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Robert Cecil il politico

Robert Cecil il politico

Robert Cecil, conte di Salisbury, era una figura politica di spicco nei regni di Elisabetta I e Giacomo I. Cecil aveva un pedigree politico di primissimo ordine: suo padre era Lord Burghley, uno dei principali ministri di Elisabetta I. Cecil fu nominato Conte di Salisbury nel maggio del 1605.

Robert Cecil nacque il 1 ° giugno 1563. Era il secondo figlio di Lord Burghley, che era il primo ministro di Elisabetta I. Cecil era stato istruito a casa dove aveva appreso la politica e la statualità. Andò al St. John's College di Cambridge e studiò al Grey's Inn. Con suo padre che ricopriva una posizione così elevata nel governo, era solo questione di tempo prima che suo figlio si unisse ai ranghi del governo, cosa che fece debitamente nel luglio del 1596 come segretario.

Cecil era un intellettuale e preferiva un approccio cauto in politica. Dimostrò spesso autocontrollo e pazienza, qualità che lo resero valido quando si trattava di Elizabeth.

Negli ultimi anni del regno di Elisabetta, Cecil era segretario ed era anche il principale portavoce del governo e direttore della Camera dei Comuni. Alla morte di suo padre nel 1598, Cecil divenne Primo Ministro dopo una disputa con il conte di Essex. Negli ultimi cinque anni del regno di Elisabetta, Cecil ha intrapreso da solo una vasta quantità di lavoro, che va dalla guerra in Irlanda, alle questioni finanziarie e alla questione della successione. Era un uomo che trovava difficile delegare il lavoro, presumibilmente credendo che se avesse gestito un problema sarebbe stato adeguatamente risolto. Inoltre potrebbe aver collegato la delega a una diluizione del potere che detiene.

Alla morte di Elisabetta nel 1603, Cecil divenne il Primo Ministro per James I. Il fatto che ci fosse un passaggio senza soluzione di continuità tra Tudors e Stuarts dipende dal lavoro svolto da Cecil. Si dimostrò leale e operoso per James come lo era stato per Elizabeth. Per molti versi, ha dovuto lavorare di più perché James era un monarca pigro e apparentemente ha lasciato tutto ciò che doveva essere fatto a Cecil.

Cecil affrontò le questioni religiose sollevate dall'epoca. Non voleva perseguitare i cattolici semplicemente a causa della loro religione. Separò i fedeli cattolici dai gesuiti e dai loro seguaci. Quest'ultimo che non credeva sarebbe mai stato fedele alla Corona mentre era contento che i cattolici moderati mantenessero la loro fede fintanto che erano fedeli a James. Aveva una visione simile ai puritani moderati. Credeva che le opinioni degli estremi puritani avrebbero potuto causare disordini sociali, ma che i puritani moderati non presentavano quella minaccia. Pertanto sostenne un attacco ai gesuiti e ai puritani estremi, ma non a chiunque fosse disposto a esprimere la propria lealtà alla Corona.

Il complotto della polvere da sparo del 1605 rese più facile convincere James che i cattolici estremi dovevano essere cacciati - dopo tutto, avevano tentato di ucciderlo.

Cecil dovette anche fare i conti con le stravaganti abitudini di spesa del re. Gli fu ordinato di non ridurre la spesa pubblica.

Pertanto Cecil doveva pensare a come aumentare le entrate di James. Un modo per farlo fu la Grande Fattoria del 1604, quando la Corona affittò la maggior parte della raccolta doganale a tre finanziatori per un affitto fisso. Cecil ottenne anche maggiori entrate da coloro che possedevano terreni della Corona. Nel luglio del 1606, fu presa una decisione giudiziaria che permise alla Corona di imporre ulteriori diritti doganali senza il consenso del Parlamento se lo scopo era di regolare il commercio (il caso di Bate).

Cecil approfittò appieno di questa sentenza e nel 1608 introdusse le cosiddette imposizioni su quasi tutte le importazioni tranne cibo, munizioni e negozi di navi. Nel 1610, Cecil negoziò il Grande Contratto. Ciò affermava che James avrebbe rinunciato ai suoi diritti feudali in cambio di £ 200.000 all'anno. Ciò avrebbe messo le finanze del re su una chiglia uniforme. Tuttavia, il Grande Contratto non è mai nato poiché il Parlamento non diffidava troppo di James e non credevano che avrebbe semplicemente rinunciato ai tradizionali diritti monarchici. La sostanza alla base del Grande Contratto è nata nel 1660 con la Restaurazione di Carlo II.

Mentre il regno di James progrediva, Cecil si trovò in una posizione sempre più difficile. Non ha più scoperto di poter controllare la Camera dei Comuni. Essere nei Signori lo ha reso molto difficile. Scoprì anche che la sua posizione in tribunale veniva minata dai favoriti del re, in particolare Robert Carr. Cecil si oppose moltissimo a qualsiasi potere desiderasse Carr. James, incantato da Carr, prese a bypassare il suo Primo Ministro e lo incolpò per la perdita di controllo nei Comuni. Sotto lo sforzo di trovarsi isolato a corte, dove uomini con scarsa abilità stavano minando vigorosamente la sua autorità e annullando gran parte del buon lavoro che aveva fatto, la salute di Cecil crollò e morì il 24 maggio 1612.

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