Podcast di storia

Pearl Harbor durante l'attacco giapponese.

Pearl Harbor durante l'attacco giapponese.

Pearl Harbor durante l'attacco giapponese.


No, "God & The 3 Mistakes" non è quello che è successo dopo Pearl Harbor

Sono conosciuto tra i miei amici come un cinico senza cuore (#NotPopularAtParties #PleaseStopInvitingMe #HowManyOfTheseDoIHaveToRuinToBeLeftAlone). Forse è per questo che il presidente e CMO di We Are The Mighty, il veterano dell'aeronautica statunitense Mark Harper, mi ha inviato questa storia commovente sull'arrivo dell'ammiraglio Nimitz a Pearl Harbor dopo l'attacco.

Ammiraglio Chester W. Nimitz, un uomo audace e coraggioso troppo impegnato a essere ottimista per i tuoi “fatti storici” o per i suoi appunti.

(Archivio del Museo dell'aria e dello spazio di San Diego)

La storia è intitolata Dio e i 3 errori, e ogni tanto fa il giro di Internet. Ecco una versione di esso da poltronageneral.com:

I battelli turistici traghettano le persone verso la USS Arizona Memoriale alle Hawaii ogni trenta minuti. Abbiamo appena perso un traghetto e abbiamo dovuto aspettare trenta minuti. Sono entrato in un piccolo negozio di articoli da regalo per ammazzare il tempo. Nel negozio di articoli da regalo, ho acquistato un piccolo libro intitolato “Reflections on Pearl Harbor” dell'ammiraglio Chester Nimitz.

Domenica, 7 dicembre 1941, l'ammiraglio Chester Nimitz stava assistendo a un concerto a Washington D.C. Quando ha risposto al telefono, era il presidente Franklin Delano Roosevelt al telefono. Ha detto all'ammiraglio Nimitz che lui (Nimitz) sarebbe ora il comandante della flotta del Pacifico.

L'ammiraglio Nimitz volò alle Hawaii per assumere il comando della flotta del Pacifico. Atterrò a Pearl Harbor la vigilia di Natale del 1941. C'era un tale spirito di disperazione, abbattimento e sconfitta... che avresti pensato che i giapponesi avessero già vinto la guerra. Il giorno di Natale del 1941, l'ammiraglio Nimitz ricevette un tour in barca della distruzione operata a Pearl Harbor dai giapponesi. Grandi corazzate affondate e navi della marina ingombravano le acque ovunque si guardasse.

Quando la barca del tour è tornata al molo, il giovane timoniere della barca ha chiesto: "Bene, ammiraglio, cosa ne pensi dopo aver visto tutta questa distruzione?" La risposta dell'ammiraglio Nimitz ha scioccato tutti nel suono della sua voce. L'ammiraglio Nimitz ha dichiarato: "I giapponesi hanno commesso tre dei più grandi errori che una forza d'attacco possa mai commettere, o Dio si stava prendendo cura dell'America. Quale pensi che fosse?”

Scioccato e sorpreso, il giovane timoniere chiese: “Cosa significa dire che i giapponesi hanno commesso i tre più grandi errori che una forza d'attacco abbia mai commesso?” Nimitz ha spiegato:

Errore numero uno: i giapponesi hanno attaccato domenica mattina. Nove membri dell'equipaggio su dieci di quelle navi erano a terra in licenza. Se quelle stesse navi fossero state attirate in mare e fossero state affondate, avremmo perso 38.000 uomini invece di 3.800.

Errore numero due: quando i giapponesi hanno visto tutte quelle corazzate allineate in fila, si sono lasciati trasportare dall'affondamento di quelle corazzate, non hanno mai bombardato i nostri bacini di carenaggio di fronte a quelle navi. Se avessero distrutto i nostri bacini di carenaggio, avremmo dovuto rimorchiare tutte quelle navi in ​​America per essere riparate. Così com'è ora, le navi sono in acque poco profonde e possono essere sollevate. Un rimorchiatore può portarli ai bacini di carenaggio, e possiamo farli riparare e metterli in mare per il momento in cui avremmo potuto rimorchiarli in America. E ho già degli equipaggi a terra ansiosi di equipaggiare quelle navi.

Errore numero tre: ogni goccia di carburante nel teatro di guerra del Pacifico è in cima ai serbatoi di stoccaggio a terra a cinque miglia di distanza su quella collina. Un aereo d'attacco avrebbe potuto mitragliare quei carri armati e distruggere la nostra scorta di carburante. Ecco perché dico che i giapponesi hanno commesso tre dei più grandi errori che una forza d'attacco potesse fare o che Dio si stesse prendendo cura dell'America.

Non ho mai dimenticato quello che ho letto in quel piccolo libro. È ancora un'ispirazione mentre ci rifletto sopra. Per scherzo, potrei suggerire che, poiché l'ammiraglio Nimitz era un texano, nato e cresciuto a Fredricksburg, in Texas, era un ottimista nato. Ma comunque lo guardi: l'ammiraglio Nimitz è stato in grado di vedere un lato positivo in una situazione e in una circostanza in cui tutti gli altri vedevano solo disperazione e disfattismo.

Il presidente Roosevelt aveva scelto l'uomo giusto per il lavoro giusto. Avevamo un disperato bisogno di un leader che potesse vedere i lati positivi in ​​mezzo alle nuvole di sconforto, disperazione e sconfitta.

C'è una ragione per cui il nostro motto nazionale è, IN GOD WE TRUST.

Guarda, una foto ottimistica di una corazzata rimessa a galla. Andiamo tutti a prendere un caffè e non leggiamo il resto.

(Archivio del Museo dell'aria e dello spazio di San Diego)

Fermati qui per rimanere felice. No? Bene, allora.

È stato commovente e soddisfacente per te? Bene. Smetti di leggere. Andare via. Siate felici. Non lasciare che il mio veleno effettivo entri nella tua anima. Ignora i buchi e le discrepanze storiche e torna al mondo come un essere umano soddisfatto.

Oppure, affrontiamo questo insieme e distruggiamo la gioia.

(Nota dell'autore: per parte del debunking fatto qui, ci stiamo rivolgendo direttamente all'ammiraglio Nimitz note del dicembre 1941, compilate nel suo “libro grigio,” che la Marina ha messo su Internet nel 2014. Le citazioni a quel documento saranno fatte con un collegamento ipertestuale tra parentesi che darà la pagina PDF, non il numero della pagina stampata . Quindi, “(p. 71)” si riferisce al suo 17 dicembre “Riepilogo della situazione in corso” che è la pagina 71 del PDF, ma ha i numeri di pagina 9 e 67 stampati in basso.)

Esercito gen. Douglas MacArthur, Presidente Franklin D. Roosevelt e Navy Adm. Chester W. Nimitz.

(Amministrazione degli archivi e dei registri nazionali degli Stati Uniti)

Quella telefonata del 7 dicembre non è avvenuta

Primo: “Domenica 7 dicembre 1941 all'ammiraglio Chester Nimitz fu detto che c'era una telefonata per lui. Quando ha risposto al telefono, era il presidente Franklin Delano Roosevelt. Ha detto all'ammiraglio Nimitz che lui (Nimitz) sarebbe ora il comandante della flotta del Pacifico.

No. All'epoca, nessuno sapeva esattamente cosa fosse successo o di chi incolpare, e l'ammiraglio marito E. Kimmel era ancora al comando. Quanto sarebbe stato incasinato se la prima azione di Roosevelt, mentre i depositi di carburante stavano ancora bruciando e i marinai stavano ancora soffocando a causa del petrolio, fosse stata quella di licenziare il tizio al comando a terra piuttosto che spostare rifornimenti e uomini al problema o, sai, indagare su cosa è successo?

La maggior parte delle perdite a Pearl non fu nemmeno annunciata fino al 15 dicembre (p. 51) perché nessuno, nemmeno a Pearl, poteva essere sicuro dell'entità del danno mentre l'attacco era in corso.

In realtà, Nimitz non fu mandato alle Hawaii fino al 17 dicembre, lo stesso giorno in cui fu detto a Kimmel che sarebbe stato sollevato (p. 71).

Il guardiamarina nazionale vola dalla USS West Virginia durante l'attacco di Pearl Harbor.

No, non sarebbe stato peggio se i giapponesi avessero attirato le navi in ​​mare

L'affermazione più insensata in questa storia è che Nimitz era contento che Pearl Harbor fosse un attacco a sorpresa.

Che cosa? Nimitz pensava che avrebbe perso più uomini se i giapponesi li avessero attirati in una rissa vicino all'isola? Qualcuno crede che credesse così poco nelle capacità dei suoi uomini?

Se i giapponesi avessero cercato di attirare le navi americane in mare, avremmo inviato solo quelle pronte a combattere, con un pieno di munizioni e cannoni pronti con equipaggio. Avremmo cercato di richiamare le portaerei che effettuavano esercitazioni in mare. Sì, perdere 38.000 velisti è peggio di 3.800, ma non abbiamo mai perso 3.800 in una battaglia leale.

Nelle battaglie del Mar dei Coralli e delle Midway, gli Stati Uniti subirono perdite combinate di circa 1.000 morti mentre infliggevano perdite al Giappone di circa 4.000. Nella battaglia dell'isola di Savo, "la peggiore sconfitta mai inflitta alla Marina degli Stati Uniti in un combattimento leale", secondo Samuel Morison, gli Stati Uniti persero 1.100 marinai.

Nel frattempo, a Pearl, gli Stati Uniti hanno perso oltre 2.000 morti mentre infliggevano meno di 100 morti ai nemici. Chi diavolo sarebbe contento che fosse un attacco a sorpresa?

Nelle sue note su Samoa datate 17 dicembre, Nimitz cita specificamente l'uso della sorpresa da parte del Giappone sul motivo per cui aveva avuto così tanto successo (p. 64).

Le più grandi discariche di carburante a Pearl Harbor sono sopravvissute all'attacco, ma non sono state sufficienti.

Sì, il Giappone ha devastato le discariche di carburante americane e ha colpito i bacini di carenaggio

Nimitz, quando ricevette la vera chiamata il 17 dicembre, concluse rapidamente i suoi doveri a Washington, D.C., e fece rapporto a Pearl Harbor. (È arrivato il giorno di Natale, non la vigilia di Natale.)

Lì trovò un'isola ancora in fiamme e gravemente danneggiata. Gli aerei giapponesi hanno assolutamente colpito le discariche di carburante a Pearl Harbor. Colpiscono anche i bacini di carenaggio, danneggiando pesantemente tre cacciatorpediniere che si trovavano nel porto in quel momento.

Fortunatamente, Pearl Harbor non aveva "ogni goccia di carburante nel teatro di guerra del Pacifico" nel dicembre 1941 come dice la storia, ma le altre discariche erano sotto attacco poiché Nimitz avrebbe tenuto questo discorso di incoraggiamento. Le discariche di carburante nelle Filippine e nell'isola di Wake sono state distrutte o isolate dall'attacco giapponese nei giorni e nelle settimane successive al 7 dicembre.

(Seriamente, come faresti anche solo a gestire una flotta del Pacifico se la tua unica stazione di servizio fosse alle Hawaii? Ciò significherebbe che le navi che pattugliano le Filippine e l'Australia dovrebbero percorrere 10.000 miglia e oltre tre settimane di distanza ogni volta che hanno bisogno di fare rifornimento .)

È vero, tuttavia, che il Giappone non è riuscito a colpire i più grandi e importanti parchi di serbatoi di carburante di Pearl e non ha distruggere le porte dei bacini di carenaggio. Questo è stato un grave errore strategico da parte dei giapponesi.

Ma il danno che è stato fatto a queste strutture è stato importante, cambiando il calcolo strategico per l'America ad ogni svolta.

Il 17 dicembre, Nimitz scrisse un piano per rinforzare Samoa che citava specificamente la mancanza di depositi di carburante appropriati pronti o riempiti a Pearl o Samoa (p. 63 e 70). Ha anche menzionato quanto sia stato brutto spostare un singolo petroliere dal rifornire Pearl al portare le navi alle Samoa. La situazione del carburante era disastrosa e Nimitz lo sapeva.

Due cacciatorpediniere statunitensi gravemente danneggiati si trovano in un bacino di carenaggio allagato. Entrambi i cacciatorpediniere furono demoliti e il bacino di carenaggio fu danneggiato, ma tornò in servizio nel febbraio 1942.

La situazione delle riparazioni navali era peggiore

Se la situazione del carburante era pessima, la situazione della riparazione era peggiore. Bacini di carenaggio erano attaccato durante la battaglia. Due navi sono state distrutte nel bacino di carenaggio numero uno e il bacino di carenaggio galleggiante numero 2 è stato affondato dopo aver subito danni. Entrambi erano di nuovo operativi nel febbraio 1942.

Altri bacini di carenaggio erano al sicuro o solo leggermente danneggiati ed erano operativi quando Nimitz arrivò a Pearl. Sì, è un grosso problema dal punto di vista logistico. Ma ciò lasciava ancora troppo pochi bacini di carenaggio per l'enorme numero di navi pesantemente danneggiate nell'attacco.

Ma il numero di bacini di carenaggio non era il fattore più importante per la riparazione di una nave a Pearl, perché comunque non c'erano abbastanza scorte e manodopera qualificata dentro e intorno al porto. Il capitano Homer N. Wallin, il capo dello sforzo di salvataggio dal gennaio 1942 in poi, lamentava la carenza di attrezzature antincendio, legname, fissaggi, saldatori, carpentieri, meccanici, ingegneri e pompe per tutta la durata del salvataggio.

Ecco perché tre corazzate hanno lasciato Pearl Harbor per le riparazioni sulla costa occidentale il 20 dicembre, e le navi stavano tornando nel continente per le riparazioni fino alla fine del 1942, quasi un anno dopo l'attacco, perché i bacini di carenaggio avevano spazio o forniture per ripararli in loco.

In effetti, nella sua storia scritta nel 1968, Wallin ricorda in modo specifico che Nimitz visitò i relitti il ​​31 dicembre 1941 ed era pessimista sulle riparazioni, in particolare sulla fattibilità della USS Nevada. Il Nevada tornò in combattimento meno di un anno dopo, nonostante il pessimismo di Nimitz.

Ma il problema peggiore per Pearl Harbor era l'invasione

Ma l'affermazione più ingenua di tutta questa storia è che Nimitz era ottimista riguardo alla situazione nel dicembre 1941. I suoi appunti effettivi del periodo dipingono un'immagine molto più cupa della sua mente.

Nelle prime ore del 17 dicembre, ore prima che a Nimitz fosse ordinato di sostituire Kimmel, Nimitz inviò a Kimmel un messaggio a nome suo e del segretario della Marina Frank Knox. A Kimmel fu ordinato di "riconsiderare" le sue convinzioni che Pearl Harbor fosse al sicuro da ulteriori attacchi (p. 74).

Knox e Nimitz volevano che Kimmel tenesse le navi fuori dal porto il più possibile, per rafforzare le posizioni difensive. Più importante:

Dato che Nimitz stava attivamente mettendo in guardia su quanto fosse vulnerabile Pearl Harbor il 17 dicembre, sarebbe strano che si sentisse arrogante e ottimista il 25 dicembre (il primo che avrebbe potuto effettivamente fare questo presunto giro in barca).

L'ammiraglio Chester W. Nimitz appone la Croce della Marina su Doris Miller a Pearl Harbor il 27 maggio 1942.

Ma era ancora un grande leader

Il fatto è che Nimitz non era un famoso ottimista. Era un realista. Ed era al comando di una flotta paralizzata da un attacco furtivo ma appoggiata dalla nazione più industrializzata del mondo negli anni Quaranta. La potenza industriale americana era così forte che, alla fine della guerra, gli Stati Uniti stavano producendo la metà di tutti i beni industriali e le armi del mondo. E i giapponesi non erano riusciti a colpire i sottomarini, cosa che diede speranza a Nimitz.

Mentre ci volle la maggior parte del 1942 e del 1943 per aumentare completamente la produzione americana in tempo di guerra, i semi erano tutti a posto nel 1941 grazie alle politiche Cash-and-Carry e Lend-Lease di Roosevelt. Nimitz non era uno sciocco. Sapeva di poter vincere, anche se la sfida che doveva affrontare il Natale del 1941 era ancora ardua.

Possiamo onorare lui, i marinai perduti a Pearl Harbor e le straordinarie conquiste della più grande generazione senza condividere aneddoti sospetti su un giro in barca della vigilia di Natale.

(Come nota aggiuntiva: il libro da cui presumibilmente proveniva questa storia non era in realtà di Nimitz, è una "storia orale" di William H. Ewing. Ed è stato pubblicato cinque anni dopo la morte di Nimitz. Forse è un resoconto fedele delle parole di Nimitz ad un certo punto, ma non corrisponde ai suoi appunti o alla situazione tattica nel 1941.)

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STORIA POTENTE

Accecato dal Sol Levante: inganno radiofonico giapponese prima di Pearl Harbor

L'attacco giapponese a Pearl Harbor ottenne una sorpresa quasi completa su un avversario come qualsiasi altra nella storia militare. Da quando le prime bombe sono cadute lungo Battleship Row il 7 dicembre 1941, gli storici hanno riflettuto su come ciò potrebbe essere. Le spiegazioni spaziano dall'incompetenza dei comandanti militari statunitensi a Honolulu all'arroganza razziale e fino alla cospirazione nella cerchia più ristretta dell'amministrazione Roosevelt. La vera risposta, tuttavia, è molto più ragionevole.

In poche parole, l'ammiraglio Husband Kimmel è stato catturato con i pantaloni calati quel giorno, non solo a causa di carenze nell'intelligence radiofonica statunitense, ma anche perché un elaborato schema di negazione e inganno radiofonico sviluppato dallo stato maggiore della Marina imperiale giapponese e dalla sua flotta combinata ha accecato Washington alle intenzioni di Tokyo di accelerare il conflitto. Con grande lungimiranza e pianificazione, la leadership della marina imperiale aveva messo in atto una strategia sincronizzata per l'attacco a Pearl Harbor che combinava il silenzio radio, l'inganno radio attivo e la propria efficace intelligenza radio per assicurarsi che gli americani rimanessero all'oscuro per tutto il ultimi momenti di pace.

Per due decenni prima del 1941, la maggior parte della marina giapponese assumeva tipicamente una posizione difensiva in qualsiasi esercitazione della flotta che simulasse un conflitto con gli Stati Uniti e la sua flotta del Pacifico, consentendo ad altre forze navali più piccole di attaccare obiettivi altrove nel Pacifico, di solito a sud . Durante gli anni '30, mentre la marina espandeva e modernizzava il suo braccio portaerei, i suoi principali esercizi continuarono a caratterizzare quella dottrina difensiva mentre i suoi comandanti immaginavano una battaglia decisiva contro gli americani che si svolgeva più a est, vicino alle Isole Marianne.

L'intelligence navale degli Stati Uniti era consapevole della prospettiva difensiva del Giappone ed era arrivata ad accettarla come assoluta. Gli americani credevano con tutto il cuore che in qualsiasi conflitto futuro la maggior parte delle forze navali dell'imperatore Hirohito avrebbe scelto di rimanere nelle acque nazionali piuttosto che correre il rischio di lasciare il Giappone indifeso. Nel gennaio 1941, tuttavia, l'ammiraglio Isoroku Yamamoto propose che la strategia decennale fosse abbandonata a favore di una che richiedesse un primo attacco alla flotta del Pacifico degli Stati Uniti. Non era un'idea del tutto nuova, essendo stata presa in considerazione con una certa regolarità dalla stampa popolare e dagli studenti dei college di guerra. Ciò che lo rendeva diverso era che questa volta l'idea proveniva da un membro anziano dell'establishment navale. Qualcuno della statura di Yamamoto non poteva essere ignorato.

Inizialmente Yamamoto fu respinto, ma alla fine dell'estate del 1941 riuscì a portare lo stato maggiore della marina al suo modo di pensare. Tra i cambiamenti derivanti da questa nuova direzione c'era l'organizzazione dei vettori giapponesi in un'unica unità. Per più di un decennio, i vettori erano stati organizzati in divisioni comprendenti due flattop e le loro scorte. Nelle manovre, quelle divisioni venivano suddivise tra le varie flotte per servire da scorta o da ricognizione. Sotto la direzione di Yamamoto, tuttavia, nell'aprile 1941 tutte e otto le portaerei dell'imperatore avrebbero prestato servizio insieme.

Ciò ha dato alla flotta combinata un'aeronautica mobile permanente di quasi 500 aerei. La 1st Air Fleet era un radicale allontanamento dalla pratica navale in quel momento, ed era ben al di là di qualsiasi cosa considerata dalla marina americana o reale. Per quanto radicale fosse un cambiamento, tuttavia, l'intelligence navale degli Stati Uniti non se ne accorse. Ha intercettato un riferimento al "1st AF" nel novembre 1941, ma non è stato in grado di discernere cosa significasse. Tutti gli ufficiali dell'intelligence potevano concludere che il 1° AF "sembrava essere in una posizione elevata" nella gerarchia dell'aviazione navale giapponese.

Yamamoto era troppo esperto per credere che tale svista sarebbe durata a lungo e, come parte della sua nuova strategia, ha spinto per uno sforzo di negazione e inganno che avrebbe mantenuto il cambiamento avvolto nel mistero. La sicurezza delle comunicazioni era stata una delle principali preoccupazioni della marina imperiale fin dalla guerra russo-giapponese e teneva in particolare considerazione gli uffici di intelligence radiofonici americani e britannici. Fu per questo motivo che la sicurezza delle comunicazioni fu una caratteristica di ogni esercitazione navale durante il periodo tra le due guerre.

Alla fine del 1941, tuttavia, i servizi di intelligence radiofonici americani e britannici avevano capacità miste. I decifratori dei paesi erano stati in grado di recuperare solo circa il 10 percento dei gruppi di codici dell'ultima versione del principale codice operativo navale giapponese e i messaggi intercettati spesso non potevano essere compresi completamente. Ciò significava che la maggior parte degli sforzi americani si concentrava sulla ricerca della direzione (D/F) e sull'analisi del traffico, ovvero il controllo delle comunicazioni navali giapponesi, meno i messaggi.

L'abilità americana in questo campo era buona ma soggetta a limitazioni. Mentre una stazione di monitoraggio a Cavite, nelle Filippine, nota come "Cast", potrebbe rilevare rilevamenti a linea singola su navi e stazioni giapponesi, il resto dello sforzo di orientamento non lo è stato, secondo il crittologo della Marina Lt. Cmdr. Joseph John Rochefort, "per quanto efficiente o produttivo di risultati avrebbe potuto essere". Le stazioni mancavano di uomini e attrezzature e le lunghe distanze coinvolte (più di 2.000 miglia) rendevano difficile agire sulla maggior parte dei risultati.

L'analisi del traffico negli Stati Uniti dipendeva totalmente dal livello delle comunicazioni di Tokyo. Anche allora, l'unità di comunicazione della flotta di Rochefort alle Hawaii, chiamata "Hypo", a volte differiva dall'analisi di Cavite. Entrambe le unità di intelligence radio riportavano le loro scoperte quasi quotidianamente: i rapporti di Cast erano conosciuti come TESTM, mentre Hypo produceva quella che veniva chiamata H Chronology. I rapporti spesso contrastanti venivano regolarmente inviati a Kimmel a Pearl Harbor e all'Ufficio dell'intelligence navale a Washington, DC Per confondere ulteriormente le acque, l'ufficiale dell'intelligence della flotta di Kimmel, il comandante Edwin Layton, avrebbe composto il suo quotidiano Communications Intelligence (COMINT ), sintesi, che era in gran parte una sintesi delle relazioni Cast e Hypo. Una completa mancanza di fonti di intelligence umana significava che gli americani non avevano modo di integrare, sostituire o verificare i rapporti contrastanti. La dipendenza quasi totale dal traffico radio intercettato significava che tutto ciò che i giapponesi dovettero fare per dare agli americani il lapsus fu aggiungere nuovi livelli di sicurezza al loro sistema di comunicazione navale.

Il primo passo è stato quello di avviare il nuovo sistema di segnaletica della flotta HY009 (kana-kanak-numero), che è entrato in vigore il 1 novembre 1941. Cosa più importante, cinque giorni dopo la marina imperiale ha cambiato il modo in cui si rivolgeva al traffico radiofonico. In precedenza, i messaggi venivano indirizzati apertamente al destinatario, di solito con l'identificativo di chiamata di quest'ultimo nella trasmissione del messaggio. Il nuovo sistema, tuttavia, ha sostituito quelle chiamate con singoli segnali di chiamata generali o collettivi che equivalevano a raggruppamenti come "tutte le navi e le stazioni" o "tutti gli elementi della flotta". Gli stessi indirizzi specifici sono stati sepolti nella parte crittografata del messaggio. Questo semplice cambiamento ha quasi paralizzato l'analisi americana dei messaggi navali giapponesi.

Anche la Forza d'attacco giapponese ha ricevuto istruzioni supplementari per le sue comunicazioni. Rappresentanti dello stato maggiore navale, 1st AF, Combined Fleet, 11th Air Fleet e altri ufficiali di alto rango furono probabilmente informati durante una conferenza sulle comunicazioni della flotta a Tokyo il 27 ottobre 1941. Sebbene i documenti della conferenza siano per lo più mancanti, possiamo ricostruire gli elementi principali del piano di inganno che è stato discusso.

La prima parte del piano era vietare la comunicazione dalle navi della Strike Force. Il vice ammiraglio Chuichi Nagumo, comandante dell'operazione hawaiana (come fu chiamato l'attacco di Pearl Harbor), controllava le sue comunicazioni secondo le disposizioni dell'"Ordine segreto numero uno" di Yamamoto, entrato in vigore per la Strike Force il 5 novembre. capitani della nave che "tutte le trasmissioni [tra le navi della Strike Force] sono severamente vietate" e per garantire che i suoi ordini fossero seguiti, aveva i trasmettitori su tutte le sue navi disabilitati, protetti o rimossi del tutto.

Mentre le navi tacevano, tuttavia, era ancora necessario fornire loro informazioni, condizioni meteorologiche e ordini aggiornati. Lo stato maggiore navale ha realizzato ciò creando un sistema di trasmissione radiofonica che ha sottolineato gli orari di trasmissione ridondanti e le frequenze multiple. La trasmissione era un metodo unidirezionale di trasmissione dei messaggi. Il destinatario, in questo caso la Strike Force, non ha confermato la ricezione dei messaggi, che sono stati semplicemente ripetuti per assicurarsi che fossero ricevuti.

Per assicurare ulteriormente la ricezione di tutto il traffico necessario, Nagumo ha richiesto a ogni nave di monitorare la trasmissione. Alcune navi, come le corazzate ciao e Kirishima, avevano il compito di copiare ogni messaggio. Questi sono stati poi trasmessi alle altre navi da bandiere semaforiche o lampade di segnalazione a fascio stretto.

I giapponesi sapevano, tuttavia, che se le navi assegnate alla Strike Force diventassero improvvisamente silenziose, potrebbero allertare gli americani. Una sorta di traffico radio doveva essere mantenuto. La loro soluzione a questo problema era semplice ma efficace. Durante un'esercitazione sulle comunicazioni diretta a Tokyo che si è svolta dall'8 al 13 novembre, ciao, il Corriere Akagi e i cacciatorpediniere della 24a divisione ricevettero l'ordine di contattare Tokyo tre volte al giorno su frequenze prestabilite. Due giorni dopo, sono state rilasciate nuove pagine di segnali di chiamata di esercitazione all'intera flotta, ad eccezione delle stazioni e degli operatori che imitano le navi della Strike Force, che hanno continuato a utilizzare i vecchi segnali.

Per garantire l'autenticità dei vecchi segni, gli operatori radio delle navi capitali della Strike Force sono stati inviati a terra presso le basi navali di Kure, Sasebo e Yokosuka per consegnare questo traffico. Questi operatori, i cui familiari "pugni" furono facilmente identificati dagli americani, furono fondamentali per l'inganno. Gli americani collegherebbero i noti pugni degli operatori con la ricerca di direzione sui segnali di chiamata di navi come Akagi e credono che i vettori e le altre navi fossero ancora in acque giapponesi.

Inoltre, mentre i vettori partivano dal mare interno, gli aerei del 12th Combined Air Group arrivavano alle basi appena lasciate libere. Il loro ruolo nell'inganno era quello di mantenere l'attività aerea e il traffico radio associato con i vettori e le basi come se stessero solo continuando l'addestramento precedente.

La parte finale del piano era uno sforzo di monitoraggio radio per garantire che gli americani rimanessero all'oscuro della minaccia in arrivo. Tokyo ha incaricato le sue unità di monitoraggio radio di ascoltare le comunicazioni americane inviate da Pearl Harbor per confermare che il loro stratagemma stava funzionando. La stazione principale responsabile di ciò era la sesta unità di comunicazione nell'atollo di Kwajalein nelle Isole Marshall. L'unità copiava le comunicazioni dal comando degli Stati Uniti e dalle navi a Pearl Harbor, prestando particolare attenzione alle comunicazioni dei voli di pattugliamento della Marina e dell'Esercito in decollo dalla base. Attraverso l'analisi di questo traffico intercettato, i giapponesi sono stati in grado di confermare che la maggior parte di quei voli si trovava nel sud dell'isola.

Nelle due settimane precedenti il ​​suo ridispiegamento nelle Kurile, le navi e gli aerei della Strike Force erano impegnati con l'addestramento dell'ultimo minuto, i rifornimenti e la pianificazione dell'attacco. Il fuorviante traffico radiofonico a terra è iniziato l'8 novembre ed è continuato fino al 13. Per tutto il tempo, le navi della forza hanno cominciato a incontrarsi a Saeki Wan nella prefettura di Oita a nord-est di Kyushu.

Gli americani, che stavano monitorando l'esercitazione, hanno riferito correttamente Akagi a Sasebo nel riepilogo delle comunicazioni della flotta del Pacifico del 10 novembre. Due giorni dopo, il sito di Cavite ha riportato un rilevamento D/F che ha posizionato l'ammiraglia di Yamamoto, la corazzata Nagato, vicino a Kure, che era molto vicino alla sua posizione effettiva.

Il 14 novembre, Cavite trova Akagi vicino a Sasebo. Il vettore, tuttavia, era partito il giorno prima per Kagoshima, a più di 300 miglia a sud-est. Nel frattempo, il Pacific Fleet Communications Intelligence Summary ha dichiarato che i vettori erano "relativamente inattivi" e "nelle acque interne" dal 13 al 15 novembre, il che era vero.

Per i due giorni successivi, tutte le navi della Strike Force si sono riunite a Saeki Wan (Baia) o nel porto di Beppu sulla costa nord-orientale di Kyushu. Soltanto ciao era assente. Stava arrivando a Yokosuka per prendere un ufficiale dello stato maggiore della marina con informazioni dettagliate su Pearl Harbor. I riassunti della flotta del Pacifico hanno notato che i vettori erano a Kure o Sasebo, o nell'area di Kyushu.

Nel tardo pomeriggio del 17 novembre, dopo la conferenza finale dell'ammiraglio Yamamoto con i comandanti e il personale della Strike Force, le portaerei Hiryu e Soryu, insieme alle loro scorte, sgattaiolò fuori da Saeki Wan, si diresse a sud-est dallo stretto di Bungo oltre l'isola di Okino Shima e poi virò a nord-est verso Hitokappu Wan nelle Kuriles. Il resto della forza seguì in gruppi di due o quattro navi.

Per i giorni successivi, l'intelligence radio navale degli Stati Uniti sembrava incerta sull'attività delle portaerei e delle loro scorte. Il sommario COMINT della flotta del Pacifico del 16 novembre collocava divisioni di portaerei non specificate nei mandati (Isole Marshall) con la 1a divisione cacciatorpediniere. Il riassunto del 18 novembre ha messo altre divisioni di portaerei con la 3rd Battleship Division e il 2nd Destroyer Squadron. Lo stesso riassunto indicava, con riserve, che la 4a divisione portaerei...Shokaku (nominativo SITI4) e Zuikaku-era vicino all'isola Jaluit nelle Marshall. Cavite non era d'accordo con questa analisi.

Dopo che la Strike Force se ne andò, la marina imperiale inviò gli ordini per un'altra esercitazione sulle comunicazioni per iniziare il 22 novembre, mentre iniziava anche un'esercitazione di difesa aerea che coinvolgeva l'11a flotta aerea con sede a Sasebo. Tre giorni prima, alle portaerei, alle corazzate e ai cacciatorpediniere della forza era stato ordinato di mantenere la vigilanza radio sulle alte e basse frequenze per tipi specifici di messaggi di "battaglia" e "avviso".

A questo punto, stava diventando chiaro ai giapponesi che i loro sforzi di inganno avevano dato i loro frutti. Il riassunto COMINT del 19 novembre ha osservato che ciao “compare oggi a Sasebo”. In realtà, la nave si trovava a Yokosuka, sulla costa orientale di Honshu, alcune centinaia di miglia a nord-est di Sasebo.

Dal 20 al 23 novembre, le navi di Nagumo si sono date appuntamento all'ancoraggio di Kuriles. Lì ricevettero le informazioni dettagliate da Tokyo e il comandante Minoru Genda sottopose gli squadroni aerei a sessioni di volo e di addestramento tattico. Il 22 novembre, Cavite ha preso una direzione D/F Akagi di 28 gradi, che lo collocò a Sasebo. La stazione ha anche influito sul segnale di chiamata della flotta del primo comandante in capo della flotta aerea ponendolo a Yokosuka. Il giorno successivo, Cavite ha riportato un rilevamento di 30 gradi su Zuikaku, che lo ha messo in Kure. Secondo il riassunto del COMINT di quel giorno, i vettori erano "relativamente silenziosi".

Il 24, Cavite ha rilevato un altro rilevamento D/F di 28 gradi su Akagi e ora affermava che si trovava a Kure, nonostante il fatto che la stazione avesse collocato lo stesso vettore a Sasebo due giorni prima. Tuttavia, era ancora nelle "acque dell'Impero", che sembrava essere abbastanza buono per gli americani. Il sommario dell'intelligence arrivò al punto di stabilire che aveva informazioni minime sulla posizione dei vettori. Per qualche ragione, il riassunto ha continuato a indicare che una o più divisioni di portaerei erano nei mandati. Il giorno successivo, l'Ufficio dell'intelligence navale degli Stati Uniti ha pubblicato il suo riepilogo settimanale dell'intelligence che ha collocato tutti i vettori giapponesi a Sasebo o Kure.

Quel giorno, Tokyo trasmise l'ordine operativo n. 5 della flotta combinata di Yamamoto che ordinava alla Forza d'attacco di partire con la "massima segretezza" il giorno successivo e di avanzare verso il punto di attesa a nord-ovest delle Hawaii entro la sera del 3 dicembre. il giorno successivo, la Strike Force ha sollevato le ancore e ha navigato nel Pacifico settentrionale.

I rapporti dell'intelligence radiofonica degli Stati Uniti illustrano la continua efficacia delle misure di inganno giapponesi. Il comandante del 16° distretto navale (Isole Filippine) ha notato il 25 novembre che non poteva sostenere la convinzione delle Hawaii che i vettori giapponesi fossero nei mandati. Il suo messaggio ha aggiunto, tuttavia, che "le nostre migliori indicazioni sono che tutti i vettori conosciuti della 1a e 2a flotta sono ancora nell'area di Kure-Sasebo".

Nel frattempo, l'unità di intelligence della flotta di Rochefort alle Hawaii ha riferito che Kirishima era a Yokosuka e che diverse portaerei, comprese quelle della Divisione 4, erano vicino a Sasebo. L'unità ha aggiunto che i vettori giapponesi erano stati ascoltati su una frequenza tattica usando i loro segnali di chiamata di esercitazione, il che indicava che erano ancora nelle acque domestiche.

Forse le trasmissioni ingannevoli più critiche sono state segnalate l'ultimo giorno del mese. Cavite sentito Akagi e un non identificato maru su un rilevamento di 27 gradi, apparentemente mettendo il vettore vicino a Sasebo. Quelle chiamate erano state ricevute dalla stessa frequenza tattica cinque giorni prima. A Rochefort confermò che erano in corso alcuni esercizi o manovre.

On December 1, the imperial navy changed its service (or fleet) call-sign system, leading both Rochefort and Layton to conclude that Tokyo was preparing for “active operations on a large scale.” However, no one could find any evidence of a Japanese move against Hawaii, only signs of naval movement to the south. Layton, in his report for the day placed four carriers near Formosa and one in the Mandates. When pressed by Kimmel about the others, he said he believed they were in the Kure area refitting from previous deployments.

For the next six days, the U.S. Pacific Fleet command and the respective radio intelligence centers continued to maintain that the principal Japanese flattops were in home waters near Sasebo, Kure or in the Kyushu area and that a few light or auxiliary carriers had deployed to Formosa or the Mandates. They continued to believe this right up to the last moment. In fact, just as the first wave of Japanese aircraft appeared over Oahu, Cavite reported that Akagi was in the Nansei Islands, south of Kyushu. The surprise was complete, the destruction almost total.

Originally published in the December 2006 issue of Seconda guerra mondiale. Per iscriverti, clicca qui.


Contenuti

When the United States Navy decided in 1919 to establish a major naval base in Pearl Harbor, the southeastern side of Ford Island was ceded from control of the Army Air Service at the behest of Secretary of War Newton D. Baker. Due to its location in the center of the harbor, where the water was deepest and the potential for maneuvering greater than along the shores, this coast of Ford Island became the de facto mooring location for the Pacific Fleet's battleships and took on the nickname "Battleship Row".

Arizona, California, Oklahoma, e Virginia dell'ovest were sunk during the attack. Arizona suffered the most serious damage and loss of life, an explosion in a forward magazine breaking the hull in two. Of the other four, Virginia dell'ovest and to a lesser degree Nevada had serious damage. [1] Pennsylvania was in dry dock, making attack difficult, and as a result was relatively undamaged. Vestal was also damaged. Battleship Row was not visible from Hickam Field because of the thick black smoke. Following the attack, operations immediately commenced to refloat and repair the damaged ships. The first to be completed was Nevada on April 19, 1942. By the end of the war, all except Arizona e Oklahoma had returned to service. Each of the six surviving battleships saw service in the Pacific island hopping campaign. Nevada also served in the Atlantic and supported the invasion of Normandy. All six were decommissioned soon after the war was over. Nevada e Pennsylvania were expended in atomic bomb tests in the Pacific. [1] The rest were scrapped in the late 1950s. Oklahoma was eventually refloated but not repaired, and capsized and sank while being towed back to the mainland for scrapping. Arizona's hull remains a memorial, one of the most popular tourist attractions on the island. [1]

Utah was in port at Pearl Harbor, but was not moored with the rest of the battleships, as she had since been converted to a target ship. However, she was still sunk within a few minutes of the battle. [1]


Pearl Harbor: Your History Book Forgot the Underwater Attack

Ensign Kazuo Sakamaki failed as a midget submarine commander at Pearl Harbor but lived to tell the tale.

During the early hours of December 7, 1941, five midget submarinesof the Imperial Japanese Navy waited to enter Pearl Harbor, the anchorage of the U.S. Pacific Fleet. Their mission was to complement the attack of naval aircraft in dealing a crippling blow to the American naval presence in the Pacific. This ambitious plan failed. Only one craft survived, HA-19, along with one member of its two-man crew, Ensign Kazuo Sakamaki, who became “Prisoner No. 1” of the United States in World War II.

The Midget Submarines

Sakamaki grew up in a tradition-bound Japanese culture that showed deep reverence for family, teachers, and Emperor Hirohito. He later explained, “We were taught, and we came to believe, that the most important thing for us was to die manfully on the battlefield—as the petals of the cherry blossoms fall to the ground—and that in war there is only victory and no retreat.” So, he applied for admission to the Japanese Naval Academy at Etajima and became one of 300 chosen from 6,000 applicants. After graduation, he spent a year at sea, then was promoted to ensign and ordered in April 1941 to report to the Chiyoda, a converted seaplane tender, at the Kure naval shipyard.

Sakamaki had been chosen to take part in the development of a secret weapon, the midget submarine, and would join an elite group called the Special Attack Naval Unit. Cadets received training on the island of Ohurazaki, along with a theoretical education at the Torpedo Experimental Division of the Kure Navy Yard. Classes were also held on the tug Kure Maru and seaplane tenders Chiyoda e Nisshin. This intense training program, which was observed and monitored, caused some cadets to drop out and others to commit suicide. Only the finest survived.

Sakamaki and his fellow crewman, Warrant Officer Kiyoshi Inagaki, learned the ins and outs of their special craft. Each sub held two crewmen because of cramped space. The only entrance was through a 16-inch hatch in the conning tower. The Imperial Japanese Navy called these minisubs Ko-Hyoteki, but those attached to units used the mother sub’s name, such as I-24’s midget. Paul J. Kemp says in Midget Submarines that these were “perhaps the most advanced midget submarines in service with any navy during the Second World War.”

Built in 1938, these cigar-shaped minisubs stretched nearly 80 feet with batteries arranged along each side. They could travel at a speed of 23 knots surfaced and 19 knots submerged, but battery charges lasted only 55 minutes. None of the craft carried generators, so they required recharging by a tender or mother submarine. The torpedo room housed two 18-inch torpedoes, each with around 1,000 pounds of explosives in the warhead. The Japan Optical Manufacturing Company perfected a specialized 10-foot-long miniaturized periscope in secrecy.

In fact, great secrecy shrouded the entire project. The Japanese eventually produced over 400 vessels of four types in a special factory near Kure. Of these, around 60 Type A submarines, the type commanded by Sakamaki, were built. Only key commanders knew details. Dispatches called the craft Special Submarine Boats Koryu (dragon with scales) and other creative names to avoid revealing the true nature of the machines.

When the subs first arrived, one seaman recalled, “After we secured, a barge came alongside each submarine. The barges were carrying strange objects heavily screened by black cloth and guarded by armed sailors and police. The objects were hoisted onto the casing and secured in the cradles—still wreathed in their coverings. We, the ship’s company, were not informed what the objects were. It was only when we proceeded to sea for trials in the Sea of Aki that we learned what we were carrying. The morale on the submarine was incredible.”

Piggy-Backing to Pearl Harbor

In mid-October 1941, maneuvers around islands in the Inland Sea shifted from mid-ocean strategies to invading narrow inlets at night. “When Captain Harada told us to pay particular attention to Pearl Harbor and Singapore,” Sakamaki recalled, “we thought that one group would probably be used against Pearl Harbor and another group against Singapore.” After crewmen graduated and received a 10-day leave, Admiral Isoroku Yamamoto, commander of the Imperial Japanese Navy’s Combined Fleet, spoke to them aboard the battleship Nagato and emphasized the importance of their secret mission against Pearl Harbor.

Five submarines, I-16, I-18, I-20, I-22, e I-24, were to carry midget submarines behind their coming towers. Each minisub would travel piggybacked to the large submarine’s pressure hull with steel belts and was to be released while the mother ship was submerged, enabling it to avoid exposure to the enemy. Some officers opposed the daring plan to use midget submarines to attack American ships in the narrow confines of Pearl Harbor. Captain Hanku Sasaki, commander of the First Submarine Division, wondered if the big submarines could handle so much weight. “There was too much hurry, hurry, hurry,” he criticized after the war.

Commander Mitsuo Fuchida, who led the air attack against Pearl Harbor, scoffed at the entire plan. Others thought the midget submarines rolled and pitched too much. Their conning towers were exposed, and they depended on mother ships for equipment and maintenance. Besides, the element of surprise, which was essential to the success of the air attack, might be compromised if the midget submarines were discovered.

Sakamaki’s minisub was strapped to submarine I-24, which was a long-range reconnaissance type, 348 feet long with a 30-foot beam. Nine thousand horsepower enabled them to reach a surface speed of 22 knots. A telephone line from HA-19’s conning tower connected the two craft, and an attached cylinder between the boats allowed crewmen to stock supplies and make periodic equipment checks en route. On November 18, 1941, Sakamaki wrote home, “I am now leaving. I owe you, my parents, a debt I shall never be able to repay. Whatever may happen to me, it is in the service of our country that I go. Words cannot express my gratitude for the privilege of fighting for the cause of peace and justice.”

The five I-class mother ships and their Special Attack Force minisubs left Kure and headed across the North Pacific to Pearl Harbor on a moonless night. They traveled slowly because of cargo and rough weather, running submerged during the day to avoid detection and surfaced during the evening, maintaining a distance of about 20 miles from each other. Commander Mochitsura Hashimoto, skipper of I-24, remembered many troubles during the ocean trip to Hawaii, including clogged pumps, defective valves, and gear malfunctions.

Una volta I-24 nearly sank because of a stuck blow-valve, which was freed at the last moment. After surfacing, the crew found a crushed torpedo on Sakamaki’s midget sub and worked all night to replace it with a spare. Hashimoto later said, “This operation may sound easy enough, but in fact, it was far from simple. The lack of space on the narrow upper deck made transporting something weighing over a ton to the after-end of the boat no mean task, say nothing of having to dispose of the damaged torpedo quietly over the side.”

“We were Members of a Suicide Squadron”

The five midget submarines were to be launched off the coast of Oahu where they were to quietly enter Pearl Harbor, navigate around Ford Island counterclockwise, and strike the U.S. battleships moored in the shallow water of the harbor. The minisubs were initially expected to attack between the first and second waves of the air attack. When the American battleships attempted to get underway and escape to the open sea, they might be crippled and clog the mouth of the harbor. “I was astonished and felt as if suddenly petrified,” Sakamaki remembered of the moment the details of the plan were revealed to him. “The effect was like a sudden magic blow.”

Although the plan called for the midget submariners to rendezvous with their mother subs to be recovered on December 8, 1941, about eight miles west of the island of Lanai, Sakamaki realized that the mission was suicidal. The midget submarines lacked battery power to travel such a distance after the assault.

Sakamaki said, “We were members of a suicide squadron. We did not know how we could ever come back.” Rear Admiral Hisashi Mito, who commanded a division of submarine tenders, also remarked after the war that all minisub crewmen “were prepared for death and not expected to return alive.” The name “Special Naval Attack Unit” was a euphemism for suicide attack in the Japanese language. These submariners predated later kamikaze attack units.

By the night of December 6, the mother ships neared Hawaii, and the flickering lights along Oahu’s Waikiki Beach were visible. Landing lights at Hickam Field on Ford Island blazed. Jazz music floated from radios and bars. Everything appeared calm. The large subs fanned out within 10 nautical miles of Pearl Harbor’s mouth and waited for the moment to launch their midget submarines.

“On to Pearl Harbor!”

Shortly before the launch, Sakamaki wrote a farewell note to his father, made a will, and cut the traditional fingernail clippings and lock of hair for the family altar. Then, he put on his uniform, a cotton fundishi (breech-cloth), leather jacket, and a white hachimaki headband. He and Inagaki also sprayed themselves with perfume of cherry blossoms, and both were now ready to die honorably according to the Bushido code of conduct for Japanese warriors.


Pearl Harbor

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Pearl Harbor, naval base and headquarters of the U.S. Pacific Fleet, Honolulu county, southern Oahu Island, Hawaii, U.S. In U.S. history the name recalls the surprise Japanese air attack on December 7, 1941, that temporarily crippled the U.S. Fleet and resulted in the United States’ entry into World War II. (Vedere Pearl Harbor Attack.) Pearl Harbor centres on a cloverleaf-shaped, artificially improved harbour on the southern coast of Oahu, 6 miles (10 km) west of Honolulu. The harbour is virtually surrounded (west to east) by the cities of Ewa, Waipahu, Pearl City, Aiea, and Honolulu. It has 10 square miles (26 square km) of navigable water and hundreds of anchorages and covers a land area of more than 10,000 acres (4,000 hectares). Its four lochs are formed by the Waipio and Pearl City peninsulas and Ford Island. Pearl Harbor Entrance (channel) connects its virtually landlocked bay with the Pacific Ocean.

Pearl Harbor was called Wai Momi (“Pearl Waters”) by the Hawaiians because of the pearl oysters that once grew there. In 1840 Lieutenant Charles Wilkes of the U.S. Navy made the first geodetic survey and urged the dredging of the coral-bar entrance to the harbour. About 30 years later Colonel John McAllister Schofield further recommended that the United States secure harbour rights. A subsequent treaty (1887) granted the United States the exclusive use of the harbour as a coaling and repair station, but work was not begun until after 1898, when the Spanish-American War indicated its strategic value as a Pacific base. A naval station was established after 1908, and a drydock was completed in 1919.

During the Pearl Harbor Attack in 1941 the USS Arizona sank with a loss of more than 1,100 men a white concrete and steel structure now spans the hull of the sunken ship, which was dedicated as a national memorial on May 30, 1962. Present facilities at Pearl Harbor include a naval shipyard, supply centre, and submarine base. The naval supply centre is on Pearl City Peninsula. Pearl Harbor Entrance is bounded on the east by Hickam Air Force Base and on the west by a naval reservation. During the Korean and Vietnam wars the harbour complex was a staging area for forces and equipment bound for the combat zones.

This article was most recently revised and updated by Amy McKenna, Senior Editor.


Why Did Japan Attack Pearl Harbor?

The U.S. and Japan had been butting heads for decades and it was inevitable that things would eventually culminate into a war. Japan had imperial ambitions to expand to China to solve some demographical and economical problems and to take over the Chinese import market. When in 1937 Japan decided to declare war on China, America was very against this aggression and responded with trade embargoes and economic sanctions. Specifically, the oil embargo that America organized with the British and the Dutch was a thorn in the side for Japan, which imported 90% of its oil. Without oil Japan’s military could not function and all war efforts would come to an end. Negotiations had been going on for months between Washington and Tokyo, without any resolution, so Japan decided to attack first.


Attacco a Pearl Harbor

The attack on Pearl Harbor was a brief affair, lasting only a couple of hours, but it stunned America, which did not expect such advanced naval and aviation strategy from the Japanese military. The attack led to America’s involvement in World War Two and immediately triggered calls for massive wartime production.

Data
7th December 1941

Posizione
Pearl Harbor, Hawaii

Guerra
World War Two

Combatants
Japan VS United States

Risultato
Japanese victory

At 6:00 a.m. Hawaii time on Sunday, December 7, 1941, six Imperial Navy aircraft carriers steamed into gray, spume-swept Pacific swells. The ships steadied up directly into the wind and began launching aircraft with a precision born of arduous training.

With practiced skill 183 planes assembled by aircraft type—forty Nakajima B5N torpedo planes, forty-nine B5N level bombers, fiftyone Aichi D3A dive bombers, and forty-three Mitsubishi A6M Zero fighters. Pearl Harbor lay 230 statute miles south. Meanwhile, a scout from the cruiser Chikuma snooped the harbor, radioing that the Americans seemed unwary.

The first wave was timed to arrive over Pearl about thirty minutes after Japanese diplomats delivered Japan’s refusal to accept Washington’s demands. But the message from Tokyo took too long to decode, so the mission proceeded as a surprise. The attack on Pearl Harbor precipitated boiling anger throughout America, fueling a surging rage that never abated until V-J Day.

While the leading squadrons winged southward, Kido Butai continued as briefed. At 7:15 the second wave of 168 planes lifted off its decks, comprising fifty-four level bombers, seventy-eight dive bombers, and thirty-six fighters.

The first B5Ns over the target were sixteen from Soryu e Hiryu. Briefed to hit carriers on Ford Island’s northwest coast, they went for alternate objectives, destroying the target ship USS Utah (née BB-31, re-designated AG-16) and damaging a cruiser.

Akagi’s torpedo squadron led a devastating attack. The Nakajimas swept in from the north shore of the harbor, skimming low between Hickam Field and the fuel tank farm, then nudging downward over the water. Making one hundred mph at sixty-five feet, they deployed as per individual briefings and turned onto their attack headings. A quarter mile ahead lay the gray monoliths along Battleship Row.

Of thirty-six torpedoes dropped, probably nineteen found their targets. Hardest hit were Virginia dell'ovest (BB-48) and Oklahoma (BB-37) moored outboard at the head of Battleship Row. California (BB-44), resting farther ahead of the others, drew further attention and took two hits and slowly settled onto the mud.

Five torpedo planes were shot down, all from succeeding waves as the defenders responded and fought back. After-action reports showed that most ships began returning fire within two to seven minutes.

At 8:40, almost half an hour after the first attack on Pearl Harbor, 167 aircraft of the second wave were led by Zuikaku’s senior aviator, Lieutenant Commander Shigekazu Shimazaki. No torpedo planes participated, but fifty-four Nakajima level bombers struck three air bases. The seventy-eight Aichi dive bombers were assigned any carriers in port with cruisers as secondary goals. Nearly three dozen Zero fighters established air superiority over Hickam and Bellows Fields plus Kaneohe Naval Air Station.

When the second wave departed northward, the entire attack had lasted not quite two hours, from 7:55 to 9:45. In their slipstream the Japanese left Oahu stunned, both physically and emotionally.

The attack on Pearl Harbor killed 2,335 U.S. military personnel and 68 civilians.

Arizona was destroyed and Oklahoma written off. Pennsylvania e Maryland were lightly damaged and quickly returned to service, but saw no action until 1943. Tennessee e Nevada were refitted in 1942 and ’43 California e Virginia dell'ovest were refloated and fully repaired in 1944. Three cruisers and three destroyers were repaired or rebuilt from 1942 to 1944. Finally, a minelayer was sunk but repaired and operational in 1944.

Combined Army-Navy-Marine aircraft losses were about 175 immediately assessed as destroyed plus twenty-five damaged beyond repair. Some 150 sustained lesser damage.

The Japanese lost twenty-nine aircraft and sixty-five men, mostly aircrew, but including ten sailors in five miniature submarines.

This article is part of our larger selection of posts about the Pearl Harbor attack. To learn more, click here for our comprehensive guide to Pearl Harbor.


Pacific Aviation Museum

Pilots who didn’t survive the day of the attack like Nishikaichi did likely went down with their planes, which were scattered throughout Pearl Harbor and the Pacific beyond. In 2011, an exploration crew found a remnant of the Japanese invasion in the form of a human skull thought to belong to a Japanese pilot.

While the craft downed during the Pearl Harbor attack remained lost, a relic of the event can be found at the Pacific Aviation Museum. The same style craft that Nishikaichi had piloted and crash landed on Ni’ihau island is on exhibit there. The A6M2 Zero, built by Mitsubishi, can be seen fully intact, with a paint scheme identical to Nishikaichi’s aircraft.


Galleria

A photograph of Pearl Harbor and Battleship Row, taken on October 30, 1941

A Japanese Mitsubishi A6M2 "Zero" fighter airplane of the second wave takes off from the aircraft carrier Akagi on the morning of December 7, 1941

Battleship USS West Virginia under attack

Destroyer USS Shaw exploding after her forward magazine was detonated

The USS Arizona under attack

Sailors stand amid wrecked planes at the Ford Island seaplane base, watching as USS Shaw explodes in the center background

List of site sources >>>


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