Podcast di storia

TBM-3W orientale Avenger

TBM-3W orientale Avenger

TBM-3W orientale Avenger

L'Eastern TBM-3W Avenger era un aereo radar di allerta precoce sviluppato durante la seconda guerra mondiale, ma entrato in servizio solo nel maggio 1946. I lavori sul radar di allerta aereo iniziarono all'inizio del 1942 presso il Radiation Lab del MIT (Progetto Cadillac). A questo punto il radar stava diventando comune sulle navi da guerra, ma un radar montato su un albero di 50 piedi poteva rilevare solo aerei a bassa quota a distanza molto ravvicinata - 20 miglia per un aereo a 500 piedi. Per un aereo che vola a 300 miglia all'ora questo è stato solo un avvertimento di quattro minuti.

Sebbene l'Avenger non fosse ancora entrato in servizio, era l'aereo ovvio a trasportare il nuovo set radar, essendo uno dei più grandi aerei allora operanti da portaerei e con un grande stiva bombe interno. Il set radar APS-20 risultante aveva un'antenna di 8 piedi per 3 piedi, la più grande che si sarebbe inserita tra le gambe del carrello dell'Avenger. Il radar era montato nella parte anteriore del vano bombe, con l'antenna protetta da un massiccio radome in fibra di vetro. Due operatori radar sono stati posizionati nella stazione dell'operatore radio nella parte posteriore dell'aeromobile, mentre la torretta è stata rimossa e una nuova cabina di pilotaggio monoposto con carenatura posteriore ha sostituito la serra. Contemporaneamente all'acquisizione di un secondo membro dell'equipaggio, il compartimento dell'operatore radio ha perso un po' di spazio poiché il "tunnel" è stato spianato per migliorare l'altezza da terra posteriore dell'aereo.

Il resto della fusoliera era pieno di apparecchiature elettriche, tra cui due radio VHF, attrezzatura IFF, il resto del set radar e apparecchiature di trasmissione del collegamento dati che potevano trasmettere i dati radar a un altro aeromobile oa terra. Infine sono state aggiunte pinne caudali ausiliarie vicino alle punte degli stabilizzatori orizzontali per migliorare la stabilità laterale.

Il prototipo XTBM-3W fece il suo primo volo il 5 agosto 1944 e ebbe abbastanza successo da incoraggiare la Marina a ordinare una serie di conversioni. L'urgenza di questo programma è aumentata drammaticamente dopo l'inizio di attacchi kamikaze su larga scala e sono stati prodotti quaranta radar. Gli equipaggi si stavano addestrando con il nuovo velivolo all'inizio del 1945, ma questo periodo di addestramento durò così a lungo che la guerra finì prima che potessero unirsi alla flotta.

Il TBM-3W si unì alla flotta nel maggio 1946 e fu presto abbinato al TBM-3S in squadre antisommergibile di cacciatori-assassini. Il potente radar del -3W sarebbe stato usato per trovare un potenziale sottomarino sovietico, guidando il -3S sul suo obiettivo. Il -3W rimase in servizio con la flotta statunitense fino alla metà del 1950, quando fu sostituito dalle versioni di preallarme del Grumman AF Guardian e del Douglas AD Skyraider.


Vendicatore TBF/TBM

Di Stephen Sherman, aprile 2001. Aggiornato il 21 gennaio 2012.

Mentre il Douglas Devastator era stato "stato dell'arte" quando fu introdotto nel 1935, nel 1939, la Marina degli Stati Uniti decise che aveva bisogno di un aerosilurante più potente, uno con una portata maggiore, un carico utile maggiore, una velocità più elevata e una resistenza più dura. per combattere i danni. I requisiti per il nuovo velivolo includevano: una velocità massima di 300 MPH, un'autonomia (a pieno carico) di 1.000 miglia, un vano armi interno, 2000 libbre. carico utile e un soffitto di 30.000 piedi.

Il Grumman "Iron Works" sarebbe quasi inevitabilmente il fornitore. Leroy Grumman, un ingegnere di formazione, ha contribuito a progettare il aerosilurante che avrebbe soddisfatto le specifiche della marina. Il prototipo è stato designato XTBF-1: eXperimental, Torpedo Bomber, F = Grumman, 1a variante. Furono costruiti due aerei, uno dei quali si schiantò nei boschi vicino a Brentwood, Long Island. Ma il programma continuò al ritmo rapido che era un segno distintivo della produzione di Grumman.

Costruito attorno al motore Wright R-2600-8 da 1700 cavalli, un radiale a doppia fila di 14 cilindri, il nuovo TBF presentava:

  • ali pieghevoli - critiche per l'uso del vettore. Grumman ha sviluppato un meccanismo di piegatura delle ali unico per il TBF e l'F6F, che ha piegato le ali contro la fusoliera, per lo stoccaggio più compatto possibile. Presumibilmente, Leroy Grumman ha prima fatto un brainstorming dell'idea con una gomma per sapone e graffette.
  • tre posti - Un pilota, un mitragliere di coda e un bombardiere/mitragliere di pancia.
  • torretta posteriore motorizzata - Come richiesto dalla Marina, l'aereo includeva una torretta motorizzata per l'artigliere posteriore, originariamente equipaggiato con una singola mitragliatrice calibro .30.
  • tre mitragliatrici calibro .30 - La mitragliatrice a torretta sopra indicata. Una pistola montata sul muso per il pilota, che spara attraverso l'elica. E un altro calibro .30 a fuoco posteriore era nascosto nella sua pancia. Questo armamento è stato aumentato nelle varianti successive.
  • grande baia interna - Montando le ali a metà della fusoliera, Grumman ha permesso una baia spaziosa, per un siluro da 2.000 libbre, o quattro bombe da 500 libbre, o un serbatoio di carburante extra.
  • grandi ali - Un marchio Grumman. Ali relativamente grandi hanno contribuito a rendere l'aereo Grumman più facile da maneggiare, una caratteristica vitale per un aereo pilotato da masse di piloti con diversi livelli di abilità dai ponti di beccheggio e sollevamento.
  • robustezza estrema - Un'altra caratteristica di Grumman. La capacità di assorbire i danni della battaglia e continuare a volare era ugualmente importante, specialmente per gli equipaggi.

Nel pomeriggio del 7 dicembre 1941, Grumman tenne una cerimonia per aprire il suo nuovo stabilimento 2 a Bethpage e mostrare al pubblico il nuovo aerosilurante. Durante il programma, il vicepresidente di Grumman Clint Towl è stato chiamato al telefono. "I giapponesi hanno bombardato Pearl Harbor. Siamo in guerra." Nessun annuncio è stato fatto e i festeggiamenti sono continuati. Quando la folla uscì dall'impianto, chiusero a chiave i cancelli, spazzarono l'impianto in cerca di sabotatori e andarono su un piede di guerra, dove rimasero per quasi quattro anni.

Nei mesi successivi, Grumman ha lottato strenuamente per trasformare il suo prototipo realizzato a mano in un aeroplano prodotto in serie. A giugno, la società aveva consegnato 145 TBF-1 alla Marina, un ritmo che sarebbe stato sminuito nei prossimi tre anni.

Primo combattimento - A metà strada

I sei TBF del tenente Fieberling raggiunsero la flotta giapponese alle 7:10, scesero a bassa quota e si diressero verso le portaerei. Gli zeri sciamavano intorno ai vulnerabili aerosiluranti. Due TBF sono stati distrutti nel primo attacco, seguiti da altri tre. Rendendosi conto che non poteva raggiungere le portaerei, il guardiamarina Albert K. Earnest lanciò il suo siluro contro un incrociatore, poi si allontanò con due Zero dietro di lui. Earnest riportò il suo TBF a Midway, navigando "per indovinare e per Dio". Quello di Earnest è stato l'unico TBF a tornare, con nient'altro che il correttore di assetto per il controllo longitudinale, con una ruota e gli sportelli della baia dei siluri aperti. Radioman 3rd Class Harrier H. Ferrier è stato ferito e Seaman 1st Class Jay D. Manning, che stava azionando la torretta mitragliatrice calibro .50, è stato ucciso durante l'attacco.

Salomone orientali - 24 agosto 1942

  • VT-8 acceso "Sara", comandato dal Cdr. Harold "Swede" Larsen
  • VT-3 sul "Grande E", guidato dal tenente Cdr. Charles M. Jett

Santa Cruz - 26 ottobre 1942

I due vettori sopravvissuti nel Pacifico, Impresa e calabrone, trasportava 14 Vendicatori ciascuno. Alla fine di ottobre, i due flattop statunitensi si scontrarono con lo sforzo giapponese di impadronirsi di Guadalcanal. Gli aerei di pattuglia delle flotte avversarie si sono avvistati l'un l'altro nelle prime ore del mattino ed entrambi hanno lanciato attacchi aerei nelle 200 miglia intercorse. Impresa e calabrone inviò tre attacchi, per un totale di 73 aerei: 18 Vendicatori, 32 bombardieri in picchiata e 23 caccia F4F.

Comandante Torpedo Ten, VT-10, da Impresa era il tenente Cdr. John A. Collett. Condusse i suoi aerosiluranti verso ovest, verso le navi giapponesi, superando Zero e Val diretti verso le navi americane. Quando gli aerei statunitensi trovarono i loro obiettivi, la pattuglia aerea da combattimento giapponese e la contraerea ne abbatterono la maggior parte. L'SBD è danneggiato sulla portaerei, ma i TBF sono stati sparati dal cielo. A Zero ha sparato al tenente Cdr. Il vendicatore di Collett. Lui e il suo radiotelegrafista, ARM1/c Thomas C. Nelson sono stati visti paracadutarsi. Nelson fu catturato e (credo) sopravvisse come prigioniero di guerra. Collett non fu mai più visto. (Una nota personale - I miei antenati materni includono la famiglia Abbott di Winterport, Maine. Il cimitero della famiglia Abbott include una pietra inscritta "Lt. Cdr. John A. Collett, comandante VT-10, perso nella battaglia di Santa Cruz, 26 ottobre 1942." Ovviamente non è sepolto lì. Presumo che sua madre fosse una Abbott, forse indicata dalla sua iniziale di mezzo "A". Uno dei miei tanti progetti incompiuti è determinare la relazione di Collett con i miei parenti Abbott. - SS)

Queste prime battaglie hanno mostrato i punti di forza e di debolezza del tipo. Forse la sua più grande debolezza non era in realtà un problema con l'aereo stesso, ma piuttosto con i siluri carenti usati dalla Marina degli Stati Uniti nei primi due anni di guerra. Quelle dannate cose non sono esplose (almeno non con un alto grado di affidabilità). I siluri Mark 13 erano fragili e dovevano essere lanciati da una bassa altezza, a velocità inferiori a 130 MPH. Hanno superato la loro profondità indicata di 11 piedi, non sono riusciti a esplodere quando hanno colpito e a volte sono esplosi prematuramente. Pertanto i TBF hanno effettuato molte missioni con bombe ordinarie da 500 libbre. L'aereo stesso era solido e poteva essere utilizzato in vari ruoli: aerosilurante, bombardiere planante, ricognitore, posamine e aereo da ricognizione. Con le sue buone strutture radio, la manovrabilità docile, il lungo raggio e i posti a sedere extra, è stato un aereo di comando ideale per i comandanti di gruppi aerei (CAG).

Affonda il ciao - Guadalcanal

Alle 6 del mattino, i bombardieri in picchiata di Henderson colpirono ciao. Un'ora dopo, la TBF del Corpo dei Marines di Moret ha lanciato un siluro nella corazzata alla deriva. Verso le 10 del mattino, sono venuti di nuovo da lei e hanno segnato con un altro "pesce".

In breve, il Impresa I Vendicatori hanno colpito. Il suo comandante del dipartimento aereo, John Crommelin, aveva inviato 15 Grumman TBF sotto il tenente Al "Scoofer" Coffin. Dovevano attaccare ciao, quindi atterra a Henderson Field. Quando furono lanciati la mattina presto, un preoccupato Crommelin non aveva idea se Henderson Field fosse occupato dagli americani dopo la feroce battaglia, e i suoi aerei non sarebbero stati in grado di tornare indietro Impresa. In lacrime, ha inviato i suoi ragazzi nei loro Grumman in una possibile missione di sola andata. Loro hanno raggiunto ciao alle 11:20. Il cielo era pieno di fumo nero, fuoco tracciante e aerei ronzanti. ciao sparato con tutto ciò che aveva, anche proiettili incendiari da 14 pollici, non sparati nella battaglia di superficie della notte precedente. I piloti di Avenger videro la grande fontana di conchiglie nel mare in fila uniforme diverse miglia a poppa. Hanno volato a tutto gas poco più in là ciaoE' bruciato e i ponti bruciati. Pochi secondi dopo, tre siluri colpirono ed esplosero. Ma ciao rimasto a galla. Il Impresa I Vendicatori volarono a Henderson Field e trovarono un'accoglienza amichevole da parte dei soldati americani.

Altri sei successi di Avengers del colonnello Moret ciao con altri due siluri. Per tutto il giorno, bombardieri in picchiata e F4F hanno molestato la corazzata. Al tramonto, il malandato hulk era condannato e l'ammiraglio Abe diede l'ordine di affondarla. I TBF avevano ottenuto la loro prima grande vittoria della guerra.

Tipico mensile
Produzione
Grumman
TBF-1
GM
TBM
Totale
Febbraio 1942 5 - 5
giugno 1942 60 - 60
novembre 1942 100 1 101
luglio 1943 150 100 250
giugno 1944 - 300 300
marzo 1945 - 400 400
TOTALE 2,291 7,546 9,837

GM entra nella battaglia della produzione - 1943

Gli impianti di Grumman erano completamente impegnati nella F6F Hellcat. Come parte dello sforzo di produzione nazionale in tempo di guerra, la General Motors (GM) ha messo a disposizione dello sforzo bellico cinque delle sue fabbriche - Tarrytown, Trenton, Linden, Bloomfield e Baltimora, insieme organizzate nella "Eastern Aircraft Division" della grande casa automobilistica . Grumman ha consegnato due TBF completi, con speciali viti "PK" rimovibili invece dei normali rivetti. Questi aerei hanno aiutato i lavoratori di GM a vedere come sono stati messi insieme i Vendicatori. Secondo lo schema di designazione dell'aereo della Marina, i Vendicatori GM sono stati identificati come TBM. Mentre la produzione di GM iniziò lentamente nel 1943, entro la fine dell'anno stava superando la produzione di Grumman, che eliminò completamente la produzione di Avenger entro la fine del 1943.

Rosie la rivettatrice

L'Avenger è collegato al famoso personaggio "Rosie the Riveter", simbolo delle donne americane che lavoravano nelle fabbriche in tempo di guerra. Sono apparsi vari resoconti sulla genesi della figura di "Rosie". Norman Rockwell ha creato l'immagine più familiare di "Rosie" per la copertina del Saturday Evening Post. L'immagine di Rockwell mostra una donna muscolosa vestita con tuta, maschera facciale e occhiali in testa, che mangia un panino, il suo strumento di rivettatura in grembo, i suoi piedi appoggiati su una copia del Mein Kampf. Due settimane dopo la pubblicazione dell'illustrazione di copertina, sulla stampa sono apparse storie che esaltavano il successo di Rose Hicker, un'operaia della Eastern Aircraft Division di GM a Tarrytown, che ha piantato un numero record di rivetti nell'ala di una TBM Avenger.

Modifiche

A partire dalla metà del 1944, GM iniziò a costruire la TBM-3, con il motore R-2600-20 più potente (1900 hp) e punti d'attacco alari per serbatoi sganciabili o razzi. Con oltre 4.600 TBM-3 costruite, erano le varianti più numerose. Tuttavia, anche nel febbraio 1945, la maggior parte dei Vendicatori sulle portaerei nel Pacifico erano le versioni Dash-1. Solo al VJ Day il vettore TorpRons è passato al Dash-3.

La produzione dell'Avenger si fermò subito dopo la fine delle ostilità.

O'Hare - Nov '43

La notte tra il 26 e il 27 novembre 1943 fu il primo test di combattimento del piano, a seguito di una precedente missione che non aveva contattato i giapponesi. I "Black Panthers", come venivano soprannominati i caccia notturni, comprendevano due sezioni di tre aerei. Entrambi includevano due Hellcats e un Avenger. Butch ha guidato la sua sezione dal suo F6F, Warren Skon ha volato sulla sua ala Lt. Cdr. Phillips ha pilotato il TBF con il radarman Hazen Rand e l'artigliere Alvin Kernan nell'equipaggio dell'aereo. Nella confusa azione notturna, O'Hare è caduto, molto probabilmente vittima di un colpo fortunato del Betty, ma forse a causa del fuoco amico. Leggi di più nel mio articolo su Ed O'Hare.

Alvin Kernan ha scritto una delle migliori memorie sulla Seconda Guerra Mondiale che abbia letto, Attraversare il limite: l'odissea della seconda guerra mondiale di una giacca blu. È esaurito, ma ho lasciato intenzionalmente il link ad Amazon. (Un'altra nota personale casuale: ho studiato Shakespeare con il professor Alvin Kernan nei primi anni '70, quando non avevo mai nemmeno sentito parlare di Butch O'Hare e non conoscevo un Vendicatore da uno Spitfire. - SS)

Alla fine del 1943 e all'inizio del 1944, più del nuovo Essexportaerei di classe schierate nel Pacifico, con i Vendicatori nei loro squadroni VT. I Vendicatori hanno partecipato allo storico raid del 16 febbraio su Truk.

La guerra degli U-Boat

Affondando I-52

In un fidanzamento straordinario, Avengers di USS Bogue CVE-9, il miglior sub-killing CVE dell'Atlantico, affondò il sottomarino da trasporto giapponese, I-52. Nel 1943 i giapponesi e i tedeschi elaborarono un piano per scambiare materiali critici tramite sottomarini cargo specializzati: oppio, gomma, chinino, tungsteno e molibdeno dai giapponesi per radar tedeschi, mirini, tubi a vuoto, vetro ottico, cuscinetti a sfera, ecc. Nel marzo 1944, I-52 partì da Kure, raccolse il carico a Singapore e si diresse attraverso l'Oceano Indiano, il tutto monitorato dall'intelligence statunitense. Si è incontrato con un sottomarino tedesco U-530 il 23 giugno, nel mezzo dell'Atlantico, e raccolse un pilota tedesco che avrebbe guidato I-52 nel porto di Lorient. Lì era previsto lo scambio.

Ma le intercettazioni alleate "Ultra" avevano individuato I-52i suoi movimenti e anche il suo carico. Entro poche ore da I-52incontro con U-530, questa informazione era stata trasmessa a Bogue. Il comandante del suo Squadrone Composite 69 (VC-69), il tenente Cdr. Jesse Taylor, è subito decollato con il suo TBF all'inseguimento del sottomarino giapponese. Mentre Taylor pattugliava nell'oscurità, il suo radarista, il capo Ed Whitlock, raccolse un segnale acustico. Lo inseguirono e lanciarono razzi, illuminando il sottomarino da carico lungo 350 piedi. Taylor si avvicinò, sganciando due bombe di profondità. I-52 si è tuffato e il TBF ha fatto cadere in acqua un sonobuoy. Le sonoboe di nuova concezione raccolgono rumori subacquei di lunga durata e li ritrasmettono al vettore. Seguendo il segnale del sonobuoy, Taylor ha lanciato un siluro acustico Mark 24 "Fido". Il sonobuoy ha trasmesso il suono scricchiolante delle esplosioni a Bogue. Mentre Taylor pensava di aver affondato il sottomarino, altri Vendicatori presto raccolsero i battiti dell'elica. BogueIl comandante di 's, il capitano A. B. Vosseller, ordinò un secondo attacco William "Flash" Gordon fece volare il suo TBF sul sito e lanciò un altro siluro. Il I-52 andò rapidamente a fondo, con un enorme buco nello scafo. La mattina dopo, i cacciatorpediniere statunitensi hanno trovato I-52relitti: una tonnellata di gomma grezza, un pezzo di seta e persino carne umana.

Da oltre 50 anni, I-52 giace sul fondo dell'Atlantico. Nel 1998, la National Geographic Society ha sponsorizzato una missione sommergibile in acque profonde che ha trovato il I-52i resti. Il numero di ottobre 1999 presentava questa drammatica storia, ma non riuscivo a trovare alcun collegamento web ad essa.

Per maggiori informazioni sulla guerra sottomarina nell'Atlantico, dai un'occhiata al superlativo articolo sul ruolo dell'Avenger nella lotta contro gli U-Boot su uboat.net, un sito che al momento della stesura vanta oltre 12.700 (!) pagine.

Ma l'influenza dei TBF ha superato di gran lunga la distruzione di 30 sottomarini. Con la loro presenza e attività, molti altri convogli arrivarono sani e salvi, un risultato non drammatico, ma vitale.

Nella notte - 20 giugno 1944

Dopo che gli Hellcats della Marina degli Stati Uniti distrussero oltre 350 aerei giapponesi nel "Marianas Turkey Shoot", l'ammiraglio Marc Mitscher voleva seguire la vittoria aerea e affondare anche le portaerei giapponesi. Per tutto il giorno, e fino al pomeriggio, gli aerei di ricerca della Task Force 58 hanno sondato verso ovest le navi nemiche indifese in fuga. Alla fine, alle 15:40, il pilota di Avenger Lt. R.S. Nelson, da Impresa, ha trovato la forza di Ozawa 275 miglia a ovest. Mitscher ordinò uno sciopero immediato alle 4:10 in cui gli aerei furono lanciati. Tuttavia, il rischio per i piloti era grave, semplicemente non c'era abbastanza luce per loro per raggiungere la loro preda, colpirli e tornare. La scommessa di Mitscher rifletteva il freddo e brutale calcolo della guerra: sperava che le perdite dell'equipaggio aereo costassero alla sua parte meno del danno che avrebbero potuto fare alle navi dell'altra parte. Un paio d'ore dopo, all'estremità del loro raggio d'azione, i TBF, gli Hellcat e i bombardieri in picchiata catturarono la flotta giapponese.

Vendicatori di CVL-24 Belleau Wood affondò il portatore di luce ciao. Belleau WoodL'Air Group 24 ha lanciato 12 aerei, inclusa una divisione di quattro Vendicatori pilotati dal tenente George P. Brown in testa, il tenente Warren Omark, Benjamin C. Tate e W.D. Luton. Tutti e quattro i Vendicatori erano armati di siluri. Quando hanno individuato la portaerei giapponese, Brown ha ordinato agli aerei di aprirsi a ventaglio e avvicinarsi da diverse angolazioni. Si tuffarono attraverso un intenso fuoco antiaereo, che colpì il TBF di Brown. George Platz ed Ellis Babcock, i due membri dell'equipaggio dell'aereo di Brown, si resero conto che il loro aereo era in fiamme e non potendo raggiungere Brown sull'interfono, si paracadutarono e assistettero all'attacco dall'acqua.

Il ferito Brown tenne cupamente il suo Vendicatore sulla buona strada. Lui, Omark e Tate lanciarono i loro siluri migliorati sulla portaerei. Hanno colpito a casa e i due equipaggi in acqua hanno visto ciao affondare 30 minuti dopo.

Brown e il suo aereo sono scomparsi. Omark è tornato indietro e ha fatto un atterraggio notturno su Lexington. Anche Tate e Luton sono tornati in volo, hanno dovuto abbandonare e sono stati recuperati sani e salvi. Gli aerei di ricerca americani salvarono Platz e Babcock il giorno successivo.

L'affondamento della TBF ciao fu l'unico grave danno arrecato alle navi da combattimento giapponesi dai 227 aerei della "missione oltre le tenebre". L'esperienza dei Vendicatori è stata tipica della giornata: 54 aerei sono stati lanciati con successo, 29 di questi sono andati persi, più altre 8 perdite operative. Da questi 37 aerei, circa 111 uomini sono entrati in acqua - 67 sono stati salvati. Ma quel giorno morirono molti giovani aviatori coraggiosi. La scommessa di Mitscher era probabilmente corretta, semplicemente non ha pagato come tutti avevano sperato.

George Bush

Indubbiamente, l'uomo più famoso a pilotare un Avenger è stato George H.W. Bush, in seguito 41° Presidente degli Stati Uniti. Si unì alla Marina nel 1942 e divenne il più giovane aviatore navale di sempre nel giugno 1943. Volò sugli Avengers con VT-51, dalla USS San Jacinto. Il 2 settembre 1944 fu abbattuto su Chichi Jima. Mentre Bush si è paracadutato in sicurezza ed è stato salvato, nessuno dei suoi membri dell'equipaggio è sopravvissuto. Bush ha guadagnato un DFC per aver consegnato il suo carico di bombe dopo che il suo TBF era stato colpito.

Leggi di più su George Bush nella seconda guerra mondiale sul sito web del Centro storico navale.

Ottobre 1944

Tenente Cdr. Edward Huxtable, CO di Baia di GambierVC-10, diresse i Vendicatori e i Wildcats nei loro attacchi alle pesanti navi giapponesi. Quando le 4 corazzate e gli 8 incrociatori dell'ammiraglio Kurita apparvero al largo di Samar la mattina del 25 ottobre, Baia di Gambier e gli altri CVE della Task Force 3 furono crudelmente smascherati. La TBM di Huxtable aveva solo 100 proiettili di calibro .50, ma lui e altri piloti fecero finte corse sulla flotta giapponese. Dopo l'affondamento Baia di Gambier e tre cacciatorpediniere, i giapponesi conclusero che stavano affrontando Essexportaerei di classe e tornarono indietro attraverso lo Stretto di San Bernardino.

La fine - 1945

Gli aerosiluranti di Grumman affondarono il Yamato, nella sua ultima corsa disperata per Okinawa il 7 aprile 1945.

Alle cerimonie del 1997 per l'albo d'onore dell'equipaggio arruolato da combattimento, Yorktown veterano, Charles G. Fries, Jr. ARM2/C, un mitragliere di coda TBM, ha descritto l'attacco.

Nell'aprile del 1945, inseguimmo gli ultimi resti della flotta giapponese, che comprendeva la corazzata Yamato, l'incrociatore Yahagie due distruttori di schermo. Quando siamo andati a cercarli era nuvoloso e le troupe della TBF hanno dovuto trovarli, cosa che abbiamo fatto. Quando siamo entrati a tiro, gli squadroni si sono divisi in due sezioni. Gli ammiragli volevano fortemente abbattere la corazzata e, se necessario, ogni aereo l'avrebbe colpita. Si è scoperto che non era necessario. La prima TBM ha preso il carro, ed è stata gravemente danneggiata, pronta ad affondare.

Quindi abbiamo inseguito l'incrociatore, la cui blindatura era a una profondità diversa. Di conseguenza abbiamo dovuto cambiare l'impostazione della profondità sul siluro in modo che non andasse sotto l'incrociatore, quindi colpisse Yahagi al punto appropriato e fare un buco in lei.

Era un po' peloso perché non riuscivi a vedere cosa stavi facendo. Potevi entrarci solo fino all'ascella, quindi stavi tastando la strada. La chiave che ha girato l'indicatore ha cambiato l'impostazione della profondità. Questo era proprio accanto ai cavi di armamento che andavano dalla paratia alla miccia del siluro. Se hai tirato il filo sbagliato, ci è stato detto che il flusso d'aria in arrivo potrebbe effettivamente armare il siluro. Se fosse stato colpito in qualche modo avrebbe potuto essere un problema per noi.

Abbiamo cambiato l'impostazione della profondità e siamo andati dietro all'incrociatore. Sia le grandi navi che i cacciatorpediniere hanno sollevato molte critiche. Dopo aver sparato il nostro siluro, fummo lieti di vedere l'incrociatore affondare. Più tardi anche un altro cacciatorpediniere cadde. Il siluro di un pilota ha riagganciato e ha dovuto fare altre due corse. Ha scaricato il siluro, quindi abbiamo affondato tre delle quattro navi giapponesi. Per quanto ci riguardava, la flotta giapponese non c'era più.

Da bambini eravamo così euforici nel vedere quelle navi affondare. Il carro si è ribaltato su un fianco e alla fine è affondato. L'incrociatore scivolò in aria, prima la prua e poi ricadde nell'acqua come un giocattolo. La mia prima sensazione di euforia ha ricordato l'attacco di Pearl Harbor. Ci siamo sentiti come se stessimo ottenendo anche. Tuttavia ciò fu presto seguito da una grande sensazione di tristezza.

Era strano vedere tutti i marinai giapponesi in acqua e chiedersi ancora oggi se ci fossero sopravvissuti. Se ci fosse, mi piacerebbe davvero parlare con loro e capire la loro versione della storia. A questo punto della nostra vita, a metà degli anni settanta, siamo più riflessivi. Ci rendiamo conto che sono i ragazzini che vanno in guerra. Non so chi li abbia iniziati, ma non è piacevole considerare figli di qualcuno tutti quei tipi che non ce l'hanno fatta. Erano solo bambini che facevano quello che gli veniva detto, come facevamo noi.

Quindi in questo momento della propria vita, non c'è più malizia.

Leggi altre storie di guerra degli equipaggi di volo su questo sito web.

Il dopoguerra

Dopo la guerra, i Vendicatori continuarono a volare nella Marina degli Stati Uniti, principalmente in antisommergibile, contromisure elettroniche (ECM), come piattaforme missilistiche e per l'addestramento. Un gran numero di Vendicatori ha trovato ruoli nel dopoguerra con Canada, Francia, Giappone e Paesi Bassi, alcuni ancora in servizio nel 1960. Alcuni sono stati convertiti all'uso civile come vigili del fuoco.

Sopravvissuti/Musei


Grumman TBF/TBM Avenger

Grumman Iron Works era un soprannome per l'azienda che ha progettato l'Avenger. Grumman ha creato aerei di bordo robusti, pesanti e resistenti. Quando sostituì l'inadeguato Douglas TBD Devastator come aerosilurante della Marina degli Stati Uniti nel Pacifico, il Grumman Avenger ebbe la forza e la potenza per svolgere il lavoro.

Tuttavia, poiché Grumman era impegnato a soddisfare grandi ordini per i caccia, il lavoro di costruzione della maggior parte dell'ordine Avenger fu subappaltato alla Eastern Aircraft Division della General Motors Corporation.

Nonostante un pessimo inizio nella battaglia delle Midway del 1942, l'Avenger si comportò in modo superbo fino alla fine della guerra e oltre al bombardamento con siluri, assunse altri ruoli tra cui il supporto aereo ravvicinato delle truppe di terra.

L'Avenger era piacevole da pilotare, sebbene lo spinning fosse proibito. Quando pilotato con determinazione da un pilota forte, poteva quasi virare come un caccia, da qui il suo armamento di cannoni a fuoco frontale singolo e successivamente gemello. Anche la Gran Bretagna (921 aerei) e la Nuova Zelanda (63) usarono i Vendicatori durante la guerra. Canada, Francia, Giappone e Paesi Bassi lo impiegarono dopo il 1945.

Il corpulento TBF Avenger di Grumman (costruito dalla Eastern Aircraft come TBM) fu il più importante aerosilurante americano della seconda guerra mondiale. Grande, rumoroso e potente, l'Avenger volava dai ponti delle portaerei e attraversava vaste distanze del Pacifico per attaccare la Marina giapponese con i suoi siluri o bombe. L'Avenger ha mantenuto il potere, con molte nazioni alleate che usavano il tipo molto tempo dopo la guerra. I Vendicatori della Marina degli Stati Uniti erano ancora a disposizione per il servizio di trasporto durante la guerra di Corea.


Grumman TBM-3 Avenger

L'Avenger è stato progettato per succedere al TBD Devastator. Questo velivolo è entrato in servizio nel 1937 in un numero di circa 130 esemplari.
Questo aereo lento mancava di corazzatura e serbatoi di carburante autosigillanti e si dimostrò vulnerabile durante la battaglia di Midway.
Nel 1939 la US NAVY aveva stabilito un elenco di richieste per un nuovo aerosilurante. Queste richieste hanno portato all'XTBU-1 SeaWolf di Vought e al Grumman XTBF-1. Anche perché il TBF-1 era disponibile prima dopo la valutazione di entrambi i prototipi, è stato effettuato un ordine di 286 TBF-1.
Il design del TBF era basato sul Grumman F4F Wildcat. Inizialmente è stato utilizzato un Wright R-2600-8 da 1700 CV, ma questa configurazione si è rivelata sottoalimentata.
Wright è riuscito ad aumentare la potenza di questo motore fino a 1900 CV del Wright R2600-20. Inoltre Grumman ha tentato di abbassare il peso dell'Avenger.
Un altro problema era la torretta. Una torretta adatta si dimostrò non disponibile, quindi Grumman progettò una propria torretta con una singola mitragliatrice .50. Era disponibile anche una mitragliatrice .30 nel vano radio sotto la fusoliera e una mitragliatrice singola .30 fissa a fuoco in avanti.
Queste mitragliatrici .30 si dimostrarono insufficienti e furono sostituite dalla TBF-1C con due mitragliatrici .50, montate sulle ali.
Nel gennaio 1942 iniziò la consegna della TBF e alla fine dell'anno furono consegnati 64 Vendicatori. Diversi velivoli furono consegnati alla flotta aerea inglese, inizialmente designata come TBF-1B. Gli inglesi battezzarono il TBF-1B Tarpon I. Questo modello differiva principalmente per le due bolle su entrambi i lati della fusoliera appena dietro le ali.
A causa della crescente domanda di velivoli e alla Grumman fu ordinato di concentrarsi sulla produzione del Grumman F6F Wildcat, la produzione dell'Avenger fu affidata alla General Motors, Eastern Aircraft Division entro la fine del 1942. La US Navy aveva designato la lettera in codice " M” a questa fabbrica, Grumman aveva il codice F”. GM consegnò la sua prima TBM-1 nel novembre 1942.

Versi

Informazioni tecniche
Dimensioni:
Lunghezza: 12,48 m Apertura alare: 16,5 m
Altezza: 4,98 m Zona alare: 45 m2
Pesi:
Peso vuoto: 4793 kg massimo peso iniziale: 8117 kg
Spettacoli:
massimo velocità: 444 km/h Velocità di salita: - m/min
Velocità di crociera: 236 km/h
Gamma: 1625 km Soffitto di servizio: - m
Varie:
Tipo di motore: Un Pratt & Whitney R-2600-20 Twin Wasp da 1750 CV
Equipaggio: .
Armamento: .

L'RNlNAS ha ricevuto un totale di 78 Vendicatori in tre versioni, per conoscere 34 TBM-3S2 24 TBM-3W2 e 20 TMB-3E/TMB-3E2. Si trattava di versioni migliorate dei modelli originali.
I tipi S e W erano la parte principale della guerra antisommergibile e si basavano sul "Karel Doorman".
Il TBM-3W2 era dotato di radar APS-20.
Per le operazioni notturne il TBM-3S era dotato di un faro di ricerca. Quattro bombe di profondità potrebbero essere trasportate più lontano, fino a sei boe sonore potrebbero essere trasportate sotto l'ala. Il ricevitore aveva un'antenna retrattile con una lunghezza di 1,20 m. Inoltre potevano essere trasportati segnalini, bombe fumogene e razzi.
Nel 1951 il primo equipaggio fu addestrato negli Stati Uniti. Le prime TBM-3W arrivarono nell'agosto del 1953.
A causa della mancanza di pezzi di ricambio e apparecchiature di collaudo non è stato possibile utilizzare l'aeromobile in modo operativo.
Anche le TBM-3S-toestellen non erano disponibili, queste furono consegnate nel 1954.

VSQ 4 è stato il primo squadrone a ricevere, anche se temporaneamente, il TBM-3W Avenger. È stato basato per un po 'a bordo del "Portiere", in seguito è stato basato per scopi di addestramento presso la base aerea di Valkenburg.
Settembre 1954 anche lo squadrone 2 era operativo e si imbarcò sul "Karel Doorman" nel gennaio 1955.
Nel 1955 lo squadrone fu distaccato presso la portaerei britannica "Bulwark", a causa di un programma di revisione e modifica della portaerei olandese "Karel Doorman"
Dall'ottobre 1955 entrambi gli squadroni di Vendicatori erano basati sulla base aerea di Valkenburg. Ogni tanto si verificava uno scambio con altre basi aeree della NATO.

Per aumentare il numero di Vendicatori, sono stati ricevuti dieci TBM-3E e dieci TBM-3E2 dalla Royal Navy. Questi velivoli sono stati consegnati nel periodo gennaio - marzo 1958. Quattro velivoli, seriali da U-27 fino a U-30, sono stati utilizzati come pezzi di ricambio e non vengono mai utilizzati.
I TBM-3 sono stati utilizzati da tutti e tre gli squadroni Avenger e alcuni sono stati utilizzati per scopi di addestramento sul "Karel Doorman".
Nel 1957 lo squadrone 1 ricevette cinque TBM-3S e tre TBM-3W, nel 1958 furono aggiunte quattro TBM-3E. Lo squadrone utilizzò anche due Harvard per l'addestramento strumentale.


Grumman TBF/TBM Avenger

Sebbene la sua introduzione al combattimento nella Battaglia di Midway non fosse un inizio promettente (cinque dei sei Grumman TBF-1 Avengers assegnati al Torpedo Squadron (VT) 8 furono abbattuti e l'unico sopravvissuto fu gravemente danneggiato), il TBF divenne il Aerosilurante standard della Marina durante la guerra. Ha servito anche in altri ruoli, incluso il bombardamento planato in supporto aereo ravvicinato, ricognizione e trasporto leggero. In tutto, furono costruiti 9.836 Vendicatori, 7.546 dei quali furono smantellati dalla General Motors Eastern Aircraft Division e designati TBM.

Ordinato dalla Marina nell'aprile 1940, l'XTBF-1 fu il primo tentativo di Grumman di costruire un aerosilurante in sostituzione del già obsoleto Douglas TBD Devastator. La Marina ordinò 286 velivoli nel dicembre 1940 e il primo volo dell'XTBF-1 ebbe luogo il 1º agosto 1941.

Nel dicembre di quell'anno era stato accettato un secondo prototipo e nel gennaio 1942 il primo TBF-1 di produzione si unì alla flotta. Durante i primi sei mesi del 1942 furono consegnati 145 TBF. Sei di loro sono stati assegnati a Torpedo Squadron (VT) 8 per la valutazione. Mancando il movimento dello squadrone a bordo della portaerei Hornet (CV-8), i sei aerei furono traghettati a Midway da Pearl Harbor, in tempo per prendere parte alla battaglia di Midway. Operando da terra, l'aereo attaccò la flotta giapponese ma fu sbranato dai caccia nemici. Cinque sono stati abbattuti e l'aereo sopravvissuto è stato gravemente danneggiato con un membro dell'equipaggio morto e uno ferito. Il TBF-1 pesantemente danneggiato ha fornito informazioni preziose che sarebbero state la fonte di miglioramenti alla sua sopravvivenza in combattimento.

With ever increasing demands for aircraft, and faced with the Navy’s push for a replacement for the F4F Wildcat fighter, Grumman concentrated on development of the XF6F Hellcat, farming out much of the production to General Motors’ newly-formed Eastern Aircraft Division. By war’s end, Eastern Aircraft’s plants had turned out 7,546 TBMs. By 1944 Grumman had produced 2,290 TBFs before production ended, bringing the total Avengers produced to 9,836 (2,882 TBM-1s and 4,664 TBM-3s). Great Britain and New Zealand received 921 of the aircraft. In keeping with their naming of torpedo planes for fish, the British named the TBF/TBM the “Tarpon.”

Increasingly effective anti-aircraft capabilities, combined with the vulnerable attack profile of a slow-flying torpedo bomber, rendered torpedo attacks rare after Midway. Thus Avengers were used in a variety of other roles, including reconnaissance, antisubmarine, light transport or cargo work, medical evacuation and close air support.

Please visit our “The Mystery of the Middle Seat” and “X Marks the Spot” blogs for more information on this aircraft.


Steam Powered Radio

As almost everyone knows, many civilian manufacturers retooled their plants to turn out war material for the Allies during World War Two. General Motors was one of those that turned several of their automobile production lines into aircraft assembly lines. My mother and her parents lived in New Jersey at the outbreak of the war and both of my grandparents volunteered to help the war effort. My mother was too young at the time to find work in one of the plants, still being in High School, but my grandfather, Gus Reid, joined the Coast Guard and patrolled the coast of New Jersey. My Grandmother, Emily Reid, went to work for Eastern aircraft in Linden, New Jersey. The Linden plant produced the Grumman FM-1 Wildcat and then later the FM-2, an updated 'Wilder Wildcat'. My grandmother worked in the tool room and near the end of the war, Eastern gave all of the employees a copy of 'The History of Eastern Aircraft'. I present it here in six parts cause it's really big. It tells the story of how they went from producing cars to aircraft and also has a lot of really nice photographs of both the Wildcat and the TBM Avenger.

©Copyright 2015-2020 • All Rights Reserved: David Wigfield • Steam Powered Radio


Descrizione

The first production model of the TBF Avenger series was the TBF-1. It had a crew of three and had an air-cooled, Wright 2600-8 Engine capable of propelling the Avenger atr speeds of up to 436 km/h. The armament of the TBF consisted of two 12.7mm MGs in the wings, one 7.62mm MG in a ventral gun position, and one additional 12.7mm MG mounted in the rear gunner position. Ώ] In the way of explosives, the TBF could carry either one Mk XIII Torpedo, four bombs, or five rockets.

The weight of the TBF was about 4,572 kg and the total length was 12.2 meters. The height was 4.7 meters and the rate of climb was 628 meters per second. The service ceiling was about 6,828 meters while the maximum range was just under 2,000 kilometers. One of the most important features of the TBF was that it had folding wings, which allowed many to be stored in a single aircraft carrier. This folding mechanism was special in that the wings folded against the main body of the aircraft, not simply folded up. ΐ]

"In April 1945, we went after the last remnants of the Japanese Fleet, which comprised the battleship Yamato, the cruiser Yahagi, and two screen destroyers. When we went to look for them it was overcast, and the TBF crews had to find them, which we did. When we came into range, the squadrons split into two sections. The admirals wanted very badly to bring down the battleship, and if necessary every airplane would hit it. It turned out, that was not necessary. The first TBM's got the wagon, and she was severely damaged, ready to sink." - Charles G. Fries, an American TBF Avenger tail gunner describing the US reaction to Operation Ten-Go

The TBF's torpedo or bombs were dropped once a special hydraulic door was opened on the bottom of the aircraft via the bomb aimer. Α] The TBF was given good reviews in combat. It proved very reliable and the ability to return to base after sustaining heavy damage not only was well liked by crews, but almost definitely saved many crew's lives. The TBF was capable of carrying up to three additional fuel tanks that could be dropped in flight for long-range missions or traditional patrols. The TBF could even carry an emergency life boat should the plane ditch in the sea.

A TBM-3E on display at the Quonset Air Museum.

Varianti

The TBF was a very successful torpedo bomber and thus had many variants. The first of which was the TBF-1C which had two 20mm guns mounted in the wings and increased fuel capacity. Although there was a version designated the TBF-1B, it was not different in design from the original TBF, the only actual difference being that it was sent to Great Britain. The next actual variant in the TBF series was the TBF-1CP which was a photo-reconnaissance version of the TBF. It was followed by the TBF-1D and TBF-1E which were slightly different from each other but were different from the 1C and original TBF in that they featured radar and special electronic equipment.

The TBF-1D and E versions were succeeded by the TBF-1L version which had a search light mounted in the bomb bay. TBM versions of the series were not very different from the original TBFs except that they were produced by General Motors. The TBM-3 was a version produced by General Motors and it had a new engine and stronger wings implemented. 

The TBF-3P was just a TBF-3 converted for photo-reconnaissance operations. The TBM-3H and TBM-3W were the last in the Avenger series and their main differences was additional radar equipment. Some TBFs were redesignated Avenger Mk. I, II, III, or IV under British/Commonwealth use. These TBFs were not variants however since they did not modify the original TBF base.

A flight of Avengers over Wake Island in 1943.


MAAM'S TBM-3 'AVENGER'

Jack Kosko was a Grumman TBM radio operator with torpedo squadron VT-23 aboard the USS Langley (CVL-27) fighting with Task Force 38 during the closing months of World War II.

Following the war Jack earned his pilot's certificate, met his wife, began a family and today heads up a successful business in the government contracting arena.

Like so many of his WW II counterparts, his service in the war left an indelible mark on him and the desire to someday own, restore and recreate "his" TBM, which was lost in a landing accident while coming aboard the Langley. That aircraft was subsequently pushed over the side, but today that airplane is as alive in Jack's mind as if it were just yesterday!

In 1996 Jack purchased a former Canadian Forrest Protection Service TBM "project" from an individual in Maine, transported the disassembled TBM to a farm in south central Pennsylvania, built a building in which to work and began the restoration of the former US Navy torpedo bomber.

Seven years later the big Grumman has come full circle and has completed its transition from C.F.P.S. tanker #9 back to US Navy Bureau No. 53638 and Jack's old tri-colored TBM #4 thanks to his determination and a crew of eighteen highly dedicated volunteers from the surrounding area.

Complete with original radios, tail hook, gun turret, diamond tread tires, "Stinger" gun and USS Langley markings, #4 is quite a sight to behold as Jack and his crew have spared nothing when it came to restoring the TBM to its original configuration.

Jack had previously approached the Mid Atlantic Air Museum to see if there was any interest in having the aircraft placed with the museum for display and to be flown to airshows. Later Jack made the decision to donate the aircraft to the museum rather than place it on long-term loan as originally proposed.

Weather permitting the TBM will be placed on a trailer and transported to the museum, most probably during February and then reassembled and avionics installed. Once the necessary FAA paperwork is accomplished an airworthiness certificate will be issued and the aircraft test flight program begun. It is hoped that the TBM will fly as early as sometime in May.

Somehow "Thank-you" just does not seem an adequate expression of the gratitude felt for a donation of as great a magnitude and significance as an aircraft like this one however, thank you Jack, from the bottom of all of our museum member's hearts and THANK YOU for making the Mid Atlantic Air Museum's dream a part of yours!


Grumman TBM Avenger (TBF Avenger) Aircraft Information

(Image: TBF Avenger)

Role: Torpedo bomber
Manufacturer: Grumman, General Motors
Designed by: Leroy Grumman
First flight: 7 August 1941
Introduced: 1942
Retired: 1960s
Status: Retired
Primary users: United States Navy, Royal Navy, Royal Canadian Navy, Royal New Zealand Air Force
Number built: 9,837

The Grumman TBF Avenger (designated TBM for aircraft manufactured by General Motors) was a torpedo bomber developed initially for the United States Navy and Marine Corps, and eventually used by several air or naval arms around the world. It entered U.S. service in 1942, and first saw action during the Battle of Midway.

Design e sviluppo

(Image: TBF-1 Avenger early in 1942. Note the red spot centered in the US national insignia, which was removed just before the Battle of Midway)

Douglas' TBD Devastator, the U.S. Navy's main torpedo bomber introduced in 1935 was obsolete by 1939. Bids were accepted from several companies but Grumman's TBF design was selected as the TBD's replacement. Designed by Leroy Grumman, its first prototype was called the XTBF-1. Although one of the first two prototypes crashed near Brentwood, New York, rapid production continued.

Grumman's first torpedo bomber was the heaviest single-engine aircraft of World War II, and it was the first design to feature a new wing-folding mechanism created by Grumman, intended to maximize storage space on an aircraft carrier the F4F-4 and later models of Wildcat received a similar folding wing and the F6F Hellcat (both designed by Grumman) would employ this mechanism as well.

Warbird Picture compilation - Great pictures from World War II

The engine used was the Wright R-2600-20 (which produced 1,900 horsepower). There were three crew members: pilot, turret gunner and radioman/bombardier/ventral gunner. One .30-caliber machine gun was mounted in the nose, a .50 caliber gun was mounted right next to the turret gunner's head in a rear-facing electrically powered turret, and a single .30 caliber hand-fired machine gun mounted ventrally (under the tail), which was used to defend against enemy fighters attacking from below and to the rear. This gun was fired by the radioman/bombardier while standing up and bending over in the belly of the tail section, though he usually sat on a folding bench facing forward to operate the radio and to sight in bombing runs. Later models of the TBF/TBM dispensed with the nose-mounted gun for one .50 caliber gun in each wing per pilots' requests for better forward firepower and increased strafing ability. There was only one set of controls on the aircraft, and no access to the pilot's position from the rest of the aircraft. The radio equipment was massive, especially by today's standards, and filled the whole glass canopy to the rear of the pilot. The radios were accessible for repair through a "tunnel" along the right hand side. Any Avengers that are still flying today usually have an additional rear-mounted seat in place of the radios, which increases crew to four.

(Image: TBF Avenger in mid-1942)

During the Battle of Midway, all of the three aircraft carriers' torpedo groups (from the USS Hornet (CV-8), USS Enterprise (CV-6), and USS Yorktown (CV-5)) had taken horrendous casualties one group had a single survivor (Ensign George Gay). This was partly due to the slow speed of the Devastator (less than 200 mph (320 km/h) during glide-bombing) and its weak defensive armament. Ironically, the first shipment of TBFs had arrived only a few hours after the three carriers quickly departed from Pearl Harbor (although a few eventually participated, operating from Midway Island).

The Avenger had a large bomb bay, allowing for one Bliss-Leavitt Mark 13 torpedo, a single 2000 lb (900 kg) bomb, or up to four 500 lb (230 kg) bombs. The aircraft had overall ruggedness and stability, and pilots say it flew like a truck, for better or worse. With its good radio facilities, docile handling, and long range, the Grumman Avenger also made an ideal command aircraft for Commanders, Air Group (CAGs). With a 30,000 ft (10,000 m) ceiling and a fully-loaded range of 1,000 miles (1,600 km), it was better than any previous American torpedo bomber, and better than its chief opponent, the then obsolete Japanese Nakajima B5N "Kate". Later Avenger models carried radar equipment for the ASW and AEW roles. Although improvements in new types of aviation radar were soon forthcoming from the engineers at MIT and the electronic industry, the available radars in 1943 were very bulky, because they contained vacuum tube technology. Because of this, radar was at first carried only on the roomy TBF Avengers, but not on the smaller and faster fighters.

Escort carrier sailors referred to the TBF as the "turkey" because of its size and maneuverability in comparison to the F4F Wildcat fighters in CVE airgroups.

Storia operativa

(Image: TBF Avenger ready for catapult launch)

On the afternoon of 7 December 1941, Grumman held a ceremony to open a new manufacturing plant and display the new TBF to the public. Coincidentally, on that day, the Imperial Japanese Navy attacked Pearl Harbor, as Grumman soon found out. After the ceremony was over, the plant was quickly sealed off to ward against possible enemy action. By early June 1942, a shipment of more than 100 aircraft was sent to the Navy (although most were too late to participate in the pivotal Battle of Midway).

However, six TBF-1s were present on Midway Island, as part of VT-8 (Torpedo Squadron 8), while the rest of the squadron flew Devastators from the Hornet. Unfortunately, most of the pilots had very little previous experience, and only one TBF survived (with heavy damage and casualties). As author Gordon Prange mentions in Miracle at Midway, the outdated Devastators (and lack of new aircraft) contributed somewhat to the lack of a complete victory.

On 24 August 1942, the next major naval battle occurred at the Eastern Solomons. With only the carriers USS Saratoga (CV-3) and Enterprise, the 24 TBFs present were able to sink the Japanese aircraft carrier Ry?j? and claim one dive bomber, at the cost of seven aircraft.

The first major "prize" for the TBFs (which had been assigned the name "Avenger" in October 1941, before the Japanese attack on Pearl Harbor) was at the Naval Battle of Guadalcanal in November 1942, when Marine Corps and Navy Avengers helped sink the battleship Hiei.

(Image: A Grumman TBF Avenger aboard the USS Yorktown (CV-10), circa late 1943)

After hundreds of the original TBF-1 models were built, the TBF-1C began production. The allotment of space for specialized internal and wing-mounted fuel tanks doubled the Avenger's range. By 1943, Grumman began to slowly phase out production of the Avenger to produce F6F Hellcat fighters, and the Eastern Aircraft Division of General Motors took over, with these aircraft being designated TBM. Starting in mid-1944, the TBM-3 began production (with a more powerful powerplant and wing hardpoints for drop tanks and rockets). The dash-3 was the most numerous of the Avengers (with about 4,600 produced). However, most of the Avengers in service were dash-1s until near the end of the war (in 1945).

(Image: A famous Avenger pilot was future American President George H. W. Bush, flying a TBM Avenger off the light aircraft carrier USS San Jacinto (CVL-30) in 1944)

Besides the traditional surface role (torpedoing surface ships), Avengers claimed about 30 submarine kills, including the cargo submarine I-52. They were one of the most effective sub-killers in the Pacific theatre, as well as in the Atlantic, when escort carriers were finally available to escort Allied convoys. There, the Avengers contributed in warding off German U-Boats while providing air cover for the convoys.

After the "Marianas Turkey Shoot", in which more than 250 Japanese aircraft were downed, Admiral Marc Mitscher ordered a 220-aircraft mission to find the Japanese task force. At the extreme end of their range (300 nautical miles out), the group of Hellcats, TBF/TBMs, and dive bombers took many casualties. However, Avengers from USS Belleau Wood (CVL-24) torpedoed the light carrier Hiy? as their only major prize. Mitscher's gamble did not pay off as well as he had hoped.

In June 1943, future-President George H.W. Bush became the youngest naval aviator at the time. While flying a TBM with VT-51 (from the USS San Jacinto (CVL-30)), his TBM was shot down on 2 September 1944 over the Pacific island of Chichi Jima. Both of his crewmates died however, because he released his payload and hit the target before being forced to bail out, he received the Distinguished Flying Cross.

Another famous Avenger aviator is Paul Newman, who flew as a rear gunner. He had hoped to be accepted for pilot training, but did not qualify because of being color blind. Newman was onboard the escort carrier USS Hollandia (CVE-97) roughly 500 miles from Japan when the Enola Gay dropped the first atomic bomb on Hiroshima.

TBF/TBMs sank the two Japanese "super battleships": the Musashi and the Yamato (which was Admiral Isoroku Yamamoto's flagship for most of the war). The Avengers played a major role in the Allied victory during World War II, although torpedoes had become largely outdated (replaced by the faster and more effective dive bombers) by then.

The Avenger was also used by the Royal Navy's Fleet Air Arm where it was initially known as the "Tarpon" however this name was later discontinued and the Avenger name used instead. The first 402 aircraft were known as Avenger Mk 1, 334 TBM-1s from Grumman were the Avenger Mk II and 334 TBM-3 the Mark III. Post war the antisubmarine version was the "Avenger AS Mk IV" in RN service.

The only other operator in World War II was the Royal New Zealand Air Force which used the type primarily as a bomber, operating from South Pacific Island bases. Some of these were transferred to the British Pacific Fleet.

During World War II, the US aeronautical research arm NACA used a complete Avenger in a comprehensive drag-reduction study in their large Langley wind tunnel. The resulting NACA Technical Report shows the impressive results available if practical aircraft did not have to be "practical".

In 1945 Avengers were involved in pioneering trials of aerial topdressing in New Zealand that led to the establishment of an industry which markedly increased food production and efficiency in farming worldwide. Pilots of the Royal New Zealand Air Force's 42 Squadron spread fertilizer from Avengers beside runways at Ohakea air base.

(Image: Royal Navy Grumman Avenger AS.4 XB355 'CU 396' of 744 Squadron at Blackbushe in 1955)

The postwar disappearance of a flight of American Avengers, known as Flight 19, began the Bermuda Triangle legend.

One of the primary postwar users of the Avengert was the Royal Canadian Navy, which obtained 125 former US Navy TBM-3E Avengers from 1950 to 1952 to replace their venerable Fairey Fireflies. By the time the Avengers were delivered, the RCN was shifting its primary focus to anti-submarine warfare (ASW), and the aircraft was rapidly becoming obsolete as an attack platform. Consequently, 98 of the RCN Avengers were fitted with an extensive number of novel ASW modifications, including radar, electronic countermeasures (ECM) equipment, and sonobuoys, and the upper ball turret was replaced with a sloping glass canopy that was better suited for observation duties. The modified Avengers were designated AS 3. A number of these aircraft were later fitted with a large magnetic anomaly detector (MAD) boom on the rear left side of the fuselage and were redesignated AS 3M. However, RCN leaders soon realized the Avenger's shortcomings as an ASW aircraft, and in 1954 they elected to replace the AS 3 with the S-2 Tracker, which offered longer range, greater load-carrying capacity for electronics and armament, and a second engine, a great safety benefit when flying long-range ASW patrols over frigid North Atlantic waters. As delivery of the new license-built CS2F Trackers began in 1957, the Avengers were shifted to training duties, and were officially retired in July 1960.

Civilian use

Many Avengers have survived into the 21st century working as spray-applicators and water-bombers throughout North America, particularly in the Canadian province of New Brunswick.

Forest Protection Limited (FPL) of Fredericton, NB once owned and operated the largest civilian fleet of Avengers in the world. FPL began operating Avengers in 1958 after purchasing 12 surplus TBM-3E aircraft from the Royal Canadian Navy. Use of the Avenger fleet at FPL peaked in 1971 when 43 aircraft were in use as both water bombers and spray aircraft. FPL was still operating 3 Avengers in 2007 configured as water-bombers. The company sold three Avengers in 2004 (C-GFPS, C-GFPM, and C-GLEJ) to museums or private collectors. The Central New Brunswick Woodsmen&rsquos Museum has a former FPL Avenger on static display. An FPL Avenger that crashed in 1975 in southwestern New Brunswick was recovered and restored by the Atlantic Canada Aviation Museum and is currently on display.

There are several Avengers in private collections around the world.

(Image: A TBF-1 dropping a torpedo)

XTBF-1 Two prototypes each powered by a 1,700hp R-2600-8 engine, second aircraft introduced the large dorsal fin.

TBF-1 Initial production model based on the second prototype, 2,291 built (some as TBF-1Cs)

TBF-1C TBF-1 with provision for two 0.5 in wing guns and fuel capacity increased to 726 gallons.

TBF-1B Paper designation for the Avenger I for the Royal Navy.

(Image: Canadian Avenger AS3M with long tubular magnetic anomaly detector (MAD) boom on the lower rear fuselage)

TBF-1D Conversions of the TBF-1 with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBF-1CD Conversion of TBF-1Cs with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBF-1E TBF-1 conversions with additional electronic equipment.

TBF-1J TBF-1 equipped for bad weather operations

TBF-1L TBF-1 equipped with retractable searchlight in bomb bay.

TBF-1P TBF-1 conversion for photo-reconnaissance

TBF-1CP TBF-1C conversion for photo-reconnaissance

XTBF-2 One TBF-1 re-engined with a 1,900 hp XR-2600-10 engine.

XTBF-3 Two TBF-1 aircraft with 1,900 hp R-2600-20 engines.

TBF-3 Planned production version of the XTBF-3, cancelled

(Image: TBM-3Ds of VT(N)-90 January 1945)

TBM-1C as TBF-1C, 2336 built.

TBM-1D Conversions of the TBM-1 with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBM-1E TBM-1 conversions with additional electronic equipment.

TBM-1J TBM-1 equipped for all weather operations

TBM-1L TBM-1 equipped with retractable searachlight in bomb bay.

TBM-1P TBM-1 conversion for photo-reconnaissance

(Image: A TBM-3R COD plane in the early 1950s)

TBM-1CP TBM-1C conversion for photo-reconnaissance

TBM-2 One TBM-1 re-engined with a 1,900hp XR-2600-10 engine.

XTBM-3 Four TBM-1C aircraft with 1,900hp R-2600-20 engines.

TBM-3D TBM-3 conversion with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge.

TBM-3E TBM-3 conversion with centimetric radar in radome on starboard wing leading edge and strengthened airframe.

TBM-3H TBM-3 conversion with surface search radar.

TBM-3J TBM-3 equipped for all weather operations

TBM-3L TBM-3 equipped with retractable searchlight in bomb bay.

(Image: A TBM-3R COD plane in the early 1950s)

TBM-3M TBM-3 conversion as a missile launcher.

TBM-3N TBM-3 conversion for night attack.

TBM-3P TBM-3 conversion for photo-reconnaissance.

TBM-3Q TBM-3 conversion for electronic countermeasures with large ventral radome.

TBM-3R TBM-3 conversions as seven-passenger, Carrier onboard delivery transport.

TBM-3S Anti-submarine strike version converted from TBM-3.

TBM-3U General utility and target towing conversion of TBM-3.

TBM-3W Anti-Submarine search conversion of TBM-3 with APS-20 radar in ventral radome.

XTBM-4 Three prototypes based on TBM-3E with modified wing incorporating a reinforced center section and a different folding mechanism.

(Image: Royal Navy Avenger)

TBM-4 Production version of XTBM-4, 2,141 on order were canceled.

Famous incidents

(Image: US Navy TBF Grumman Avenger flight, similar to Flight 19. This photo had been used by various Triangle authors to illustrate Flight 19 itself)

Flight 19 disappeared on 5 December 1945 while on a training mission over the Atlantic. According to the popular Bermuda Triangle stories, the flight leader reported a number of odd visual effects while lost i.e. mentions of "white water", the ocean "not looking as it should", and his compass spinning out of control, before simply disappearing. Furthermore, Berlitz in his book claimed that because the TBM Avenger bombers were built to float for long periods, they should have been found the next day considering what were reported as calm seas and a clear sky. However, not only were the aircraft never found, a Navy search and rescue seaplane that went after them was also lost and never found. Adding to the intrigue is that the Navy's report of the accident was ascribed to "causes or reasons unknown".

While the basic facts of the Triangle version of the story are essentially accurate, some important details are missing. The popular image of a squadron of seasoned combat aviators disappearing on a sunny afternoon did not happen. By the time the last radio transmission was received from Flight 19, stormy weather had moved in and the Sun had set. Only the Flight Leader, Lt. Charles Carroll Taylor, had combat experience and any significant flying time, but at the same time he had less than six months of flight experience in the south Florida area, less than the trainees serving under him, and a history of getting lost in flight, having done so three times previously in the Pacific theater during World War II and being forced to ditch his Avengers twice into the water. Lt. Taylor also has since been depicted as a cool, calm and confident leader. Instead, radio transmissions from Flight 19 revealed Taylor to be disoriented, lacking confidence in his decisions, and completely lost.

Exaggerated claims also often stated that all the aircraft were having compass problems, however later naval reports and written recordings of the conversations between Lt. Taylor and the other pilots of Flight 19 do not indicate this. As for the Navy's report, it is stated that blame for the loss of the aircraft and men rest upon the flight leader's confusion. However the wording was changed from blaming Taylor to "cause unknown" in a second official report in deference to the wishes of his family. It was this incident as stated in the second, altered report, plus the later losses of the airliners Star Tiger and Star Ariel, which began the legend of the Bermuda Triangle.

Specifications (TBF Avenger)

Caratteristiche generali

Crew: 3
Length: 40 ft 11.5 in (12.48 m)
Wingspan: 54 ft 2 in (16.51 m)
Height: 15 ft 5 in (4.70 m)
Wing area: 490.02 ft² (45.52 m²)
Empty weight: 10,545 lb (4,783 kg)
Loaded weight: 17,893 lb (8,115 kg)
Powerplant: 1× Wright R-2600-20 radial engine, 1,900 hp (1,420 kW)

Prestazione

Maximum speed: 276 mph (444 km/h)
Range: 1,000 miles (1,610 km)
Service ceiling 30,100 ft (9,170 m)
Rate of climb: 2,060 ft/min (10.5 m/s)
Wing loading: 36.5 ft·lbf² (178 kg/m²)
Power/mass: 0.0094 hp/lb (0.17 kW/kg)

Guns:
1 x 0.30 cal (7.62 mm) nose-mounted M1919 Browning machine gun(on early models)
2 x 0.50 cal (12.7 mm) wing-mounted M2 Browning machine guns
1 x 0.50 cal (12.7 mm) dorsal-mounted M2 Browning machine gun
1 x 0.30 cal (7.62 mm) ventral-mounted M1919 Browning machine gun

Bombe:
Up to 2,000 lb (907 kg) of bombs
1 × 2,000 lb (907 kg) Mark 13 torpedo

Questo sito è il migliore per: tutto ciò che riguarda aeroplani, aerei da guerra, uccelli da guerra, film aerei, film aerei, uccelli da guerra, video di aeroplani, video di aeroplani e storia dell'aviazione. Un elenco di tutti i video degli aerei.

Copyright A Wrench in the Works Entertainment Inc.. Tutti i diritti riservati.


Storia operativa

On the afternoon of 7 December 1941, Grumman held a ceremony to open a new manufacturing plant and display the new TBF to the public. Coincidentally, on that day, the Imperial Japanese Navy attacked Pearl Harbor, as Grumman soon found out. After the ceremony was over, the plant was quickly sealed off to guard against possible sabotage. By early June 1942, a shipment of more than 100 aircraft was sent to the Navy, ironically arriving only a few hours after the three carriers quickly departed from Pearl Harbor, so most of them were too late to participate in the pivotal Battle of Midway.

However, six TBF-1s were present on Midway Island, as part of VT-8 (Torpedo Squadron 8), while the rest of the squadron flew Devastators from the Hornet. Unfortunately, both types of torpedo bombers suffered heavy casualties. Out of the six Avengers, five were shot down and the other returning heavily damaged with one of its gunners killed, and the other gunner and the pilot injured. Nonetheless, the US torpedo bombers were credited with drawing away the Japanese combat air patrols so the American dive bombers could successfully hit the Japanese carriers.

Author Gordon Prange posited in Miracle at Midway that the outdated Devastators (and lack of new aircraft) contributed somewhat to the lack of a complete victory at Midway (the four Japanese fleet carriers were sunk directly by dive bombers instead). Others pointed out that the inexperienced American pilots and lack of fighter cover were responsible for poor showing of US torpedo bombers, regardless of type. [ 3 ] Later in the war, with improving American air superiority, attack coordination, and more veteran pilots, Avengers were able to play vital roles in the subsequent battles against Japanese surface forces. [ 4 ]

On 24 August 1942, the next major naval battle occurred at the Eastern Solomons. Based on the carriers Saratoga e Impresa, the 24 TBFs present were able to sink the Japanese light carrier Ryūjō and claim one dive bomber, at the cost of seven aircraft.

The first major "prize" for the TBFs (which had been assigned the name "Avenger" in October 1941, [ 5 ] [ 6 ] before the Japanese attack on Pearl Harbor) was at the Naval Battle of Guadalcanal in November 1942, when Marine Corps and Navy Avengers helped sink the battleship ciao, which had already been crippled the night before.

After hundreds of the original TBF-1 models were built, the TBF-1C began production. The allotment of space for specialized internal and wing-mounted fuel tanks doubled the Avenger's range. By 1943, Grumman began to slowly phase out production of the Avenger to produce F6F Hellcat fighters, and the Eastern Aircraft Division of General Motors took-over, with these aircraft being designated TBM. The Eastern Aircraft plant was located in North Tarrytown (re-named Sleepy Hollow in 1996), NY. Starting in mid-1944, the TBM-3 began production (with a more powerful powerplant and wing hardpoints for drop tanks and rockets). The dash-3 was the most numerous of the Avengers (with about 4,600 produced). However, most of the Avengers in service were dash-1s until near the end of the war in 1945.

Besides the traditional surface role (torpedoing surface ships), Avengers claimed about 30 submarine kills, including the cargo submarine I-52. They were one of the most effective sub-killers in the Pacific theatre, as well as in the Atlantic, when escort carriers were finally available to escort Allied convoys. There, the Avengers contributed in warding off German U-Boats while providing air cover for the convoys.

After the "Marianas Turkey Shoot", in which more than 250 Japanese aircraft were downed, Admiral Marc Mitscher ordered a 220-aircraft mission to find the Japanese task force. At the extreme end of their range (300 nmi (560 km) out), the group of Hellcats, TBF/TBMs, and dive bombers took many casualties. However, Avengers from Belleau Wood torpedoed the light carrier Hiyō as their only major prize. Mitscher's gamble did not pay off as well as he had hoped.

In June 1943, future-President George H.W. Bush became the youngest naval aviator at the time [ citazione necessaria ] . While flying a TBM with VT-51 (from the USS San Jacinto (CVL-30)), his TBM was shot down on 2 September 1944 over the Pacific island of Chichi Jima. [ 7 ] Both of his crewmates died. However, he released his payload and hit the target before being forced to bail out he received the Distinguished Flying Cross.

Another famous Avenger aviator was Paul Newman, who flew as a rear gunner. He had hoped to be accepted for pilot training, but did not qualify because of being color blind. Newman was on board the escort carrier Hollandia roughly 500 mi (800 km) from Japan when the Enola Gay dropped the first atomic bomb on Hiroshima. [ 8 ]

The Avenger was the type of torpedo bomber used during the sinking of the two Japanese "super battleships": the Musashi e il Yamato. [ 4 ] [ 9 ]

The Avenger was also used by the Royal Navy's Fleet Air Arm where it was initially known as the "Tarpon" however this name was later discontinued and the Avenger name used instead, as part of the process of the Fleet Air Arm universally adopting the U.S. Navy's names for American naval aircraft. The first 402 aircraft were known as Avenger Mk 1, 334 TBM-1s from Grumman were the Avenger Mk II and 334 TBM-3 the Mark III.

The only other operator in World War II was the Royal New Zealand Air Force which used the type primarily as a bomber, operating from South Pacific Island bases. Some of these were transferred to the British Pacific Fleet.

During World War II, the US aeronautical research arm NACA used a complete Avenger in a comprehensive drag-reduction study in their large Langley wind tunnel. [ 10 ] The resulting NACA Technical Report shows the impressive results available if practical aircraft did not have to be "practical".

In 1945 Avengers were involved in pioneering trials of aerial topdressing in New Zealand that led to the establishment of an industry which markedly increased food production and efficiency in farming worldwide. Pilots of the Royal New Zealand Air Force's 42 Squadron spread fertilizer from Avengers beside runways at Ohakea air base and provided a demonstration for farmers at Hood aerodrome, Masterton, NZ. [ 11 ]

The postwar disappearance of a flight of American Avengers, known as Flight 19, was later added to the Bermuda Triangle legend.

100 USN TBM-3Es were supplied to the Fleet Air Arm in 1953 under the US Mutual Defense Assistance Program. The aircraft were shipped from Norfolk, Virginia, many aboard the Royal Navy aircraft carrier HMS Perseo. The Avengers were fitted with British equipment by Scottish Aviation and delivered as the Avenger AS.4 to several FAA squadrons including No. 767, 814, 815, 820 and 824. The aircraft were replaced from 1954 by Fairey Gannets and were passed to squadrons of the Royal Naval Reserve including No. 1841 and 1844 until the RNR was disbanded. The survivors were transferred to the French Navy in 1957-1958.

One of the primary postwar users of the Avenger was the Royal Canadian Navy, which obtained 125 former US Navy TBM-3E Avengers from 1950 to 1952 to replace their venerable Fairey Fireflies. By the time the Avengers were delivered, the RCN was shifting its primary focus to anti-submarine warfare (ASW), and the aircraft was rapidly becoming obsolete as an attack platform. Consequently, 98 of the RCN Avengers were fitted with an extensive number of novel ASW modifications, including radar, electronic countermeasures (ECM) equipment, and sonobuoys, and the upper ball turret was replaced with a sloping glass canopy that was better suited for observation duties. The modified Avengers were designated AS 3. A number of these aircraft were later fitted with a large magnetic anomaly detector (MAD) boom on the rear left side of the fuselage and were redesignated AS 3M. However, RCN leaders soon realized the Avenger's shortcomings as an ASW aircraft, and in 1954 they elected to replace the AS 3 with the Grumman S-2 Tracker, which offered longer range, greater load-carrying capacity for electronics and armament, and a second engine, a great safety benefit when flying long-range ASW patrols over frigid North Atlantic waters. As delivery of the new license-built CS2F Trackers began in 1957, the Avengers were shifted to training duties, and were officially retired in July 1960. [ 12 ]

Camouflage research

TBM Avengers were used in wartime research into counter-illumination camouflage. The torpedo bombers were fitted with Yehudi lights, a set of forward-pointing lights automatically adjusted to match the brightness of the sky. The planes therefore appeared as bright as the sky, rather than as dark shapes. The technology, a development of the Canadian navy's diffused lighting camouflage research, allowed an Avenger to advance to within 3,000 yards (2,700 m) before been seen. [ 13 ]

Civilian use

Many Avengers have survived into the 21st century working as spray-applicators and water-bombers throughout North America, particularly in the Canadian province of New Brunswick.

Forest Protection Limited (FPL) of Fredericton, NB once owned and operated the largest civilian fleet of Avengers in the world. FPL began operating Avengers in 1958 after purchasing 12 surplus TBM-3E aircraft from the Royal Canadian Navy. [ 14 ] Use of the Avenger fleet at FPL peaked in 1971 when 43 aircraft were in use as both water bombers and spray aircraft. [ 14 ] The company sold three Avengers in 2004 (C-GFPS, C-GFPM, and C-GLEJ) to museums or private collectors. The Central New Brunswick Woodsmen’s Museum has a former FPL Avenger on static display. [ 15 ] An FPL Avenger that crashed in 1975 in southwestern New Brunswick was recovered and restored by a group of interested aviation enthusiasts and is currently on display. [ 16 ] FPL was still operating three Avengers in 2010 configured as water-bombers, and stationed at Miramichi Airport. One of these crashed just after takeoff on April 23, 2010, killing the pilot. [ 17 ] [ 18 ] There are several other Avengers in private collections around the world today. [ 19 ]


Guarda il video: Extended Cut: TBM Avenger Mass Flight - TBM Gathering 2018 (Ottobre 2021).