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Shapurji Saklatvala

Shapurji Saklatvala

Shapurji Saklatvala nacque a Bombay nel 1874. La sua famiglia era estremamente ricca e lavorava per l'azienda di suo zio, la Tata Industries, ma soffriva di cattive condizioni di salute e nell'ottobre 1905 fu mandato in Inghilterra per cure mediche.

Saklatvala fu coinvolto nella politica di sinistra e nel 1907 si unì alla Federazione socialdemocratica, un partito socialista guidato da H. M. Hyndman. Due anni dopo partì per aderire al Partito Laburista Indipendente (ILP). Era un oratore pubblico regolare per l'ILP e un collaboratore del suo giornale, The Labour Leader.

Nel 1921 Saklatvala si unì al Partito Comunista. L'anno successivo è diventato il candidato del partito a North Battersea. Le sue possibilità di vittoria aumentarono significativamente quando John Archer persuase il Partito Laburista locale a non opporsi a Saklatvala. Con il sostegno del Battersea Trades Council, Saklatvala vinse il seggio nelle elezioni generali del 1922.

Nelle elezioni generali del 1923 Saklatvala affrontò Henry Hogbin, il candidato del Partito Liberale. Il partito conservatore locale, che temeva la politica radicale di Saklatvala, sostenne Hogbin e questo gli permise di vincere le elezioni con 186 voti. Tuttavia, ha ottenuto la sua vendetta battendo lo stesso candidato con 540 voti nelle elezioni generali del 1924.

Durante lo sciopero generale del 1926 Saklatvala fu un forte sostenitore della Federazione dei minatori. Dopo un discorso tenuto ad Hyde Park, esortò l'esercito britannico a non sparare sugli scioperanti. Saklatvala è stato arrestato e dichiarato colpevole di sedizione è stato condannato a due mesi nella prigione di Wormwood Scrubs.

Nelle elezioni generali del 1929 il Partito Laburista si rifiutò di sostenere i candidati del Partito Comunista. John Archer divenne ora agente elettorale di Stephen Sanders a North Battersea che sconfisse facilmente Saklatvala. Ha continuato ad essere attivo in politica ed è stato due volte candidato senza successo alle elezioni parlamentari.

Shapurji Saklatvala morì nel 1936.


Shapurji Saklatvala - Storia

Shapurji Saklatvala, socialista rivoluzionario, nazionalista indiano e primo deputato laburista del BAME, fu eletto nel 1922. Rappresentante delle lotte operaie e anticoloniali radicali locali e internazionali, subì l'ostracismo, la sorveglianza, la prigionia e l'esilio dall'India per combattere il capitalismo, il razzismo e imperialismo: per l'autoliberazione della classe operaia.

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Nel 1922, il collegio elettorale di Battersea North nel sud-ovest di Londra inviò Shapurji Saklatvala, nato in India, al Parlamento, diventando così il primo deputato laburista di colore. Saklatvala era un socialista rivoluzionario, un membro del Partito Comunista della Gran Bretagna e una figura di spicco nella lotta per la libertà indiana. Come deputato ha subito l'ostracismo, la sorveglianza della polizia, gli arresti, l'incarcerazione e l'esilio dal suo paese natale per condurre la lotta contro il capitalismo, il razzismo e l'imperialismo, e per l'autoliberazione della classe operaia.

Questo opuscolo racconta la straordinaria storia di Saklatvala e trae lezioni e ispirazione.

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Estratti dal quinto comandamento (1991), di Sehri Saklatvala, contenente ampi estratti dei suoi discorsi parlamentari e altri discorsi e documenti, nonché molto sulla sua vita personale si possono trovare qui

Un racconto biografico contemporaneo, Come un membro socialista della famiglia Tata è stato eletto al parlamento britannico negli anni '20 di Sant Nihal Singh e Devangshu Datta, può essere trovato qui


Shapurji Saklatvala: il deputato britannico che era "il più importante nazionalista indiano" al di fuori dell'India

Per gentile concessione: National Portrait Gallery

Nel novembre 1905, una nave attraccò a Londra, centro di un impero che stava assistendo a un crescente movimento di indipendenza nella sua colonia più preziosa, l'India. A bordo c'era S Saklatvala, un membro dell'influente famiglia Tata, fresco di Bombay e a Blightly apparentemente per gestire le iniziative della famiglia lì.

Invece, Shapurji Saklatvala sarebbe diventato il terzo indiano in assoluto ad essere eletto al parlamento britannico e avrebbe usato la sua posizione di deputato per agitare con tale veemenza a nome del movimento nazionalista che un numero del 1925 del Grafica quotidiana si riferirebbe a lui come al "membro per l'India" non ufficiale. E quando il "compagno Sak" morì nel 1936, Jawaharlal Nehru lo chiamò la figura nazionalista più importante al di fuori del paese.

Incentrato sul servizio

Saklatvala nacque il 29 marzo 1874 a Bombay. Suo padre, Dorabji, era un ricco commerciante di cotone e sua madre, Jerbai, era la sorella minore di Jamsetji Nusserwanji Tata, il fondatore del gruppo Tata, che ebbe un'enorme influenza sulla politica di suo nipote.

Jamsetji Tata con il cugino RD Tata (al centro) e i figli Ratan Tata (in piedi) e Dorab Tata (a destra). Credito fotografico: Tata.com

I primi segni che Saklatvala non avrebbe seguito la tradizione familiare di lavorare nell'azienda furono nel 1896, quando, come volontario di 22 anni, lavorò al fianco di Waldemar Haffkine per aiutare a curare le vittime di un'epidemia di peste bubbonica nei bassifondi di Bombay.

Sua figlia, Sehri Saklatvala, sostiene che questo abbia avuto un profondo effetto sulla sua politica personale. “Ciò che vide in quegli anni di peste bubbonica deve essere rimasto sempre nella sua mente”, scrive in Il quinto comandamento, la sua biografia della vita di suo padre. "E' a quelle vittime delle circostanze che ha dedicato la sua vita".

Saklatvala trascorse poi diversi anni lavorando per i Tata. Sebbene altamente competente, le sue opinioni esplicite sul governo interno attirarono presto l'attenzione delle autorità coloniali e l'ira del figlio di JN Tata, Dorabji, la cui antipatia nei confronti di suo cugino si era inasprita durante la loro infanzia.

Nel 1905 Saklatvala si ammalò gravemente di malaria. Con il Raj sempre più preoccupato per il suo ardente nazionalismo, Dorabji vide l'occasione perfetta per mandare il suo odiato cugino lontano da Bombay.

Fu così che Saklatvala si imbarcò su una nave diretta in Gran Bretagna dove, dopo aver ricevuto le cure per la sua malattia, avrebbe assunto la responsabilità degli uffici Tata a Manchester.

Un nuovo inizio

Durante la sua convalescenza, Saklatvala soggiornò allo Smedley's Hydro, un centro benessere a Matlock, una cittadina operaia del Derbyshire. Fu qui che incontrò Sally Marsh, una cameriera d'albergo che avrebbe poi sposato nel 1907. L'incontro con Marsh fu un momento cruciale per Saklatvala, non solo personalmente ma anche politicamente. Attraverso di lei, Saklatvala ricevette la sua prima visione intima della vita della classe operaia in Gran Bretagna.

Si unì al Partito Laburista Indipendente nel 1909 e, 12 anni dopo, si unì al Partito Comunista. Saklatvala trasferì la sua famiglia in una spaziosa casa a Highgate, a pochi passi dal cimitero dove è sepolto il suo eroe, Karl Marx.

Un ritaglio di giornale non datato che mostra il deputato indiano con sua moglie, Sarah Marsh, che proveniva da un ambiente di classe operaia. Insieme hanno avuto cinque figli: due maschi e tre femmine. Foto per gentile concessione della British Library.

Saklatvala è stato approvato dai laburisti come candidato di Battersea North nel 1921 come parte di un accordo di condivisione dei seggi. Ha vinto nel novembre 1922, diventando il terzo indiano ad essere eletto alla Camera dei Comuni, nonché uno dei pochi parlamentari comunisti. (Secondo il giornale locale, i suoi sostenitori della classe operaia furono così incoraggiati dal loro trionfo elettorale che esclamarono che avrebbero preso d'assalto il paradiso.) Perse il seggio l'anno successivo, prima di riconquistarlo nel 1924 e servire come deputato per un ulteriori cinque anni.

Il nuovo deputato ha aperto il suo primo discorso in Parlamento - con sussulti udibili - con le parole: "Nessun britannico tollererebbe per un momento una costituzione per la Gran Bretagna se fosse scritta al di fuori della Gran Bretagna da persone che non erano britanniche".

Il suo dovere, sentiva Saklatvala, non era quello di parlare di questioni locali ma di quelle dell'Impero, e usò la sua posizione per condurre una campagna individuale in Parlamento, attaccando senza paura mozioni e leggi volte a garantire il controllo sull'India di fronte al crescente minaccia del movimento nazionalista e di lottare per i diritti dei lavoratori in Gran Bretagna.

Saklatvala non ha mai incontrato il primo parlamentare indiano, Dadabhai Naoroji, ma ha conosciuto il secondo, Sir Mancherji Bhownagree. Tutti e tre gli uomini, per coincidenza, appartenevano alla comunità di Bombay Parsi.

Lealista dell'impero anglicizzato e membro del partito conservatore, Bhownagree considerava Naoroji un radicale pericoloso e Saklatvala anche peggio: un comunista radicale.

Una pubblicità per la campagna elettorale del 1931 di Shapurji Saklatvala. Immagine per gentile concessione: British Library.

Ritorno alle sue radici

Sebbene Bhownagree fosse condannato come tirapiedi britannico – uno dei soprannomi con disprezzo conferitigli dai leader del Congresso era “Bow-and-Agree” – Saklatvala, nonostante la sua ideologia comunista, era un simbolo di orgoglio nazionalista, combattendo la buona battaglia nel cuore dell'Impero.

Quindi non sorprende che quando Saklatvala tornò a Bombay il 14 gennaio 1917, per iniziare un tour di un anno in India, fu accolto da una folla esultante. Il suo primo atto è stato quello di posizionare tutte le ghirlande che gli erano state presentate sulla statua di Dadabhai Naoroji vicino a Flora Fountain.

Gli inglesi, tuttavia, non erano così calorosi. Dopo una raffica di frenetici telegrammi dal Viceré a Lord Birkenhead, il Segretario di Stato per l'India, fu presa una decisione: Saklatvala sarebbe stato autorizzato a procedere con il suo giro del paese, ma non avrebbe ricevuto un'accoglienza ufficiale dal Raj.

Una campagna pubblicitaria del 1922 per Shapurji Saklatvala. Avrebbe vinto quell'anno, venendo eletto deputato di Battersea North, una zona operaia nel sud di Londra. Immagine per gentile concessione: Archivi di Battersea.

Saklatvala era nazionalista? La risposta breve è sì: ha fatto incessantemente una campagna per l'indipendenza e ha sostenuto la nuova generazione di leader come Nehru. Ma differiva nel modo in cui pensava che l'India dovesse perseguire i suoi obiettivi, credendo che uno stato che non avesse raggiunto l'indipendenza attraverso il comunismo non avrebbe mai veramente liberato i suoi poveri e lavoratori.

Era particolarmente critico nei confronti del Mahatma Gandhi il cui nazionalismo, sostenuto com'era dallo spiritualismo e dalla sfiducia nei confronti dell'industrializzazione, era esattamente l'opposto di ciò in cui credeva.

"Caro compagno Gandhi", scrisse Saklatvala nel 1927. "Stai preparando il paese non alla disobbedienza civile di massa, ma all'obbedienza servile e alla convinzione che ci siano persone superiori sulla terra e Mahatma in questa vita in un momento in cui in questo paese il il prestigio dell'uomo bianco è già un pericoloso ostacolo sulla nostra strada”.

Gandhi ha risposto riconoscendo che, mentre la sua sincerità era "trasparente", le opinioni di Saklatvala sul suo movimento khadi e i pensieri sull'industrializzazione erano "fuorviati". "Siamo ai poli opposti", ha concluso Gandhi.

Combattere la buona battaglia

Autodefinitosi “estremista tilakita”, Saklatvala ha scelto una manifestazione di massa del Congresso ad Ahmedabad per criticare la strada che il partito stava prendendo. "Svegliate i vostri contadini dal sonno", ha esortato i presenti. “Non otterrai mai la libertà se non lavori con la gente del villaggio.”

Ha lasciato l'India dopo aver incontrato Gandhi a Nagpur, separandosi dal Mahatma in termini cordiali e affermando che la migliore possibilità per l'India per la libertà risiedeva nel partito del Congresso.

Gli inglesi erano inorriditi. Preoccupato dai suoi discorsi e da qualsiasi potenziale attività comunista nella loro colonia più preziosa, fu ritenuto un rischio per la sicurezza e gli fu vietato di tornare in patria. Saklatvala non avrebbe mai più rivisto l'India.

Nel 1929, forse come conseguenza del suo rifiuto di discutere il suo collegio elettorale, Saklatvala aveva perso il suo seggio, sebbene continuasse ad essere una figura importante nella lotta per l'indipendenza.

Ha ospitato il leader del Movimento per il rispetto di sé, Periyar, quando quest'ultimo è venuto in Gran Bretagna nel 1932, e ha anche avuto un curioso incontro con VK Krishna Menon, dopo che quest'ultimo ha ottenuto più voti di lui nelle elezioni del distretto di Londra del 1934.

Saklatvala morì il 16 gennaio 1936 a Londra dopo aver subito un attacco di cuore. Fu cremato e le sue ceneri furono sepolte accanto a quelle dei suoi genitori e di JN Tata nel cimitero di Brookwood su un appezzamento di terreno di proprietà della comunità anglo-parsi.

Marc Wadsworth, autore della biografia compagno Sak, scrive che Saklatvala è stato un precursore delle “future generazioni di migranti. che hanno cercato di costruirsi un ruolo nel plasmare il proprio destino in Gran Bretagna, rimanendo allo stesso tempo preoccupati per il destino del loro paese di origine”. In Gran Bretagna, è ricordato come un titano del movimento comunista: la loro sala principale a Londra, situata a poche strade di distanza da Ambedkar Hall, porta il suo nome.

Che la sua eredità venga ricordata in India, il paese per il quale ha passato tutta la vita a combattere e di cui non avrebbe mai assistito alla libertà, è tutta un'altra storia.


I biografi affrontano anche il problema della disponibilità di nuove informazioni dopo la presentazione della copia finale e della pubblicazione, come l'articolo del 2020 sui primi leader comunisti britannici 1920-23. Si riferiscono a Sak solo come MP in una nota a piè di pagina. Non è incluso in un'altra nota a piè di pagina che elenca CPers che potrebbero costituire la base di ‘Un resoconto esauriente della leadership nazionale ne discuterebbe altri significativi nel partito se marginali alla sua governance’. Forse il commento più importante è ‘Dutt’s in piedi come un arrivista intellettuale, mancanza di credenziali proletarie e insofferenza per gli oppositori, certamente militavano contro la sua integrazione in una direzione collettiva.’ (17)

L'importanza di Saklatvala è stata sottovalutata?

Dopo aver letto il libro di Marc e aver pensato a questa recensione, sono sorte una serie di preoccupazioni. Mentre Marc mostra da una prospettiva politica moderna perché Saklatvala è importante, mi chiedo fino a che punto fosse più influente all'epoca di quanto Marc sia in grado di mostrare, specialmente all'interno delle comunità e delle attività indiane in Gran Bretagna, quando un libro come Shompa Lahiri’s Indiani in Gran Bretagna non ha niente da dire su Sak. (18)

Abbiamo bisogno di molte più informazioni su organizzazioni come la Workers's'8217 Welfare League for India e l'East-West Circle, e sul ruolo del suo amico e talvolta critico Arthur Field. Come storico di Battersea ho sempre trovato Field una figura oscura sullo sfondo. Il più noto su di lui è nel Dizionario della biografia del lavoro. (19)

La tesi del 2017 di Daniel Edmonds è un prezioso contributo a questa discussione, poiché contiene capitoli su Arthur Field e Saklatvala. Sostiene che Sak ha svolto un ruolo molto più importante nella Lega contro l'imperialismo (LAI) ha trasferito il suo Segretariato internazionale in Gran Bretagna nel 1933 di quanto non si creda di solito.

Esamina il tentativo di Field di creare un'alleanza antimperialista comunista-islamica negli anni '20 e il lavoro di Sak di creare organizzazioni sindacali transnazionali anticoloniali durante il periodo tra le due guerre.

‘Arthur Field ha tentato di riunire repubblicani irlandesi e musulmani residenti in Gran Bretagna insieme a membri del CPGB e diplomatici degli stati a maggioranza musulmana nel tentativo fallito di lanciare campagne di solidarietà con le società islamiche che affrontano l'invasione imperiale. Saklatvala ha fatto uso dei contatti dell'ILP, dei sindacati indiani e dei movimenti nazionalisti e dell'ambiente radicale di Battersea per sostenere un coordinamento del lavoro anticoloniale transnazionale. La sua campagna ottenne risorse dal Comintern e trasformò l'approccio del CPGB all'anticolonialismo, ma alla fine si spezzò a causa sia della crescente disunione tra socialdemocrazia e comunismo internazionali sia del declino della sua base di potere indipendente.

Field attinse molto dall'ideologia politica dei Giovani Turchi e di Dusé Mohammed Ali, uno dei primi attivisti panislamici e panafricani la cui preoccupazione politica centrale era l'indipendenza politica e l'integrità territoriale dell'Impero ottomano. Avrebbe plasmato la comprensione di Field dell'imperialismo come progetto politico basato sul primato della razza bianca e della fede cristiana. evitato tale attenzione, porterebbe anche al suo isolamento politico all'interno del CPGB. Nonostante i momenti di impegno con altri attivisti chiave che erano influenti all'interno delle reti del Comintern, Field ha insistito sulla fattibilità delle identità religiose come base per la resistenza anticoloniale.

Ma fu "emarginato durante un periodo di crescente omogeneizzazione ideologica e centralizzazione internazionale all'interno del movimento comunista".

Edmonds esamina le connessioni che Saklatvala è stato in grado di sviluppare al di là delle competenze del CPGB, attingendo ai rapporti personali con altri emigrati indiani, studenti e avvocati per sviluppare una rete politica che potrebbe coordinare l'azione tra gruppi di attivisti in Gran Bretagna e India. Mentre i suoi sforzi per ottenere il sostegno del CPGB a livello organizzativo non hanno avuto successo nei primi anni di attività del partito, ha usato le proprie risorse finanziarie e politiche personali per radicare questa rete nei movimenti sindacali sia britannici che indiani. Usando una strategia discorsiva che, pur sopravvalutando le dimensioni della classe operaia industriale indiana, è stata in grado di articolare una comunanza di interessi popolari in entrambi i paesi, Saklatvala ha stimolato una maggiore attenzione dei lavoratori alla questione dell'indipendenza indiana. Ciò gli ha permesso di organizzare un sostegno finanziario per le ondate di scioperi indiani e di stabilire collegamenti formali tra i movimenti sindacali britannici e indiani.’ Edmonds sostiene che Saklatvala si è impegnato in modo significativo con le strutture internazionali del Comintern solo dopo che questo collegamento era stato stabilito e le sue risorse diminuite, complicando le biografie esistenti di questa figura di spicco comunista che ritraggono un rapporto diretto con il CPGB. Questo passaggio dal cosmopolitismo subalterno all'internazionalismo formale si è verificato solo dopo che le sue attività indipendenti hanno indotto alcuni dei suoi rivali politici a sistematizzare le loro connessioni con il mondo coloniale, e segna Saklatvala come una figura chiave nel trasformare l'atteggiamento dei comunisti britannici nei confronti dell'anticolonialismo ( 22)

‘Sviluppò un modello di ‘orientalismo positivo’ che sarebbe stato alla base della sua difesa e sarebbe diventato fondamentalmente incompatibile con una crescente immagine dell'Islam come l'epitome dell'arretratezza all'interno del mondo sovietico. In terzo luogo, le tattiche e le alleanze politiche che Field tentò di sviluppare, sulla base della sua precedente difesa a favore dell'Impero ottomano, erano estranee alla prassi del fronte unito dell'appartenenza al partito più ampio. Infine, lo stesso Field non era nella posizione giusta per coesistere e costruire una rete efficace nonostante la sua vasta gamma di contatti, le sue passate associazioni politiche avevano macchiato la sua reputazione, mentre la sua personalità aveva portato molti a non vederlo come un potenziale leader credibile. Field era un comunista non ortodosso che alla fine non riuscì ad adattarsi al passaggio dalle più sciolte associazioni politiche marxiste del periodo prebellico all'organizzazione sempre più centralizzata e alla filosofia politica totalizzante del CPGB tra le due guerre. (23)

‘Nel 1924 Field e Saklatvala rilanciarono il Circolo Est-Ovest. Questa organizzazione sembra aver ricevuto maggiore interesse all'interno dei circoli comunisti rispetto ai precedenti sforzi di Field, e la sua fondazione è arrivata subito dopo che il CPGB era stato rimproverato dall'ECCI per la sua mancanza di lavoro anticoloniale, di buon auspicio per la sua potenziale assicurazione del sostegno del partito . Kate O’Malley ha notato come il gruppo sia stato in grado di fornire un hub per incontri tra comunisti, nazionalisti indiani e repubblicani irlandesi, consentendo la condivisione di fondi, strategie e risorse. (24)

L'analisi di Edmond è molto più sfumata del dibattito tra Marika Sherwood e John Callaghan. (25)

Mentre Edmonds ha attinto al mio articolo del 2010 su Archer (26), non è stato in grado di attingere alle ulteriori informazioni su Archer, in particolare sulla divisione con Saklatvala dopo lo sciopero generale nel mio opuscolo del 2014. (8) C'è da sperare che Edmonds cercherà di pubblicare questa tesi come un libro.

È ancora necessaria una biografia più completa di Saklatvala

A meno che non creino una biografia di diverse centinaia di pagine, nessun biografo può coprire ogni aspetto della vita di qualcuno. Una tale biografia non è l'intenzione di Marc. I libri di Mike Squires e Sehri Saklatvala rimangono fonti importanti insieme a studi aggiunti di recente. L'autobiografia di Harry Wicks contiene anche dettagli utili. Ha ricordato che Sak "aveva a lungo condiviso piattaforme con Charlotte Despard, come co-combattente per il diritto all'autodeterminazione nazionale di tutte le popolazioni coloniali, in particolare gli irlandesi e gli indiani". Ricorda anche che Sak ha visitato i Battersea Young Lega comunista durante le elezioni del 1924 per ringraziarli del loro lavoro elettorale, portando con sé suo figlio di 12/13 anni. (27)

Mike Squires cita il sostegno di Despard a Sak nel 1922, per il quale fece un appello speciale alle donne e agli irlandesi. ‘Faccio appello a voi – al Lavoro che ho sempre onorato, alle donne, lavoratrici e madri che sono le più grandi lavoratrici di tutti – Faccio appello ai miei connazionali e alle mie connazionali irlandesi a North Battersea – sostegno il partito e sostenere l'uomo, Saklatvala.’ Ha continuato a sostenerlo dopo la scissione nel partito di Battersea. Durante le elezioni generali del 1929, lei venne dall'Irlanda per sostenerlo in molti dei suoi incontri. (28)

Il coinvolgimento di Sak con il Partito locale è probabilmente maggiore di quanto i biografi abbiano realizzato, ad esempio ha tenuto il discorso chiave su ‘Problemi attuali’ alla Seconda Conferenza del Partito locale dei sindacalisti e dei membri delle organizzazioni sindacali presso il Club Laburista Hall a 81-83 Falcon Rd, domenica 13 settembre 1925. La conferenza ha discusso la gestione di un giornale laburista locale, il controllo dei lavoratori nell'industria, l'unità industriale, la cooperazione e il lavoro, l'assicurazione industriale, le funzioni del lavoro e reali, i miglioramenti del tram LCC , la differenza tra uomini e ragazzi che lavorano in una fabbrica locale e il movimento dei disoccupati organizzati. (29)

Il rapporto tra i pro e gli anti Saklatvala a Battersea potrebbe essere velenoso. Quando William Stephen Sanders, il potenziale candidato parlamentare del partito ufficiale, pubblicò la sua reminiscenza Primi giorni socialisti nel 1927 fu aspramente attaccato da T.A. (Tommy) Jackson del PC. ‘Non è il fatto che sia palesemente sbagliato che rende questo libro così fastidioso, è l'insopportabilmente compiaciuta ipocrisia che trasuda da ogni suo poro. ….

Si può dire chiaramente e senza esitazione che o il signor Sanders non sa nulla di Marx (nel qual caso ha mentito sui suoi studi) o conosce Marx e mente deliberatamente su di lui per la maggior gloria di Ecclestone Square e l'allargamento delle sue possibilità contro Saklatvala& #8230..

Emerge di nuovo per guadagnare qualche altra briciola di gratitudine borghese da un attacco di Giuda alle spalle di Saklatvala. È il tipico dei farisei dalla lingua pacata che nascondono un odio e un disprezzo per il proletariato sotto il desiderio di "rappresentarlo" in Parlamento per far sì che l'"inevitabile" sia davvero molto, molto "graduale". (30)

Sanders si rifiutò di stringere la mano a Saklatvala alla nomina del 20 maggio 1929. "Non voglio parlarti", disse, e gli voltò le spalle. Saklatvala non aveva rispettato "certe decenze nella vita pubblica dell'Inghilterra". Aveva chiamato Sanders un "assassino" perché aveva prestato servizio in guerra

Man mano che il Partito Comunista diventava più ostile al Partito Laburista, la sinistra trovava sempre più difficile lavorare con Saklatvala e il Partito Comunista. Si dimisero nel giugno 1928 e il partito disaffiliato, ora totalmente sotto il controllo del Partito Comunista, non presentò candidati alle elezioni locali del novembre 1928, a dicembre Saklatvala lo dichiarò morto. (32)

È probabile che ci siano molti esempi dei discorsi di Sak a Battersea e in tutto il paese, specialmente nei suoi ultimi anni, come la sua partecipazione a un dibattito che proponeva "Che il partito laburista non è un aiuto ma un ostacolo all'emancipazione dei lavoratori". #8217 tenutosi presso il movimento operaio di Croydon, Ruskin House, domenica 13 dicembre. (33)

C'è il suo discorso del 1933 alla riunione di Battersea del Comitato di soccorso per le vittime del fascismo tedesco.

La vedova di Sak, Sarah, è rimasta la benvenuta a Battersea dopo la sua morte. Ha sostenuto il movimento Aid Spain a Battersea aprendo nel 1937 un Bazaar and Fun Fair e nel 1938 il concerto della cooperativa cooperativa delle donne di North Battersea. I comunisti di Battersea hanno tenuto una riunione per dare il benvenuto al leader dell'Unità Saklatvala della Brigata Internazionale.

Come storico della Gran Bretagna nera e di Battersea, la revisione del libro di Marc ha evidenziato le gravi lacune nella mia conoscenza e comprensione, che mi richiederanno di riesaminare tutto il materiale in mio possesso sul periodo 1916-1936 come parte del libro I sto cercando di scrivere sul movimento operaio di Battersea.

Uno studio del rapporto tra Sak e Dutt è particolarmente necessario nel contesto del lavoro anticoloniale e antimperialista del CP fino alla morte di Sak nel gennaio 1936. Mi sembra che siano necessarie ulteriori analisi sulla classe contro il periodo di classe dell'ostilità del CP al partito laburista. Mike Squires è un sostenitore della correttezza politica della politica, mentre Marc non lo è. Qualsiasi considerazione della politica deve tenere conto delle opinioni di A.L. Morton che si unì al PC alla fine del 1928. Nella sua recensione di Noreen Branson’s La storia del Partito Comunista, 1927-41 ricorda di "grattarsi la testa su lunghi articoli in The Comunista Review" in cui "la lotta all'interno della direzione del partito veniva combattuta in un linguaggio codificato". È d'accordo con l'opinione di Branson che la nuova linea è stata "un disastro, ma dice che i membri l'hanno richiesta e l'hanno accolta con favore. (34)


Shapurji Saklatvala, il primo parlamentare britannico a confutare senza compromessi l'imperialismo

Un estratto dal libro di Priyamvada Gopal 'Insurgent Empire'.

Shapurji si rivolge a una riunione di lavoratori a Londra nel 1933. Foto: parsikhabar.net

Questo è un estratto da Priyamvada Gopal’s Impero insorto: resistenza anticoloniale e dissenso britannico (2019), pubblicato con il permesso di Simon e Schuster India.

Non ci sono due modi per governare un'altra nazione. Non esiste un modo democratico e simpatico, e anche un modo antipatico.
Shapurji Saklatvala

Il 17 giugno 1927 era in corso un acceso dibattito alla Camera dei Comuni su una controversa proposta di inviare in India una commissione che avrebbe riesaminato le disposizioni dell'India Act del 1919, in vista di possibili ulteriori riforme costituzionali limitate. Per essere guidato dal liberale di destra Sir John Simon, un cauto fautore di cambiamenti graduali, l'organo consultivo proposto non avrebbe alcun rappresentante indiano. La composizione sfacciatamente razzista della Commissione Simon - particolarmente eclatante dato che si trattava di un organismo istituito per discutere la questione della rappresentanza politica per gli indiani - era manifestamente infiammatoria, e le proteste che scossero l'India pochi mesi dopo sorpresero molti osservatori politici per la loro "assoluta ferocia". '. Quando i commissari sono arrivati ​​in India, sono stati accolti da un mare di bandiere nere e cartelli con la scritta "Torna indietro, Simon". Nella stessa Gran Bretagna, tuttavia, sarebbe stato lasciato al membro per North Battersea esprimere apertamente critiche alla commissione, in una perorazione parlamentare indignata e caratteristicamente diretta:

È assolutamente impossibile per un paese tenere un altro in soggezione e fingere di offrire loro misure di riforma dando loro una partnership nel Commonwealth. Questo è tutto ipocrisia. Vedo che verrà nominata una nuova Commissione e vorrei chiedere quale sarà il campo di applicazione di tale Commissione e il suo mandato. Tutti sanno, che sia messo nero su bianco o meno, che la prima cosa che verrà messa nei termini di riferimento è come questo paese può mantenere una stretta strangolatrice sull'India.

Priyamvada Gopal
Impero Insorgente
Simon e Schuster India (2019)

Un collega parlamentare ne aveva abbastanza. Lanciandosi in un attacco ad hominem alla storia personale del suo prolisso collega, George Pilcher, membro di Penryn e Falmouth, ha osservato che, mentre l'onorevole membro di Battersea aveva "esposto alcune accuse molto crudeli e ingiustificabili contro la popolazione europea a Bombay" in relazione a povertà, bassi salari e baraccopoli, lui stesso apparteneva alla comunità benestante 'più responsabile' dello sviluppo industriale di Mumbai. Era "giunto il momento", sogghignò Pilcher, che il parlamento "sapesse chi è l'on. Membro di North Battersea è e qual è il suo rapporto con quella grande comunità industriale di Bombay”.

Durante un altro litigioso dibattito sulla Commissione Simon quell'autunno, fu il turno del sottosegretario di Stato Tory per l'India di prendere sul personale il suo collega di Battersea, che ancora una volta aveva attaccato la missione. Nessuno con "la più remota conoscenza dell'India", ringhiò Earl Winterton, "potrebbe accettare l'on. Gentleman come esponente dell'opinione pubblica indiana. Per quanto ne so, non ha assolutamente alcun tipo di autorità. È ripudiato da ogni organizzazione responsabile in India.

Il fulcro di questo cecchinaggio era Shapurji Dorabji Saklatvala, l'unico membro comunista della Camera. Saklatvala era un parsi di Bombay, che era arrivato per la prima volta in Gran Bretagna nel 1905 poco più che ventenne per cure mediche. Dopo aver sposato una donna inglese, Sally Marsh, si era stabilito a Londra, dove la coppia avrebbe allevato una famiglia numerosa. Saklatvala era infatti imparentato con la grande dinastia industriale inaugurata da Jamsetji Tata, e aveva lavorato per diversi anni nell'azienda di famiglia. Non era del tutto colpevole di essere un "erede del sistema industriale che attacca", tuttavia, essendo stato un dipendente pagato e un cugino povero piuttosto che un discendente diretto del ramo principale della dinastia degli affari.

Rispondendo alla bordata di Pilcher, Saklatvala ha risposto semplicemente che non aveva interesse maggiore nel difendere la propria comunità natale di quanto non avesse nell'attaccare l'ambiente europeo d'élite di Bombay:

“La classe capitalista parsi è altrettanto abominevole e tanto da evitare quanto la classe a cui l'on. Il membro e i suoi amici appartengono a questo paese.”

Rispondendo all'accusa di Winterton di non essere preso sul serio da nessuna organizzazione indiana, ha sottolineato che lui, che era stato ufficialmente accolto in nove città indiane durante un recente tour, poteva parlare di questioni indiane con una legittimità di gran lunga maggiore rispetto ai "principi indiani non rappresentativi". sulla Società delle Nazioni» istituita lì dal conte in qualità di segretario coloniale.

At this point, Saklatvala had been in the House for three years, elected first in 1922 as a Labour MP, and then again in 1923 as a Communist (after the Labour Party expelled Communist members). So he noted that while he spoke in this debate as ‘one of the conquered and enslaved subject races’, he was also ‘representing the interests of the British electors who sent me’.

It is this sense of carrying a dual but intertwined representational responsibility – and his persistence in identifying common ground between the two sides – which makes Shapurji Saklatvala a figure of transnational significance in thinking about the relationship between colonial insurgencies and British anticolonialism in the interwar period.

Deemed ‘one of the most violent anti-British agitators in England’ by state espionage agencies, Saklatvala sought actively to forge a language of opposition to empire that would at once undo the pretences and prevarications of gradualist reformism and make clear that resistance to empire was in the interests of both the Indian and British working classes. Where Hardie, MacDonald and others who visited India during the Swadeshi years came back to make the case for reforms that might defuse the ‘unrest’, Saklatvala was arguably the first MP to make a sustained case in parliament against reformism and ‘liberal’ approaches to colonial governance in themselves.

His biographer, Marc Wadsworth, argues that Saklatvala was also responsible for putting empire and anti-imperialism firmly into the view of liberals and progressives at a time ‘when the British left was by no means committed to anti-imperialism’ he invited campaigners from the colonies to speak at meetings and wrote on the topic in such organs as the Labour Leader. At meetings of the Independent Labour Party, which he joined in 1909, ‘Saklatvala raised the issue of Indian independence and chided the ILP on the need to be more internationalist’.

The subject of three biographies – one by his daughter, Sehri – Saklatvala, Britain’s third Indian MP after fellow Parsis Naoroji and Mancherjee Bhownagree, is usually mentioned only in passing in studies of early twentieth-century relationships between English dissenters and Indians, which have tended to focus on more reformist figures such as Annie Besant, C.F. Andrews and Mirabehn (Madeleine Slade), who appear less Manichean in their approach to colonial questions.

Annie Beasant (Public domain image), Mirabhen (Photo: Encyclopaedia Britannica) and C.F. Andrews (Photo: Howard Coster/National Portrait Gallery, London CC BY NC ND 3.0)

Yet Saklatvala – who described the likes of Besant as ‘white men and women’ who ‘pass as India’s friends and pretend to be almost Indianised’ – himself emerges in some ways as the consummate hybrid, deeply rooted in British political and social life while equally committed to the Indian anticolonial struggle. To the later dismay of the British Communist Party, he was also committed to retaining something of his Parsi cultural and religious heritage.

Described later by George Padmore as the ‘most independent-minded Communist ever’, during his parliamentary career Saklatvala produced the first truly uncompromising refutation of imperialism in the House, one which put in place an unbridgeable antagonism between empire and democracy, refused to accept that reforms or ‘trusteeship’ were possible in the context of political subjugation, identified the centrality of capitalism to the imperial project, and stressed the revolutionary agency of the oppressed out of which common ground would emerge.

In doing so, Comrade Sak’ crafted a unique political voice for himself, at once Indian and British, speaking out candidly and passionately on many causes, but most especially against imperialism, which, for him, was inextricable from capitalism. Known for ‘a striking and original manner of speaking’, he would tell his British audiences that ‘he could not help it that his accent was a little foreign but his heart was not foreign’.

One contemporary, the journalist Herbert Bryan, described Saklatvala as possessed not of ‘the mock eloquence of the demagogic wind-bag, but the deep sincerity of the man finding expression in flaming words’, also noting: ‘His command of English is infinitely superior to that of the average Englishman.’ The over 500 interventions he made in the House of Commons during a relatively short but packed parliamentary career certainly ranged over domestic issues such as housing conditions, unemployment, wages and trade unionism, but the majority were on India and imperial matters, earning him the sobriquet of ‘Member for India’.

While it is true that he ‘was only one of many personalities operating in the West from a variety of Indian political tendencies’, few were able so deftly to negotiate – and make a polemical virtue of – colonial subjecthood as a form of dual citizenship. The fact that Saklatvala was at once influential and reviled had much to do with his ability to navigate artfully – though never without integrity – between the pronouns ‘you’ and ‘we’ when addressing British politicians and lawmakers the ‘you’ was a source of irritation to his political opponents.

British House of Commons. Photo: Public Domain/Wikimedia Commons

Unsurprisingly, not a little racism came his way, with some on the ‘pink’ left allegedly wanting to get ‘this bloody nigger off our backs’. Saklatvala’s synchronic identification with both fellow Indian colonial subjects and ordinary British citizens appears to have been completely sincere certainly there is nothing in either his private communications or his public pronouncements to suggest otherwise. Indeed, the insight that subjects of the British Empire and ordinary Britons had more in common with each other than with their respective ruling classes was one that he attempted to elaborate from his earliest years in British politics, and which he later parlayed into the language of communist internationalism.

Intervening in Commons debates and playing an active role in organizations ranging from the British Socialist Party and the Independent Labour Party to the Workers’ Welfare League of India and the League against Imperialism, Saklatvala made significant public contributions that tell us something about how British criticism of empire was shaped and reformulated, particularly after the October Revolution, by the growing presence and pedagogical impact of Asian and African campaigners and intellectuals in the imperial metropolis.

Certainly, he was responsible for adamantly bringing resistance to the imperial project – particularly, though not only, in India – firmly into both parliamentary view and public hearing, which was no mean feat. Close readings of his speeches and writings indicate the extraordinary extent to which Saklatvala was preoccupied with the project of channelling a democratic ‘voice’, both for the subjects of colonialism and for ordinary Britons he also wanted each of these constituencies to hear the other. Later in his political career, Saklatvala, with what fellow MP Philip Snowden described as ‘volcanic eloquence’, would also become a prominent spokesman in Britain for another juridical crisis of empire that became a cause célèbre in Britain – the infamous ‘Meerut Conspiracy Case’.

Priyamvada Gopal is University Reader in Anglophone and Related Literatures in the Faculty of English and Fellow, Churchill College, University of Cambridge.


What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
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Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
Click to view our Keir Hardie tea towel

Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala: Britain’s First Communist MP

Shapurji Saklatvala (Image: The Illustrated London News/ Public Domain)

Who knows how history might have played out if Mohandas Karamchand Gandhi had replied ‘yes’ to a letter from a revolutionary Parsi communist. In 1927, new leaders were emerging within the ambit of the Indian freedom struggle – Subhas Chandra Bose, Jawaharlal Nehru and Shapurji Saklatvala.

All three had differing views with Gandhi, who was then acknowledged as the Mahatma or ‘Great Soul’. He held the pulse of the masses – a particularly important demographic for the communists. In a fervent series of letters to Gandhi, Saklatvala tried to sway Gandhi to the communist cause. The two had more in common than one would think, as Saklatvala wryly recognized in his opening line:

We are both erratic enough to permit each other to be rude in order to freely express oneself correctly, instead of getting lost in artificiality of phraseology.

Published in 1927, “Is India Different? The Class Struggle in India – Correspondence on the Indian Labour Movement and Modern Conditions,” shows the to and fro that existed between Gandhi and the firebrand Parsi communist a clash of both words and minds. It is curious that both at different points enjoyed the same patron – the industrialist Tata family.

When Gandhi was fighting for the Indian cause in South Africa, he received a cheque from Ratanji Tata for Rs. 25,000. Saklatvala, on the other hand, was the nephew of J.N. Tata, considered the Father of Indian industry.


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What is it that connects Battersea in South London, the Indian corporate giant Tata Steel, and the Communist Party of Great Britain?

Actually it’s not a what, but a who: Shapurji Saklatvala, the first British MP of Indian heritage to become an MP for the UK Labour Party , born on this day in 1874.

Saklatvala addressing workers at Speaker's Corner in Hyde Park (image: parsikhabar.net)

Saklatvala was born under the British Raj to a wealthy family in Mumbai. His mother, Jerbai, was the sister of Jamsetji Tata, the famed industrial magnate and founder of Tata Steel.

After leaving school, Saklatvala briefly worked as an iron and coal prospector for the Tata Group before moving to England in 1905 to recover from a bout of malaria.

He never moved back.

It was in Manchester that Saklatvala became a communist - no doubt inspired by the legacy of Friedrich Engels, who chronicled the conditions of the working class in Manchester's factories.
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Posted to Tata’s Manchester office, the young Saklatvala was soon radicalised by the working-class politics of Northern England.

In 1909, he joined the Independent Labour Party (ILP).

For Saklatvala on the Left of the labour movement, the 1910s were a formative period, as for millions of others in Europe and around the world.

The October Revolution of 1917 and anti-colonial disquiet of the era were a huge inspiration.

With a group of fellow enthusiasts, he tried to get the ILP to partner up with the Communist International when it was created in Moscow in 1919.

After this campaign failed, Saklatvala and his comrades founded the Communist Party of Great Britain.

Shapurji Saklatvala (left) with his fellow Communist Party MP Walton Newbold (right).

Then, remarkably, he was elected as a Communist Party MP for North Battersea, also backed by a Labour Party endorsement – this was before the first Red Scare really kicked into gear, frightening Labour away from the Communists.

Saklatvala won with 11,311 votes, making him the first person of Indian heritage to ever be elected to the British Parliament.

This was a period when the House of Commons was beginning, bit by bit, to look very different.

After centuries of being occupied exclusively by extremely rich white men, change was in the air.

Working men fighting for the working class arrived at the end of the 19th century – not least the Scottish miner, Keir Hardie.

And the 1918 General Election was the first in which any women could stand for Parliament, with Sinn Fein’s Constance Markievicz becoming the first woman elected.

But the election of an Indian Communist in 1922 might have been the most disruptive new arrival yet.

Keir Hardie, founder of the Labour Party, began working down the mines at the age of ten.
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Once in Parliament, Saklatvala worked with fellow communists and socialists to fight for cheaper housing and better jobs, giving a voice to the growing number of unemployed in post-war Britain.

Briefly voted out in 1923, Saklatvala was re-elected by the people of Battersea in the 1924 General Election, this time without Labour’s endorsement – distance between the two parties was growing.

For the rest of the 1920s, Saklatvala continued to agitate for the oppressed in Britain and across the empire.

In 1926, he was arrested for sedition over a speech he gave to coalminers during the General Strike and from 1927 he was active in the Brussels-based League Against Imperialism.

Saklatvala lost his seat for good in the 1929 General Election.

He spent the rest of his days, until his death in 1936, fighting for the working class and the revolutionary transformation of an unjust world.

Saklatvala is evidence of how much remarkable history is missed when we accept the myth of British history as almost entirely male, white, and conservative.

From black agitators against the slave trade in the 18th century to the Grunwick Strike of 1976, the history of these islands is far less grey – and far more radical – than we might think!


Shapurji Saklatvala Net Worth

Shapurji Saklatvala estimated Net Worth, Salary, Income, Cars, Lifestyles & many more details have been updated below. Let’s check, How Rich is Shapurji Saklatvala in 2019-2020?

According to Wikipedia, Forbes, IMDb & Various Online resources, famous Celebrity Shapurji Saklatvala’s net worth is $1-5 Million before died. Shapurji Saklatvala earned the money being a professional Celebrity. Shapurji Saklatvala is from Britannico.

Shapurji Saklatvala’s Net Worth:
$1-5 Million

Estimated Net Worth in 2020Under Review
Previous Year’s Net Worth (2019)Under Review
Annual Salary Under Review.
Income SourcePrimary Income source Celebrity (profession).
Net Worth Verification StatusNot Verified


At one of the speeches
Photo Source

His fiery speeches and fearless demonstrations caused him to be hounded by the police and the politicians. After a widely successful speaking tour of India in 1927, he was banned by the then Conservative government in England to travel to India – a ban that the Labor party, which was elected two years later, also upheld. He lost the general elections in 1929, after which he never returned to the Parliament.

To put his achievement in perspective, the next time a “non-White” person was elected to the British parliament was in 1987.

In Britain, he is remembered as a titan of the Communist movement. The Communist Party of Great Britain (Marxist–Leninist)’s main hall in London, located a few streets away from Ambedkar Hall, is named after him.

In The Fifth Commandment, a biography of Shapurji Saklatvala written by Sehri Saklatvala, Shapurji’s youngest daughter, writes, “The charitable and benevolent community of Parsis, to which he belonged, always sought to alleviate the distress of the poor. This was not enough for Shapurji. He sought not to alleviate but to eliminate poverty entirely and not only in India but all over the world.”

He died on January 16, 1936, in London after suffering a heart attack. It was rather unfortunate that he did not live to see India achieve Independence.


Guarda il video: Kaikhosru Shapurji Sorabji - In the Hothouse for Piano 1918 Score-Video (Ottobre 2021).