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Il carro armato americano avanza su Peleliu

Il carro armato americano avanza su Peleliu


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Slitta, E B. Con la vecchia razza: a Peleliu e Okinawa, Naval Institute Press, Annapolis, MD, 1996 (ristampa).


Potenziale terrificante: il carro armato più avanzato della seconda guerra mondiale non ha mai visto l'azione

È stato detto che non è la taglia del cane nella lotta che conta, ma piuttosto la taglia della lotta nel cane che determina l'esito. Se questo è il caso, i tedeschi furono senza dubbio sollevati dal fatto che i sovietici non avessero accesso al loro carro armato IS-3M durante la seconda guerra mondiale.

Il carro armato fu esposto per la prima volta durante la Parata della Vittoria degli Alleati a Berlino, nel settembre 1945. Fu un tale balzo in avanti in termini di tecnologia, dimensioni e munizioni che le sue capacità fecero persino riflettere gli Alleati per ringraziare il cielo su cui si trovavano i russi. dalla loro parte, almeno temporaneamente.

Dopo la guerra, il carro armato non è stato visibile al pubblico fino al recente "Tank Fest", una celebrazione di tutto ciò che riguarda i carri armati che si è tenuta per tre giorni questa estate in Gran Bretagna. Il Museo dei carri armati ha ottenuto un prestito del veicolo dal Museo militare reale belga di Bruxelles.

L'ex esercito egiziano IS-3M. Di Bukvoed CC BY 2.5

Durante il tempo di guerra, i sovietici si affrettarono a preparare l'IS-3 per la battaglia, ma il suo design complicato e molti progressi ne rallentarono la produzione, il che significa che questo carro armato non vide alcuna azione durante la guerra. Sebbene simili all'IS-2 in quanto condividono il motore diesel Kharkiv V2-IS e alcune altre caratteristiche, la sorprendente differenza dell'IS-3 risiede nelle sue capacità di munizioni.

I progettisti usavano un pezzo di artiglieria in servizio come cannone e, di conseguenza, l'IS-3 poteva sparare munizioni che non solo rendevano inutili le armature nemiche, ma attraversavano anche un carro armato Tiger da una distanza di oltre un miglio (1,6 chilometri). Trasportava 28 colpi, di solito una combinazione di 18 HE Frag e 10 AP. Ogni individuo nel suo equipaggio di quattro uomini aveva compiti separati: comandante, artigliere, caricatore e pilota. Era un adattamento stretto.

I carri armati cinesi IS-2 nella parata della festa nazionale del 1956 del paese

Sebbene il design del carro armato rendesse alcune cose più difficili, come caricare le munizioni, era molto più robusto dell'IS-2. Pesava 46 tonnellate e la parte anteriore dello scafo a "naso a punta" era spessa fino a 120 mm, mentre la parte anteriore a forma di torretta raggiungeva una densità massima di 240 mm. Questi fattori aumentarono ancora di più lo spessore del carro armato e resero il suo esterno praticamente impossibile da perforare per qualsiasi cannone tedesco.

Questi doppi miglioramenti nell'impenetrabilità e nella potenza di fuoco resero il carro molto ricercato dall'Armata Rossa. Di conseguenza, il carro fu messo in produzione precipitosamente, il che portò, forse inevitabilmente, a problemi rimasti irrisolti. Nel maggio 1945 ne erano stati realizzati solo 29 e più della metà non aveva superato il processo di test.

Vista frontale di un IS-3. Il profilo frontale tozzo dall'aspetto solido e la forma dell'armatura del naso a punta sono molto distintivi.

Dopo la guerra, nel 1946, erano stati costruiti 2.000 carri armati, ma il progetto necessitava ancora di lavori. Sono state apportate modifiche al tetto dello scafo, alle staffe di montaggio, alla frizione, al cambio e persino alla radio.

Sebbene l'IS-3 non sia stato utilizzato nella seconda guerra mondiale, è stato utilizzato in altri conflitti. La Russia lo usò per sedare la rivolta ungherese nel 1956. Solo un IS-3 fu danneggiato, sebbene 2.500 ungheresi persero la vita. L'ha usato anche l'Egitto, nel 1967, quando si scontrò con gli israeliani durante la Guerra dei sei giorni.

Carro armato IS-3 nel Parco della Vittoria, Togliatti, Russia. Di ShinePhantom CC BY-SA 3.0

La storia del carro armato che era in mostra in Gran Bretagna non è chiara, ma un aspetto del carro armato IS-3 lo è: era un avanzato pezzo di equipaggiamento militare nel 1945, uno che molti pensavano capace di una massiccia distruzione.

IS-2M al Museo dei carri armati di Kubinka. Di Saiga20K CC BY-SA 3.0

Alla fine, tuttavia, è stato il suo predecessore, l'IS-2, a dimostrarsi costruito per durare. I russi smisero di costruire gli IS-3 alla fine degli anni '50 e quelli rimasti furono messi in deposito. Sebbene all'inizio si pensasse che i carri armati fossero un'aggiunta notevole all'arsenale sovietico, non potevano mantenere le promesse.


Orgoglio fatale a Peleliu: uno degli attacchi anfibi più costosi della storia

L'orgogliosa 1a Divisione Marine del generale William Rupertus caricò a terra a Peleliu il 15 settembre 1944, aspettandosi di raggiungere la vittoria.

Ecco cosa devi sapere: I marines si esibivano con una galanteria quasi sovrumana.

All'interno della squallida tenda che fungeva da posto di comando su Peleliu, uno scoraggiato Maj. Gen. William Rupertus sedeva sulla sua cuccetta, accasciato con la testa tra le mani. Come comandante della 1st Divisione Marine, si aspettava di conquistare la piccola isola corallina della catena di Palau in soli tre giorni. Era stato persino così sciocco da comunicare ai suoi uomini quell'aspettativa ottimistica durante un discorso pre-invasione. Tuttavia, quando i suoi tre reggimenti sbarcarono a terra il 15 settembre 1944, trovarono ad attenderli una situazione molto diversa da quella descritta dal generale.

La “zona di difesa assoluta” giapponese

Rupertus non lo sapeva, ma a Peleliu i giapponesi stavano svelando una nuova strategia. Invece di difendere l'isola sulla linea di galleggiamento e sprecare le loro forze in inutili contrattacchi banzai, prepararono una difesa interna in mezzo a un terreno ideale per una tale azione di contenimento e decisero di dissanguare i Marines nel nulla. La nuova strategia, ideata dal premier giapponese Hideki Tojo e dal tenente generale Sadae Inoue all'inizio di quell'anno, si basava sulla recente serie di successi americani nella guerra del Pacifico. Rendendosi conto che il Giappone semplicemente non aveva le risorse per fermare indefinitamente l'avanzata americana, la coppia decise di fare in modo che le truppe statunitensi pagassero a caro prezzo ogni isola che prendevano. Forse era ancora possibile una pace negoziata, che avrebbe bloccato le precedenti conquiste giapponesi in Cina e nel sud-est asiatico.

Tiny Peleliu, con il suo aeroporto operativo, è stato designato come parte della Absolute Defense Zone, un cordone di protezione dell'ultimo disperato che salvaguarda le isole di origine giapponese. Inoue scelse un ufficiale estremamente competente e pieno di risorse, il colonnello Kunio Nakagawa, per prendere il comando delle difese di Peleliu. Arrivato sul posto ad aprile, Nakagawa si era immediatamente messo al lavoro per rafforzare l'isola lunga sei miglia e larga due miglia, che aveva la forma di un artiglio di aragosta. La topografia naturale dell'isola favoriva i difensori. Mentre le presunte spiagge di sbarco all'estremità sud-occidentale dell'isola erano abbastanza pianeggianti, un'imponente catena di colline scoscese, dirupi improvvisi e ripidi burroni, noti collettivamente come Monti Umurbrogol, dominava il centro dell'isola. Fu lì che la maggior parte della veterana forza di 10.000 uomini di Nakagawa avrebbe preso posizione. Lo sforzo di difesa è stato dato il titolo ottimistico, "Palau Group Sector Training for Victory".

La strategia giapponese sembrava funzionare fin troppo bene. Nonostante tre giorni di fragorosi bombardamenti da parte di quattro corazzate americane e vari incrociatori dell'Heavy Strike Force del contrammiraglio Jesse Oldendorf, i marines avevano subito 1.300 vittime il primo giorno dell'invasione. Nei giorni seguenti, i combattimenti erano diventati ancora più sanguinosi quando i Marines tentarono di prendere l'Umurbrogol, che soprannominarono Bloody Nose Ridge. È stato un lavoro letteralmente infernale. "Lungo il centro, la spina rocciosa è stata sollevata in una massa contorta di corallo in decomposizione, disseminata di macerie, dirupi, creste e gole gettati insieme in un labirinto confuso", ha spiegato un rapporto post-azione. “Non c'erano strade, quasi nessun sentiero. La superficie butterata non offriva un appoggio sicuro nemmeno nei pochi punti pianeggianti. Era impossibile scavare: il meglio che gli uomini potevano fare era ammucchiare un po' di corallo o detriti di legno intorno alle loro posizioni. La roccia frastagliata ha squarciato le loro scarpe e i loro vestiti e strappato i loro corpi ogni volta che hanno colpito il ponte per sicurezza".

Anche in circostanze ideali in tempo di pace, il terreno sarebbe stato piuttosto difficile da attraversare. "C'erano crepacci in cui potevi cadere", ha ricordato il sergente George Peto. “Era un posto orribile. Se il diavolo l'avesse costruito, questo è quello che avrebbe fatto". Era difficile trovare riparo e la natura del terreno moltiplicava l'effetto di frammentazione dei colpi di mortaio e di artiglieria. "In tutto questo il nemico ha scavato e scavato tunnel come talpe e lì sono rimasti a combattere fino alla morte", ha scritto un ufficiale del 1 ° reggimento dei marine.

Per gli americani, le difese delle caverne giapponesi erano incredibilmente elaborate. Secondo un rapporto dei Marine, sono stati “sbattuti contro le creste coralline quasi perpendicolari. Le grotte variavano da semplici fori abbastanza grandi da ospitare due uomini a grandi tunnel con passaggi su entrambi i lati che erano abbastanza grandi da contenere artiglieria o mortai da 150 mm e munizioni. Alcune delle grotte avevano persino porte d'acciaio. Erano tutti ben mimetizzati, con campi di fuoco quasi perfetti. Gli spari navali, gli attacchi aerei e l'artiglieria hanno avuto solo così tanto effetto contro questi formidabili nascondigli. Solo la fanteria e i carri armati potevano sperare di distruggerli, e questo doveva essere fatto a distanza ravvicinata, in circostanze estremamente pericolose. Era una ricetta per perdite pesanti, se non un vero e proprio disastro.

Operazione Stallo II

Dal punto di vista americano, l'invasione di Peleliu era stata morsa da un serpente fin dall'inizio. Ironia della sorte, nome in codice Stallo II, il sequestro di Peleliu e della vicina isola di Angaur mirava a proteggere il fianco destro del ritorno a lungo previsto del generale Douglas MacArthur nelle Filippine. I disaccordi erano divampati tra l'esercito e la marina sull'obiettivo finale dell'operazione. L'ammiraglio della marina Chester Nimitz preferì aggirare del tutto le Filippine per colpire Okinama, Formosa e la Cina continentale. Il presidente Franklin D. Roosevelt fu costretto ad arbitrare la disputa, schierandosi dalla parte di MacArthur. Peleliu emerse improvvisamente come l'occhio del toro rosso al centro della mappa del Pacifico dell'America.

I cambiamenti nell'intervallo di tempo, nella struttura di comando e nella cooperazione combinata dell'esercito-marini hanno ulteriormente ostacolato l'operazione, a tal punto che il braccio destro di Nimitz, l'ammiraglio William F. "Bull" Halsey, comandante della Task Force del Pacifico occidentale, ha raccomandato di annullare l'operazione. invasione di Peleliu del tutto. Per ragioni mai sufficientemente spiegate, Nimitz prevalse su Halsey. L'invasione continuò a ritmo sostenuto.

Secondo il piano concordato, la 1a Divisione Marine sbarcò tre reggimenti al passo sulle spiagge sud-occidentali di Peleliu. Il 1° Reggimento Marine, comandato dal colonnello Lewis "Chesty" Puller, sbarcò a White Beach all'estrema sinistra (o nord) dell'assalto. Il 5° Marines arrivò al centro di Orange Beach, e il 7° Marines sbarcò più a sud. Fin dall'inizio, il reggimento di Puller ha avuto le maggiori difficoltà. Dato l'incarico di virare a sinistra e attaccare le alte creste dell'Umurbrogol, il reggimento avanzò a soli 100 metri dalla riva prima di colpire la cresta alta 30 piedi ribattezzata "il punto" dai Marines.

Il vero orrore dei combattimenti era quasi indescrivibile. Le creste erano ripide, tanto che alcune erano poco più che pareti rocciose a picco, punteggiate solo da grotte fortificate. Il terreno roccioso e crepaccio era così instabile che le truppe non potevano sperare di mantenere l'equilibrio, tanto meno di manovrare in modo coerente. In circostanze perfette, sarebbe stato difficile sopraffare una così formidabile rete di grotte. In queste condizioni, era una vera impossibilità, anche per i valorosi Marines. Uno dei comandanti di battaglione di Puller, il maggiore Ray Davis, che in seguito si sarebbe guadagnato la medaglia d'onore in Corea e avrebbe comandato la 3a divisione dei marine in Vietnam, si riferiva all'Umurbrogol come "l'incarico più difficile che abbia mai visto".

"La guerra è terribile, semplicemente terribile"

Come di solito accadeva in qualsiasi attacco a terra, i fucilieri aprivano la strada e affrontavano i maggiori pericoli. Salirono le colline in piccoli gruppi, supportati a distanza da mitraglieri e mortai che generalmente sparavano da posizioni fisse. "Mentre lavoravano, caverne e gole [sic] e buchi si sono aperti su di loro", ha ricordato un marine, osservando dal punto di osservazione di un posto di mitragliatrice. "I giapponesi si precipitavano a lanciare granate su di loro e, a volte, a bloccarsi, corpo a corpo, in disperate partite di wrestling".

Molti americani sono stati fatti a pezzi da proiettili o frammenti di mitragliatrice. Alcuni sono morti sul colpo. Altri sono morti dissanguati lentamente mentre invocavano invano aiuto. Il tenente Richard Kennard, un osservatore avanzato con la batteria G, 11th Marine Regiment, era appena dietro le truppe di testa, chiamando il fuoco di artiglieria di supporto, guardando i giovani fanti che venivano colpiti. "La guerra è terribile, semplicemente terribile", ha scritto alla sua famiglia. "Non hai idea di quanto faccia male vedere i ragazzi americani tutti sparati su, feriti, che soffrono per il dolore e la stanchezza, e quelli che cadono, per non muoversi mai più". Molte volte è andato vicino a essere fatto a pezzi da un fuoco di mortaio incredibilmente preciso.

Per i Marines, non c'era quasi modo di evitare il fuoco nemico accurato. Chiunque abbia passato abbastanza tempo sulle creste prima o poi è stato colpito. Qualsiasi movimento attirò il fuoco. Un capo plotone di carri armati del 1° battaglione carri armati della divisione osservava impotente mentre la squadra di fanteria di supporto del suo carro armato veniva decimata dal fuoco di mortaio. Più tardi, con lacrime amare che gli rigavano il viso, il capo plotone disse al comandante del suo battaglione: “Non potevamo fare abbastanza per loro. Non siamo riusciti a raggiungere i mortai che li hanno uccisi come mosche tutt'intorno a noi". Questo è il motivo per cui, nel ricordo di un altro ufficiale di carri armati, "la fanteria ha ispirato tutti coloro che hanno assistito al suo indomito eroismo a fare del proprio meglio".

Dopo solo poche ore, le compagnie sottoforze di 90 uomini erano scese alla metà di quelle dimensioni. I soldati guidavano i plotoni. Le squadre erano formate da pochi fortunati sostenitori. "Man mano che i fucilieri si arrampicavano più in alto, diventavano sempre meno, fino a quando solo una manciata di uomini continuava a salire nelle squadre di testa", ha scritto il soldato semplice Russell Davis, un membro del 2 ° battaglione, 1 ° Marines. “Questi erano i migliori del gruppo: i pochi uomini che sarebbero andati avanti, non importa cosa ci fosse davanti. Sono la struttura ossea di un equipaggiamento da combattimento. Hanno artigliato, bastonato e pugnalato fino a farsi strada", ha detto Davis. "Il resto di noi ha guardato."


M24 Chaffee Modifica

Guerra di Corea Modifica

Nella guerra di Corea, gli M24 Chaffees furono i primi carri armati statunitensi a combattere i T-34-85 nordcoreani. L'M24 se l'è cavata male contro questi carri armati medi molto meglio armati e corazzati. Quando la guerra iniziò nel giugno 1950, le quattro divisioni di fanteria americane in servizio di occupazione in Giappone non avevano affatto carri armati medi, avendo solo una compagnia di carri armati attiva (dotata di carri leggeri M24 Chaffee) ciascuna. Quando queste divisioni furono inviate in Corea alla fine di giugno 1950, scoprirono presto che il cannone da 75 mm dell'M24 non poteva penetrare la corazza dei carri armati nordcoreani T-34, che non avevano difficoltà a penetrare la sottile corazza dell'M24. Gli M24 ebbero più successo più avanti nella guerra nel loro ruolo di ricognizione, supportati da carri armati più pesanti come l'M4, l'M26 e l'M46.

M41 Walker Bulldog Modifica

Lo sviluppo dell'M41 iniziò nel 1947 per sostituire l'M24 Chaffee. Il veicolo è stato progettato per essere trasportabile in aereo e la potenza di fuoco più pesante, fornita da un avanzato cannone da 76 mm. Nel 1949, con l'adozione di un telemetro meno ambizioso, la designazione del progetto fu cambiata in M41. La produzione iniziò nel 1951 presso lo stabilimento Cadillac di Cleveland Tank e nel 1953 il nuovo carro sostituì completamente l'M24 nell'esercito degli Stati Uniti. In seguito è stato designato come M41 Walker Bulldog.

L'M41 era un agile e ben armato. D'altra parte, era rumoroso, affamato di carburante e abbastanza pesante da causare problemi con il trasporto aereo.

Guerra di Corea Modifica

Il Walker Bulldog ha visto combattimenti limitati con l'esercito degli Stati Uniti durante la guerra di Corea, ma per la maggior parte, il conflitto è servito come banco di prova per risolvere le carenze del carro armato, in particolare con il suo telemetro. A quel tempo, fu designato come T-41 e fu portato di corsa sul campo di battaglia anche prima della sua prima corsa di prova. [ citazione necessaria ] Ciò era dovuto al fatto che i nordcoreani erano dotati di carri armati sovietici T-34, che erano superiori agli M-24. Nel 1961, centocinquanta furono consegnati alla Japan Ground Self-Defense Force per integrare i loro carri armati medi Type 61.

T92 Modifica

Il carro armato leggero T92 è stato progettato negli anni '50 da Aircraft Armaments come sostituto aereo/aerostato per il molto più pesante M41 Walker Bulldog.

Il cannone principale era un cannone da 76 mm su una torretta a basso profilo. Aveva un equipaggio di quattro persone con un sistema di caricamento semiautomatico.

Lo studio del PT-76 sovietico portò a una nuova esigenza di nuoto per i carri armati leggeri, per i quali il design non poteva essere modificato e quindi il T-92 non fu mai utilizzato.

M551 Sheridan Modifica

I piani iniziarono a costruire un sostituto ancora più leggero che montasse la stessa pistola, con il risultato dei progetti di prova T-71 e T-92. Successivamente furono ordinati due prototipi del T-92 da 19 tonnellate. Tuttavia, mentre i prototipi stavano entrando in fase di test, sono diventate disponibili informazioni sul nuovo carro armato PT-76 sovietico. Il PT-76 era anfibio e presto ci furono richieste che qualsiasi carro armato leggero statunitense fosse anche in grado di nuotare. Il T-92 era già in fase di prototipo e non poteva essere facilmente riadattato per questo ruolo, quindi la progettazione di un sistema completamente nuovo iniziò come XM551.

La necessità di un peso ancora più leggero rispetto al T-92 ha presentato il design con un problema particolarmente difficile: i cannoni in grado di sconfiggere i carri armati moderni a distanze ragionevoli erano così grandi da richiedere un veicolo di grandi dimensioni per trasportarli, così grandi da non poter essere realmente utilizzato come serbatoio "leggero". L'uso di proiettili HEAT invece delle convenzionali munizioni penetranti potrebbe risolvere questo problema, ma i proiettili HEAT funzionano meglio con calibri più grandi. Il peso della pistola è in genere il prodotto del calibro e della velocità iniziale, quindi nel caso dell'XM551 hanno sacrificato la velocità iniziale, producendo il 152 mm a bassa velocità ma di calibro relativamente grande M81. I colpi HEAT sparati dall'M81 potevano sconfiggere qualsiasi carro armato contemporaneo a distanze più brevi, ma la sua bassa velocità rendeva difficile l'uso a distanze più lunghe, specialmente contro bersagli in movimento. Il grande cannone a bassa velocità era ideale anche per il supporto della fanteria, dove i cannoni anticarro ad alte prestazioni sparavano spesso attraverso bersagli morbidi e i loro cannoni di piccolo calibro lasciavano poco spazio per cariche esplosive. L'M81 sarebbe quindi l'ideale sia per il supporto di fuoco diretto che per gli scontri anticarro a breve distanza.

L'unica nicchia in cui l'M81 non era l'ideale era l'ingaggio anticarro a medio e lungo raggio. La velocità iniziale era così bassa che un proiettile HEAT sparato a distanze maggiori avrebbe dovuto essere "soffiato", rendendo difficile la mira, e il tempo di volo sarebbe stato così lungo che un bersaglio in movimento sarebbe stato molto difficile da colpire. Tuttavia, sembrava che ci fosse una soluzione a questo problema dotando il carro di missili anticarro a fuoco. Per impegni a lungo raggio verrebbe sparato un missile invece di un colpo HEAT, e sebbene la sua velocità sarebbe anche relativamente lenta, il sistema di guida farebbe comunque un colpo molto probabile. Un certo numero di veicoli che montavano solo ATGM o fucili alternativamente senza rinculo come il carro armato Ontos degli Stati Uniti erano già in servizio, ma in genere questi veicoli avevano una potenza di fuoco limitata nel ruolo di supporto della fanteria, o nel caso di Ontos non potevano essere ricaricati dall'interno del veicolo .L'XM551 sembrava offrire il meglio di entrambi i mondi per il supporto della fanteria, il cannone di grosso calibro gli permetteva di sparare proiettili di artiglieria a grandezza naturale e colpi di bombola, offrendo allo stesso tempo prestazioni anticarro a corto raggio ragionevoli dallo stesso cannone. Sebbene il missile Shillelagh fosse considerato un progetto rischioso, se avesse funzionato l'XM551 sarebbe stato in grado di affrontare anche i carri armati più grandi a distanze estreme.

Il veicolo progettato per montare la pistola aveva una torretta in acciaio e scafo in alluminio. Era alimentato da un grande motore diesel. L'M551 aveva quindi un'eccellente mobilità, in grado di correre a velocità fino a 45 mph, cosa inaudita a quel tempo per un veicolo cingolato. La capacità di nuoto è stata fornita da uno schermo di galleggiamento. La produzione è iniziata alla fine di luglio 1966 ed è entrata in servizio nel giugno 1967. Tra il 1966 e il 1970 sono stati costruiti più di 1.600 M551. Il costo totale del programma M551 è stato di $ 1,3 miliardi.

Il veicolo si è rivelato molto rumoroso e inaffidabile in condizioni di combattimento. L'armatura era abbastanza sottile da poter essere penetrata anche da pesanti colpi di mitragliatrice, oltre ad essere altamente vulnerabile alle mine.

Sparare con la pistola avrebbe spesso influito negativamente sulla delicata elettronica, che era nelle prime fasi della transizione allo stato solido, quindi il sistema missilistico e di guida è stato omesso dai veicoli schierati in Vietnam. In effetti, questo missile non finirebbe quasi mai per essere lanciato in pericolo, nonostante la produzione di 88.000 dei costosi missili. La pistola aveva problemi con le crepe che si sviluppavano vicino alla culatta dopo ripetuti spari. La maggior parte delle unità da campo sono state modificate per aiutare a risolvere il problema e l'M81E1 modificato è stato introdotto con uno slot meno profondo, insieme a una modifica corrispondente al missile, che ha risolto il problema. La pistola è stata anche criticata per avere un rinculo eccessivo per il peso del veicolo, la seconda e persino la terza ruota della strada si sono staccate da terra quando la pistola principale ha sparato.

Guerra del Vietnam Modifica

Lo Sheridan ha visto un'ampia azione nella guerra del Vietnam, essendo assegnato a quasi tutti gli squadroni di cavalleria corazzata nel paese. Nel 1969, le unità di cavalleria corazzata iniziarono a sostituire i loro carri armati M48 Patton.

I rapporti di battaglia delle truppe a volte erano brillanti, mentre i rapporti più in alto nella catena di comando erano spesso negativi. Una valutazione del 1969 dei veicoli ha rilevato che l'M551 era impiegato in ricognizione, pattugliamento notturno e sgombero stradale, accumulando 39.455 miglia stradali e 520 missioni di combattimento, con un tasso di pronto dell'81,3 percento. Nonostante la vulnerabilità ai razzi e alle mine, è stato giudicato opportuno applicare modifiche ed equipaggiare tutti gli squadroni di cavalleria con lo Sheridan. [1]

Lo Sheridan era molto apprezzato dalla fanteria che era alla disperata ricerca di supporto a fuoco diretto, che generalmente serviva in combinazione con gli ACAV (M113) poiché le unità di cavalleria corazzata consistevano sia di M113 che di M551 come parte del loro TO&E. Le unità corazzate consistevano esclusivamente di carri armati (meno la compagnia del quartier generale) e le unità di fanteria meccanizzata consistevano esclusivamente di M113. In questo ruolo il vero problema con lo Sheridan era il suo carico di munizioni limitato di soli 20 colpi e 8 missili (sebbene gli M551 in servizio in Vietnam non fossero dotati di missili o delle loro apparecchiature di guida, aumentando il carico di base dei colpi convenzionali).

Una comune modifica sul campo consisteva nel montare un grande scudo d'acciaio, noto come "set ACAV" (Veicolo d'assalto della cavalleria corazzata), attorno alla cal 50 del comandante. (12,7 mm), permettendogli di sparare con un certo livello di protezione. Il conducente ha un insolito portello rotante che ha blocchi di visione quando viene ruotato in avanti. Incluso con il set c'era un ulteriore strato di corazza d'acciaio che era imbullonata sul fondo del veicolo, sebbene coprisse solo dalla parte anteriore a metà strada fino alla fine, probabilmente per motivi di peso.

Una modifica standard fatta durante la metà degli anni '70 fu l'aggiunta della cupola del comandante "Cereal Bowl". Questa modifica è avvenuta a causa dell'effetto della costola rotta che si è verificato quando lo Sheridan ha sparato proiettili convenzionali, il rinculo avrebbe lanciato il TC contro la corazza con conseguente costole incrinate.

Post-Vietnam Modifica

L'esercito iniziò a eliminare gradualmente lo Sheridan nel 1978, anche se all'epoca non esisteva un vero sostituto. Tuttavia, l'82° Airborne fu in grado di tenerli attivi fino al 1996. Lo Sheridan era l'unico carro armato dispiegabile nell'aria nell'inventario e, come forza d'élite, aveva considerevolmente più "tiro" rispetto alle unità di fanteria e corazza generali che furono costrette a ottenere liberarsene. Le loro unità sono state successivamente aggiornate al M551A1 modello, incluso un sistema di puntamento termico per il comandante e l'artigliere.

L'unico lancio aereo dello Sheridan in combattimento si è verificato durante l'operazione Just Cause a Panama nel 1989, quando sono stati schierati quattordici M551, quattro sono stati trasportati da C-5 Galassie e dieci sono stati lanciati in aereo, ma due Sheridan sono stati distrutti all'atterraggio. [2] La performance degli Sheridan ha ricevuto recensioni contrastanti. Sono stati lodati dai loro operatori e da alcuni comandanti per aver fornito potenza di fuoco in situazioni necessarie per distruggere bersagli difficili. Tuttavia, l'impiego da parte degli Sheridan di soli proiettili HEAT ha limitato la loro efficacia contro le costruzioni in cemento armato.

51 Sheridan furono schierati nella Guerra del Golfo come alcuni dei primi carri armati inviati. Non sarebbero molto efficaci contro i T-72 di fabbricazione russa. Il loro ruolo era limitato dall'età e dall'armatura leggera alla ricognizione, forse 6 o meno missili Shillelagh furono sparati [3] contro i bunker iracheni, questi meno di una mezza dozzina di missili, furono l'unica volta che lo Shillelagh era stato sparato in un ambiente di combattimento , dall'inventario dei suddetti 88.000 missili prodotti.

Diversi tentativi di potenziare o sostituire lo Sheridan sono stati fatti nel corso degli anni da quando è stato introdotto, ma nessuno ha ancora avuto successo. Furono realizzate diverse versioni sperimentali dello Sheridan che montavano una nuova torretta che trasportava il cannone da 105 mm standard NATO, ma il rinculo risultante era così grande da rendere il veicolo quasi inutilizzabile. Diverse possibili sostituzioni per l'M551 sono state testate come parte dello sforzo del sistema di armi corazzate XM8 degli anni '80, ma nessuna di queste è entrata in servizio. Il sistema di cannoni mobili su ruote Stryker ha ricoperto questo ruolo negli Stati Uniti.

Sistema di armi corazzate Modifica

L'Armored Gun System era un programma degli anni '80 per sostituire l'M551 Sheridan nell'82a divisione aviotrasportata. L'M8 AGS di United Defense è stato selezionato nel 1992, ma il programma è stato annullato nel 1997.

Carro armato di spedizione Modifica

Il carro armato Expeditionary è stato sviluppato da Teledyne Vehicle Systems come concorrente del programma Armored Gun System.

Alla fine degli anni settanta Teledyne Vehicle Systems ha condotto diversi studi su un veicolo cingolato leggero ad alta mobilità, che poteva essere utilizzato per una varietà di compiti. Le prove interne durarono dal 1980 al 1981. 1982, era stato deciso un progetto dettagliato. Il primo prototipo è stato completato nel dicembre 1983, la torretta è stata completata a metà del 1984. Nell'ottobre dell'anno si svolsero nel centro prove del Nevada i test di mobilità e affidabilità, nell'aprile 1985 il telaio e la torretta furono uniti. Un mese dopo, a maggio, fu presentata per la prima volta la classifica generale della US Army Armor Conference a Fort Knox. Nel 1986 ebbe luogo un tiro di prova. Dopo che il programma si è rivelato un completo successo, è stato interrotto.

Stingray Modifica

Eliminato dalla competizione AGS, il carro leggero Stingray della Cadillac Gage viene utilizzato dalle forze armate thailandesi.

Sistema di cannoni corazzati M8 Modifica

Il sistema di cannoni corazzati M8 della United Defense è stato selezionato nel 1992 per ulteriori sviluppi. I prototipi sono stati realizzati negli anni '90, ma il programma è stato annullato per motivi di budget nel 1997. Il sistema di cannoni mobili M1128 a otto ruote ha sostituito questo progetto.

M46 Patton Modifica

Guerra di Corea Modifica

La mobilità dell'M26 Pershing è stata ritenuta insoddisfacente per un carro medio, poiché utilizzava lo stesso motore che alimentava il molto più leggero M4 Sherman.

I lavori iniziarono nel 1948 per la sostituzione della centrale elettrica nella M26 Pershing. Le modifiche continuarono ad accumularsi e alla fine il Bureau of Ordnance decise che il carro aveva bisogno di una sua designazione unica. Quando la ricostruzione iniziò nel novembre 1949, l'M26 aggiornato ricevette una nuova centrale elettrica e un cannone principale con evacuatore del foro e la designazione M46 Patton. Meno di mille sono stati aggiornati allo standard M46.

L'8 agosto 1950 i primi M46 Patton sbarcano in Corea del Sud. Il carro si dimostrò superiore al molto più leggero T-34-85 nordcoreano, che fu incontrato in numero relativamente piccolo. Alla fine del 1950, 200 M46 Patton erano stati schierati, formando circa il 15% della forza dei carri armati statunitensi in Corea, il resto dei 1.326 carri armati spediti in Corea durante il 1950 includeva 679 M4A3 Sherman, 309 M26 Pershing e 138 M24 Chaffee. [4] Le successive spedizioni di M46 e M46A1 Patton consentirono il ritiro di tutti i restanti M26 Pershing durante il 1951, e anche la maggior parte delle unità equipaggiate con Sherman furono riequipaggiate. [5]

M47 Patton Modifica

Modifica tra le due guerre

Sebbene una nuova centrale elettrica correggesse i problemi di mobilità e affidabilità dell'M26 Pershing, l'M46 successivamente ribattezzato fu considerato una soluzione temporanea che sarebbe stata sostituita in seguito dal carro medio T42. Tuttavia, dopo lo scoppio dei combattimenti in Corea, l'esercito decise che aveva bisogno del nuovo carro armato prima del previsto. Il M47 Patton era il secondo carro armato della serie Patton e uno dei principali carri armati medi dell'esercito americano della guerra fredda. Il carro appartiene alla famiglia di carri armati Patton, dal nome del generale George S. Patton, comandante della Terza Armata degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale e uno dei primi sostenitori americani dell'uso dei carri armati in battaglia. L'M47 Patton era destinato a sostituire i carri armati M46 Patton e M4 Sherman.

Aveva un cannone da 90 mm e un equipaggio di 5. L'M47 era il carro armato principale dell'esercito e del corpo dei marine degli Stati Uniti, destinato a sostituire i carri armati M46 Patton e M4 Sherman. Sebbene approssimativamente simili (da una certa distanza) ai successivi M48 e M60, questi erano design di carri armati completamente nuovi. Molti diversi modelli M47 Patton rimangono in servizio a livello internazionale. L'M47 è stato l'ultimo carro armato americano ad avere una mitragliatrice montata sulla prua nello scafo. Nonostante sia il carro armato principale degli Stati Uniti, non ha mai visto combattimenti mentre era in servizio negli Stati Uniti.

M48 Patton Modifica

All'inizio del 1951, gli Stati Uniti iniziarono la progettazione dell'M48 Patton, chiamato T-48 con un cannone da 90 mm. [6] Il T48 presentava una nuova torretta, un nuovo scafo ridisegnato e una sospensione migliorata. La posizione del mitragliere sullo scafo fu rimossa, riducendo l'equipaggio a 4. Il 2 aprile 1953, l'Ordnance Technical Committee Minutes (OTCM), standardizzò l'ultimo dei carri armati della serie Patton come M48 Patton.

Quasi 12.000 M48 furono costruiti dal 1952 al 1959. I primi progetti, fino all'M48A2, erano alimentati da un motore a 12 cilindri a benzina che era accoppiato con un motore ausiliario a 8 cilindri. I motori a gas davano al serbatoio un breve raggio d'azione ed erano inclini a prendere fuoco quando colpiti. Questa versione è stata considerata inaffidabile.

Vietnam Modifica

Gli M48 hanno visto un'ampia azione durante la guerra del Vietnam, oltre 600 Patton sarebbero stati schierati con le forze statunitensi durante la guerra. [7] Gli M48 iniziali sbarcarono con i Marines degli Stati Uniti nel 1965. [8] I Patton rimanenti schierati nel Vietnam del Sud erano in tre battaglioni dell'esercito americano, l'1-77th Armor vicino alla DMZ, l'1-69th Armor negli altopiani centrali e il 2-34th Armor vicino al Delta del Mekong. Ogni battaglione era composto da circa cinquantasette carri armati. Gli M48 furono utilizzati anche dagli squadroni di cavalleria corazzata in Vietnam, fino a quando non furono sostituiti dai carri armati M551 Sheridan. Il carro lanciafiamme M67A1 (soprannominato Zippo) era una variante dell'M48 utilizzata in Vietnam.

L'M48 Patton ha la particolarità di svolgere un ruolo unico in un evento che era destinato ad alterare radicalmente la condotta della guerra corazzata. [8] Quando le forze statunitensi iniziarono le operazioni di ridispiegamento, molti dei Patton M48A3 furono consegnati alle forze dell'Esercito della Repubblica del Vietnam (ARVN), in particolare creando il 20° reggimento carri armati ARVN che integrava le loro unità M41 Walker Bulldog. Durante l'offensiva di Pasqua dell'Esercito del Vietnam del Nord (NVA) nel 1972, gli scontri tra carri armati NVA T-54/PT-76 e ARVN M48/M41 divennero all'ordine del giorno. Ma il 23 aprile 1972, le navi cisterna del 20° Reggimento Carri furono attaccate da una squadra di carri armati della NVA, che era equipaggiata con il nuovo 9M14M Malyutka (designazione NATO: Sagger) missile anticarro filoguidato. Durante questa battaglia, un carro armato M48A3 Patton e un M113 Armored Cavalry Assault Vehicle (ACAV) furono distrutti, diventando le prime perdite per i missili Sagger che avrebbero echeggiato su scala ancora più ampia un anno dopo durante la guerra dello Yom Kippur in Medio Oriente nel 1973. [8]

Gli M48 si sono comportati egregiamente [9] in Vietnam nel ruolo di supporto alla fanteria. Tuttavia, c'erano poche battaglie reali tra carri armati. Gli M48 fornivano un'adeguata protezione al suo equipaggio da armi di piccolo calibro, mine e granate con propulsione a razzo.

A metà degli anni '70, l'aggiornamento M48A5 è stato sviluppato per consentire al veicolo di trasportare il cannone da 105 mm più pesante. Questo è stato progettato per portare gli M48 al passo con i carri armati M60 allora in uso regolare. La maggior parte degli M48 sono stati messi in servizio con unità di riserva da questo momento. A metà degli anni '90, gli M48 furono gradualmente eliminati.

T54 Modifica

Il T54 era una serie di prototipi di carri armati degli anni '50. Furono costruiti tre carri armati con diverse torrette e un cannone da 105 mm, furono montati sul telaio M48 Patton. Il T54 originale aveva una torretta convenzionale con un caricatore automatico, mentre la torretta del T54E1 era di un design oscillante con un caricatore automatico e quella del T54E2 era convenzionale con un caricatore umano. La torretta del T54E1 era simile a quella del T69 nel suo design oscillante e in quanto conteneva un equipaggio di tre persone e un caricatore automatico a tamburo da nove colpi sotto il cannone. Il T54E1 fu abbandonato nel 1956 e nel 1957 l'intero progetto fu annullato a favore del T95. [10]

T95 carro medio Modifica

Il carro medio T95 è stato sviluppato dal 1955 al 1959. Questi carri armati utilizzavano molte caratteristiche avanzate o insolite, come l'armatura a nucleo siliceo, il cannone a canna liscia T208 da 90 mm con fuoco APFSDS in un montaggio rigido senza sistema di rinculo, una nuova trasmissione e il sistema di controllo del fuoco OPTAC, che incorporava il T53 Tracciamento ottico, acquisizione e distanza (OPTAR) sistema, emette fasci pulsati di luce infrarossa intensa ma incoerente.

M26 Pershing Modifica

Corea Modifica

L'M26 Pershing ha visto il servizio nella guerra di Corea. Quando la guerra iniziò nel giugno 1950, le quattro divisioni di fanteria americane in servizio di occupazione in Giappone non avevano carri armati medi, solo carri leggeri. Quando queste divisioni furono inviate in Corea nel giugno del 1950, scoprirono che il cannone da 75 mm sui loro carri armati leggeri non poteva penetrare la corazza dei carri armati nordcoreani T-34, i cui cannoni da 85 mm non avevano difficoltà a perforare la sottile corazza dei carri armati americani . In un deposito di ordigni di Tokyo sono stati scoperti tre carri armati Pershing in cattive condizioni che sono stati frettolosamente ricostruiti con parti improvvisate. Questi Pershing furono formati in un plotone di carri armati provvisori e inviati in Corea a luglio per difendere la città di Chinju, i carri armati persero presto la mobilità e furono distrutti quando le parti improvvisate fallirono, il che significa che gli unici tre carri armati medi americani in Corea furono persi. [11]

Altri carri armati medi iniziarono ad arrivare in Corea alla fine di luglio 1950. Sebbene non furono inviate divisioni corazzate perché la risposta iniziale dei comandanti sul campo di battaglia fu che la Corea non era adatta per i carri armati, furono schierate sei divisioni di fanteria dell'esercito e una divisione di marine. Ogni divisione di fanteria dell'esercito aveva un battaglione di carri armati divisionali di 69 carri armati, e ogni reggimento di fanteria dell'esercito aveva una compagnia di 22 carri armati [12] la divisione Marine aveva un battaglione di carri armati di 70 carri armati e nove carri armati combinati lanciafiamme-obice, e ogni fanteria marina reggimento aveva un plotone anticarro con cinque carri armati ciascuno.

Mentre le tabelle dell'organizzazione e dell'equipaggiamento imponevano che tutti i veicoli del plotone di carri armati fossero Pershing, con carri armati obici nel quartier generale della compagnia e carri armati leggeri solo nelle unità di ricognizione, alcune unità avevano un deficit che doveva essere riempito con altri carri armati. Il 70th Tank Battalion a Fort Knox, Kentucky, aveva tirato fuori dai piedistalli gli M26 commemorativi della Seconda Guerra Mondiale e li aveva ricondizionati per l'uso, ma ha dovuto riempire due compagnie con M4A3 Shermans il 72nd Tank Battalion a Fort Lewis, Washington, e il 73rd Tank Battaglione a Fort Benning, Georgia, erano completamente equipaggiati con M26, l'89th Medium Tank Battalion in Giappone costituiva tre compagnie di M4A3 ricondizionati e una di M26 da varie basi nel Pacifico. A causa della carenza di M26, la maggior parte delle compagnie di carri armati del reggimento aveva invece M4 Sherman. Due battaglioni distaccati dalla 2a divisione corazzata a Fort Hood, in Texas, il 6° e il 64° battaglione carri pesanti, erano completamente equipaggiati con carri armati M46 Patton. La 1a Divisione Marine a Camp Pendleton, in California, aveva tutti i carri armati obici M4, che furono sostituiti con gli M26 pochi giorni prima dell'imbarco sulle navi per la Corea. Un totale di 309 Pershing furono portati in Corea nel 1950. [13] Al Pershing e al suo derivato M46 Patton furono attribuiti quasi la metà dei T-34 nordcoreani distrutti dai carri armati statunitensi. [14]

Essendo sottodimensionati e inaffidabili nel terreno montuoso coreano, tutti gli M26 Pershing furono ritirati dalla Corea nel 1951 e sostituiti con M4 Sherman e M46 Patton. [15]

Carro pesante M103 Modifica

L'M103 è stato prodotto presso l'Arsenal Tank Plant di Detroit e le prime unità sono state accettate nel 1957.

L'M103 è stato progettato per contrastare i pesanti sovietici. Il suo cannone da 120 mm a lunga gittata è stato progettato per colpire i carri armati nemici a distanze estreme, ma non è mai stato utilizzato in combattimento. Dei 300 M103 costruiti, la maggior parte è andata ai Marines. [16] Il carro armato era relativamente sottodimensionato e i sistemi di trasmissione erano fragili.

La torretta dell'M103 era più grande di quella dell'M48 o dell'M60 per fare spazio all'enorme cannone da 120 mm e ai due caricatori ad esso assegnati, oltre all'artigliere e al comandante. L'autista sedeva nello scafo. La pistola era in grado di elevarsi da +15 a -8 gradi.

Mentre l'esercito degli Stati Uniti ha disattivato le sue unità corazzate pesanti con la ricezione dei nuovi carri armati principali della serie M60 nel 1960, i restanti M103 sono rimasti nell'inventario del Corpo dei Marines degli Stati Uniti fino a quando non hanno iniziato a ricevere l'MBT della serie M60. Con la scomparsa del carro pesante dalle forze statunitensi arrivò la piena accettazione del carro armato principale nel 1960 per l'esercito degli Stati Uniti e nel 1973 per il Corpo dei Marines degli Stati Uniti. [17]

M60 Patton Modifica

L'M60 Patton è stato progettato in sostituzione dell'M48 Patton ed è infatti basato sullo stesso telaio.

M60 Modifica

Nel 1957, negli Stati Uniti furono elaborati i piani per un carro armato con un cannone principale da 105 mm e uno scafo ridisegnato che offrisse una migliore protezione della corazza.

L'M60 risultante somigliava in gran parte all'M48 su cui era basato, ma presentava differenze significative. L'M60 montava un cannone principale da 105 mm con foro evacuato, aveva uno scafo con una pendenza frontale diritta mentre lo scafo dell'M48 era arrotondato, aveva tre rulli di supporto per lato rispetto ai cinque dell'M48 e aveva ruote da strada costruite in alluminio anziché in acciaio.

Lo scafo dell'M60 era un pezzo unico di fusione d'acciaio diviso in tre scomparti, con il pilota davanti, il vano combattimento al centro e il motore nella parte posteriore. [18] L'autista ha guardato attraverso tre periscopi diurni M27, uno dei quali potrebbe essere sostituito da un periscopio per la visione notturna. [18] Inizialmente, l'M60 aveva essenzialmente la stessa forma della torretta dell'M48, ma questa fu successivamente sostituita con un caratteristico design "a spillo" che riduceva al minimo la sezione frontale al fuoco nemico.

L'M60 è stato l'ultimo carro armato da battaglia principale degli Stati Uniti ad utilizzare un'armatura d'acciaio omogenea per la protezione.Fu anche l'ultimo a presentare la mitragliatrice M60 o un portello di fuga sotto lo scafo.

Originariamente designato come M68, il nuovo veicolo fu messo in produzione nel 1959, riclassificato come M60 ed entrò in servizio nel 1960. Furono costruiti oltre 15.000 M60 (tutte le varianti).

M60A1 Modifica

Nel 1963, l'M60 fu aggiornato all'M60A1. Questa nuova variante, rimasta in produzione fino al 1980, presentava una torretta più grande e di forma migliore e miglioramenti alla protezione dell'armatura e agli ammortizzatori. Le versioni successive erano dotate di un sistema di stabilizzazione per la pistola principale e la mitragliatrice coassiale, insieme a mirini per la visione notturna passivi per mitragliere, comandante e pilota.

M60A2 Modifica

L'M60A2, soprannominato "Starship" per via della sua tecnologia Space Age, presentava una torretta completamente nuova a basso profilo con la cupola della mitragliatrice del comandante in cima, offrendo al comandante una buona visuale e campo di fuoco mentre era sotto l'armatura ma rovinando il basso profilo. Presentava anche un cannone da 152 mm, che sparava proiettili convenzionali e missili guidati.

L'M60A2 si è rivelato una delusione, anche se i progressi tecnici avrebbero spianato la strada a futuri carri armati. Il sistema Shillelagh/M60A2 è stato gradualmente eliminato dalle unità attive nel 1981 e le torrette sono state demolite. La maggior parte dei carri armati M60A2 sono stati ricostruiti come M60A3. [20]

M60A3 Modifica

Nel 1978 iniziarono i lavori sulla variante M60A3. Presentava una serie di miglioramenti tecnologici, tra cui scaricatori di fumo, un nuovo telemetro e un computer balistico M21 e un sistema di stabilizzazione della torretta. Forse l'aggiunta più impressionante alla variante A3 è stata la Tank Thermal Sight (TTS), che ha notevolmente migliorato la visione notturna del cannoniere consentendo all'M60A3 di diventare una minaccia maggiore al buio o in condizioni meteorologiche avverse. Inoltre è tornato al cannone da 105 mm. Tutti gli M60 americani attivi alla fine subirono la conversione al modello A3.

L'M60A3 è stato gradualmente ritirato dal servizio negli Stati Uniti nel 1997. [21]

MBT-70 e XM803 Modifica

L'MBT-70 era un progetto congiunto tedesco-statunitense degli anni '60 per sviluppare un sostituto dell'M60 Patton utilizzando una serie di caratteristiche di design avanzate. Usava una sospensione inginocchiata, ospitava l'intero equipaggio nella torretta e la versione americana incorporava un missile sparato da una pistola.

Nel 1969 l'MBT-70 costava cinque volte quanto previsto, a $ 1 milione per unità (7,06 milioni di dollari in termini attuali [22]). La Germania si ritirò dal progetto e riprese lo sviluppo di quello che sarebbe diventato il Leopard 2. A questo punto anche il Congresso iniziò a obiettare al prezzo in rapida crescita, a cui l'esercito rispose introducendo un sistema a basso costo basato sullo stesso design, noto come XM803. Questo è riuscito solo a produrre un sistema costoso con capacità simili all'M60 che avrebbe dovuto sostituire.

M1 Abrams Modifica

Il Congresso ha ridistribuito i fondi dall'MBT-70 e dall'XM803 al nuovo XM815. Questo progetto è stato successivamente rinominato XM1.

I prototipi furono consegnati nel 1976 da Chrysler Defense e General Motors armati con un cannone rigato da 105 mm. Il progetto Chrysler Defense è stato selezionato per lo sviluppo come M1. Nel 1979, la General Dynamics Land Systems Division acquistò Chrysler Defense.

La M1 è stata la prima del suo genere. Presentava una torretta a basso profilo e, per la prima volta in assoluto su un carro armato, un'armatura chobham composita. Nonostante tutti questi progressi, gli Abram mantennero ancora l'equipaggio di 4 uomini dell'M60 Patton poiché il caricatore automatico era considerato non provato e rischioso.

Oltre 3200 M1 Abrams sono stati prodotti e sono entrati per la prima volta in servizio nell'esercito degli Stati Uniti nel 1980.

Circa 6000 aggiornati M1A1 Abrams sono stati prodotti e utilizzati un cannone a canna liscia da 120 mm, un'armatura migliorata e un sistema di protezione CBRN.

Quando gli Abrams entrarono in servizio negli anni '80, avrebbero operato a fianco dell'M60A3 Patton. Questi esercizi di solito si svolgevano nell'Europa occidentale, in particolare nella Germania occidentale, ma anche in altri paesi come la Corea del Sud. Durante tale addestramento, gli equipaggi di Abrams hanno affinato le loro abilità per l'uso contro l'Unione Sovietica. Tuttavia, nel 1991 l'URSS era crollata e gli Abrams avrebbero avuto il loro processo del fuoco in Medio Oriente durante la Guerra del Golfo.


Il carro armato americano avanza su Peleliu - Storia

Storia del tempo di guerra
Costruito come scafo composito M4 "Large-Hatch" Sherman. Consegnato all'esercito degli Stati Uniti come M4 Sherman Medium Tank numero di scafo sconosciuto. Assegnato al 710° Battaglione Carri, Compagnia A, 1° Plotone. Soprannominato "Fly'in Home" dopo la canzone con lo stesso nome. Sul lato dello scafo e della torretta c'era una stella degli Stati Uniti e sul lato posteriore c'era "U.S. Army" stampigliato in bianco. Caricato come carico e trasportato attraverso il Pacifico con il 710th Tank Battalion.

Eric Mailander aggiunge:
"Il soprannome 'Honeysuckle Rose' era il nome del carro armato di comando del tenente Gilbert Lindoff. Il nome di questo carro armato inviato per assistere la compagnia Marine bloccata era "Flyin Home". Seth e io abbiamo visitato NARA e siamo riusciti a ottenere alcune foto d'archivio di quello stesso carro armato che entrava nei confini del ferro di cavallo durante la battaglia del 7 ottobre 1944."

Il 17 settembre 1944 questo carro armato insieme al resto della compagnia A, il 1° plotone sbarcò sul fianco sinistro di Blue Beach sull'isola di Anguar con il 2° plotone e il 3° plotone che sbarcavano al centro e sui fianchi destri a supporto dell'81a divisione dell'esercito americano. Dopo lo sbarco, una compagnia di fanteria sgomberò l'estremità meridionale dell'isola e incontrò poca resistenza. Successivamente, i carri armati della Compagnia A furono tenuti in riserva.

Il 23 settembre 1944 questo carro fu caricato a bordo di un LST e trasportato con l'81a divisione di fanteria, 321a squadra di combattimento del reggimento (321a RCT) sull'isola di Peleliu per supportare il Corpo dei Marines degli Stati Uniti (USMC), 1a divisione dei marine.

Il 7 ottobre 1944 questo carro armato sostenne l'attacco contro "The Horseshoe" come parte di un attacco diversivo dalla East Road. Durante l'attacco, i carri armati hanno sparato su tutti i bersagli identificabili sulla parete occidentale della collina 100 e delle Cinque Sorelle. Dopo che le loro munizioni furono esaurite, i carri armati si ritirarono, si riarmarono e tornarono con un lanciafiamme LVT e furono supportati dalla fanteria durante l'attacco a cui fu attribuito l'uccisione di molti giapponesi nelle caverne e il silenzio delle armi pesanti posizionate all'interno delle caverne.

Storia della missione
Il 18 ottobre 1944 questo carro armato fu ordinato dal tenente Gilbert Lindoff (C.O. 710th Tank Battalion) per supportare i marines statunitensi sull'isola di Peleliu. Prima di avanzare, il regolare assistente del pilota Charles Erazmus è stato tirato fuori dal carro armato dal tenente Lindloff perché era uno dei pochi uomini che non era malato ed era tenuto di riserva nel caso avessero bisogno di un secondo carro armato da spedire.

Pochi minuti dopo, questo carro armato iniziò ad avanzare vicino alla collina 210 su Bloody Nose Ridge con il capitano dell'USMC Henry Will Jones che cavalcava sul retro come guida per indicare le posizioni giapponesi nelle caverne. Mentre avanzava, questo carro ha investito una bomba aerea giapponese sepolta usata come una mina improvvisata che ha fatto esplodere e ha perforato il fondo del serbatoio, lo ha incendiato e ha ucciso tutti a bordo, ad eccezione del comandante che è stato spazzato via. L'esplosione è penetrata nel fondo del serbatoio ma non lo ha ribaltato su un fianco. In seguito, il serbatoio ha bruciato per ore.

Eric Mailander aggiunge:
"Gil Lindloff, il cui equipaggio è morto nella vasca, ha menzionato il racconto del cacciatore di souvenir. Lui ovviamente non c'era, ma la sua memoria era molto nitida. La mia unica spiegazione al suo resoconto (nulla è menzionato in nessuno dei rapporti ufficiali dei cacciatori di souvenir) è che alcuni membri del personale della Marina sono stati colpiti, forse in cerca di souvenir, da cecchini giapponesi che si sono infiltrati nell'area. I rapporti ufficiali hanno rilevato che era stato sparato su una stazione di soccorso e quell'azione ha innescato lo spiegamento di una compagnia navale per occuparsene. È interessante notare che la I Company è stata la prima a sbaragliare i cecchini giapponesi, ma la mattina dopo si è ritirata e la L Company ha sostituito loro (oi sopravvissuti). Ricorderete che L Co, 7th Marines è stato teso un'imboscata il 4 ottobre e quasi spazzato via dai giapponesi vicino o sulla collina 120.

Questa battaglia è stata una battaglia completa con oltre 50 giapponesi e il capitano Jones della compagnia L, 7th Marines ha richiesto al carro armato di liberare la sua compagnia bloccata che veniva martellata dal fuoco della mitragliatrice. Il ruolo iniziale del carro armato era quello di assistere, come una sorta di scudo, in modo che i marine feriti potessero essere evacuati, non i cacciatori di souvenir della Marina. Ho intervistato uno dei marines feriti. In effetti, ho condotto ampie interviste con circa otto marines della compagnia L che erano coinvolti nell'evento del carro armato. Ognuno di loro era da 25 a 50 metri di distanza quando il carro armato ha colpito la bomba aerea. Tutti hanno convenuto che il serbatoio non si è ribaltato durante l'esplosione. Ciò è confermato da una foto aerea che ho scattato poco dopo l'evento che mostra il serbatoio con il lato destro rivolto verso l'alto. Dal momento che non ci sono gradini o tracce sul serbatoio, ho pensato che il serbatoio di recupero avesse girato "Flyin Home" per rimuovere i cingoli d'acciaio tanto necessari. Ho anche intervistato il barelliere che ha portato Howard Dahm fuori dal sorteggio."

Seth Erazmus aggiunge:
"Questa storia di 'Two Naval Airmen Hunting Souvenirs Story' è la storia raccontata ai turisti dai tour storici su Peleliu oggi. Questa storia sembra aver avuto origine dagli uomini del 1st Platoon/A Company di Gilbert Lindloff. Sia mio nonno (assistente autista di Lindloff) che Lindloff hanno raccontato questa storia nel corso degli anni. Né c'erano quando il carro armato è stato distrutto il 18/10 poiché sono rimasti nell'area del parco macchine appena a nord dell'aeroporto di Peleliu. Ci sono diversi libri, rapporti, rapporti sul campo di varie unità dell'USMC e dell'esercito che corroborano la versione della storia."

I destini dell'equipaggio
Il comandante Prehm è stato ferito e portato via dal carro armato ed è sopravvissuto. Dahms ha subito gravi ustioni ed è stato portato in un ospedale da campo dove in seguito è morto per le ferite riportate. Il resto dell'equipaggio è morto nell'esplosione.

Recupero Resti
Dopo che l'incendio si è calmato, i corpi dell'equipaggio ucciso nell'esplosione sono stati recuperati e sepolti sull'isola di Peleliu. Nel dopoguerra furono riesumati e trasportati negli Stati Uniti per la sepoltura permanente.

relitto
Dopo la battaglia, il carro armato è stato spostato sul lato sinistro, probabilmente da un carro armato di salvataggio o da altre attrezzature pesanti per consentire il recupero di entrambi i battistrada, alcune delle ruote stradali e altre parti per l'uso come pezzi di ricambio estremamente necessari a causa della carenza .

A seguito del salvataggio, lo scafo del carro armato è stato abbandonato adagiato sul lato sinistro. La mitragliatrice coassiale non è stata rimossa perché piegata dalla forza dell'esplosione. Oggi, il serbatoio rimane dove è stato abbandonato sull'isola di Peleliu.

Eric Mailander aggiunge:
"Dopo approfondite ricerche, sono stato in grado di tracciare la storia dietro quel carro armato e individuare l'unico sopravvissuto. L'ex comandante del carro armato mi riaccompagnò a Peleliu nel 1999 e visitò il sito del carro armato. Ora la storia completa può essere raccontata. Oggi una targa è montata vicino al sito in onore dei sei membri dell'equipaggio uccisi nel carro armato."

memoriali
I membri dell'equipaggio uccisi sono stati ufficialmente dichiarati morti il ​​giorno della missione. Ogni membro dell'equipaggio e Jones hanno guadagnato il Purple Heart, postumo.

Due membri dell'equipaggio sono sepolti al Cimitero americano di Manila. Hesselbarth al plot D Riga 1 Tomba 12. Lopes al Plot L Riga 13 Tomba 91.

Valentino fu sepolto al cimitero di Saint Peters a West New Brighton a Staten Island a New York.

Jones è sepolto al Marietta National Cemetery nella sezione Q sito 22-B.

Il 18 ottobre 1997 la targa di bronzo fu posta sul carro dai veterani del 710th Tank Battalion. La targa recita: "In Memory T/4 Otto Hesselbarth, Cpl Michael Valentino, Pfc George Lopes, Pfc Howard Dahms, Men of the 1st Platoon Co. Un 710th TK morto qui il 18 ottobre 1944 dopo aver colpito una mina. Dopo aver salvato due aviatori della marina, il carro armato, tornato a sparare nelle caverne dei giapponesi, fu colpito. Anche il capitano H. W. Jones 1st Marine Div è stato ucciso. Eretto dai veterani del 710 Tank TK. Dedicato il 18 ottobre 1997"

Parenti
Seth Erazmus (nipote di Charles Erazmus)
"Charles Erazmus è ancora vivo e sta bene. Era l'assistente pilota sul carro armato di testa nella compagnia A del 710 ° battaglione di carri armati. Poco prima della partenza del carro armato, la mattina del 18 ottobre 1944, Charles fu tirato fuori dal carro dal tenente Lindloff. Questo perché era uno dei pochi altri uomini nel campo che non era malato. Doveva essere tenuto di riserva nel caso avessero bisogno di inviare un secondo carro armato. Pochi minuti dopo il carro armato è stato distrutto."

Informazioni sul contributo
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Il carro armato americano avanza su Peleliu - Storia

L'ammiraglio Nimitz ha emesso CinCPOA "Studio del personale congiunto, riveduto" per l'operazione S TALEMATE (raramente era un nome in codice più appropriato applicato a qualsiasi operazione) in data 10 maggio. Questo ha designato il comandante della terza flotta come comandante generale della forza anfibia comandante III come comandante delle forze di spedizione congiunte e il comandante generale del corpo anfibio III come comandante delle truppe di spedizione congiunte generali. La data obiettivo è stata fissata provvisoriamente al 15 settembre.

Questi scaglioni iniziarono subito lo studio preliminare, ostacolati dalla già nota mancanza di informazioni affidabili. Il personale regolare del III Corpo Anfibio era già impegnato nella fase Guam dell'operazione Marianas, i cui piani avevano assunto la forma praticamente definitiva. Pertanto, è stato necessario istituire uno staff provvisorio separato quando, il 18 maggio, è arrivato un dispaccio dal ComSoPac che ordinava al Corpo di inviare un rappresentante per la pianificazione del personale a Noumea, in Nuova Caledonia, per conferire con il comandante della terza flotta. 1

Come risultato di questa conferenza, il 26 maggio il comandante della terza flotta ha emesso un ordine di avvertimento per l'operazione. Il giorno successivo, tuttavia, fu obbligato a disdire la presente previa comunicazione da parte di CinCPOA Dispatch che l'ordine doveva essere emesso da quella sede. Così, i rappresentanti del personale del III Corpo Anfibio tornarono a Guadalcanal senza nulla di definito, sebbene fossero state raccolte molte informazioni varie ed elaborato un piano di manovra provvisorio. In conformità con un dispaccio del CinCPOA del 23 maggio, a questo gruppo di pianificazione è stato ordinato di procedere verso Pearl Harbor alla partenza di CG, IIIAC per le Marianne. 2

Il 29 maggio è stato emesso il CinCPOA Warning Order, a favore del quale quello di Halsey era stato annullato. Questo prevedeva il sequestro dell'intero gruppo Palau in un'operazione su scala più ampia di Saipan o Guam, e grande quasi quanto i due messi insieme, con l'8 settembre designato come data obiettivo. Il maggiore generale Geiger, CG, IIIAC, fu designato anche comandante delle truppe di spedizione e della forza da sbarco. Dovevano essere impiegate quattro divisioni, organizzate in due corpi. L'IIIAC, composto dalla 1a divisione marina e dall'81a divisione di fanteria, doveva assalire le isole meridionali di Peleliu e Angaur. Contemporaneamente, il XXIV Corpo d'Armata, l'Esercito degli Stati Uniti, la 7a e la 77a Divisione di Fanteria, avrebbero assalito il

isola principale di Babelthuap, la seconda più grande di tutta la Micronesia. Un'altra divisione dell'esercito, la 27a, fu designata come riserva in Nuova Caledonia. 3

Una volta che il personale di pianificazione della Terza Flotta e dell'IIIAC è arrivato a Pearl Harbor, 4 il progetto ha cominciato a prendere forma sul serio. Il XXIV Corpo era già nell'area, quindi i vari stati maggiori potevano lavorare in stretta collaborazione, e la 1a Divisione Marine inviò un rappresentante (tenente colonnello L.J. Fields, D-3) per unirsi alla conferenza il 1 luglio. Il Joint Army-Navy Intelligence Service (JANIS) ha preparato rilievi idrografico-geografici dell'area bersaglio. Furono realizzate fotografie aeree e sottomarine, e la provvidenziale cattura su Saipan dell'ordine di battaglia giapponese per l'intera 31a armata area ha notevolmente semplificato il problema dell'intelligenza.

Tuttavia, il piano iniziò presto a incorrere in difficoltà. La 27a divisione di fanteria, designata come riserva generale, fu rimossa dal quadro essendo impegnata a Saipan. Poi venne il lungo ritardo nell'operazione Guam, 5 nella quale erano state impegnate sia l'IIIAC che la 77a divisione di fanteria. Né vi era alcuna soluzione visibile al problema dei trasporti, perenne fattore limitante di tutte le operazioni nel Pacifico, particolarmente acuto qui a causa dei grandi impegni di navigazione nelle Marianne.

Si stavano sviluppando altri fattori che tendevano a gettare una luce diversa sull'intera operazione delle Caroline occidentali come concepita nell'ordinanza del 30 maggio. 6 Ulteriori informazioni hanno messo seriamente in dubbio l'opportunità di attaccare Babelthuap. L'isola grande era nota per essere fortemente presidiata e probabilmente molto potentemente fortificata, mentre il terreno era così accidentato da offrire limitate possibilità per lo sviluppo di strutture aeree. Al contrario, Peleliu vantava un ottimo aeroporto operativo da lungo tempo, con un edificio ausiliario sulla piccola isola di Ngesebus che, una volta in nostro possesso, avrebbe reso semplice la neutralizzazione di tutte le forze e le strutture sulla grande isola.

In conseguenza di questi diversi fattori, il 7 luglio CinCPOA ha emesso un secondo decreto di diffida, annullando il precedente e definendo un nuovo concetto sotto la denominazione S TALEMATE II. Ciò sostituì la 96a divisione di fanteria con la 77a nel XXIV Corpo e fissò la data obiettivo per il Palaus meridionale al 15 settembre.

Il maggiore generale Julian C. Smith fu posto a capo del gruppo di pianificazione che era stato distaccato dall'IIIAC e che ora era designato Corpo anfibio provvisorio a raggi X, per esercitare il comando sulla 1a divisione marina e sull'81a divisione di fanteria. A quel tempo il generale Smith era vice comandante, FMFPac, e continuò a funzionare in entrambe le funzioni fino alla sua nomina a comandante delle truppe di spedizione e della forza da sbarco per S TALEMATE II, dal momento che il generale Geiger, la cui continua assenza nell'operazione Guam aveva lasciato questo importante incarico vuoto. 7

S TALEMATE II ha diviso l'operazione complessiva in due fasi, che devono essere svolte da due forze d'attacco separate. I piani per il Palaus meridionale furono mantenuti intatti, ma

La 77a divisione di fanteria fu designata riserva galleggiante, per essere imbarcata a Guam, mentre la 5a divisione marina appena arrivata doveva essere tenuta come riserva generale alle Hawaii. 8

Per quanto riguarda la Fase I, questa organizzazione è rimasta fino al D-Day, con un solo cambiamento importante. Al completamento dell'operazione Guam, il generale Geiger ricevette l'ordine di tornare a Guadalcanal dove, il 13 agosto, lui e il suo staff dell'IIIAC sostituirono il generale Julian Smith al comando delle forze da sbarco occidentali (TG 36.1). X-Ray Provisional Amphibious Corps, come tale è stato disattivato, ma la maggior parte del personale è stato trattenuto dal generale Smith che ha continuato al comando del livello superiore (CTF 36), ora designato Expeditionary Troops Third Fleet. 9

Come era diventata una pratica standard da tempo negli assalti anfibi, i piani generali prestavano la dovuta attenzione a tutte le basi e strutture giapponesi fuori terra che avrebbero potuto interferire con l'attacco alle isole bersaglio. Una parte della missione della Terza Flotta è stata definita così:

Cerca e distruggi le forze aeree e navali ostili che minacciano di interferire con le operazioni STALMATE II, al fine di infliggere il massimo danno al nemico e proteggere le nostre stesse forze. 10

Di conseguenza, il piano prevedeva potenti attacchi contro i Bonin (Iwo Jima e Chichi Jima) il 31 agosto-2 settembre, Yap il 7-8 settembre e Mindanao il 9-14 settembre.A causa dello stupefacente successo dell'attacco iniziale contro quest'ultima isola, e della debolezza della resistenza incontrata, gli attacchi successivi originariamente pianificati furono spostati frettolosamente da lì alle Filippine centrali, dove le Visaya furono colpite il 12 settembre con ancora più devastanti risultati. 11

Poiché questi sviluppi imprevisti erano destinati ad avere un profondo effetto sull'operazione immediatamente in discussione, può essere bene uscire qui da una cronologia rigorosa per discutere brevemente di ciò che è effettivamente accaduto a tale riguardo.

La Western Attack Force ha completato i suoi preparativi nei tempi previsti ed era in rotta verso l'obiettivo quando, il D-meno 1 (14 settembre) la nave comando ha intercettato un messaggio da CinCSoWesPac a CinCPOA che portava l'implicazione piuttosto sorprendente che l'abbandono dell'attacco su Yap era in seria considerazione (vedi Appendice B).

La mattina del 16 settembre, mentre i marines della 1a Divisione stavano combattendo disperatamente per Peleliu, l'ammiraglio Wilkinson fu avvisato dal comandante della Terza Flotta di essere pronto a usare l'unica squadra di combattimento del reggimento che comprendeva la riserva del corpo per il sequestro di Ulithi. Ciò fu avvalorato quella sera dall'ordine della stessa fonte di svolgere questa missione ". . . appena possibile . . . con i mezzi a disposizione". Poi, come per rendere tutto questo ufficiale e spiegabile, arrivò l'ammiraglio Halsey...

Mappa 3
Peleliu

persona il giorno seguente a bordo della sua nave ammiraglia, USS New Jersey. 12

In breve, era stata presa la decisione di annullare del tutto la seconda fase di S TALEMATE II come originariamente previsto a favore di una nuova e audace concezione della campagna nelle Filippine. 13 L'Eastern Attack Force, designato per le Caroline occidentali, raggiunse la sua area di sosta avanzata, Eniwetok, solo per ricevere immediatamente l'ordine di fare rapporto al comando del generale MacArthur a Manus nel Pacifico sudoccidentale. Così, il XXIV Corpo uscì subito dal piano e dal teatro e l'IIIAC, alle prese con il nemico su Peleliu e Angaur, trovò l'unica riserva su cui era stato portato a pensare di poter contare impegnata nella presa di Ulithi , a centinaia di miglia di distanza, con risultati discussi successivamente in quanto applicati cronologicamente.

Pianificazione sul livello di divisione 14

Questa pianificazione da parte delle alte sfere era in gran parte di natura generalizzata e riguardava principalmente considerazioni strategiche di alto livello. A causa della natura improvvisata del personale a raggi X e dell'assenza di IIIAC sull'operazione Guam, l'effettiva pianificazione dettagliata e concreta si è sviluppata sui livelli di combattimento a un livello forse senza precedenti dai tempi di Guadalcanal: la 1a Divisione Marine e la 81a divisione di fanteria per quanto riguarda la fase occidentale (a causa della sua successiva cancellazione, la discussione sulla fase orientale non ha posto in questa narrazione). L'81°, con sede nell'area hawaiana, fu in grado di lavorare in stretta collaborazione con gli altri scaglioni, ma l'isolata 1a Divisione Marine era in gran parte da sola.

Questa unità era in qualcosa di meno delle migliori condizioni, fisiche e mentali, della sua illustre carriera. In seguito alla lunga ed estenuante, se non particolarmente sanguinosa, campagna di Cape Gloucester, era stata trasferita dalla Nuova Britannia all'inizio di maggio a Pavuvu, nelle Isole Russell, a circa sessanta miglia a nord-ovest di Guadalcanal. Lo scopo di questa mossa è stato ufficialmente indicato come "riposo e riabilitazione", termini le cui implicazioni sono diventate sempre più ironiche man mano che tutte le mani hanno familiarizzato con le attrazioni più salienti di quella pozza di fango infestata dai topi. 15 Inoltre, più di due terzi del personale era stato nel Pacifico per più di ventiquattro mesi, aveva prestato servizio in due estenuanti campagne nella giungla ed era stato portato ad aspettarsi soccorsi tempestivi in ​​base al nuovo piano di servizio di rotazione. Per assicurare che venissero ricevuti in tempo ampi sostituzioni, il comandante della divisione, il maggiore generale William H. Rupertus, e il colonnello John T. Selden, capo di stato maggiore, ottennero l'ordine di procedere negli Stati Uniti per presentare le loro necessità al Quartier Generale del Corpo dei Marines, e quindi erano assenti durante le prime fasi di progettazione.

Il 2 giugno è pervenuto alla Divisione il decreto di diffida del CinCPOA del 29 maggio. Il generale di brigata Oliver P. Smith, assistente comandante della divisione, mise immediatamente al lavoro il personale della divisione, con risultati così buoni che uno studio completo con due schemi di manovra alternativi era pronto per essere presentato al comandante generale al suo ritorno il 21 giugno. L'alternativa stabilita allora divenne il piano di divisione. Poiché la nuova concezione di S TALEMATE II (ordine di allerta CinCPOA del 7 luglio) non ha influenzato le operazioni né su Peleliu né su Angaur, questo stesso piano è stato approvato a sua volta dal comandante Western Attack Force (CTF

PUNTO AKARAKORO, punta settentrionale di Peleliu, era separata da Ngesebus da una scogliera in primo piano e dalla penisola nord-orientale (sfondo) da un braccio di mare con fondale di scogliera che si assottigliava in fitte paludi di mangrovie. Sulla riva a destra c'è la pianta del fosfato prima della sua distruzione. Foto scattata durante lo sciopero dei vettori, 31 marzo 1944.

32--Ammiraglio George H. Fort), e da CG, IIIAC al ritorno del generale Geiger da Guam per riprendere il comando al livello 16 del corpo (TG 36.1--Forza da sbarco occidentale) il 13 agosto.

Segue la descrizione di questo piano nei dettagli essenziali.

Fase di intelligenza

I primi rapporti su Peleliu mostravano che l'isola era lunga circa sei miglia, a forma approssimativamente come l'artiglio di un'aragosta e circondata da una barriera corallina frangiata larga fino a 1000 iarde. La porzione meridionale dove si trovava l'aeroporto, al di sotto di quella che potrebbe essere chiamata la cerniera dell'artiglio, raggiungeva una larghezza massima di circa due miglia. Il tutto è stato descritto come "basso e piatto", una definizione che è rimasta in tutte queste indagini, sebbene anche i primi grafici mostrassero elevazioni stimate fino a 260 piedi 17 (in contrasto con Tarawa "basso, piatto" dove la massima elevazione raggiunge forse i 20 piedi sopra l'altezza marea).

La prima copertura fotografica aerea sistematica avvenne durante il devastante attacco della Fast Carrier Task Force (TF 58) contro il Palaus il 30-31 marzo 1944, come una delle azioni di copertura per l'operazione Hollandia in Nuova Guinea. Questo attacco si dimostrò ancora più riuscito di quanto i suoi autori potessero apprezzare all'epoca in cui il Palaus fu definitivamente paralizzato come base navale di reale importanza, e si stima che

160 aerei giapponesi sono stati distrutti in aria oa terra. 18

La copertura fotografica, tuttavia, era incompleta e generalmente insoddisfacente ai fini della pianificazione. Per integrare questo materiale e tenerlo aggiornato, le successive sortite sono state effettuate per volere del personale dei raggi X, a partire dal 2 luglio e continuando fino alla fine di agosto, sia da aerei della Marina che da aerei della Quinta aeronautica dell'esercito con base in Nuova Guinea, scattare sia inquadrature verticali che oblique. Tra il 23 e il 28 giugno il sottomarino USS Lupo di mare licenziare Peleliu e fotografare i profili di tutte le possibili spiagge di sbarco. Da questo materiale è stata compilata una mappa 19 praticabile e generalmente accurata dal 64° Battaglione Topografico degli Ingegneri, USAFICP, in scala 1:20.000. Questa, con una griglia dell'area target sovrapposta, era la mappa standard utilizzata durante l'operazione, con porzioni speciali che venivano aumentate a 1:10.000 e 1:5000 a beneficio dei comandanti di unità che operavano a terra. 20

Per quanto completa fosse questa copertura fotografica, non era completamente adeguata. Gli interpreti della fotografia aerea della divisione sono stati in grado di individuare molte installazioni a terra, ma non così tante come le dimensioni della guarnigione e la lunghezza dell'occupazione nemica farebbero credere che esistessero. E non è stato possibile identificare una serie di installazioni individuate. 21

La mappa come finalmente pubblicata mostrava che la parte meridionale di Peleliu era generalmente all'altezza della descrizione JANIS: "bassa e piatta" (sebbene anche questa si sia rivelata una notevole semplificazione eccessiva). Lo stesso si potrebbe dire della penisola nord-orientale, o della punta più corta dell'artiglio dell'aragosta. Qui, in un piccolo villaggio con il nome strabiliante di Ngardololok, i giapponesi avevano un localizzatore di direzioni radio, una centrale elettrica e installazioni utilitarie minori, tutte all'aperto e arredate con gusto. Al di là di questo il terreno della penisola si deteriorò in una serie di piccole isole, separate l'una dall'altra e dalla più lunga penisola nord-occidentale da un complesso di paludi e banchi di coralli, alcuni dei quali secchi con la bassa marea.

L'aerodromo era insolitamente buono, con bombardieri e strisce di caccia di corallo compatto, servito da ampie vie di rullaggio, aree di dispersione e circoli di sterzata. Immediatamente a nord di esso si estendeva una vasta area di installazioni utilitaristiche più che difensive: caserme, hangar, grandi cisterne per l'acqua, officine meccaniche, un'altra centrale elettrica, una stazione radio, un grande edificio amministrativo a due piani del tipo incontrato in precedenza sul pozzo basi aeree giapponesi sviluppate. Appena oltre quest'area, la giungla nascondeva i dettagli in quella che sembrava essere la base del terreno in salita. Una fitta palude di mangrovie confinava con l'aeroporto a est, mentre a ovest ea sud si estendeva una giungla di boscaglia liberamente intervallata da noci di cocco selvatiche e occasionali radure erbose.

"Non c'è mai stato alcun dubbio nella mente dei pianificatori della 1a Divisione se non che l'altura a nord dell'aeroporto fosse la caratteristica principale del terreno dell'isola", dichiarò l'ufficiale che guidava quei pianificatori durante le prime fasi. 22 Con questo si riferiva alla penisola nordoccidentale, o più lunga chela dell'artiglio dell'aragosta. Che si trattasse di un'altura era stato notato nei primi studi JANIS. Fotografie di profilo scattate da

NGESEBUS MERIDIONALE, con la sua pista di atterraggio e la strada rialzata che collegano a Peleliu, come appariva il 25 luglio 1944.

il sottomarino lo ha dimostrato, ma senza fornire mezzi affidabili per stimare quanto alto o quanto robusto potrebbe essere. La vegetazione ammantò i pendii di vegetazione rada e sparsa, come risultò, ma sufficiente a mascherare i contorni dall'osservazione aerea. Non è stato individuato un singolo insediamento difensivo di alcuna importanza in questa regione, sebbene precedenti esperienze con i giapponesi in situazioni simili indicassero che ce ne fossero senza dubbio molti di questi.

Come infine redatto, la mappa indicava l'altura come un unico sistema di creste più o meno continuo che correva per circa due terzi della strada che risale la penisola, fiancheggiato da una buona strada su entrambi i lati. Qui il terreno si appiattiva brevemente, e la East Road si snodava attraverso un ampio tracciato per convergere con la principale, o West Road, che proseguiva oltre un'altra stazione radio giapponese fino alla raffineria di fosfati che aveva costituito la principale industria dell'isola. Nell'entroterra di queste si ergeva una cresta più stretta e diverse colline ripide, più o meno isolate, una delle quali montava un'installazione radar. A circa 500-700 iarde oltre la punta nord-occidentale della penisola, e collegate ad essa da una strada rialzata di legno attraverso la scogliera poco profonda, si trovavano le isole minori semi-unite di Ngesebus e Kongauru dove stava costruendo la pista di atterraggio ausiliaria.

Con questa intelligenza un po' speculativa, i pianificatori dovevano accontentarsi, poiché sarebbe stato manifestamente impossibile inviare pattuglie pre-invasione a terra su una massa di terra così piccola e così forte. Per i dati dettagliati sulle condizioni della barriera corallina e della spiaggia devono attendere le operazioni delle squadre di demolizione subacquea su D-3, D-2 e D-1. 23

Da quanto precede si può vedere che, mentre il terreno del sud Peleliu potrebbe essere paragonato a un'isola atollo del tipo Tarawa, c'era una seconda scuola di pensiero che cercava con difficoltà altri confronti per quella penisola nord-occidentale. La possibilità più immediata era Saipan, 24 e gli ufficiali della divisione furono inviati a interrogare chiunque riuscissero a trovare che avesse combattuto su quell'isola. Ma le due operazioni si sono susseguite troppo da vicino per consentire la compilazione di uno studio approfondito dell'intelligence su Saipan, e le poche informazioni ottenute provenivano principalmente da uomini feriti lì ed evacuati negli ospedali a portata di mano. 25

E c'era un'altra differenza tra Tarawa e il Palaus. Betio era stata presidiata da 4.836 giapponesi, senza altre consistenti forze nemiche a portata di mano. Anche le prime stime notevolmente basse collocavano 9.000 giapponesi su Peleliu, e nella stima del

potenziale del nemico la Divisione Intelligence Sezione era acutamente consapevole che più di 25.000 truppe aggiuntive sono state inviate su isole entro una distanza di rinforzo praticabile.

La nostra conoscenza preliminare della forza del nemico derivava da uno di quei provvidenziali incidenti di guerra che potrebbero essere considerati al limite del miracoloso nel caso di qualsiasi nemico diverso dai giapponesi inconsapevoli della sicurezza, con la loro predilezione per tenere registri voluminosi e poi lasciarli mentire. Saipan era stata sede della 31a armata, e con la sua caduta le forze statunitensi catturarono una parte considerevole dei file di quel livello, 26 insieme a un ufficiale dell'intelligence giapponese per aiutarli a interpretarlo.

Questa notevole combinazione di documenti correlati designava le unità stazionate nel Palaus ed elencava la forza approssimativa di ciascuna, ma non indicava in modo definitivo la loro disposizione. C'erano tuttavia indizi sufficienti per fornire agli ufficiali competenti dell'intelligence i mezzi per un'analisi accorta. X-Ray Intelligence ha gestito la maggior parte di questo lavoro, trasmettendo i risultati alla divisione, modificati di volta in volta man mano che si rendevano disponibili ulteriori informazioni. Tali stime si sono rivelate notevolmente accurate fin dalla prima nel caso di Peleliu, dove un controllo finale al termine dell'operazione ha evidenziato discrepanze di sole tre unità minori non individuate nelle stime preliminari. 27 Il fatto che sull'isola furono incontrati più giapponesi di quanto indicato dalle stime derivava dai loro sforzi parzialmente riusciti per rafforzare la guarnigione con chiatte dal grande serbatoio di truppe su Babelthuap.

La spina dorsale della forza che difendeva il Palaus era il 14a divisione, esercito imperiale giapponese. Questa era una delle unità più antiche e migliori di tutte le forze armate nemiche, con una storia che risale alla guerra sino-giapponese (1894-95) e un record eccezionale nella guerra russo-giapponese (1904-05). Precedentemente una parte del famoso Esercito di Kwantung, la divisione era stata portata di corsa nel Pacifico nella primavera del 1944, quando la caduta dei Marshall aveva svegliato tardivamente il Giappone del pericolo che doveva affrontare la sua seconda linea di difesa. I suoi reggimenti di fanteria componenti erano i 2d, 15° e 59°. Anche a portata di mano erano i 53a Brigata Mista Indipendente, e la consueta miscellanea di unità più piccole tanto care alla mente militare giapponese, insieme a consistenti contingenti di personale navale, sia combattente che da costruzione.

Comandante della Gruppo Settore Palaus, che comprendeva tutto il Palaus e l'isola di Yap a nord-est, era il tenente generale Sadae Inoue, che era anche comandante generale della 14a divisione. Il suo quartier generale era nella città di Koror, sulla piccola isola centrale che porta questo nome, capitale amministrativa prebellica della Micronesia occidentale. La maggior parte delle truppe, stimata in circa 25.000, si trovava nella grande isola di Babelthuap, immediatamente a nord. Questa forza includeva le unità di trasporto marittimo del 1a Brigata Anfibia, 1.349 uomini. Poiché molti degli elementi d'assalto erano noti per aver ricevuto un addestramento speciale nelle operazioni di controsbarco, il potenziale del nemico per rafforzare la guarnigione di Peleliu sembrava davvero molto reale.

I primi rapporti avevano Angaur, l'isola più meridionale e obiettivo dell'81a divisione di fanteria, presidiata da circa 4.000 giapponesi. L'intelligence successiva ha ridimensionato questa cifra per includere solo un battaglione rinforzato del 59° Fanteria, una compagnia di artiglieria antiaerea indipendente e alcune unità più piccole: un totale stimato di 1.400-2.100 truppe da combattimento. 28

Pianificazione operativa

  1. Beach P URPLE ha presentato i maggiori vantaggi naturali. La barriera corallina qui non era larga più di duecento metri, mentre in un breve tratto sembrava fattibile (con alcuni miglioramenti, questo si è poi rivelato essere il caso) portare direttamente sulla spiaggia imbarcazioni grandi come LST. Tuttavia, questi vantaggi erano ugualmente ovvi per i giapponesi e il loro sistema di difesa più forte è stato istituito qui. Il vero fattore decisivo nel rifiutare un simile approdo era la presenza a breve distanza nell'entroterra di una fitta palude di mangrovie che in due punti restringeva l'ingresso alla parte principale dell'isola a un corridoio appena abbastanza largo da ospitare una strada una doppia strettoia ideale per la difesa che si poteva fare affidamento sui giapponesi per sfruttare al limite.

  2. A causa degli svantaggi tattici è stato scartato un previsto approdo sulle Spiagge S CARLET, che comprende e si sovrappone ai promontori meridionali, in concomitanza con uno sbarco coordinato sulle Spiagge ORANGE sulla sponda opposta (sud-ovest).

    di elementi d'assalto convergenti l'uno sull'altro, oltre al fatto che fotografie tarde mostravano le pareti meridionali dei promontori costituite da cenge coralline esposte alla risacca e l'insenatura tra di esse da ostruire con tetraedri di cemento. 32

  1. Spiaggia Un MBER giaceva lungo la penisola nordoccidentale dove la barriera corallina è più ampia, il fianco settentrionale invaso dall'isola al largo di Ngesebus, nota per essere fortemente tenuta. Nell'entroterra della spiaggia, una piattaforma relativamente livellata era dominata da alture a distanze di 100-300 metri. Un assalto riuscito qui avrebbe il vantaggio di mettere quello che è stato riconosciuto come il terreno chiave nelle mani della divisione fin dall'inizio. Ma il fallimento dello slancio iniziale per portare la linea di cresta lascerebbe le truppe sulla ristretta pianura senza spazio di manovra o per posizionare l'artiglieria, con il nemico "che si guarda in gola".

  2. Uno sbarco sulle spiagge W HITE e O RANGE seguito da un viaggio attraverso l'isola per impadronirsi dell'aeroporto e dividere i difensori era lo schema di manovra alla fine determinato. 33

spazio per posizionare l'artiglieria, ma dovrebbe consentire al 5° Marines di prendere la spiaggia VIOLA nelle retrovie, condizioni potenziali di tifone che rendono imperativo che le spiagge su entrambe le sponde siano protette il prima possibile per facilitare il flusso continuo di rifornimenti.

Lo svantaggio di guidare su un terreno aperto, "piatto" (più o meno) comandato dalle alture a nord era chiaramente, se forse non completamente, realizzato. Sebbene i contorni di questa altura fossero ancora nascosti dalla vegetazione, l'esperienza passata portava alla conclusione scontata che i giapponesi avrebbero avuto un sacco di armi pesanti piazzate lì. Si era capito, inoltre, che nell'avere questa altura come obiettivo i primi marines avevano disegnato l'incarico di gran lunga più arduo. Ma si prevedeva che il 7° avrebbe completato la sua missione iniziale il primo giorno e si sarebbe reso disponibile a riorganizzarsi a sostegno del 1°, in modo che la potenza d'attacco di due squadre di combattimento si sarebbe concentrata sul terreno chiave in breve tempo. Nel frattempo, si prevedeva di supportare il 1 ° Marines con una concentrazione massima di armi da fuoco aeree, navali, artiglieria e carri armati.

E, secondo il piano generale originario, c'era quello che sembrava essere un ampio margine di sicurezza: l'81a divisione di fanteria non sarebbe stata impegnata su Angaur fino a quando la situazione su Peleliu non fosse stata bene in mano. 35

La logistica

Il problema di trasportare le truppe sull'obiettivo, metterle a terra attraverso la barriera corallina e rifornirle seguiva lo schema generale derivante dalle lezioni apprese a Tarawa e ulteriormente sviluppato durante le operazioni nelle Marshall e nelle Marianne. Questa tecnica ben nota deve essere riesaminata qui solo in quanto si applicava in particolare all'operazione Palaus.

Ogni tipo di nave che avesse dimostrato il suo valore in tale operazione doveva essere utilizzato, e nel modo in cui si era precedentemente dimostrato molto utile. Come era ormai diventata una procedura operativa permanente, le prime onde d'assalto e i trattori anfibi (LVT) che dovevano trasportarli attraverso la barriera corallina furono caricati su LSD, così come gli anfibi corazzati (LVT(A)'s) che erano stati designato per servire come un'ondata di avanzamento e portare a terra le onde trasportando truppe d'assalto. Lo sviluppo del nuovo LVT(4) con rampa integrale di poppa (utilizzato per la prima volta alla Saipan) ha permesso di far atterrare obici da 75 mm completamente assemblati e pronti per l'azione, e un numero adeguato di questi veicoli è stato assegnato all'artiglieria per la loro missione iniziale. Così come i camion anfibi dell'esercito (DUKW) erano dotati di un dispositivo di scarico con telaio ad A in grado di gestire un obice da 105 mm, un metodo sviluppato dalla 7a divisione di fanteria a Kwajalein.

I carri armati e i loro equipaggi viaggiavano a bordo degli LSD, le grandi navi per il bacino di carenaggio originariamente progettate per effettuare riparazioni su imbarcazioni più piccole in mare, ma ora adatte a scopi di assalto. I serbatoi sarebbero stati precaricati negli LCT che si sarebbero spostati con i propri mezzi nel compartimento del bacino di carenaggio allagato. Questo sarebbe poi stato pompato a secco per la corsa verso l'area bersaglio, lì per essere allagato ancora una volta e le ampie fauci aperte per emettere i suoi occupanti nell'area di trasporto. Gli LCT sarebbero quindi corsi fino al bordo della barriera corallina e lì avrebbero scaricato i loro serbatoi, impermeabilizzati allo scopo, per ottenere il resto della strada fino alla spiaggia sotto il loro

Mappa 4
Schema di manovra

IL REEF DI PELELIU, fino a 700 metri di larghezza nelle aree di atterraggio, richiedeva che i rifornimenti fossero maneggiati o trasportati in veicoli anfibi fino alla costruzione della strada rialzata del pontone.

proprio potere, guidato da LVT appositamente assegnati. 36

Il resto delle truppe e dei loro rifornimenti avrebbe fatto il viaggio nei tipi più convenzionali di trasporto d'assalto: AKA (personale) e AKA (carico), combattimento caricato come dovrebbe essere ovvio. L'ammiraglio Fort e i generali Geiger e Julian Smith, con il personale delle alte sfere, sarebbero stati imbarcati nella USS Monte McKinley, una delle navi comando appositamente progettate (AGC) che si era rivelata così utile il generale Rupertus e la maggior parte del personale della divisione in USS DuPagina, un APA attrezzato (un po' abbozzato) per servire come nave comando ausiliaria e generale

API MARINE E INGEGNERI, lavorando sotto il fuoco, aveva questa strada rialzata pienamente operativa da D-plus 6 per colmare la barriera corallina. Isola di Angaur sullo sfondo.

O. P. Smith e il resto in una nave simile: USS Elmore. Due APH (trasporti ospedalieri) armati e non rivendicando alcuna immunità in combattimento, sarebbero a disposizione per prendersi cura dei feriti, quattro navi ospedale regolari che arriveranno il prima possibile. 37

Anche la formazione dell'assalto era convenzionale, seguendo lo schema generale stabilito nei Marshall e nelle Marianne. Gli LST scaricherebbero i gradini principali nella loro area di lancio, da dove i veicoli procederebbero verso la linea di partenza dove sarebbero formati in onde e avanzerebbero successivamente verso la spiaggia. Le truppe dei trasporti si sarebbero spostate sulla linea di partenza in mezzi da sbarco (LCVP e LCM) dove si sarebbero formate le onde. Da qui avrebbero continuato in formazione fino alla linea di controllo del trasferimento, appena oltre il bordo della barriera corallina, per incontrarsi con gli LVT e i DUKW di ritorno che avrebbero trasportato gli uomini e il carico attraverso il corallo. Sia lungo la linea di partenza che in quella di controllo del trasferimento erano dislocati pattugliatori e cacciatori di sottomarini per coordinare imbarcazioni e veicoli nel movimento nave-terra e per facilitare le comunicazioni nave-terra e tra i vari elementi di sbarco coinvolti.

I metodi per portare a terra equipaggiamenti e rifornimenti al seguito delle truppe presentavano alcuni aspetti più o meno nuovi, che dovevano rivelarsi soddisfacenti in varia misura. Il rimorchio anfibio è stato utilizzato per la prima volta in quantità a Peleliu. Dotato di ruote e di una copertura metallica che poteva essere imbullonata per renderlo impermeabile tutt'intorno, questo veicolo era di dimensioni che potevano essere maneggiate comodamente da una gru di nave. Issato dalla stiva di un trasporto e calato sul lato, galleggiava basso nell'acqua e poteva essere rimorchiato fino al bordo della scogliera da qualsiasi imbarcazione a motore disponibile, e trascinato attraverso il corallo e sulla riva da un amtrack o DUKW, o anche un carro armato o un bulldozer.

Sono stati utilizzati circa 60 di questi rimorchi. Ripartiti tra battaglioni di fanteria, quartier generale del reggimento, unità di artiglieria e quartier generale di divisione, erano carichi di articoli ad alto tasso di spesa: munizioni per mortai e mitragliatrici, carburante per lanciafiamme, forniture mediche, apparecchiature di segnalazione e altro materiale tecnico facilmente danneggiato. L'artiglieria leggera ha portato in loro la loro prima unità di fuoco. Come mezzo per colmare il divario temporale tra l'arrivo degli elementi d'assalto sulla spiaggia e l'insediamento del gruppo a terra, il rimorchio anfibio ha dimostrato il suo valore, poiché c'erano rifornimenti a portata di mano, portati al riparo sulla spiaggia e disponibili se necessario, senza l'assistenza di una parte a terra richiesta. È vero, l'intoppo fornito era privo di valore mentre era trasportato dall'acqua, ma questo è stato curato da una briglia di traino di corda di manila che potrebbe essere passata facilmente dalla barca al rimorchio

e potrebbe essere tagliato se il rimorchio fosse colpito, e una tale disposizione non ha influenzato la manovrabilità dell'anfibio. Mentre un equipaggiamento one-shot, per il ricaricamento a lato della nave si è rivelato poco pratico a causa del basso bordo libero, il rimorchio anfibio ha consentito una risposta immediata al bisogno di rifornimenti di un'unità.

L'uso dei pallet era un'altra innovazione dell'esercito, provata prima a Kwajalein. Il pallet era semplicemente una slitta pesante, che misurava quattro piedi per sei, con pattini di legno. I pallet dovevano essere caricati nell'area di sosta per non superare i limiti di 3.000 libbre di peso e tre piedi di altezza, il carico veniva fissato saldamente con reggette in acciaio da 1¼ pollici. La divisione ha utilizzato circa 2200 a Peleliu per pallettizzare una parte rappresentativa di tutti gli elementi del carico di merci alla rinfusa. Sebbene i risultati siano stati generalmente soddisfacenti, si è giunti alla conclusione che solo il filo spinato, i picchetti a vite e gli ascensori pesanti o gli articoli non facilmente trasportabili in una rete da carico, sarebbero stati successivamente pallettizzati. L'obiezione consisteva nell'obbligo di un carrello elevatore per movimentare i pallet in ciascuna stiva in cui dovevano essere stivati ​​a bordo della nave, a meno che non fosse utilizzato uno spazio quadrato del portello e questo spazio, generalmente, doveva essere tenuto per la massima priorità veicoli e attrezzature.

Il piano per la movimentazione delle forniture si basava su tutto il carico alla rinfusa che si spostava dalla nave allo scarico sia in reti da carico che su pallet con gru da utilizzare in tutti i punti in cui la rete o il pallet dovevano essere caricati, trasferiti o scaricati. Il Commodoro Buchanan, il comandante della Transron, in un raid ad alta potenza nel deposito di costruzione della base avanzata su Banika, ha procurato 36 gru Trackson e sei gru cingolate P&H da cinque tonnellate per la divisione. A Guam erano state posizionate gru cingolate sulla scogliera. Lì hanno presentato bersagli relativamente fermi e alcuni sono stati eliminati. I pionieri veterani della divisione avevano usato una gru montata su una chiatta fin da Guadalcanal e l'avevano trovata buona. Allora perché non montare gru su chiatte semoventi per stabilire una linea di trasferimento del carico a circa 1.000 iarde dalla barriera corallina? Le chiatte potevano muoversi dentro o fuori a seconda del fuoco ricevuto dalla spiaggia e così nacque un'altra tecnica di festa a terra.

Le chiatte pontone erano lunghe sette celle per tre larghe, imbullonate insieme per formare una singola unità alimentata da un motore fuoribordo. Dovevano essere trasportati su bersagli fissati ai lati degli LST, da cui potevano essere lanciati semplicemente tagliando le legature. Sotto il proprio potere, ciascuno doveva procedere verso una nave designata per ricevere la sua gru. Sono stati preparati in anticipo speciali sostegni e il braccio della gru è stato attrezzato mentre la chiatta si spostava alla sua stazione designata. Un mezzo da sbarco carico di merce reticolata o pallettizzata passava da un lato, un DUKW o LVT dall'altro, e la gru spostava il carico dalla barca al veicolo che lo trasportava attraverso la scogliera e alla discarica dove veniva prelevato il carico con gru. Nove chiatte sono state utilizzate a Peleliu con ottimi risultati.

Altri sei LST sarebbero arrivati ​​sulla scena con le strade rialzate dei pontoni attaccate, una per lato. Questi erano costituiti da 2x30 celle di pontoni per una lunghezza di 175 piedi. Una volta che la spiaggia fosse diventata sufficientemente sicura, sarebbero stati assemblati per costruire una carreggiata asciutta attraverso la barriera corallina dalla riva all'acqua profonda dove i camion potevano caricare direttamente dagli LST.

L'approvvigionamento idrico delle truppe a terra costituiva un problema particolarmente acuto nel caso di questa operazione. Peleliu non aveva acqua di superficie e si sapeva che il caldo era particolarmente snervante. I giapponesi usavano grandi cisterne per raccogliere la pioggia frequente, ma fino a quando i Marines non avessero strutture per la raccolta o la produzione di acqua potabile, sarebbe stato necessario provvedere a tutto il fabbisogno delle navi. Lattine da combattimento da cinque galloni sono state raccolte in quantità per essere portate a terra, e una scorta è stata messa in fusti di petrolio da 55 galloni che erano stati perlustrati a tale scopo. Quest'ultimo espediente si dimostrò troppo spesso insoddisfacente la sgrassatura era insufficiente a rendere l'acqua gradevole al palato, e si trovò che se i fusti non fossero stati riempiti completamente a filo l'interno si sarebbe arrugginito e inquinato l'acqua.

Fortunatamente, è stato scoperto subito dopo l'atterraggio che anche i buchi poco profondi si sono scavati dentro

CHIATTE PONTONE trasbordo di merci da barche a veicoli anfibi vicino al bordo della barriera corallina.

la sabbia vicino alla riva avrebbe dato acqua potabile, e con la perforazione di veri pozzi e l'installazione di apparati di distillazione, il problema ha superato la fase critica in pochi giorni.

Bombardamento preliminare

Le Fast Carrier Task Force avevano attaccato il Palaus già il 30 marzo, e colpirono di nuovo in luglio e agosto. Dovevano anche partecipare al bombardamento pre-D-Day e fornire supporto aereo ravvicinato per lo sbarco. Gli Escort Carrier Group, la cui missione iniziale era quella di proteggere i convogli di trasporto in rotta verso l'obiettivo, dovevano unirsi allo stretto supporto per lo sbarco. Una volta sbarcate le truppe d'assalto, tutti i velivoli navali della zona dovevano essere disponibili per missioni di supporto speciali su chiamata.

Gli obiettivi del fuoco navale prima dello sbarco erano quelli convenzionali: ammorbidire il bersaglio mettendo fuori combattimento aerei e installazioni di artiglieria nemiche e distruggendo quanti più punti di forza possibile. A causa della vicinanza di grandi forze di terra nemiche, una terza missione di fuoco navale assunse un'importanza insolita: distruggere tutte le navi, chiatte e sampan che si trovavano tra le isole a nord, ed essere pronti ad intercettare ogni tentativo di rinforzare la guarnigione da quella direzione.

Il piano originale prevedeva solo due giorni di bombardamento prima dell'atterraggio. L'intelligence successiva ha fatto sì che questo fosse rivisto al rialzo fino a tre giorni. Non tutto questo però è stato licenziato. Sebbene gli eventi dovessero dimostrare che la preparazione del fuoco navale a Peleliu era la meno adeguata al suo scopo di qualsiasi operazione nel Pacifico con la possibile eccezione di Tarawa, prima della mattina del D-Day l'ammiraglio Oldendorf, comandante del Western Gunfire Support Group (TG 32.5), si lamentava che aveva esaurito gli obiettivi redditizi. 38

Questa visione era giustificata nella misura in cui gli spari avevano demolito la maggior parte delle installazioni fuori terra più cospicue: caserme, hangar, edifici di servizio e amministrativi, armi più grandi in postazioni aperte, la maggior parte delle quali era già stata danneggiata in varia misura da precedenti attacchi aerei. Inoltre, aveva reciso gran parte della giungla dalle creste nordoccidentali. Ma i giapponesi, con un'ampia copertura a prova di proiettile e operando secondo un nuovo concetto tattico progettato per far fronte agli spari navali, subirono perdite trascurabili. E la triste verità è che l'effetto di questo enorme dispendio di munizioni è stato deludente, per quanto riguarda l'interruzione del sistema di difesa di base di Peleliu (vedi Appendice C).

Un fattore più immediato ha contribuito a questa inadeguatezza. A differenza delle unità che avevano operato nel Pacifico centrale, la 1a Divisione dei Marine non aveva mai dovuto affrontare questo problema particolare prima e non aveva un ufficiale di fuoco navale all'interno dell'organizzazione. 39 All'ultimo momento il tenente Marvin P. Morton, USN, è stato trasportato in aereo da Pearl Harbor per assumere questa funzione e si è comportato in modo eccellente una volta che le truppe erano sbarcate e il collegamento era fondamentale per controllare gli incendi di chiamata. Ma la mancanza di un ufficiale esperto nel posto si è rivelato un grave handicap durante le fasi di pianificazione e preparazione.

In sostanza, il programma e il controllo degli spari navali aderivano allo schema che era diventato standard da tempo. Il fuoco pre-atterraggio la mattina del D-Day si sarebbe concentrato sulle spiagge, spostandosi nell'entroterra, quindi sui fianchi, mentre le onde principali si avvicinavano alla riva. Le missioni speciali sarebbero state attivate su chiamata una volta che le truppe fossero state sbarcate in sicurezza. Diciotto cannoniere LCI montate su lanciarazzi dovevano coprire le spiagge immediatamente prima degli elementi d'assalto, mentre altre quattro cannoniere LCI montate da 4,2" dovevano concentrarsi sul terreno accidentato sul fianco sinistro e nell'entroterra delle spiagge settentrionali da cui erano previsti problemi, spiaggiando sulla barriera corallina, se necessario, per stabilizzare la mira.

Programma di addestramento delle truppe

L'addestramento della 1 Divisione per la nuova operazione procedeva secondo linee convenzionali, ostacolate da alcune complicazioni che erano qualcosa di meno che convenzionali.

Uno di questi aveva a che fare con il personale. La divisione si era ritirata da Cape Gloucester a Pavuvu a maggio a seguito di un'estenuante campagna che si era protratta per tutta l'inospitale stagione dei monsoni di nord-ovest sulla Nuova Britannia. Ora tutte le mani si sono ritrovate scaricate su un pezzo di proprietà inzuppato di pioggia e infestato dai topi dove praticamente non era stato fatto nulla per prepararsi al loro arrivo. 40 Così, invece

del "riposo e riabilitazione" su cui dovrebbe basarsi un vigoroso programma di allenamento, tutte le mani erano obbligate a dedicarsi alla costruzione di strade e strutture del campo e, come molti uomini non dimenticheranno mai, allo smaltimento di molte tonnellate di noci di cocco cadute e fronde di palma che si erano accumulate nelle piantagioni a lungo trascurate 41 - e che avrebbero continuato a cadere, come testimonierebbe un cranio ammaccato.

L'incidenza della malattia schizzò verso l'alto, mentre il morale crollò al punto più basso mai raggiunto durante il servizio nel Pacifico di questo gruppo d'élite. La situazione alimentare era solo una delle tante cause, ma non per questo meno convincente. Le razioni erano state scarse durante la lunga operazione di Cape Gloucester, come ci si poteva aspettare in un'area di combattimento attiva. A Pavuvu, il 4th Base Depot ampiamente fornito sulla vicina Banika era a soli dieci minuti di aereo cubo, la grande base a Guadalcanal solo a circa 60 miglia, ma qualsiasi cambiamento in meglio era puramente casuale. La carne fresca era disponibile in media per un solo pasto a settimana, le uova fresche due volte durante questo soggiorno di quattro mesi. 42

La ricerca di fonti indigene di cibo fresco ha portato alla scoperta di grandi mandrie di bestiame su questa e sulle isole vicine che erano state utilizzate dai piantatori defunti per pascolare nei boschetti al fine di mantenere il terreno alla base delle palme da cocco privo di sottobosco. È stata inviata una chiamata per tutti gli uomini con esperienza come cowboy e macellai. Fu organizzato un rastrellamento e costruito un mattatoio con notevoli spese e manodopera che era in grado di rifornire tutte le mani di carne fresca due giorni alla settimana. Ma proprio quando questo è entrato in piena produzione, come dice il generale Smith nel suo... Narrazione personale: "Gli australiani hanno deciso che non volevano impegnarsi in quel tipo di operazioni di prestito-locazione inversa e ci è stato ordinato di cessare".

Gli sforzi di individui intraprendenti per integrare la loro dieta con bistecche di alligatore hanno dovuto essere ridotti quando i cacciatori hanno perso la direzione nel buio (questo era uno sport puramente notturno) e i colpi hanno iniziato a cadere nelle aree del bivacco. Anche la pesca nelle lagune con bombe a mano e tritolo è stata vietata dopo che diversi uomini erano stati gravemente feriti. La vongola gigante, catturata nel fiore degli anni, avrebbe sfamato una dozzina di uomini, ma la sua carne non si è rivelata un grande miglioramento rispetto alla dieta ininterrotta di spam e patate disidratate due volte al giorno, variata da uova in polvere e una lattina occasionale di razione C.

Mentre le truppe di servizio su Banika e Guadalcanal avevano una fornitura ragionevolmente adeguata di birra con cui sostenere i loro spiriti fiacchi, non ce n'era affatto su Pavuvu

durante le prime settimane. 43 Anche dopo l'istituzione di una razione regolare, gli uomini si consideravano fortunati ad avere una media di tre lattine a settimana. I film erano limitati principalmente ai film "B" più poveri che le truppe nelle aree posteriori, che avevano una certa scelta in materia, non potevano preoccuparsi di mostrare da sole. L'unico spettacolo USO per raggiungere questo miserabile buco non era programmato per venire affatto, è arrivato solo grazie agli sforzi personali di Bob Hope e con notevoli disagi per la sua troupe, che è riuscita a inserire una performance mattutina tra impegni di scaglione posteriori poco prima la divisione ha spinto fuori per Peleliu.

Le condizioni erano particolarmente scoraggianti per gli uomini di 24 mesi, che costituivano ancora una notevole maggioranza della divisione e che erano stati portati a sperare in un pronto soccorso nell'ambito del piano di rotazione, o nel peggiore dei casi un ritorno in Australia. Alla fine di luglio erano arrivati ​​un totale di 4.860 sostituzioni 44, che hanno permesso di alleviare poco più della metà dei veterani di due anni, il che è stato molto incoraggiante per chi è effettivamente tornato negli Stati Uniti, ma ha fatto poco per sollevare gli animi di quelli rimasti indietro, molti dei quali specialisti chiave per i quali potrebbero non essere mai disponibili sostituti competenti. E i nuovi uomini, freschi delle amenità della vita negli Stati Uniti e che richiedevano un addestramento speciale e intensivo, erano scarsamente condizionati per la miserabile vita in cui erano stati così brutalmente forconi.

Eppure, nonostante tutti gli scoraggiamenti e gli handicap, tale era lo spirito e la resistenza di questo veterano equipaggiamento da combattimento, trasmesso dai veterani all'infusione di nuovo sangue, che il morale si riprese progressivamente man mano che la prospettiva di tornare in azione diventava più imminente . O forse, come molti credevano fermamente, tutte le mani erano semplicemente così disgustate da Pavuvu che hanno accolto con favore l'opportunità di sfogare il loro risentimento sui giapponesi. 45 In ogni caso, il numero dei malati in ospedale era stato ridotto a 150 e lo spirito della divisione lasciava poco a desiderare in materia di combattimento al limite quando venne il momento di imbarcarsi per l'operazione.

Un secondo fattore che ostacolava il programma di formazione era il terreno: sia la sua natura che la sua estensione. 46

Fatta eccezione per la barriera corallina, Pavuvu non condivideva praticamente alcuna caratteristica in comune con Peleliu.Fin dall'arrivo era apparso evidente che l'isola non aveva semplicemente l'area di terreno adatto necessaria per l'addestramento di un'unità delle dimensioni di una divisione rinforzata, e le settimane trascorse a rendere il luogo abitabile (più o meno) hanno enfatizzato questa caratteristica oltre a ridurre seriamente il tempo di formazione effettivo. Unità piccole come battaglioni, che manovrano su terreno supposto

PACK HOWITZER, prima artiglieria in servizio nel D-Day, furono sbarcati e riforniti da veicoli anfibi.

per simulare il bersaglio, si trovarono a schivare tra teste e mense ea inciampare nei tiranti delle proprie tende. Le escursioni di condizionamento, così utili per indurire fisicamente gli uomini per la prova successiva, erano possibili solo facendo marciare le truppe in modo monotono in circoli ristretti, di solito scontrandosi con altre unità che facevano la stessa cosa. Furono costruite armi e poligoni di combattimento di per sé adeguati, ma né abbastanza grandi né abbastanza numerosi da servire adeguatamente il numero di uomini che dovevano usarli.

Se Pavuvu era inadeguato per l'addestramento della fanteria, era qualcosa di peggio di quello per le armi di supporto con attrezzature ingombranti. Eppure, nonostante gli handicap dello spazio, il 1 ° Battaglione Carri ha trascorso un'intera giornata con ogni battaglione di fanteria, durante il quale ogni squadra ha praticato il movimento di addestramento e il fuoco tramite telefono e segnali visivi di fanteria, un espediente che è andato lontano per favorire la comprensione reciproca, la cooperazione e stima. 47 Ma l'artiglieria «si ridusse al pietoso espediente di sparare in acqua con gli osservatori fuori su una barca o DUKW». 48

Nel complesso, la situazione richiedeva tutta l'intraprendenza e la capacità di improvvisazione per cui il Corpo dei Marines è

notato. Quando l'addestramento di grandi unità si è rivelato irrealizzabile, l'accento è stato posto su esercizi di piccole unità fino a quando non è stato possibile ottenere il trasporto per le prove su un terreno più adatto altrove (vedi sotto). Fu istituita una scuola intensiva per gli ufficiali subalterni e per i sottufficiali. La congestione degli intervalli è stata in gran parte risolta aderendo a un programma estremamente serrato calcolato per spremere l'ultima oncia di utilità dalle strutture limitate.

Che una divisione contenente il 40% di rimpiazzi dovesse emergere anche solo a metà addestrata date le circostanze sarebbe stata una piccola meraviglia. Che in realtà l'addestramento a terra di tutte le mani si sia rivelato qualcosa di più che semplicemente adeguato costituisce un alto tributo all'efficienza e alla cooperazione degli ufficiali e degli uomini di tutte le unità a tutti i livelli.

Carenza di attrezzature

Le fasi anfibie dell'addestramento, in particolare, sono state ulteriormente ostacolate da una triste mancanza di praticamente tutto il necessario per la loro realizzazione; carenze che, costituendo all'inizio un mero fattore ritardante, sono diventate motivo di grande preoccupazione man mano che si avvicinava il momento dell'azione .

Tra la giungla e il monsone, l'operazione di Cape Gloucester 49 di quattro mesi era stata particolarmente debilitante per il materiale rotabile, i veicoli cingolati e le apparecchiature di comunicazione 50 della 1a Divisione Marine e molti oggetti sacrificabili erano stati lasciati a New Britain in base a un accordo di scambio con l'esercito . Questo piano si rivelò qualcosa di meno di un vantaggio per la divisione poiché molti di questi oggetti si rivelarono in seguito scarsi nei depositi dell'esercito a Guadalcanal. Le richieste della lunga campagna delle Marianne ritardarono ulteriormente l'acquisizione di attrezzature sostitutive, o almeno così sembrava agli ufficiali preoccupati della divisione.

Eppure ancora una volta l'energia e l'intraprendenza superarono tutti gli ostacoli, o comunque molti di essi. Poche carenze nell'attrezzatura o nella tecnica erano evidenti durante il D-Day e nei giorni critici che seguirono.

Va ricordato che fino a quel momento la 1a Divisione Marine non aveva mai effettuato un atterraggio d'assalto su un'ampia barriera corallina. Sebbene la maggior parte del personale veterano avesse familiarità con i vari mezzi da sbarco e veicoli impiegati in tale operazione, era necessaria una notevole formazione per l'adattamento specializzato di questi a questo particolare problema: varo di trattori anfibi e DUKW da LST in mare, trasferimento di truppe dai mezzi da sbarco ai veicoli in acque profonde, avanzare a ondate attraverso il corallo e formare rapidamente l'assalto terrestre una volta sbarcati. Quindi, la scarsità di tutta questa attrezzatura ha presentato un problema serio. La sua soluzione ha comportato un esempio lampante di quell'improvvisazione da cui il Corpo dei Marines ha dovuto dipendere così spesso.

Il primo battaglione di trattori anfibi era ancora organico alla divisione 51 all'arrivo nei Russell, ma aveva ancora pochi LVT operativi. Per integrare questi, l'IIIAC ha inviato i DUKW dell'esercito. A metà giugno sono arrivati ​​40 LCVP da Tulagi. Si trattava di imbarcazioni rilevate ma adeguate al loro attuale impiego, per quanto inadeguate nei numeri. Nessun LST è stato reso disponibile fino ad agosto, ma con questa struttura scheletrica la divisione ha intrapreso un programma di formazione frammentaria di

tutto il personale nelle operazioni attraverso la barriera corallina. È stato durante l'osservazione di una tale esercitazione di atterraggio che il comandante generale è caduto da un amtrack e ha riportato la caviglia gravemente fratturata che quasi gli ha fatto rimanere indietro nell'operazione. 53

Quindi, per complicare ulteriormente questo assetto improvvisato, all'inizio di luglio la 1a Divisione è stata indirizzata a formare due battaglioni provvisori di trattori anfibi all'interno dell'organizzazione: il 3d Battaglione corazzato anfibio (provvisorio) e il 6 ° battaglione anfibio trattore (provvisorio), "utilizzando personale del 1° Anfibio Trattore Bn., aumentato dal personale delle unità della divisione." 54

Era un compito di dimensioni scoraggianti. Gli unici uomini addestrati LVT disponibili erano quelli della singola unità già esistente, quindi il 1 ° Battaglione Trattori Anfibi fu costretto a dividersi in terzi, per così dire, al fine di fornire a ciascuna delle nuove unità un quadro di ufficiali e uomini esperti , e allo stesso tempo conserva per sé un quadro simile. L'utilizzo del "personale delle unità della divisione" per rafforzare i tre battaglioni era più facile a dirsi che a farsi: le unità che si preparano al combattimento non sono inclini a separarsi da nessuno dei loro uomini senza combattere. E anche quando si fosse ottenuto personale sufficiente per tutti e tre i battaglioni, sarebbe stato necessario addestrarli in un numero di veicoli grossolanamente insufficiente per un singolo battaglione e già impegnati a tempo pieno nelle esercitazioni di sbarco delle truppe d'assalto.

LVT sufficienti sono stati ottenuti in tempo per l'operazione, ma il personale competente è rimasto un problema per tutto il tempo. A causa delle dimensioni relativamente ridotte dell'obiettivo, non si prevedeva che il trasporto a terra avrebbe costituito un grosso problema, quindi solo una compagnia (società A) del 1° battaglione di autotrasporto doveva portare le sue attrezzature organiche, inclusi camion e strutture di riparazione . Ciò ha permesso di distaccare in toto la Compagnia C e assegnare i suoi uomini al 1° Battaglione Trattori Anfibi, nel quale hanno prestato servizio durante tutta l'operazione. 55 Ma anche con l'aggiunta di questa manodopera, quest'ultima unità era ancora così in forze che si rivelò necessario ridurre l'equipaggio di base di ciascun veicolo da tre uomini a due. 56

Così, le nuove squadre di amtrack venivano fatte irruzione nello stesso momento in cui i fanti venivano addestrati per l'assalto alla spiaggia, e negli stessi veicoli. E tali erano le richieste su questo equipaggiamento sovraccaricato e insufficiente che l'artiglieria aveva un minimo di tempo per praticare la propria nuova tecnica d'assalto: carico e scarico dei loro obici da 75 mm e 105 mm negli LVT-4 e DUKW, rispettivamente, anche il carico e lo scarico di jeep radiofoniche in DUKW, utilizzando le A-frame.

Il problema dell'organizzazione del battaglione corazzato anfibio ha moltiplicato queste complessità. L'LVT(A), o "carro armato anfibio", era un veicolo di nuova concezione che era stato utilizzato in combattimento finora solo nel Pacifico centrale. Pochi ufficiali della 1st Divisione Marine ne avevano visto uno. 57 E all'inizio nessuno era disponibile

qui anche a scopo dimostrativo. Quindi, non solo deve essere ottenuto personale sufficiente, ma questi devono essere addestrati inizialmente da progetti nel funzionamento di un veicolo che sarebbero chiamati a portare in battaglia.

L'uomo incaricato di questo compito apparentemente insuperabile era il tenente colonnello Kimber H. Boyer, fino ad allora comandante del 1 ° Battaglione Autotrasporto. Per i primi dieci giorni il suo intero organico di ufficiali consisteva in un tenente e due sottufficiali, e per iniziare l'addestramento dovette prendere in prestito un esperto di armi dal 7° Marines. 58 Il suo personale è arrivato in goccioline da varie fonti: scaglioni posteriori di altri battaglioni anfibi corazzati e battaglioni di carri armati, e uomini spediti fuori dalla scuola di veicoli cingolati negli Stati Uniti. Pochi avevano avuto esperienza di combattimento in tutti i 36 ufficiali e 800 soldati che alla fine costituivano il battaglione, solo circa 50 avevano mai combattuto un LVT(A).

La formazione intensiva è iniziata con la consegna dei primi sei veicoli: LVT(A)(1)'s. Entro la prima settimana di agosto il battaglione aveva acquisito il 50 per cento delle sue macchine e il 60 per cento del suo personale, quando è arrivata la voce inquietante che la sua quota rimanente di veicoli sarebbe stata di un modello diverso: LVT(A)(4) , montando obici da 75 mm al posto dei 37 con cui gli uomini erano stati addestrati fino a quel momento, con l'imbarco solo a circa tre settimane di distanza. Il fatto che il battaglione abbia ottenuto una prestazione eccezionale dopo un inizio così poco propizio potrebbe essere considerato uno dei miracoli minori della campagna. 59

La carenza di attrezzature critiche non si limitava ai veicoli d'assalto pesanti. Hanno abbracciato di tutto, dai pezzi di ricambio dei carri armati e delle apparecchiature di comunicazione ai bazooka, ai BAR e alle canne di ricambio delle mitragliatrici, a un livello tale da non solo ostacolare l'addestramento ma anche da causare seria preoccupazione per l'imminente operazione. Ciò era particolarmente vero nel caso dei lanciafiamme del tipo pack che arrivavano troppo tardi per essere distribuiti secondo i piani. Le assegnazioni finali in molte categorie arrivarono appena in tempo per essere caricate per il combattimento, e alcune dovettero essere stipate a bordo dei trasporti dopo che le truppe si erano imbarcate. 60

In generale, si può dire che gli unici elementi in cui non esistevano carenze erano le armi di base del singolo Marine. E anche qui c'era qualche piccola difficoltà: la decisione di sostituire le carabine nelle unità di fanteria con fucili e mitra non poteva essere attuata immediatamente per mancanza di queste ultime armi. 61

L'equipaggiamento finalmente consegnato era il più aggiornato disponibile, in gran parte migliorato rispetto ai modelli precedenti con cui la 1a Divisione aveva familiarità. 62 Solo due interamente

nuovi articoli degni di menzione sono stati emessi in questo momento.

Il più notevole è stato il lanciafiamme Navy Mark I, un'arma sperimentale sviluppata dai Seabees a Pearl Harbor, che era in grado di lanciare un flusso di napalm ardente fino a 150 iarde. I primi tre di questi sono stati forniti alla divisione nel mese di luglio, insieme a quattro LVT-4 su cui montarli. Si pensava che la loro funzione primaria fosse l'azione immediata contro i fortini sulla spiaggia a sostegno delle ondate d'assalto, anche se in realtà si dimostrarono la loro massima utilità nei successivi sviluppi nell'entroterra. Le unità di fiamma sono state installate su tre degli LVT-4 come prescritto, il quarto amtrack è stato adattato come vettore di rifornimento per servirli sul campo.

La seconda nuova arma era il mortaio a spalla da 60 mm, un mortaio standard adattato a un attacco per mitragliatrice leggera per fuoco diretto a traiettoria piatta contro caverne e aperture di casematte. Alcune delle sue parti si dimostrarono non abbastanza robuste per un uso prolungato e dovettero essere sostituite quasi con la stessa frequenza dei poveri diavoli che furono obbligati a sparare il congegno dalle loro spalle. Essenzialmente le sue funzioni duplicavano quelle del bazooka, e la sua adozione era il risultato del frequente fallimento dei razzi bazooka di far esplodere nel fango molle di Cape Gloucester. Tuttavia, si è rivelato molto poco terreno morbido in mezzo

LANCIAFIAMMA A LUNGO RAGGIO furono usati per la prima volta a Peleliu. Il supporto LVT è stato successivamente sostituito dal serbatoio.

CRITICA FINALE, dopo l'ultima prova a Guadalcanal. Gli ufficiali di marina e marina riuniti sono qui indirizzati dal capo di stato maggiore della prima divisione. Prima fila: i generali O. P. Smith e W. H. Rupertus e il capitano T. B. Brittan, USN, comandante del gruppo di trasporto.

il corallo di Peleliu e, sebbene la malta a spalla fosse usata efficacemente, finì per essere considerata meno pratica dell'arma che era stata progettata per sostituire. 63

Il programma di formazione è culminato in due prove su vasta scala, tenute rispettivamente il 27 e il 29 agosto, in collaborazione con la Task Force 32.1 (Peleliu Attack Force). A questo punto le truppe d'assalto erano tutte imbarcate sulle navi che dovevano portarle al bersaglio (vedi sotto) e in attesa al largo di Guadalcanal, e il terreno prescelto per queste manovre era la regione di Tassafaronga di quell'isola.

Non esiste alcuna barriera corallina qui, ma questo è stato prontamente simulato installando una linea di controllo di trasferimento arbitraria alla giusta distanza dalla spiaggia dove il mezzo da sbarco che trasportava le onde successive si è fermato per incontrarsi con gli LVT di ritorno che hanno trasportato gli uomini da lì. Una volta a terra, le unità d'assalto si mossero immediatamente su un facsimile ragionevolmente accurato delle loro missioni, e un'altra

posto di comando della divisione avanzata è stato istituito per coordinare i loro movimenti.

Il primo di questi esercizi era stato descritto come una "prova pre-vestito". 64 unità navali di arma da fuoco e di supporto aereo hanno eseguito i rispettivi movimenti, ma non ci sono stati spari. Tutto è andato avanti con piacevole fluidità fino al punto in cui il posto di comando della divisione ha tentato di stabilire una comunicazione con i reggimenti. Ciò è stato infine ottenuto dal telefono da campo, ma la radio si è rivelata inutile, poiché la nuova apparecchiatura è arrivata troppo tardi per essere calibrata con precisione e impostata secondo il piano. 65 Ciò è stato rapidamente rettificato, tuttavia, con così buoni risultati che la seconda prova, utilizzando quantità simboliche di munizioni vere, bombe aeree e razzi, è andata così bene che una critica tenuta il giorno seguente presso la sede dell'IIIAC ha prodotto poco di costruttivo perché " tutti erano contenti di tutti gli altri". 66

Un'esercitazione a terra a Tetere Beach il 3 settembre, principalmente per perfezionare l'impostazione delle comunicazioni, ha completato la fase di addestramento. Nel bene e nel male, la 1a Divisione Marine e le sue truppe di rinforzo erano pronte al combattimento come non lo sarebbero mai state.

Caricamento e montaggio

La disponibilità di navi era sempre stato uno dei fattori critici di controllo nell'offensiva degli Stati Uniti nel Pacifico, che coinvolgeva distanze così vaste tra base e bersaglio. Sin dalle prime fasi della guerra, quando semplicemente non esistevano navi in ​​numero sufficiente, la carenza si sentiva così acutamente come appena prima dell'operazione Peleliu. Ancora una volta, la responsabilità potrebbe essere attribuita al lungo ritardo nell'invasione di Guam. La sortita della flotta giapponese nel Mar delle Filippine potrebbe essere considerata un grave disastro nemico a livello strategico, ma come mezzo per fornire grattacapi alla 1a Divisione Marine si è rivelata un successo senza riserve.

Nessuno sapeva quando sarebbe arrivata la spedizione necessaria, tranne che era diventato sempre più evidente che ciò non sarebbe avvenuto fino all'ultimo momento. Gli elaborati piani di carico su cui si basa tale operazione sono stati meticolosamente elaborati a livello generale, ma una pianificazione dettagliata era impossibile in anticipo a causa della mancanza di conoscenza su quali navi sarebbero state disponibili e sulle capacità e peculiarità individuali di ciascuna. E le inevitabili incomprensioni tra i diversi elementi di questa complicatissima attività hanno reso necessari cambiamenti, compromessi e improvvisazioni fino all'ultimo minuto.

Il problema non era semplificato dal fatto che le operazioni di carico dovevano essere condotte in cinque punti ampiamente separati: Pavuvu, Banika, Guadalcanal, Tulagi ed Espiritu Santo (Nuove Ebridi), quest'ultima essendo la base delle squadriglie aeree marine designate a operare dal campo su Peleliu una volta che era stato messo in sicurezza. Molte delle navi, infatti, avevano programmato di prelevare porzioni del loro carico in due o più di questi punti separati. È stato necessario un attento coordinamento per evitare sforzi inutili e fare marcia indietro. Soprattutto a Pavuvu e Banika, spiagge, chiatte e strutture di attracco erano insufficienti per caricare più di poche navi alla volta, quindi, quando la maggior parte di esse si presentava contemporaneamente con poco tempo a disposizione, erano obbligate a fare i loro turni secondo un programma serrato e tenersi alla larga l'uno dall'altro mentre lo fanno.

È stato un processo graduale, che ha comportato uno stretto coordinamento e un lavoro prodigioso. La flottiglia LST doveva essere assemblata da diverse aree del Pacifico centrale e le prime unità non iniziarono ad arrivare fino al 15 agosto. Gli ultimi apparvero solo il 26, quando ormai le truppe erano state imbarcate in preparazione delle esercitazioni di sbarco. Nonostante ciò, tutti i 30 LSD, oltre ai 17 trasporti e ai due LSD, erano stati caricati da combattimento entro il 31.

Dopo le prove, il convoglio rimase in attesa al largo di Tetere Beach mentre l'81a divisione di fanteria, che si era radunata nell'area entro il 26 agosto, prese il controllo di Tassafaronga per le proprie prove finali per l'assalto ad Angaur. In attesa del completamento di questi, i marines venivano sbarcati giornalmente per la ricreazione e le esercitazioni di piccole unità, e i trasporti spostati a turno a Tulagi per il rifornimento.

Con tutto finalmente pronto, i gruppi di trattori più lenti delle due divisioni, a bordo di LST (velocità media, 7,7 nodi), sono partiti da Guadalcanal con le rispettive forze di controllo la mattina presto del 4 settembre. I trasporti più veloci e gli LSD (in media 12,1 nodi) partirono l'8 per incontrarsi con loro durante le prime ore del D-Day al largo dell'obiettivo che il gruppo di supporto antincendio avrebbe dovuto ammorbidire per tre giorni a quel punto. Il loro corso li portò a nord-ovest attraverso le Salomone, poi attraverso l'Equatore su un approccio generalmente parallelo alla costa settentrionale della Nuova Guinea: una distanza di circa 2.100 miglia. Il mare era sempre calmo, la corsa tranquilla e miseramente scomoda per gli uomini, poiché tali viaggi sono inevitabilmente ai tropici.

Prima della partenza da Guadalcanal, era stata consegnata una busta sigillata a ciascuno dei corrispondenti civili incaricati di seguire la spedizione e ai comandanti delle truppe a bordo di diverse navi, contrassegnata da esplicite istruzioni che non doveva essere aperta fino al D- meno 1, momento in cui il contenuto doveva essere trasmesso a tutte le mani. La mattina del 14 settembre, quindi, i sigilli furono rotti e i destinatari appresero, con notevole stupore di molti di loro67, che il comandante generale della divisione si aspettava che l'operazione fosse molto dura ma molto breve, paragonabile a Tarawa, e che Peleliu avrebbe dovuto essere assicurato entro quattro giorni: forse la manifestazione più eclatante di quella preoccupazione per una rapida conquista al più alto livello di divisione che avrebbe colorato il pensiero tattico a terra per un mese a seguire. 68


Il carro armato americano avanza su Peleliu - Storia

Operazioni post-assalto al Palaus

Quando il 20 ottobre il maggiore generale Mueller divenne responsabile dell'eliminazione di Peleliu, affrontò il problema tattico come una situazione di assedio e ordinò alle sue truppe di procedere di conseguenza. In un periodo di quasi sei settimane, i suoi due reggimenti, il 322d e il 323d fanteria, più 2/321, fecero proprio questo. Usavano i sacchi di sabbia come dispositivo d'assalto, trasportando la sabbia dalle spiagge e spingendo i sacchi pieni di sabbia in avanti per spingersi sempre più vicino a posizioni da cui attaccare con il fuoco le grotte giapponesi e scavare punti di forza. Hanno fatto un uso abbondante di carri armati e lanciafiamme, anche migliorando il lanciafiamme montato sul veicolo. Hanno spinto un gasdotto in avanti da un camion di benzina in strada, consentendo loro, con pompe di spinta, di lanciare napalm a centinaia di piedi in avanti nelle aree difensive giapponesi. Notando l'efficacia dell'obice da pacco da 75 mm che i Marines avevano portato fino alla collina 140, cercarono e trovarono altri siti in cui spostarono gli obici da soma e da cui spararono a bruciapelo nelle caverne difensive. Per supportare il loro crescente bisogno di sacchi di sabbia su "foxholes" in cima alla cresta, i loro ingegneri hanno infilato le highline per trasportare la sabbia (e le munizioni e le razioni) fino a tali picchi e creste.

Come risultato dell'obiettivo di Maj Gayle di prendere di mira le posizioni nemiche nell'Umurbrogol, i Marine Corsair carichi di napalm si sollevarono dall'aeroporto di Peleliu e tornarono sul campo per essere riarmati, forse nel più breve bombardamento a ruote basse della Guerra del Pacifico. Foto del Dipartimento della Difesa (USMC) 98401

Nonostante queste deliberate tattiche d'assedio, l'81° truppa continuava ad affrontare la morte e la mutilazione mentre abbatteva le aspre e ostinate difese giapponesi. L'assedio dell'Umurbrogol Pocket consumò tutti gli sforzi della 322d RCT e della 323d RCT dell'81a Divisione, così come della 2/321, fino al 27 novembre 1944 (D più 73).

Questa prolungata operazione di assedio fu portata avanti entro 25 miglia da una forza molto più grande di circa 25.000 soldati giapponesi nel Palaus settentrionale. Infiltrazioni minori a parte, quei giapponesi furono isolati dalle pattuglie della Marina degli Stati Uniti e dai regolari bombardamenti del Marine Aircraft Group 11, che operava da Peleliu.

Per quanto difficili e costose fossero le avanzate americane, i difensori giapponesi nelle loro posizioni sotterranee avevano una situazione altrettanto impegnativa e ancora più scoraggiante. L'acqua era bassa. I servizi igienico-sanitari erano da rozzi a inesistenti. Le razioni erano scarse e le munizioni ancora più scarse. Con il passare del tempo, alcuni giapponesi, quando ne avevano l'opportunità, scelsero di abbandonare le loro difese e intraprendere inutili attacchi notturni, solitamente suicidi. Pochissimi riuscirono a essere catturati.

Verso la fine di novembre, anche il maggiore generale Murai sarebbe arrivato a questo punto di vista. Non essendo ancora al comando, propose comunque, in un messaggio radio al tenente generale Inoue su Koror, un banzai finale per la loro difesa prolungata. Ma il generale Inoue ha rifiutato la proposta. A questo punto, le uniche comunicazioni esterne di Nakagawa erano via radio con Koror. Come aveva previsto, tutte le comunicazioni via cavo locali erano state distrutte. Aveva impartito ordini di missione per portare le sue unità attraverso la fase finale della difesa.


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Mentre i carri armati e la fanteria spingevano con cautela i loro incessanti avanzamenti, gli ingegneri dell'81a Divisione avanzavano e miglioravano le strade e le rampe che conducevano o verso il cuore della posizione finale giapponese. Ciò ha facilitato gli attacchi di carri armati e lanciafiamme per ridurre sistematicamente ogni grotta e posizione mentre la fanteria spingeva in avanti le sue "buche di volpe" del sacco di sabbia.

Il 24 novembre, il colonnello Nakagawa ha inviato il suo messaggio finale al suo superiore su Koror. Avvisò di aver bruciato i colori del 2° reggimento di fanteria. Ha detto che gli ultimi 56 uomini erano stati divisi in 17 gruppi di infiltrazione, per passare attraverso le posizioni americane e "attaccare il nemico ovunque". Nella notte tra il 24 e il 25 novembre, 25 giapponesi, tra cui due ufficiali, sono stati uccisi. Un altro soldato è stato catturato la mattina seguente. Il suo interrogatorio, insieme ai documenti e alle interviste del dopoguerra, portò alla sua conclusione che il colonnello Nakagawa e il maggiore generale Murai erano morti nel PC, in un suicidio rituale.

L'avanzata finale di due giorni dei soldati dell'81a Divisione fu veramente e letteralmente un'operazione di rastrellamento. È stato condotto con cura per cercare qualsiasi opposizione nascosta. A metà giornata del 27 novembre, le unità in movimento a nord, sorvegliate a est da altre unità dell'esercito, si incontrarono faccia a faccia con il battaglione che si spostava a sud, vicino al CP giapponese in seguito localizzato. Il comandante del 323d, il colonnello Arthur P. Watson, riferì al generale Mueller che l'operazione era terminata.

Il 27 settembre 1944, la bandiera degli Stati Uniti fu issata su Peleliu, a simboleggiare che l'isola era al sicuro. La guardia d'onore era composta dai membri della 1st Marine Division Band. L'editore generale di questo opuscolo, Benis M. Frank, è l'ottavo da sinistra.

Non proprio. L'aria marina su Peleliu continuò ad attaccare le posizioni giapponesi a Koror e Babelthuap. unendosi alle unità di pattuglia della Marina nel distruggere o imbottigliare tutte le forze giapponesi rimaste nel Palaus settentrionale, una delle ultime vittime in quell'azione fu l'indomito maggiore Robert F. "Cowboy" Stout, il cui VMF-114 aveva fornito così tanto efficace supporto aereo al combattimento a terra su Peleliu.

L'ostinata determinazione dei giapponesi a realizzare i loro obiettivi di guerra dell'imperatore era chiaramente simboleggiata dagli ultimi 33 prigionieri catturati a Peleliu. Nel marzo del 1947, una piccola guardia di marine attaccata a una piccola guarnigione navale sull'isola incontrò segni inconfondibili di una presenza militare giapponese in una grotta nell'Umurbrogol. Il pattugliamento e gli agguati hanno prodotto un ritardatario, un marinaio giapponese che ha raccontato di 33 giapponesi rimasti sotto il comando militare del tenente Tadamichi Yamaguchi. Sebbene il ritardatario riferisse qualche dissenso all'interno dei ranghi di quel variegato gruppo, sembrava che fosse allo studio un attacco finale dei banzai.

Il comandante della guarnigione della Marina trasferì tutto il personale della Marina, e circa 35 dipendenti, in un'area sicura e inviato a Guam per rinforzi e un testimone di crimini di guerra giapponese, il contrammiraglio Michio Sumikawa. L'ammiraglio è volato dentro e ha viaggiato in jeep lungo le strade vicino alle presunte posizioni delle caverne. Attraverso un altoparlante recitò la situazione allora esistente. Nessuna risposta. Infine, il marinaio giapponese che si era originariamente arreso tornò alla grotta armato di lettere di famiglie giapponesi ed ex ufficiali del Palaus, avvisando i reduci della fine della guerra. Il 21 aprile 1947, i resistenti si arresero formalmente. Il tenente Yamaguchi guidò 26 soldati in posizione di fronte a 80 marine in abiti da battaglia. Si inchinò e porse la spada al comandante della marina americana presente sulla scena.


Andare a terra

Mentre le cinque corazzate, i quattro incrociatori pesanti e i quattro incrociatori leggeri di Oldendorf colpivano Peleliu, anche le portaerei colpirono obiettivi in ​​tutta l'isola. Spendendo un'enorme quantità di ordigni, si credeva che la guarnigione fosse completamente neutralizzata. Questo era tutt'altro che vero poiché il nuovo sistema di difesa giapponese è sopravvissuto quasi intatto. Alle 8:32 del 15 settembre, la 1a Divisione Marine iniziò i suoi sbarchi.

Venendo sotto il fuoco pesante delle batterie alle due estremità della spiaggia, la divisione ha perso molti LVT (Landing Vehicle Tracked) e DUKW costringendo un gran numero di Marines a guadare a terra. Spingendosi nell'entroterra, solo il 5° Marines fece progressi sostanziali. Raggiunto il bordo dell'aerodromo, riuscirono a respingere un contrattacco giapponese composto da carri armati e fanteria (Mappa).


Gli anni '80 videro l'introduzione del Challenger 1 in servizio britannico e dell'M1 Abrams in servizio negli Stati Uniti, entrambi i quali segnarono un importante passo avanti nella progettazione e capacità dei carri armati. Challenger 1 è stato sostituito da Challenger 2 a metà degli anni '90. Rimane il principale carro armato in servizio con l'esercito britannico fino ad oggi e lo rimarrà fino al 2035.

Challenger 2 è stato uno dei primi carri armati a presentare la realtà aumentata nel suo sistema di avvistamento, l'imaging termico diurno e notturno, un avanzato sistema di controllo digitale del fuoco per un puntamento del cannone altamente stabile e preciso anche quando si muove a velocità su terreni accidentati. Il suo armamento principale è fornito da un cannone da 120 mm che fornisce sia proiettili perforanti che ad alto potenziale esplosivo con armatura ad alta protezione che ha protetto l'equipaggio durante le operazioni a Bosina, Kosovo e Iraq, con un solo Challenger 2 mai perso in combattimento in un incidente di fuoco amico.

Oltre alle forze armate statunitensi, il carro armato principale Abrams M1A1 è in servizio con le forze armate tra cui Egitto, Kuwait, Arabia Saudita, Australia e Iraq. Altamente sopravvissuto, il carro è armato con un cannone a canna liscia XM256 da 120 mm, due mitragliatrici M240 da 7,62, un M2 calibro .50 e una mitragliatrice su piattaforma rotante. Con un peso di 67,6 t, trasporta un equipaggio di quattro persone e dispone di rilevamento e soppressione automatica del fuoco, telemetro laser, mirino notturno con immagini termiche, mirino ottico diurno e ausiliario e un sistema chimico biologico nucleare, tra gli altri.

L'M1A2 di nuova generazione può sparare una varietà di colpi diversi contro veicoli corazzati, personale e velivoli a bassa quota, con una pesante armatura esterna che fornisce una protezione avanzata all'equipaggio. L'esercito degli Stati Uniti ha impiegato un sistema di mimetizzazione che fornisce occultamento contro il rilevamento visivo, infrarosso, termico a infrarossi e radar a banda larga, e un certo numero di veicoli sono dotati di un sistema di protezione attiva softkill che impedisce la funzione dei sistemi di guida sul controllo semi-attivo missili anticarro a linea di vista e missili a ricerca infrarossi.


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Appena tre mesi dopo la fine della seconda guerra mondiale, l'esercito sciolse il ramo dei cacciacarri. Mentre l'esercito degli Stati Uniti ha sviluppato alcuni veicoli anticarro più specializzati, come l'M56 ONTOS, la dottrina dell'esercito avrebbe continuato affermando che "il mezzo migliore per eliminare un carro armato è un altro carro armato".

La seconda guerra mondiale non era proprio la fine della linea per i cacciacarri statunitensi. L'M36 Jackson e il suo cannone da 90 millimetri furono frettolosamente richiamati per l'uso nella guerra di Corea cinque anni dopo per contrastare i carri armati nordcoreani T-34/85.

I cacciacarri sopravvissuti furono rivenduti in tutto il mondo. M10 e M18 hanno visto l'azione con l'esercito nazionalista nella guerra civile cinese. I Wolverine sono comparsi nel conflitto arabo-israeliano e gli M36 pakistani hanno combattuto i carri armati indiani nel 1965. La Croazia e la Serbia hanno usato gli M36 e gli M18 nella guerra civile jugoslava dalla prima alla metà degli anni '90. La Jugoslavia ha persino schierato gli M36 come esche contro gli attacchi aerei della NATO durante la guerra del Kosovo. Gli M18 aggiornati rimangono oggi in servizio in Venezuela.

Le carenze dei cacciacarri statunitensi sono chiare. Erano destinati a combattere in un contesto specifico che in gran parte non si è concretizzato. Avevano una protezione dell'armatura inferiore. Ad eccezione dell'M36, non erano in grado di eliminare in modo affidabile i carri armati nemici più spaventosi.

Gli storici dell'esercito del dopoguerra li hanno duramente frustati per queste carenze. Eppure ecco la cosa divertente. I registri operativi mostrano che i cacciacarri effettivamente scosso.

Si stima che i battaglioni di cacciacarri semoventi attivi abbiano ucciso in media 34 carri armati ciascuno e circa la metà di cannoni e portapillole. Alcune unità, come la 601st, riportarono la distruzione di più di 100 carri armati nemici. Ciò ha portato a un rapporto medio di uccisioni di due o tre carri armati nemici distrutti per ogni cacciacarri perso.


Guarda il video: Variazioni sul riarmo Fort Meade - Mariland Florida Esercitazioni di carri armati (Potrebbe 2022).