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John Lilburne

John Lilburne

John Lilburne fu uno dei Leveller più importanti. I Leveller fecero una campagna per un radicale mutamento del sistema politico inglese e Lilburne fu il membro più famoso del movimento. Per i suoi sostenitori, John Lilburne era "John nato libero".

John Lilburne nacque nel 1615. La sua famiglia era ragionevolmente benestante e apparteneva alla piccola nobiltà. Nel 1630, Lilburne fu inviato a Londra, dove fu apprendista presso un più panno. Nella capitale, Lilburne divenne rapidamente entusiasta del puritanesimo. Nel 16136 incontrò John Bastwick nella prigione in cui Bastwick stava scontando una pena per i suoi attacchi ai vescovi. Lilburne ha lavorato per ottenere copie dello scurrile "Letany" di Bastwick stampato in Olanda prima di essere introdotto clandestinamente in Inghilterra. Nel 1638 fu catturato dalle autorità e processato dalla Camera delle stelle. Lilburne si è effettivamente rifiutato di riconoscere la corte e ha persino rifiutato di prestare giuramento. Si difese con vigore e usò il taglio dell'umorismo mirato alla corte per ottenere il suo punto. Un tale approccio gli ha procurato un grande sostegno da parte di coloro che hanno guardato dalla galleria pubblica e la sua reputazione a Londra si è rapidamente diffusa. Tuttavia, questo non lo ha esonerato dalle accuse e è stato condannato a frustare, mettere alla gogna e multare £ 500. Fu anche condannato al carcere fino a quando non avrebbe promesso di conformarsi alla legge, cosa che fece nel 1640.

Lilburne fu rilasciato solo nel 1640 quando il parlamento lungo sedette e Oliver Cromwell fece una petizione per il suo rilascio. In cattive condizioni di salute dalla sua permanenza nella prigione della flotta, Lilburne usò il suo rilascio per scrivere opuscoli sul suo processo e sul puritanesimo.

Nel 1641 e nel 1642, Lilburne scese per le strade di Londra per celebrare il Bill of Attainder emesso contro Thomas Wentworth, conte di Strafford.

Quando scoppiò la guerra civile, Lilburne andò a combattere per il Parlamento. Gli fu affidata una commissione nel reggimento di fanteria di Lord Brooke e ricoprì il grado di capitano. Combatté nella battaglia di Edgehill e Brentford. A Brentford, fu fatto prigioniero e mandato a Oxford. Dopo uno scambio di prigionieri, Lilburne fu rilasciato e si unì all'Associazione Orientale dove era tenente colonnello responsabile dei dragoni. Servendo sotto il conte di Manchester, Lilburne combatté nella battaglia di Marston Moor. Lasciò l'esercito nel 1645.

Lilburne fu quindi coinvolto in un gruppo di uomini che divennero noti come i Leveller - sebbene questo non fosse un nome che si diedero a se stessi. Come protagonista dei Leveller, Lilburne ha mostrato i suoi veri colori. Non voleva solo che la fine del potere monarchico venisse semplicemente sostituita con il potere parlamentare. Lilburne voleva una riforma fondamentale dell'intero modo in cui Inghilterra e Galles erano governati. In ogni senso era un radicale. In un momento in cui le donne svolgevano un ruolo molto secondario nella società e nessuna parte in politica, Lilburne non vedeva alcun motivo per cui non avrebbero dovuto parlare di quello che vedevano come il loro ruolo futuro in Inghilterra e Galles - sebbene fosse meno chiaro su ciò che in realtà il pensiero dovrebbe accadere alla loro posizione nella società. Lilburne voleva anche che i politici fossero molto più reattivi e responsabili nei confronti di quelli che rappresentavano. Con le sue esperienze passate con "Letany" in mente, era anche un campione della libertà di coscienza e della libertà di stampa.

Tali opinioni lo portarono in conflitto con il Parlamento e fu mandato nella prigione di Newgate per due mesi nel 1645. Accettando il sistema, attirò molto sostegno da parte del pubblico di Londra. Ha difeso sia il suo approccio che i suoi punti di vista usando la Magna Carta e altri documenti costituzionali per sostenere i suoi punti di vista. Lilburne continuò a scrivere opuscoli e nel 1645 produsse "England's Birthright Justified", che denunciava decime, monopoli e accise contestando la libertà di parola, i parlamenti annuali e lo stato di diritto. Questo opuscolo doveva costituire la base del programma Levellers - sebbene Lilburne non fosse affatto un organizzatore politico ed era più adottato da altri che impazzire nel movimento di Lilburne.

Lilburne continuò ad assumere quelli che considerava bastioni di privilegio e potere. Nel 1646, fu portato davanti alla Camera dei Lord con l'accusa di aver diffamato il Conte di Manchester. Lilburne si rifiutò di inginocchiarsi davanti ai Lord riuniti e si mise le dita nelle orecchie quando iniziarono a interrogarlo. Fu debitamente inviato alla Torre di Londra. Nel febbraio 1647 riuscì a convincere la Camera dei Comuni a interrogarlo in commissione. Ma ha insistito sul fatto che ciò è stato fatto di fronte al pubblico.

Fu in quel momento che Lilburne si rese conto che le sue opinioni stavano trovando supporto tra il grado e il fascicolo nell'esercito. L'esercito ha già affrontato un problema per l'incapacità del governo di pagare i soldati e Lilburne si è agganciato a questo. Scrisse a Oliver Cromwell che lui e l'esercito erano guidati da due "lombrichi" - il riferimento meno che lusinghiero a Sir Henry Vane e Oliver St. John. È noto che Lilburne era in contatto con gli Agitatori dell'esercito, ma quando l'esercito entrò a Londra nell'agosto del 1647, non lo liberarono dalla Torre. Di conseguenza, Lilburne non prese parte ai dibattiti di Putney. Lilburne fu rilasciato nell'agosto 1648 solo dopo che la vittoria nella Seconda Guerra Civile era stata effettivamente assicurata.

Si oppose al processo e all'esecuzione di Carlo I, poiché non credeva che entrambi avrebbero migliorato la vita della persona comune. La sua posizione su ciò che accadde dopo la Seconda Guerra Civile fu anche destinata a metterlo in conflitto con i leader della Repubblica. Credeva che l'Inghilterra stesse sostituendo una forma di tirannia con un'altra: i comandanti dell'esercito guidati da Cromwell. Un opuscolo intitolato "Le nuove catene dell'Inghilterra" era una valutazione schietta di come vedeva il futuro dell'Inghilterra.

Nel marzo 1649, Lilburne fu nuovamente arrestato e inviato alla Torre. Il breve ammutinamento di Leveler a Burford portò Cromwell a inviare una forza speciale di soldati fedeli all'esercito alla Torre per sorvegliare Lilburne e assicurarsi che non fuggisse.

Nell'agosto del 1649, Lilburne fu processato per alto tradimento dopo la pubblicazione del suo opuscolo "Impeachment of High Treason", che fu un aspro attacco a Cromwell e ad altri leader dell'esercito. Tuttavia, una giuria lo ha ritenuto non colpevole, con grande gioia dei londinesi.

Questo era a tutti gli effetti la fine della sua "carriera" come portavoce radicale per l'uomo comune. Divenne una caldaia per il sapone e Cromwell fece in modo che trovasse terra a Durham, a molte miglia da Londra. Ha aiutato a difendere gli altri che erano sotto processo. Ma mentre era impegnato in uno di questi casi, aveva messo in guardia Sir Arthur Hasilrige, un parlamentare di spicco. Il Parlamento lo bandì nel dicembre 1651 e l'anno seguente andò ad Amsterdam e poi a Bruges. Qui ha tenuto corte con i realisti banditi.

Nel 1653, tornò in Inghilterra senza permesso e fu nuovamente arrestato. Fu processato ma nuovamente assolto da una giuria. La sua vittoria provocò uno sfogo di sostegno tra i londinesi e questo Parlamento così allarmato da non rilasciarlo. Lilburne fu invece inviato a una fortezza remota - Mount Orgueil in Jersey. Qui non ha avuto occasione di sollevare la folla.

Nel 1655, Lilburne fu riportato al castello di Dover ma era un uomo distrutto. Il governo si sentì sufficientemente a suo agio da rilasciarlo in libertà condizionale.

John Lilburne morì a Eltham nel 1657.


Guarda il video: The Remarkable John Lilburne. Michael Braddick (Ottobre 2021).