piedi, distruggendo il quartier generale nemico, tagliando le linee di rifornimento, seminando il panico e fomentando il collasso.

Anche Basil Liddell-Hart (come notato) ha contribuito a nuove idee sull'armatura in Gran Bretagna. In Francia, il colonnello Charles de Gaulle ha offerto idee. Tra i pochi ufficiali americani con un serio interesse per i carri armati c'erano George Patton e Dwight D. Eisenhower. "Eisenhower e Patton sono stati dei veri pionieri (nel loro modo di pensare alle armature), originali e creativi. " scrive lo storico Stephen Ambrose. "Ma l'esercito non era contento. La Grande Guerra era stata vinta dalla fanteria, caricando in massa. Le guerre future sarebbero state vinte allo stesso modo." Anche gli alti funzionari in Gran Bretagna e Francia erano tiepidi nei confronti del pensiero sull'armatura emerso negli anni '20.

La Germania, forse a causa del trauma della sconfitta, era più aperta a nuove idee, più disposta a mettere in discussione la dottrina standard. Un ufficiale di nome Heinz Guderian tradusse J.F.C. Fuller, lo studiò e alla fine trovò uno sponsor: Adolf Hitler, che salì al potere nel 1933.

Hitler era determinato a creare l'esercito più forte d'Europa per sostenere le sue brutali ambizioni. Non era invischiato nel pensiero antiquato sulle armi, infatti, le nuove idee lo entusiasmavano. "Come Churchill", scrive William Manchester, "il nuovo cancelliere del Reich era affascinato dall'innovazione tecnica". Nel 1934, vedendo cosa poteva fare l'ultima armatura in aperta campagna, Hitler disse eccitato: "Questo è ciò di cui ho bisogno!"

Lo storico John Lukacs scrive, ". Relativamente presto nella vita Hitler riconobbe le nuove e immense potenzialità del motore a combustione interna. (Riconosceva) una nuova guerra i cui strumenti decisivi dovevano essere rapidi progressi di armature motorizzate. (E lo vide) dopo cinque secoli il primato del potere terrestre stava sostituendo quello del potere marittimo. "

"Hitler credeva che i carri armati avrebbero fatto la differenza nella prossima guerra", ha detto la storica Mary R. Habeck nel 2008 sul canale militare della televisione statunitense, "ed era disposto a spendere milioni di marchi per renderlo possibile". L'esercito tedesco ha creato divisioni panzer ("panzer" significa "armatura" o "armatura"), unità autonome dotate di carri armati più personale di supporto. L'obiettivo dei gruppi di panzer era la rapida spinta penetrante. Le divisioni Panzer, a loro volta, furono la base del pugno di ferro chiamato blitzkrieg ("guerra lampo" che coinvolse anche aeroplani, artiglieria, fanteria e ingegneri (questi ultimi svolgevano lavori chiave come il guado dei fiumi). Quando la Wehrmacht usò la guerra lampo per invadere la Polonia nel settembre 1939 e per sconfiggere l'esercito moderno della Francia in poche splendide settimane nella primavera del 1940, i pensatori militari a Washington, Londra e Mosca rimasero inorriditi e affascinati. Le domande echeggiavano nei corridoi: "Abbiamo abbastanza carri armati?" e "Sappiamo come usarli?" tattica.)

La seconda guerra mondiale fu il guerra per il combattimento di carri armati, producendo veicoli leggendari, leader e battaglie. Ecco un riassunto.

stati Uniti
Il carro armato americano più significativo della seconda guerra mondiale fu lo Sherman M4, in particolare il modello "Rhino", un robusto peso medio con un pugno deciso.

Negli scontri tra carri armati, gli Sherman non potevano competere con la migliore armatura tedesca. Secondo alcune fonti, Shermans si è guadagnato il soprannome di "Ronson Lighters" per essere andato alla fiamma con una fretta sconveniente (non tutte le fonti concordano sul fatto che i veicoli fossero insolitamente infiammabili o che il soprannome di Ronson Lighter abbia trovato ampio utilizzo). In ogni caso, i carri armati erano ragionevolmente affidabili e veloci, potevano aggirare i carri armati della Wehrmacht e furono prodotti in numero molto maggiore rispetto ai corazzati tedeschi. Hanno incarnato la frase "arsenale della democrazia".

Il generale George S. Patton è stato il miglior carrista americano, molto probabilmente il miglior comandante militare americano del XX secolo. Ha guidato una corsa blindata dalla Normandia verso l'Europa centrale dall'agosto 1944 alla primavera del 1945, un capolavoro militare alla pari con Stonewall Jackson nella Shenandoah Valley e gli Stati Uniti Grant che si avvicinavano a Vicksburg. (Il film del 1970 "Patton" descrive questa campagna. Il film cattura il personaggio dell'uomo "molto bene" secondo Walter Cronkite, che ha coperto il generale per la United Press.) Uno degli eccezionali subordinati di Patton era il generale John S. Wood, la cui quarta divisione corazzata diventato leggendario.

È noto che i carri armati di Patton finirono la benzina alla fine dell'estate del 1944. Lo storico americano Victor Davis Hanson e alcuni altri osservatori ritengono che se i vertici militari statunitensi (Eisenhower e Bradley) avessero fornito carburante adeguato alla Terza Armata di Patton, gli Stati Uniti avrebbero potuto distrusse la macchina da guerra di Hitler nell'autunno del '44. Questo è un punto chiave della trama in "Patton", con George C. Scott che urla a Karl Malden in un campo fangoso, "Dammi 400.000 galloni, andrò a Berlino!" L'autore Caleb Carr offre un interessante saggio speculativo su questo argomento chiamato "VE Day - 11 novembre 1944: The Unleashing of Patton and Montgomery" nel libro di storia controfattuale "E se? 2: Eminent Historians Imagine What Might Have Been" a cura di Robert Cowley (2001).

Se Patton avesse avuto il suo gas, quante vite avrebbero potuto essere salvate? "Milioni", scrive lo storico Hanson, tenendo conto della folle ferocia con cui i nazisti si sono comportati negli ultimi sei mesi di guerra, e forse anche valutando l'agonia dell'Europa orientale per due generazioni sotto lo stivale sovietico.

Lo studioso Theodore H. Draper ha scritto a metà degli anni '80,

La domanda più angosciante su (cosa ha portato a termine la seconda guerra mondiale) è se l'estensione del potere sovietico (nell'Europa orientale) avrebbe potuto essere evitata. È una domanda alla quale per sua stessa natura non si può mai rispondere con sicurezza. La guerra può essere combattuta solo come esercizio di speculazione e senno di poi, sulla carta. La seconda guerra mondiale fu, come tutte le guerre, piena di possibilità. Tuttavia, se deve essere aperta un'inchiesta sul modo in cui è finita la guerra, non è realistico pensare che la scelta fosse tra l'attuale divisione dell'Europa e il battere i russi a Vienna, Berlino o Praga. La vera scelta è stata tra la via di mezzo del presente e un completo, classico, istantaneo inversione delle alleanze ("rovesciamento delle alleanze"), rischiando una qualche forma di conflitto immediato con l'Unione Sovietica. Nessuno in una posizione di responsabilità era preparato per questo nella primavera e nell'estate del '45.

Germania
Tra gli ufficiali tedeschi che studiavano l'armatura dopo la prima guerra mondiale c'era Heinz Guderian, che progettò tattiche pionieristiche per carri armati facendo un uso sofisticato della radio. Il generale Erich von Manstein, il miglior comandante tedesco della guerra, si consultò con Guderian sulle capacità dei carri armati e creò il piano sorprendentemente audace di invadere la Francia attraverso la foresta delle Ardenne e attraverso il fiume Mosa. Lo storico Kenneth Macksey elogia la "mente fertile" di Manstein, con la sua acuta comprensione dei vincoli logistici che controllano la guerra meccanizzata e i principi fondamentali di sorpresa e concentrazione dello sforzo. " (Bisogna aggiungere che Manstein fu direttamente responsabile di immense sofferenze civili.)

Hitler ha scelto il piano di invasione di Manstein da una miriade di possibilità. "Se Manstein fosse [il disegnatore del piano]", scrive lo storico John Lukacs, "non sarebbe un'esagerazione dire che Hitler ne fu l'architetto".

Guderian e Manstein parteciparono entrambi all'invasione della Polonia nel 1939. Ecco una descrizione di William Manchester di un momento in quella campagna, dalla biografia di Churchill di Manchester:

I polacchi erano fiduciosi di essere troppo sicuri di essere desiderosi di battaglia, sostenuti da Radio Varsavia, che suonava l'inno nazionale, Chopin e la musica marziale, ancora e ancora. Per gli standard del 1920, quando i polacchi avevano visto l'azione per l'ultima volta - contro i bolscevichi - possedevano un ottimo esercito: due milioni di uomini sotto le armi, con un altro milione che si affrettava al fronte. Dodici splendide brigate di cavalleria a cavallo erano l'orgoglio della Polonia. Ma avevano solo una brigata corazzata. Forse la mentalità dell'esercito polacco alla vigilia della battaglia è meglio illustrata dalle grandi speranze di Rydz-Smigly per un'unità, la brigata di cavalleria Pomorska. Quando la punta di diamante della Prima Divisione Panzer di Guderian apparve nella valle sottostante, ufficiali in guanti bianchi segnalarono ai trombettisti, che lanciarono la carica. Giù per il pendio cavalcavano i Pomorska, con le sciabole luccicanti, i pennoni agitati, che si muovevano al galoppo costante, le lance pronte. E poi, mentre si preparavano per l'irresistibile ondata finale, i tedeschi premette il grilletto. Gli arti, i visceri e la pelle - di uomini e cavalli, inestricabilmente aggrovigliati - vomitarono sanguinosi per oltre un miglio. I pochi sopravvissuti polacchi furono fatti prigionieri. Sono stati visti picchiare forte sulla corazza dei carri armati. Qualcuno aveva detto loro che le armature tedesche, come i finti panzer di Guderian del 1933, erano di cartone, e qualcuno si era sbagliato.

Il generale Erwin Rommel guidò i carri armati in combattimento in Polonia nel 1939 e in Francia nel 1940 e divenne una leggenda nel 1941 e nel '42 come leader degli Afrika Korps in Nord Africa. Ha battuto le forze statunitensi al passo di Kasserine in Tunisia alla fine del '42.

Churchill, che ha riconosciuto un guerriero dotato e onorevole quando ne ha visto uno, non ha potuto resistere a lodare Rommel durante la guerra, parlando virtualmente direttamente al generale: "Abbiamo un avversario molto audace e abile contro di noi", ha detto di Rommel alla Camera of Commons nel 1942, "e, posso dire attraverso lo scempio della guerra, un grande generale"

Rommel dimostrò brillantezza militare non solo con i carri armati ma anche con le armi anticarro, facendo un uso notevole in Nord Africa della Wehrmacht'S Cannone da 88 mm, una delle armi tedesche più efficaci e versatili della guerra.

La benzina per i carri armati fu la rovina di Rommel nell'autunno del 1942 come lo sarebbe stata per Patton nell'autunno del 1944. Rommel finì la benzina nell'ottobre del '42 a poca distanza dal Cairo e dal Canale di Suez. Questa carenza fu un fattore importante nella vittoria britannica a El Alamein, un trionfo di grande importanza strategica e psicologica per gli Alleati in un momento in cui le prospettive britanniche erano basse. (Per inciso, la battaglia è servita da modello per il generale americano Norman Schwarzkopf in Desert Storm.) Il comandante chiave dei carri armati britannici in Nord Africa era il generale Bernard Law Montgomery, le sue tattiche sono riassunte dallo storico Macksey:

Ha insistito su questo. i carri armati dovrebbero essere integrati con il piano generale della battaglia e non permettere loro di fuggire da soli, caricando fino alla distruzione contro cannoni e carri armati nemici irremovibili. I suoi uomini furono ampiamente aiutati dal notevole miglioramento delle comunicazioni radio britanniche dagli ultimi set e dal carro armato Sherman degli Stati Uniti. (Lo Sherman) alla fine diede agli inglesi un carro armato che poteva superare i cannoni anticarro nemici da 88 mm.

Il miglior documentario girato sulla guerra in Nord Africa è un episodio della serie televisiva britannica "The World at War" intitolato "The Desert". Vedi anche il documentario del 1943 "Desert Victory". Tra i libri più importanti sul teatro ci sono "The Rommel Papers" di Erwin Rommel (1953) e "Together We Stand: America, Britain, and the Forging of an Alliance" di James Holland (2006).

Il carro armato più importante della Germania della seconda guerra mondiale fu il Panther, un veicolo veloce, agile e ben protetto con un cannone principale che poteva fare a meno degli Sherman. Ma le fabbriche tedesche sono riuscite a costruirne solo circa 6.000 mentre gli Stati Uniti hanno costruito circa 50.000 Sherman. "La costruzione di serbatoi tassa quasi sempre l'industria al limite", osserva Macksey: è costosa e ad alta intensità di manodopera. Anche il carro armato Tiger tedesco era importante, ma potrebbe essere stato gravemente carente sotto un aspetto - l'autore Paul Carell, in "Hitler Moves East" (1964), postula la sua teoria secondo cui i tedeschi hanno perso sul fronte orientale perché i Tiger erano privi di mitragliatrici ed erano quindi vulnerabili ai fanti che si avvicinano di soppiatto.

Il carro armato tedesco più spettacolare della guerra fu il Tiger II, noto anche come "Royal" o "King" Tiger, che entrò in produzione alla fine del 1943. Solo circa 500 di queste armi furono utilizzate, incluse alcune nelle ultime fasi della campagna di Normandia . La storia avrebbe potuto prendere una brutta piega se diverse centinaia di queste bestie fossero state pronte a balzare all'inizio di giugno 1944, nella Francia nordoccidentale.

Unione Sovietica
Il carro armato sovietico essenziale della guerra era il T-34, progettato da un genio eccentrico (esiste un altro tipo di genio?) di nome J. Walter Christie, un americano le cui idee innovative non sono riuscite a passare all'appello con l'esercito degli Stati Uniti. (Christie ha anche fornito i concetti per il carro armato Cromwell, uno dei tanti progetti britannici degni di nota apparsi nel corso degli anni.) Christie ha utilizzato un'armatura inclinata sul T-34 per deviare i proiettili, con un sistema di sospensione a più ruote, importante quanto il bruco traccia nell'evoluzione del serbatoio.

Mentre i tedeschi avanzavano verso Mosca nel 1941, la leadership sovietica ordinò lo spostamento di intere fabbriche di carri armati verso est, oltre gli Urali, in relativa sicurezza. I lavoratori hanno lavorato giorno e notte in condizioni difficili per soddisfare il desiderio di Stalin di vaste legioni di T-34 e nel 1943 hanno costruito un sorprendente 24.000 carri armati.

Nell'estate del '43, i carri armati russi vinsero la battaglia di Kursk, nella steppa russa, 250 miglia a sud di Mosca, un tonante duello in cui la Germania "perse il controllo strategico della guerra" secondo lo studioso Patrick Wright. (Un libro importante su questo conflitto è "La battaglia di Kursk" di David M. Glantz [2004]. Vedi qui per ulteriori informazioni su Glantz.)

Dopo la seconda guerra mondiale, i pianificatori militari di diverse nazioni si concentrarono sulle prospettive di una terza guerra mondiale. Il generale Sir John Hackett della Gran Bretagna ipotizzò nel 1978 che la terza guerra mondiale "potrebbe aprirsi su linee convenzionali" piuttosto che con armi nucleari, cioè con carri armati. Una potenziale rotta di invasione per l'armatura del Patto di Varsavia era la valle tedesca conosciuta come Fulda Gap, a nord-est di Francoforte. Le truppe della NATO hanno vegliato lì per anni, tra cui l'11° Cavalleria corazzata degli Stati Uniti e l'armatura della Germania occidentale, incluso forse il miglior carro armato del teatro europeo, il Leopard della Germania occidentale. (Il Leopard 2A6 di oggi ottiene molti voti dagli esperti per il titolo di miglior grande carro armato del mondo, così come il Challenger 2 britannico.)

I carri armati hanno svolto ruoli significativi in ​​Corea e Vietnam. Il film sul Vietnam "Full Metal Jacket" (1987) fa un uso considerevole di carri armati, anche se c'è qualche controversia tra le fonti sul fatto che i modelli M41 mostrati nel film siano stati effettivamente utilizzati in combattimento in Vietnam dal Corpo dei Marines degli Stati Uniti, il loro uso era probabilmente limitato al sud unità vietnamite.

In scudiero magazine (settembre 1969) il giornalista Michael Herr descrisse un attacco di carri armati Viet Cong nel 1968 a Camp Langvei nel Vietnam del Sud presidiato da 24 americani e 400 sudvietnamiti:

Nove carri armati leggeri, T-34 e 76 sovietici, furono schierati a est ea ovest, avvicinandosi così all'improvviso al campo che il primo suono fu scambiato dagli americani per un malfunzionamento del generatore del campo. Un colonnello americano che era venuto in visita d'ispezione a Langvei è stato visto caricare i carri armati con nient'altro che bombe a mano prima di essere abbattuto. (È sopravvissuto. La parola "miracolo" non si applica nemmeno.) Da qualche parte tra i dieci ei quindici americani furono uccisi, e fino a trecento delle truppe indigene. Gesù, avevano i carri armati. Carri armati! Dopo Langvei, come hai potuto guardare fuori dal tuo perimetro di notte senza sentire i passi che arrivavano?

Il Medio Oriente è stato il sito più visibile per il combattimento di carri armati nell'ultimo mezzo secolo. Nella guerra dei sei giorni nel 1967, la forza di difesa israeliana utilizzò gli Sherman M4, modificati e recuperati dalla loro configurazione della seconda guerra mondiale, insieme a Patton e centurioni britannici costruiti negli Stati Uniti, oltre a equipaggi superbamente addestrati e superiorità aerea, per sconfiggere i carri armati di Egitto e Siria (T-54/T-55 di fabbricazione russa). Oggi, il carro armato Merkava israeliano (in ebraico "carro" in ebraico) è ben considerato dagli esperti di armature, un veicolo complesso che accoccola i suoi equipaggi di grande esperienza in relativa sicurezza.

Le dittature usavano i carri armati contro i civili in Ungheria (1956), Cecoslovacchia (1968 vedi il film del 1988 "L'insostenibile leggerezza dell'essere"), Pechino (1989), Tibet (periodicamente dal 1950), Siria (2012), ecc. Il 5 giugno 1989, nell'ultimo ore del movimento democratico cinese di breve durata, un uomo vestito con una camicia chiara e pantaloni scuri, stringendo un sacchetto di plastica in ogni mano, ha detto "no" con il suo corpo a una colonna di carri armati dell'esercito cinese tipo 59 sulla Great Avenue of Chang di Pechino' an, provocando un breve arresto dei veicoli. (Forse è stato ispirato da eventi precedenti nel movimento per la democrazia quando gruppi di civili hanno bloccato i convogli militari.) L'identità dell'uomo non è nota con certezza, è chiamato "Tank Man" o "Unknown Rebel". Un testimone oculare, un fotoreporter, afferma che egli fu subito arrestato. Molte persone arrestate nel 1989 in Cina sono state giustiziate. Le immagini di Tank Man hanno fatto il giro del mondo. È diventato uno di Tempo rivista’s 100 persone più influenti del 20 ° secolo. Tuttavia, Tank Man non è influente ovunque. Secondo Pankaj Mishra, scrivendo in Il newyorkese (30 giugno 2008), lo sforzo del governo cinese di reprimere la conoscenza del movimento democratico del 1989 ha portato a un fatto inquietante: "Gli studenti dell'Università di Pechino di recente non sono riusciti a identificare l'iconica fotografia del giovane con i sacchetti di plastica di fronte ai carri armati. "

Fa il grande serbatoio? avere un futuro? L'armatura più piccola potrebbe sostituire questi mostri? I pianificatori militari potrebbero optare per armi che siano più facili da pilotare nei punti caldi, migliori per negoziare le strade della città, magari armate con missili elettronici piuttosto che con pistole? Più adatto a quella che è stata definita la "guerra irregolare complessa" del futuro? Un tale approccio potrebbe sembrare logico - come osserva il giornalista e storico Robert Messenger nel conservatore Standard settimanale (2010), "L'esercito che abbiamo sviluppato per combattere le truppe sovietiche in Europa lo è. profondamente inadatto al mondo del dopo Guerra Fredda." Ma, aggiunge Messenger, "Mother Army resiste al cambiamento. " Sfumature degli anni '20, quando l'esercito si aggrappava ai suoi cavalli. (La prossima domanda è, dovrebbe gli Stati Uniti stanno volando carri armati verso i punti caldi?)

Un fattore che sostiene la continua costruzione dell'Abrams (e/o il suo costoso ammodernamento) è notato da Ivan Eland dell'Indipendent Institute (2008): i politici hanno forti incentivi a favorire le armi di grosso calibro. fabbricati in distretti congressuali privilegiati. Robert Gates e i suoi successori come Segretario della Difesa possono chiacchierare, persuadere, esortare, pungolare e persino minacciare i servizi, ma probabilmente avranno poca fortuna nel cambiare la struttura degli incentivi del complesso militare-industriale-congressuale." 1


Storia attraverso il mirino

di Hilter Gotterdammerung: La battaglia culminante di Berlino vista al Museo della Grande Guerra Patriottica di Mosca.

Per l'Unione Sovietica, la conquista di Berlino fu il culmine della Grande Guerra Patriottica, portando la vittoria finale e completa sulla Germania nazista e la fine di quasi quattro anni di sconcertante brutalità e guerra implacabile sul fronte orientale. La battaglia culminante ha visto la città di Berlino praticamente rasa al suolo in un modo che ricordava il trattamento nazista di Varsavia o Stalingrado. Ma la strada che passò per Berlino nel maggio 1945 non era la fine della storia.

È giusto che il diorama che ritrae la vittoria sovietica finale a Berlino sia incentrato sull'edificio del Reichstag. L'edificio del Reichstag non era la vera sede del partito o del governo nazista: era l'edificio della Cancelleria del Reich di Hitler, a pochi isolati di distanza. Ma l'ascesa della dittatura di Adolf Hitler fu davvero lanciata un mese dopo il suo insediamento quando scoppiò misteriosamente un incendio nell'edificio del Reichstag il 27 febbraio 1933. Sebbene la vera causa dell'incendio non sia mai stata stabilita, Hitler usò la minaccia della rivoluzione comunista per acquisire poteri dittatoriali. In questo senso, l'edificio del Reichstag era il luogo in cui il cancro politico del regime nazista si è metastatizzato in Germania e poi si è diffuso in tutta Europa dall'Oceano Atlantico al fiume Volga. Nella primavera del 1945, gli Alleati stavano riportando la guerra al punto zero: Berlino, che prima era stata considerata la capitale scientificamente e culturalmente più avanzata di tutta l'Europa.

L'avanzata su Berlino iniziò il 16 aprile 1945, con una massiccia offensiva sovietica sulle Seelow Heights, l'ultima grande linea difensiva tenuta dai tedeschi a est di Berlino. Le forze dell'Armata Rossa superarono enormemente i tedeschi di circa 10 a 1 in truppe e 20 a 1 in carri armati, artiglieria e cannoni. I tedeschi diedero quattro giorni di accese battaglie, ma le forze sovietiche travolsero le linee tedesche al costo di oltre 30.000 morti.

Entro il 20 aprile, il 56° compleanno di Hitler, l'ultima porta sulla strada per Berlino era aperta mentre l'Armata Rossa avanzava lungo le linee da nord, est e sud. Quel giorno, Hitler ispezionò i bambini che avrebbero combattuto il colosso dell'Armata Rossa in arrivo mentre l'artiglieria sovietica dal Primo Fronte bielorusso al centro della linea sovietica iniziava a cadere su Berlino. Due giorni dopo, era chiaro che i resti rimanenti della Wehrmacht non erano sufficienti per attuare i piani difensivi di Hitler per la città. Hitler ha avuto un crollo epico davanti al suo staff nel Fuhrerbunker. Dichiarò che la guerra era persa e incolpò i generali la cui autorità militare aveva precedentemente minato e usurpato (questo evento è stato notoriamente ritratto nel film del 2004 Caduta). Nei giorni successivi, i sovietici circondarono la città e poi iniziarono a farsi strada nel centro della città. Va notato che lo spirito di vendetta era forte, poiché l'Armata Rossa si vendicò con stupri di massa di donne tedesche e saccheggi.

Prima dell'alba del 29 aprile 1945, l'Armata Rossa attraversò il ponte Moltke sul fiume Sprea e invase il cuore della città. Con l'Armata Rossa a pochi isolati di distanza, Hitler era nel profondo del suo bunker. Dettò il suo testamento e testamento alla sua segretaria Traudl Junge, in cui incolpò la nazione tedesca per la perdita della guerra, e più tardi quel giorno sposò la sua amante Eva Braun. Alle sei del mattino seguente, l'Armata Rossa attaccò l'edificio del Reichstag, entrandovi nel pomeriggio ma ancora combattendo le forze tedesche tra le macerie all'interno dell'edificio. Quel pomeriggio, nel bunker sotto la Cancelleria del Reich, Hitler e sua moglie si suicidarono insieme. Il 2 maggio 1945, l'Armata Rossa ottenne il pieno controllo dell'edificio del Reichstag e le forze tedesche a Berlino si arresero quel giorno.

Il diorama finale nel Museo della Grande Guerra Patriottica di Mosca completa il grande arco storico della guerra tra la Germania nazista e l'Unione Sovietica. Nella scena culminante, il Reichstag è in fiamme in fiamme arancioni e fumo violaceo mentre l'Armata Rossa sciama per le strade di Berlino tra carri armati in fiamme, pistole, auto distrutte, alberi inceneriti e lampioni. Tra i soldati che ancora sfrecciano e combattono per le strade, tre figure stanno vicino a un muro. Un ufficiale sembra consegnare a un soldato lo stendardo rosso cremisi della Vittoria che verrà innalzato sopra il Reichstag e simboleggia la completa vittoria dell'Unione Sovietica.

Il giorno dopo la caduta di Berlino, fu messa in scena la famosa fotografia dello stendardo della Vittoria che veniva srotolato in cima al Reichstag. Fino ad oggi, i visitatori dell'edificio del Reichstag possono vedere i graffiti sul tetto lasciati dai soldati sovietici.

C'è un ulteriore elemento visivo in questo diorama, tuttavia, che penso trasmetta una conclusione adeguata alla trama. Visivamente a destra dell'edificio del Reichstag, i visitatori possono vedere in lontananza le inconfondibili colonne della Porta di Brandeburgo. Con l'ondata dell'Armata Rossa da est pronta a scontrarsi con gli eserciti alleati che invadevano da ovest, gli Alleati avevano concordato che per evitare il fuoco amico ciascuno avrebbe controllato una zona della Germania conquistata, e mentre si trovava in profondità nella zona sovietica fu concordato che ciascuno Ally avrebbe controllato una zona della capitale, Berlino, mentre veniva negoziata una soluzione politica permanente. Questo accordo militare sul campo nel 1945 si trasformò in una tesa situazione di stallo politico e la Porta di Brandeburgo divenne il simbolo di una Berlino divisa, una Germania divisa e la Guerra Fredda.

Sebbene sia appena visibile o riconoscibile nel diorama, c'è un altro aspetto di questa scena che gli studenti di storia devono considerare. In cima alla Porta di Brandeburgo si erge la Quadriga, una statua di quattro cavalli che tirano un carro sotto le redini retto dalla Dea della Vittoria. Originariamente intesa come simbolo di pace quando fu completata nel 1793, la Quadriga divenne un simbolo del nazionalismo e dell'unità tedeschi dopo che Napoleone la riportò a Parigi nel 1806. Ironia della sorte, dopo che Napoleone fu sconfitto a seguito della sua fallita invasione della Russia, la statua fu restituita nel 1814 a Berlino e alla Porta di Brandeburgo. Tutti i principali flussi della successiva storia tedesca - romanticismo, nazionalismo, unificazione politica, idolatria di una leadership forte e militarismo - scorrono attraverso le colonne della Porta di Brandeburgo e sotto la Quadriga. Ma come mostra il diorama della Battaglia di Berlino, il flusso della storia ha portato a un momento di totale distruzione e rovina totale nel 1945.

Per quelli di noi che oggi guardano indietro al mondo del 1945, ciò che resta è la memoria. La memoria al Museo della Grande Guerra Patriottica sarà oggetto dei prossimi due post.

"Non importa l'età, il viaggio è un'esperienza educativa unica ed emozionante. Nel mio lavoro ho avuto l'opportunità di riflettere sulla storia, gli eventi e le persone nei luoghi in cui hanno vissuto la vita. Attraverso il mirino, non solo possiamo trovare storia e prospettiva, ma creano memoria ed evocano il nostro passato sempreverde."
– Keith Huxen, PhD, Direttore senior della ricerca e della storia, The National WWII Museum


Specifiche del modello T-34-85 1944

T-34-85 Collegamenti e riferimenti

Galleria


Uno dei due prototipi del T-43 progettato tra il dicembre 1942 e il marzo 1943 dal Morozov Design Bureau, e consegnato da Uralvagonzavod. Questi veicoli erano corazzati, avevano una nuova torretta a tre uomini (adottata in seguito dal T-34-85), un nuovo cambio, una nuova sospensione del braccio di torsione e altri miglioramenti. Era ancora armato con il solito cannone F-34 da 76 mm (3 pollici) ed era leggermente più lento. Poiché convertire le linee di fabbrica per la produzione di questo modello sarebbe troppo costoso e aggiungerebbe ritardi alla produzione, il progetto è stato annullato.

T-34-85 Modello 1943, veicolo di prima produzione di un battaglione delle Guardie Rosse, settore di Leningrado, febbraio 1944.

T-34-85 Modello 1943, prima versione di produzione, Operazione Bagration, luglio 1944.

T-34-85 Modello 1943, prima versione di produzione, unità Battaglione delle Guardie Rosse, Operazione Bagration, autunno 1944.

T-34-85 Modello 1943, produzione tardiva, fresco di Red Sormovo Works a Gorki, marzo 1944.

Un modello T-34-85 1943 del battaglione “Dmitry Donskoi”. Questa unità è stata sollevata attraverso donazioni fatte dalla Chiesa ortodossa russa. Questa unità era accompagnata da diverse versioni di lanciafiamme OT-34 (basate sul modello T-34/76 1943). Tutti questi carri armati presentavano una livrea bianca e l'iscrizione “Dmitry Donskoy” dipinta in rosso, febbraio-marzo 1944.

T-34-85 Modello 1943 del 3° fronte ucraino, offensiva Jassy-Kishinev (Iași-Chișinău), agosto 1944.

T-34-85 Modello 1943, versione di produzione tardiva, unità sconosciuta, fronte meridionale, inverno 1944/45.

T-34-85 Modello 1943, versione di produzione tardiva, Terzo fronte ucraino, Bulgaria, settembre 1944.

T-34-85 Modello 1943 del Primo Fronte Bielorusso, settore di Varsavia, settembre 1944.

T-34-85 modello 1943, maggio 1945, Battaglia di Berlino. Notare la protezione improvvisata fatta di telai del letto saldati sopra la torretta. Erano usati per proteggersi dalle armi Panzerfaust detenute dalla fanteria. Altri erano fissati alle fiancate dello scafo, sebbene questi fossero in parte protetti da serbatoi di carburante e casse di stoccaggio, e meglio inclinati. I parafanghi anteriori sono stati rimossi. Questo veniva fatto spesso quando si combatteva in un ambiente urbano ed è testimoniato da molte foto.

T-34-85 Modello 1944 al passo Dukla, Ungheria, ottobre 1944.

T-34-85 modello 1944, 2° Fronte ucraino, Battaglia di Debrecen, Ungheria, ottobre 1944.

T-34-85 Modello 1944 modello a torretta appiattita, Prussia orientale, febbraio 1945.

T-34-85 Modello 1944 torretta appiattita, offensiva di Budapest, inverno 1944/45.

T-34-85 Modello 1944 con parafanghi ricurvi, unità non identificata, con una rara mimetizzazione improvvisata.

T-34-85 modello 1944, con ruote da strada a raggi. La torretta aveva bande rosse dipinte sulla parte superiore, destinate all'identificazione da parte dei piloti amichevoli. Unità sconosciuta, settore nord-est di Berlino, aprile 1945.

T-34-85 modello 1944, protezione in legno improvvisata sportiva, Prussia occidentale, marzo 1945.

Un modello polacco T-34-85 1944, in azione in Germania, all'inizio del 1945. Centinaia di T-34-85’ facevano parte di questo nuovo “Popolo’s Army” polacco formato dopo la liberazione del paese alla fine 1944, con l'aquila polacca, ma guidata da equipaggi russi.

Un T-34-85 modello 1944 durante l'offensiva su Berlino, marzo 1944, senza parafanghi, appena prima di ricevere una protezione aggiuntiva contro i “Faustniks” (Panzerfaust).

T-34-85 Modello 1944, modello a torretta arrotondata, con protezione aggiuntiva contro i Panzerfaust, settore sud di Berlino, maggio 1945.

T-34-85 durante la campagna della Manciuria, agosto 1945.

Varianti


Un OT-34-85 di un'unità non identificata, 1944. Questa era la variante standard del lanciafiamme. La mitragliatrice dello scafo è stata sostituita da un proiettore di fiamma ATO-42, in grado di lanciare napalm o altri liquidi infiammabili a una distanza massima di 100 m (330 piedi). Hanno visto un ampio uso contro i fortini e i fortini in tutta la Germania.


Cacciacarri SU-100: Un'evoluzione del SU-85 basato sul telaio T-34-85, sviluppato durante l'autunno del 1944 e riarmato con una versione a canna più lunga da 100 mm (3,94 pollici) del cannone anticarro D10, per tenere il passo con il nuovo carri armati tedeschi. Circa 2400 sono stati costruiti fino al 1945.

Catturato T-34-85’s


Catturato T-34-85 finlandese, 1945, soprannominato “Pitkäputkinen Sotka” (“Long-nose”, riferendosi al Goldeneye comune).

Beute Panzerkampfwagen T-34-85(r), area di Frankeny (vicino a Furstenvalde) nel marzo 1945.

Panzerkampfwagen T-34(r) dalla Pz.Div. SS “Wiking”, area di Varsavia, 1944.

Guerra Fredda ed era moderna T-34-85’s


Tipo 58 nordcoreano (di costruzione cinese), 1950.

T-34-85 ungherese durante la rivoluzione ungherese, 1956.

Tipo 58 nordvietnamita, 200° reggimento corazzato, offensiva di Têt 1968.

T-34-85 siriano di costruzione ceca della 44a brigata di carri armati, guerra del 1956.

T-34-85M iracheno (modernizzato), guerra Iran-Iraq, 1982.

Veicoli blindati ausiliari dell'Armata Rossa, 1930-1945 (Immagini di guerra), di Alex Tarasov

Se hai mai voluto conoscere le parti probabilmente più oscure delle forze corazzate sovietiche durante il periodo tra le due guerre e la seconda guerra mondiale, questo libro è per te.

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Una parte significativa del libro è dedicata a vere esperienze sul campo di battaglia tratte dai rapporti di combattimento sovietici. L'autore analizza la questione di come la mancanza di armature ausiliarie abbia influenzato l'efficacia di combattimento delle truppe corazzate sovietiche durante le operazioni più significative della Grande Guerra Patriottica, tra cui:

– il fronte sud-occidentale, gennaio 1942
– il 3° esercito di carri armati della guardia nelle battaglie per Kharkov nel dicembre 1942-marzo 1943
– la 2a armata di carri armati nel gennaio-febbraio 1944, durante le battaglie dell'offensiva Zhitomir-Berdichev
– la 6th Armata di carri armati della Guardia nell'operazione della Manciuria nell'agosto-settembre 1945

Il libro esplora anche la questione del supporto tecnico dal 1930 alla battaglia di Berlino. La ricerca si basa principalmente su documenti d'archivio mai pubblicati prima e sarà molto utile per studiosi e ricercatori.
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