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Battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815

Battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815


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Battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815

Waterloo è una delle battaglie più famose della storia europea, ancora oggi, quasi 200 anni dopo la battaglia, il sito è un'attrazione molto popolare per i visitatori di tutta Europa. Nell'aprile del 1814, quando Napoleone finalmente abdicò, sembrò che le guerre napoleoniche fossero finalmente finite. Alla fine della guerra gli eserciti europei avevano iniziato ad adottare tattiche e strategie francesi e il mito dell'invincibilità di Napoleone era stato infranto. Nonostante ciò, la restaurata monarchia francese fu presto in difficoltà e i vincitori erano più interessati a dividere il bottino che a fare attenzione all'ormai esiliato Napoleone.

Sbarcato in Francia il 26 febbraio 1815 con un pugno di truppe, Napoleone tornò al potere entro 23 giorni. Gli alleati furono allarmati e rapidamente si unirono per la campagna finale, una campagna che entrambe le parti sapevano avrebbe finalmente deciso il futuro dell'Europa. Napoleone decise di colpire rapidamente, poiché ritardare avrebbe fatto guadagnare agli Alleati il ​​tempo di radunare vaste forze e il sostegno pubblico di Napoleone sarebbe presto svanito. Le forze di Napoleone attraversarono il confine con il Belgio il 15 giugno e, nonostante i primi ritardi e confusione, rallentarono l'avanzata francese. Il suo piano era semplice: distruggere le forze prussiane e britanniche prima che austriaci e russi potessero arrivare. La campagna di Waterloo è composta da due serie di battaglie doppie, Quatre Bras e Ligny, e Wavre e Waterloo, (solo Waterloo sarà trattato qui).

Il campo di battaglia di Waterloo è piccolo solo 3 miglia est/ovest e profondo 1 1/2 miglia su cui si sono ammassati quasi 70.000 alleati e 71.000 truppe francesi, un'area che sarebbe stata difesa da una moderna compagnia di fanteria. Wellington aveva scelto con cura il suo terreno da quando aveva visto il campo di battaglia in precedenza. Dispiegò gli alleati su un pendio inverso di una cresta per proteggerli dal fuoco dell'artiglieria, ma con un bosco dietro il quale avrebbe ritardato qualsiasi ritirata se le cose fossero andate male. Due punti di forza avrebbero dominato il campo di battaglia, le fattorie di Hougoumont e La Haye Sainte, queste avrebbero spezzato la forza dell'attacco francese per tutta la giornata. A Wellington era stato promesso l'aiuto del maresciallo prussiano Blucher e sarebbe stato l'arrivo di questi rinforzi alla fine della battaglia che avrebbe finalmente cambiato le sorti. Su un campo di battaglia così piccolo e fangoso c'erano poche possibilità di manovre, quindi la battaglia divenne una serie di brutali assalti frontali da parte dei francesi che non mostravano nessuna delle abilità di Napoleone. Alle quattro del pomeriggio, i prussiani avevano iniziato ad arrivare e i francesi avevano fatto pochi progressi, ma l'attrito cominciava a farsi sentire sulle forze alleate. Un ultimo attacco della guardia imperiale fu respinto e il panico iniziò a diffondersi tra le forze francesi. La battaglia era finalmente finita. Gli alleati persero 55.000 uomini e i francesi 60.000, un costo orrendo che spinse Wellington a dire "Niente tranne una battaglia persa è così terribile come una battaglia vinta". L'ultima grande scommessa di Napoleone era fallita e fu esiliato a Sant'Elena nell'Atlantico meridionale dove morì 6 anni dopo.

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Napoleone sconfitto a Waterloo

A Waterloo, in Belgio, Napoleone Bonaparte subisce una sconfitta per mano del Duca di Wellington, ponendo fine all'era napoleonica della storia europea.

Napoleone, nato in Corsica, uno dei più grandi strateghi militari della storia, salì rapidamente nei ranghi dell'esercito rivoluzionario francese alla fine degli anni '90. Nel 1799, la Francia era in guerra con la maggior parte dell'Europa e Napoleone tornò a casa dalla sua campagna egiziana per prendere le redini del governo francese e salvare la sua nazione dal collasso. Divenuto primo console nel febbraio 1800, riorganizzò i suoi eserciti e sconfisse l'Austria. Nel 1802, istituì il Codice napoleonico, un nuovo sistema di diritto francese, e nel 1804 fu incoronato imperatore di Francia nella cattedrale di Notre Dame. Nel 1807 Napoleone controllava un impero che si estendeva dal fiume Elba a nord, attraverso l'Italia a sud e dai Pirenei alla costa dalmata.

A partire dal 1812, Napoleone iniziò a subire le prime significative sconfitte della sua carriera militare, subendo una disastrosa invasione della Russia, perdendo la Spagna contro il duca di Wellington nella guerra della penisola e subendo una sconfitta totale contro una forza alleata nel 1814. Esiliato a l'isola d'Elba nel Mediterraneo, fuggì in Francia all'inizio del 1815 e stabilì un nuovo regime. Mentre le truppe alleate si radunavano alle frontiere francesi, formò una nuova Grande Armata e marciò in Belgio. Aveva intenzione di sconfiggere gli eserciti alleati uno per uno prima che potessero lanciare un attacco unito.

Il 16 giugno 1815 sconfisse i prussiani sotto Gebhard Leberecht von Blucher a Ligny e inviò 33.000 uomini, o circa un terzo della sua forza totale, all'inseguimento dei prussiani in ritirata. Il 18 giugno, Napoleone guidò le sue rimanenti 72.000 truppe contro l'esercito alleato del duca di Wellington, composto da 68.000 uomini, che aveva preso una posizione forte a 12 miglia a sud di Bruxelles, vicino al villaggio di Waterloo. In un errore fatale, Napoleone aspettò fino a mezzogiorno per dare il comando di attaccare per lasciare asciugare il terreno. Il ritardo nei combattimenti diede alle truppe di Blucher, che avevano eluso i loro inseguitori, il tempo di marciare verso Waterloo e unirsi alla battaglia nel tardo pomeriggio.

In ripetuti attacchi, Napoleone non riuscì a spezzare il centro del centro alleato. Nel frattempo, i prussiani arrivarono gradualmente e fecero pressione sul fianco orientale di Napoleone. Alle 18:00, i francesi al comando del maresciallo Michel Ney riuscirono a catturare una fattoria nel centro alleato e iniziarono a decimare le truppe di Wellington con l'artiglieria. Napoleone, tuttavia, era preoccupato per i 30.000 prussiani che attaccavano il suo fianco e non rilasciò truppe per aiutare l'attacco di Ney fino a dopo le 19:00. A quel punto, Wellington aveva riorganizzato le sue difese e l'attacco francese fu respinto. Quindici minuti dopo, l'esercito alleato lanciò un'avanzata generale, ei prussiani attaccarono ad est, gettando le truppe francesi nel panico e poi in una ritirata disorganizzata. I prussiani inseguirono i resti dell'esercito francese e Napoleone lasciò il campo. Le vittime francesi nella battaglia di Waterloo furono 25.000 uomini uccisi e feriti e 9.000 catturati, mentre gli alleati persero circa 23.000.

Napoleone tornò a Parigi e il 22 giugno abdicò in favore del figlio. Decise di lasciare la Francia prima che le forze controrivoluzionarie potessero radunarsi contro di lui, e il 15 luglio si arrese alla protezione britannica nel porto di Rochefort. Sperava di recarsi negli Stati Uniti, ma gli inglesi lo mandarono invece a Sant'Elena, un'isola remota nell'Atlantico al largo della costa africana. Napoleone protestò ma non ebbe altra scelta che accettare l'esilio. Con un gruppo di seguaci, visse tranquillamente a Sant'Elena per sei anni. Nel maggio 1821 morì, molto probabilmente di cancro allo stomaco. Aveva solo 51 anni. Nel 1840, il suo corpo fu restituito a Parigi e si tenne un magnifico funerale. Il corpo di Napoleone fu trasportato attraverso l'Arco di Trionfo e sepolto sotto la cupola degli Invalides.


Moschetto, spada e vernice

Il 18 giugno 1815 due eserciti si fronteggiarono su un campo fangoso del Belgio. Sarebbe una battaglia decisiva che mettesse fine a vent'anni di conflitto e ridisegnasse il futuro dell'Europa. Entrambi gli eserciti erano comandati da formidabili menti militari, che avevano alle spalle una miriade di vittorie sul campo di battaglia.

Wellington sapeva di essere fuori numero, le sue 68.000 truppe napoleoniche 72.000, e che aveva bisogno del generale Bulcher e dei suoi prussiani. Bulcher si trovava a 18 miglia a est di Waterloo, a Warve. Quindi Wellington sapeva di aver bisogno di un vantaggio tattico mentre aspettava l'arrivo dei prussiani. Wellington decise di posizionare la sua forza dietro un crinale, che si trovava tra tre fattorie presidiate. Popelotte era alla sua sinistra, La Hayne Sainte davanti e Hougoumont alla destra.

La posizione aveva il vantaggio del pendio inclinato, un campo di grano alto, oltre a tre fattorie ben ritmate. Tutto ciò significava che Wellington aveva un buon punto di vantaggio per vedere il campo di battaglia, oltre a fornire una buona copertura per le sue truppe. Lo scopo di questo era di mantenere il terreno fino all'arrivo di Bulcher e dei suoi prussiani.

Il terreno era fradicio per la pioggia della notte precedente che ha impedito a Napoleone di mettere a posto i suoi cannoni di artiglieria. Ciò lo ha spinto a ritardare il suo attacco iniziale fino a quando il terreno non si è asciugato. Questo era un grosso rischio perché il ritardo potrebbe consentire a Bulcher di arrivare e aggiungere le sue truppe prussiane alla forza di Wellington. Con questo in mente Napoleone fu spinto a fare un attacco a Hougoumont nella speranza di attirare gli inglesi fuori dal crinale.

Così intorno a mezzogiorno i francesi attaccarono Hougoumont con una forza di 5000 soldati sotto il comando del fratello di Napoleone. La fattoria era presidiata solo da 1.500 soldati britannici, sebbene in forte inferiorità numerica, avevano il vantaggio di essere dietro le forti mura di Hougoumont. Ciò ha reso i francesi facili bersagli, ma alle 12:30 i francesi sono riusciti a sfondare le porte. Gli inglesi riuscirono rapidamente a chiuderli e intrappolare all'interno circa 40 fanti francesi, che furono tutti massacrati a parte un giovane tamburino.

Mentre il fianco destro di Wellington era impegnato a difendere l'attacco a Hougoumont, Napoleone attaccò il centro con 18.000 fanti francesi che furono mandati in avanti. Dopo aspri combattimenti hanno catturato la fattoria Papelotte, insieme al terreno vicino a La Hayne Sainte.

Napoleone si rese conto che se avesse catturato rapidamente La Hayne Sainte, avrebbe aperto il campo di battaglia per un attacco ai restanti britannici posizionati sul crinale. Alle 13:00 fu notato un movimento nei campi a est, quindi Napoleone ordinò a una truppa di cavalleria di indagare. Erano i prussiani, ma erano ancora troppo lontani per essere di immediato interesse. Ormai Wellington aveva ordinato rinforzi alla Hayne Sainte che respinse i francesi.

Lord Uxbridge, al comando di due brigate di cavalleria, vide i francesi avanzare verso le linee britanniche. Ordinò alla cavalleria di avanzare sui francesi. Hanno caricato e guidato nella fanteria francese, tagliando la fanteria. La linea di Napoleone era stata indebolita, ma anche Wellington era stato gravemente danneggiato sul fianco sinistro, ora aveva davvero bisogno dei prussiani per fare un altro attacco.

Bulcher e le sue truppe arrivarono al piccolo villaggio vicino di Placenoit, a circa 5 miglia dal campo di battaglia. La cavalleria francese arrivò vicino al villaggio, i prussiani, dopo aver catturato le alture, attaccarono i francesi. Ciò costrinse Napoleone a impegnare più truppe man mano che la giornata passava. Bulcher non era in grado di raggiungere il campo di battaglia principale, ma ciò significava che Napoleone aveva diviso le sue forze e aveva impegnato truppe per tenere a bada i prussiani. Questo aveva allungato i combattimenti francesi a ovest e ad est del campo di battaglia.

Al maresciallo Ney fu ordinato di catturare La Hayne Sainte, la roccaforte centrale degli inglesi. Questo era vitale per Napoleone se voleva sconfiggere Wellington. Così, per due ore, ondate di cavalleria pesantemente corazzata francese furono caricate contro le linee britanniche. La fanteria britannica fu costretta a formare quadrati come difesa contro la cavalleria. Riuscirono a respingere ogni sforzo della cavalleria, ma trovarsi in un quadrato ora significava che erano vulnerabili al fuoco dell'artiglieria.

Il 27° reggimento fu decimato dal fuoco dell'artiglieria, circa 500 dei 747 forti del reggimento furono uccisi o feriti. Dopo due ore di incessanti attacchi da parte dei francesi, caduta la guarnigione di La Hayne Sainte, Wellington aveva perso la sua roccaforte, che teneva i francesi dal crinale.

Questo è stato un colpo devastante per Wellington in quanto ha permesso ai francesi di far avanzare la loro artiglieria. Napoleone era ora pronto ad attaccare il centro britannico. Wellington non poteva fare altro che aggrapparsi e sperare che i prussiani arrivassero. Il centro britannico era ora un punto debole e Napoleone sapeva che Wellington sarebbe caduta senza i prussiani. Approfittando della situazione inviò 6000 soldati verso le linee britanniche. Hanno marciato tra Hougoumont e La Hayne Sainte, sono stati colpiti solo dalla guarnigione di Hougoument sulla destra. I francesi raggiunsero la cresta, mentre avanzavano la fanteria britannica era nascosta nell'erba alta.

Wellington diede l'ordine di alzarsi e sparare, si alzarono e quasi a bruciapelo spararono, facendo a pezzi i ranghi della guardia francese costringendoli a tornare indietro. Bulcher finalmente arrivò alla sinistra di Wellington, gli Alleati avanzarono inseguendo la guardia imperiale in ritirata. Questa spinta finale è stata sufficiente per sconfiggere i francesi.

Le ambizioni di Napoleone per il dominio europeo e per un impero francese furono schiacciate. Napoleone fu esiliato a Sant'Elena, dove morì nel 1821. Wellington sarebbe stato salutato come un eroe e divenne Primo Ministro nel 1828.


Fuori dal tempo: John Shaw di Nottingham e la battaglia di Waterloo

È stata la battaglia più famosa della storia umana, che ha contribuito a plasmare l'Europa come la conosciamo oggi e ha finalmente posto fine ai sogni di Napoleone di un impero francese. Mentre la battaglia di Waterloo assicurò che nomi come Bonaparte e Wellington sarebbero rimasti impressi per sempre nella storia, furono le gesta di un uomo di Nottingham a catturare l'attenzione del pubblico più di ogni altro quel giorno del 1815. Con il 18 giugno che segna il 206° anniversario della battaglia, prendiamo un guarda la straordinaria vita e morte di Cossall-born John Shaw…

Le battaglie sono cose strane. Anche con i piani migliori, sono confusi, caotici e tumultuosi: una dozzina di soldati che combattono su entrambi i lati possono vivere i loro eventi in una dozzina di modi diversi e, in un certo senso, hanno tutti ragione. E la battaglia di Waterloo, probabilmente la battaglia più famosa della storia e l'ultimo scontro decisivo delle guerre napoleoniche, non fu diversa. Oltre 150.000 uomini che combattono su un fronte di due o tre miglia per sei ore non si legano in una narrazione ordinata e compatta. Piuttosto, la giornata è suddivisa in una serie di momenti: atti di incredibile coraggio e genio tattico, momenti di speranza, trionfo e tragedia. Il destino dell'Europa era in bilico su quella serie di momenti il ​​18 giugno 1815.

L'infanzia di John Shaw non deve essere stata facile. Nato in una fattoria tra Cossall e Wollaton nel 1789, lavorò come apprendista presso un falegname e carradore all'età di tredici anni, prima di lavorare come falegname presso la tenuta di Wollaton. Lavorare fin dalla giovane età avrebbe indurito un uomo agli elementi e, secondo Thomas Bailey's Annali del Nottinghamshire, Shaw era un uomo di incredibile forza e statura.

La fine del XVIII secolo fu un'epoca in cui la boxe era considerata tra le attività più nobili e, data la sua educazione e prestanza fisica, Shaw si trovò presto ad imparare l'arte del pugilato. Nella sua prima adolescenza combatteva contro uomini molto più grandi e più grandi di lui, e rapidamente sviluppò la reputazione di essere abile con i pugni.

Quando il 1807 Goose Fair arrivò a Nottingham, Shaw si iscrisse per unirsi alla lotta contro Napoleone come membro delle Life Guards. La boxe fu incoraggiata e le sue abilità migliorarono a tal punto che presto divenne noto in tutto il paese come un pugile eccezionale. "La sua altezza, peso, lunghezza e forza erano di una natura così preziosa", scrive William Knollys in Shaw: La vita di una guardia, “che, uniti ad un cuore che non conosceva la paura, lo rendevano un antagonista veramente formidabile”.

Mentre Shaw si stava guadagnando la reputazione di pugile, l'Europa veniva ripiombata nella guerra che aveva combattuto per decenni. Dopo la sua disastrosa campagna di Russia, Napoleone era stato costretto ad abdicare nel 1814, consegnato a una vita in esilio all'Isola d'Elba. Ma nel giro di un anno era fuggito e, nonostante fosse in cattive condizioni di salute, era disposto a rischiare tutto per un ultimo lancio di dadi per una conquista europea.

Dopo aver cavalcato l'onda della Rivoluzione francese, il povero corso della Corsica aveva preso l'Europa per il collo e aveva cambiato il continente come nessun altro prima di lui. Spazzando via i resti del Sacro Romano Impero, scolpì un impero dominato da riforme liberali che minacciavano le restanti monarchie come quella britannica. Politiche meritocratiche, uguaglianza davanti alla legge, tolleranza religiosa, moderna educazione laica stavano trasformando l'Europa in un mondo nuovo. Nonostante la sua sconfitta sulla penisola e il devastante fallimento in Russia, il ritorno di Napoleone dall'esilio significò che la Gran Bretagna e il resto dell'Europa dovettero agire rapidamente per fermarlo.

Gran Bretagna, Russia, Austria e Prussia mobilitarono tutti gli eserciti nel tentativo di schiacciare Napoleone prima che la sua campagna potesse iniziare. Sapendo che la sua unica possibilità di successo era sconfiggere i suoi avversari uno alla volta, Napoleone - uno dei più brillanti tattici militari della storia - lanciò un'offensiva con una forza di 300.000 uomini. Inizialmente disperse le forze prussiane prima che potessero unirsi all'esercito di Wellington, e Napoleone si trovò in una posizione promettente. La battaglia per l'anima dell'Europa si sarebbe ridotta a una battaglia definitiva nel cuore del Belgio: Waterloo.

John Shaw e le sue guardie di vita erano stati spediti da Londra per far parte della forza di 68.000 uomini di Wellington. Un eclettico schieramento di soldati tedeschi, olandesi, irlandesi, scozzesi, hannoveriani e inglesi era stato messo insieme come ultima linea di difesa contro Napoleone, che avrebbe avuto una porta aperta in Gran Bretagna se avesse fallito.

La battaglia si è svolta come una sanguinosa partita a scacchi tra la difensiva, stoica Wellington e l'inflessibile maestria di Napoleone. Poiché la pioggia è caduta forte il 17 giugno, è difficile sapere cosa avrebbe pensato John Shaw alla vigilia della sua prima battaglia. Tutti i resoconti dipingono l'immagine di un uomo benedetto da un coraggio oltraggioso, ma con così tanto in gioco, deve aver saputo che il combattimento sarebbe stato feroce e implacabile. Se Shaw aveva provato paura, non l'ha mostrato quando è arrivato il momento.

In mezzo alla confusione, non era chiaro se stessero vincendo o perdendo, un tema comune che ha attraversato gli eventi della giornata. Knollys suggerisce che "in tutta la storia della cavalleria, probabilmente non c'è mai stata una lotta così ostinatamente mantenuta tra due corpi di cavalieri" come lo scontro risultante.Lord Somerset, che era presente, disse in seguito "i colpi delle sciabole sulle corazze suonavano come bracieri al lavoro". Non si sa esattamente come sia morto John Shaw, ma diversi resoconti offrono un quadro degli eventi straordinari che hanno portato alla sua prematura scomparsa.

Affrontando un'unità di corazzieri francesi, gli avversari si scontrarono in combattimenti individuali: il suo allenamento di boxe aveva reso il suo braccio armato forte come il ferro, e Shaw presto cadde nel suo elemento. Alcuni resoconti suggeriscono che uccise fino a nove francesi in un singolo combattimento, tagliando a metà la testa di uno sfortunato uomo come se fosse una mela e facendo schioccare la spada nella corazza di un altro prima di continuare a combattere usando il suo elmo come arma. La sua stazza lo rendeva un bersaglio naturale per il nemico, che continuava ad attaccarlo senza sosta in quello che Alessandro Barbero definirebbe uno scontro “breve e violentissimo”. Alla fine, i numeri si rivelarono troppo grandi e Shaw fu disarcionato, o con la spada o con una palla di moschetto sparata dalla distanza. Terribilmente sbranato e sanguinante copiosamente da innumerevoli ferite, trovò la strada per la fattoria di La Haye Sainte - il luogo dei combattimenti più feroci della giornata - dove, appoggiato a un muro, morì dissanguato.

Con la battaglia vinta dal più ristretto dei margini, Shaw fu sepolto nei terreni di quella fattoria. Tuttavia, non doveva essere il suo ultimo luogo di riposo, poiché la voce delle sue imprese eroiche iniziò a diffondersi, qualcuno scavò la sua tomba, rimosse il suo cranio e lo mise in mostra a Londra. Un calco in gesso è stato realizzato dai suoi compagni, che può ancora essere visto nel Museo della cavalleria domestica.

Mentre il teschio riesumato aggiunge un capitolo finale particolarmente grizzly alla storia di John Shaw, è importante considerare l'atto di riesumare il suo corpo nel contesto della giornata. Le sue imprese avevano suscitato un fascino nazionale. Qui c'era un lavoratore di basso rango di Nottingham il cui coraggio di fronte al nemico aveva visto il suo nome sulle labbra del principe e della gente comune. 25 anni dopo la battaglia, la sua storia veniva ancora celebrata sul palco. Come dice Knollys, "Tutte le classi sociali ricordano con orgoglio le sue prodigiose azioni audaci, e da quelli della sua posizione nella vita il nome del valoroso guardiano è stato associato alla battaglia di Waterloo almeno quanto quello di Wellington stesso. Infatti, in molti panorami popolari della grande battaglia, è il caporale, non il maresciallo, la figura più cospicua. “

È uno strano avvertimento che, a differenza del resto della Gran Bretagna, che ha celebrato selvaggiamente nella consapevolezza che il mostro che aveva minacciato l'Europa per una generazione era stato finalmente sconfitto, Nottingham ha segnato la vittoria a Waterloo con un saluto di pistola più sobrio e umile. Forse qui la rivoluzione meritocratica di Napoleone sarebbe stata accolta più calorosamente, vista la storia di indipendenza e ribellione della nostra città...


Battaglia di Waterloo

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

“Scozia per sempre!” Immagine iconica di Lady Butler della carica dei Royal Scots Greys, 2nd Dragoons, come parte della Brigata dell'Unione nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Guerra: Guerre napoleoniche

Il Duca di Wellington: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di John Jackson

Data della battaglia di Waterloo: 18 giugno 1815

Luogo della battaglia di Waterloo: A sud di Bruxelles nel Belgio moderno

Combattenti nella battaglia di Waterloo: Inglesi, tedeschi, belgi, olandesi e prussiani contro la Grande Armée francese

Comandanti nella battaglia di Waterloo: Il duca di Wellington, il maresciallo Blücher e il principe d'Orange contro l'imperatore Napoleone

Dimensioni degli eserciti nella battaglia di Waterloo: 23.000 truppe britanniche con 44.000 truppe alleate e 160 cannoni contro 74.000 truppe francesi e 250 cannoni.

Vincitore della battaglia di Waterloo: Gli alleati britannici, tedeschi, belgi, olandesi e prussiani

L'imperatore Napoleone rivede la sua guardia: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Édouard Detaille

Uniformi, armi, equipaggiamento e tattiche nella battaglia di Waterloo:
La fanteria britannica indossava giubbotti rossi, pantaloni grigi e shakos a tubo da stufa. I reggimenti di fucilieri indossavano berretti di pelle d'orso. I due reggimenti di fucilieri indossavano giacche verde scuro.

La cavalleria pesante britannica indossava tuniche rosse ed elmi crestati in stile romano. La cavalleria leggera britannica indossava l'azzurro chiaro dei dragoni leggeri o le uniformi da ussaro di shabrach, dolman e colbacco.
Le Royal Horse Guards e Royal Artillery indossavano tuniche blu.
La Royal Horse Artillery indossava uniformi blu con il vecchio elmo crestato in stile dragone leggero.

I reggimenti delle Highlands indossavano il gonnellino con tuniche rosse e alti cappelli di piume di struzzo nere.

Feldmaresciallo Blucher, comandante prussiano nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Gebauer

La Legione tedesca del re (KGL) era l'esercito di Hannover in esilio. Il KGL doveva la sua fedeltà al re Giorgio III di Gran Bretagna, come elettore di Hannover, e combatté con l'esercito britannico. Il KGL comprendeva reggimenti di cavalleria e fanteria. Le uniformi del KGL rispecchiavano gli inglesi, così come i reggimenti del ricostituito esercito di Hannover.

Belgi e olandesi indossavano il blu scuro.

I Brunswicker indossavano uniformi nere.

L'esercito francese indossava una varietà di uniformi. L'uniforme di base della fanteria era blu scuro.

Guglielmo Principe d'Orange: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Nicaise de Keyser

La cavalleria francese comprendeva Corazzieri, che indossavano pesanti corazze di metallo brunito ed elmi crestati, Dragoni, in gran parte in verde, Ussari, nell'uniforme convenzionale indossata da questo braccio in tutta Europa, e Chasseurs à Cheval, vestiti da ussari.

I granatieri della guardia indossavano la caratteristica pelle d'orso alta che le guardie a piedi britanniche avrebbero adottato dopo la battaglia.

L'artiglieria a piedi francese indossava uniformi simili alla fanteria, l'artiglieria a cavallo indossava uniformi da ussaro.

L'arma di fanteria standard in tutti gli eserciti era il moschetto ad avancarica. Il moschetto poteva essere sparato tre o quattro volte al minuto, lanciando una palla pesante in modo impreciso per un centinaio di metri o giù di lì. Ogni fante portava una baionetta per il combattimento corpo a corpo, che si adattava all'estremità della canna del suo moschetto.

Maresciallo Ney: Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Francois Gerarda

I battaglioni di fucilieri britannici (60° e 95° fucili) portavano il fucile Baker, un'arma più precisa ma più lenta nel fuoco, e una baionetta per la spada.

I cannoni da campo sparavano un proiettile sferico, di uso limitato contro le truppe sul campo a meno che quelle truppe non fossero strettamente formate. Le pistole hanno anche sparato colpi o candelotti che si sono frammentati ed erano molto efficaci contro le truppe sul campo a breve distanza. Proiettili esplosivi sparati da obici, ancora agli inizi. erano di particolare utilità contro gli edifici. Gli inglesi stavano sviluppando schegge (dal nome dell'ufficiale britannico che l'ha inventato) che aumentavano l'efficacia dell'esplosione dei proiettili contro le truppe sul campo, esplodendo in aria e inondandole di frammenti di metallo.

Durante la guerra peninsulare e la campagna di Waterloo, l'esercito britannico fu afflitto da una carenza di artiglieria. L'esercito era sostenuto dal reclutamento di volontari e la Royal Artillery non era in grado di reclutare artiglieri sufficienti per le sue esigenze.

Battaglia di Waterloo alle 19:00 del 18 giugno 1815: foto di William Sadler

Napoleone sfruttò i progressi della tecnologia d'artiglieria degli ultimi anni dell'Ancien Régime francese per creare la sua artiglieria potente e altamente mobile. Molte delle sue battaglie furono vinte usando una combinazione della manovrabilità e della potenza di fuoco dei cannoni francesi, con la velocità delle colonne di fanteria francesi, supportate dalla massa della cavalleria francese.

Immagine francese della battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815

A condizione che la fanteria fosse in grado di formare un quadrato, erano in gran parte impermeabili all'attacco della cavalleria, poiché né i cavalli di cavalleria britannici né quelli francesi potevano essere portati a cavalcare attraverso una linea di fanteria ininterrotta e la fanteria non poteva essere attaccata sul fianco.

Terzo reggimento di guardie a piedi (ora guardie scozzesi) che respingono l'attacco della Vecchia Guardia nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Richard Simkin

Mentre la fanteria di leva francese si muoveva sul campo di battaglia in colonne in rapido movimento, gli inglesi si addestravano a combattere in linea. Il duca di Wellington ridusse il numero dei ranghi a due, per estendere la linea della fanteria britannica e sfruttare appieno la potenza di fuoco dei suoi reggimenti.

Mappa della battaglia di Waterloo alle 11 del 18 giugno 1815: mappa 1 di John Fawkes

1st Life Guards: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

Reggimenti britannici presenti alla battaglia di Waterloo:

1 ° bagnino ora il bagnino
2 ° bagnino ora il bagnino
Royal Horse Guards ora Blues e Royals
Le Guardie dei Dragoni del Re ora le Guardie dei Dragoni della Regina
Royal Dragoons ora Blues e Royals
I Royal Scots Greys ora sono i Royal Scots Dragoon Guards
6° Dragoon Inniskilling in seguito 5th Dragoon Guards Inniskilling e ora Royal Dragoon Guards
7° Ussari in seguito ussari propri della regina e ora ussari reali della regina
10° Ussari più tardi gli Ussari Reali e ora gli Ussari Reali del Re
11° Ussari in seguito ussari reali e ora ussari reali del re
12° Dragoni Leggeri ora 9°/12° Lancieri
13° Dragoni Leggeri dopo il 13°/18° Ussari Reali del Re e ora i Dragoni Leggeri

Duca di Wellington in marcia da Quatre Bras a Waterloo: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815 foto di Ernest Crofts

15° Dragoni Leggeri (Ussari): Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

15° Dragoni Leggeri dopo il 15°/19° Ussari e ora i Dragoni Leggeri
16° Dragoni Leggeri più tardi il 16°/5° Lancieri e ora i Lancieri Reali della Regina
18° Dragoni Leggeri dopo il 13°/18° Ussari Reali del Re e ora i Dragoni Leggeri

23° Dragoni Leggeri (sciolto)
Artiglieria Reale
Ingegneri reali
Le prime guardie a piedi ora sono le guardie dei granatieri
2° Guardie Coldstream
3° Guardie a Piedi ora le Guardie Scozzesi
1 ° piede dopo i Royal Scots ora il Royal Regiment of Scotland
4° reggimento di fanteria del re in seguito reggimento di frontiera reale del re ora reggimento del duca di Lancaster

Avanzata finale della linea alleata contro l'esercito francese in ritirata nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

14° fanteria dopo il reggimento dello Yorkshire occidentale, poi il reggimento dello Yorkshire del Principe di Galles, ora il reggimento dello Yorkshire

Royal Scots Grays 2nd Dragoons: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

23° Royal Welch Fusiliers ora Royal Welsh
27° fanteria, gli Inniskilling Fusiliers e ora il Royal Irish Regiment
28° fanteria dopo il Gloucestershire Regiment e ora il Royal Gloucestershire, Berkshire e Wiltshire Regiment ora i Rifles
30° fanteria dopo l'East Lancashire Regiment più tardi il Queen's Lancashire Regiment ora il Duke of Lancaster's Regiment
32° fanteria più tardi la fanteria leggera del duca di Cornovaglia più tardi la fanteria leggera ora i fucili
33° fanteria del reggimento del duca di Wellington ora reggimento dello Yorkshire
40 ° fanteria più tardi il reggimento del Lancashire meridionale più tardi il reggimento del Lancashire della regina ora il reggimento del duca di Lancaster
42° Highlanders in seguito Black Watch (il Royal Highland Regiment) ora Royal Regiment of Scotland
44 ° piede dopo l'Essex Regiment e ora il Royal Anglian Regiment
51° fanteria leggera più tardi la fanteria leggera dello Yorkshire del re più tardi la fanteria leggera ora i fucili

La 52a fanteria leggera cattura una batteria di artiglieria francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Ernest Crofts

Artiglieri della Royal Artillery: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

52° fanteria leggera in seguito Oxfordshire e Buckinghamshire Light Infantry in seguito Royal Green Jackets ora Rifles
69 ° piede dopo il reggimento gallese e ora il reggimento reale del Galles
71° fanteria leggera delle Highland, poi Royal Highland Fusiliers, ora Royal Regiment of Scotland
73rd Highlanders the Black Watch ora il Royal Regiment of Scotland
79° Highlanders in seguito Queen's Own Cameron Highlanders, in seguito Queen's Own Highlanders ora Royal Regiment of Scotland
92° Highlanders, i Gordon Highlanders, ora Royal Regiment of Scotland
95th Rifles dopo la Rifle Brigade dopo i Royal Green Jackets ora i Rifles

Duca di Wellington e il suo staff alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815 con il principe di Orange ferito nell'angolo in basso a sinistra

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

Contesto della battaglia di Waterloo:

Nel 1814, venticinque anni di guerra si conclusero con la resa dell'imperatore Napoleone e il suo esilio nell'isola mediterranea d'Elba. Le potenze europee iniziarono il compito di riportare il loro continente alla normalità e alla pace. I Borboni ripresero il loro regno interrotto in Francia con il re Luigi XVIII.

Il 1° marzo 1815 Napoleone fugge dall'Elba e sbarcò in Francia. Diciannove giorni dopo, Napoleone era a Parigi e riprese il titolo di imperatore. L'esercito di Napoleone si è radunato verso di lui. I numerosi soldati francesi, catturati negli anni dei combattimenti fino al 1814 e ora rilasciati, consentirono a Napoleone di riformare la sua potente Grande Armée.

Mattina della battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: i francesi attendono gli ordini dell'imperatore Napoleone: foto di Ernest Crofts

Gli alleati europei riunirono i loro eserciti e si prepararono a riprendere la guerra per rovesciare ancora una volta l'imperatore.

Napoleone decise di attaccare gli eserciti britannico, prussiano, belga e olandese prima che le altre potenze potessero venire in loro aiuto. Ha marciato nella zona che ora è il Belgio.

Napoleone sconfisse i prussiani, al comando del maresciallo Blücher, nella battaglia di Ligny il 16 giugno 1815, cacciando i prussiani verso est.

Lo stesso giorno, il maresciallo Ney ha combattuto la battaglia di Quatre Bras contro le truppe dell'esercito alleato del duca di Wellington, costringendo Wellington a ripiegare verso Bruxelles.

Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di William Heath

Napoleone mandò il maresciallo Grouchy all'inseguimento dei prussiani, mentre avanzava sull'esercito di Wellington.

Assicurato da Blücher che i prussiani si sarebbero uniti a lui per la battaglia conclusiva contro Napoleone, Wellington, nel pomeriggio del 17 giugno 1815, fermò il suo esercito per dare battaglia ai francesi.

Il duca di Wellington prese posizione sulla strada di Bruxelles, dove emerge dai boschi di Soignies, a sud del villaggio di Waterloo. La strada attraversa una bassa cresta, dietro la quale Wellington ha posizionato il suo esercito rivolto a sud, e scende in una valle prima di salire dall'altra parte verso un'ulteriore cresta. Nella valle, sotto la prima cresta, si trovava La Haye Sante Farm e sulla strada sul lato meridionale della valle, sotto la seconda cresta, sorgeva La Belle Alliance Farm.

Durante la maggior parte della battaglia di Waterloo, i tedeschi occuparono La Haye Sante e i francesi usarono La Belle Alliance come quartier generale.

La Haye Sainte: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

A nord della prima cresta, la strada di Namur incrociava la strada di Bruxelles. Le principali posizioni britanniche, tedesche, belghe e olandesi si trovavano lungo la strada di Namur, dietro la prima cresta. L'approccio francese alla battaglia era dal paese a sud di La Belle Alliance e attraverso la valle.

Nella valle davanti all'ala destra della linea alleata, sorgeva Hougoumont Farm, la chiave del fianco destro di Wellington. Tenuto dalle compagnie leggere del Coldstream britannico e della Terza Guardia, ci sarebbero stati combattimenti intorno a Hougoumont tutto il giorno durante la battaglia.

‘Ultima sveglia’ suonata dai dragoni francesi: L'alba della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Lady Butler

Trovandosi sulla strada che porta al centro della posizione di Wellington, la cattura di La Haye Sante era un obiettivo cruciale per l'esercito francese.

Ad est dell'esercito del Duca si trovava Papelotte, un'altra fattoria che sarebbe stata al centro di una feroce lotta, in particolare quando l'esercito prussiano apparve sul campo alla fine della battaglia.

Nel centro del Duca sorgeva la fattoria di Mont St Jean, adibita a quartier generale e ospedale.

Sveglia per i Royal Scots Greys: L'alba della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Lady Butler

Pioveva forte durante la notte del 17 giugno 1815. I comandanti di artiglieria francesi insistettero con Napoleone che l'attacco francese non iniziava fino a quando il terreno non si fosse asciugato a sufficienza per consentire ai cannoni di manovrare senza conficcarsi nel fango.

L'attacco francese iniziò alle 11 del 18 giugno 1815.

Mappa della battaglia di Waterloo alle 16:00 del 18 giugno 1815: Grande attacco di cavalleria di Ney: mappa 2 di John Fawkes

Conto della battaglia di Waterloo:

Alle 11 del 18 giugno 1815, il bombardamento francese di Hougoumont Farm, all'estrema destra della linea alleata, iniziò la battaglia. L'artiglieria britannica sul crinale dietro la fattoria rispose, cannoneggiando la fanteria francese ammassata per l'attacco sul lato opposto della valle.

A mezzogiorno, il principe Girolamo ordinò l'assalto a Hougoumont e le colonne di fanteria francese della sua divisione si mossero in avanti per iniziare la lunga giornata di lotta intorno agli edifici della fattoria.

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

Verso le 13:30, il maresciallo Ney portò avanti 74 cannoni francesi sulla cresta di fronte a La Haye Sante, seguito dai 17.000 fanti del corpo di D'Erlon, per iniziare l'attacco al centro del duca di Wellington e a sinistra.

Carica dei bagnini britannici nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Luke Clennel

Il cannoneggiamento francese iniziò e fu successivamente descritto dai veterani alleati come il più pesante che avessero mai sperimentato. Il Duca ordinò ai suoi battaglioni di fanteria di arretrare dietro il crinale e di sdraiarsi. Questo ha avuto l'effetto di proteggerli dal peggio del cannoneggiamento. Solo la brigata belga-olandese di Bilandt è rimasta sul pendio esposto e ha sofferto pesantemente.

Dopo mezz'ora, lo sbarramento si fermò, lasciando il posto al ruggito dei tamburi mentre le colonne di Ney avanzavano all'attacco.

La fanteria francese oltrepassò La Haye Sante e marciò fino alla cresta della cresta, dove era posizionata la 5a divisione di Picton.

Come parte dell'avanzata francese, iniziò un furioso assalto a La Haye Sante, tenuto dalla Legione tedesca del re, che sarebbe continuato a intermittenza per il resto della giornata, fino a quando le truppe tedesche finirono le munizioni e furono infine sopraffatte.

Quando la fanteria francese si avvicinò alla siepe in cima alla cresta, la linea di fanteria britannica si alzò, sparò una raffica e caricò, respingendo le colonne francesi ammassate.

Royal Horse Guards (the Blues) alla carica nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Christopher Clark

Alle formazioni di cavalleria alleata, per lo più reggimenti britannici, fu ordinato di caricare a sostegno dell'attacco di fanteria la Household Brigade (1a e 2a Life Guards e Royal Horse Guards), la Union Brigade (Royals, Scots Grays e Inniskillings) e la Brigata Hussar di Vivian (10° e 18° ussari e 1° ussari, legione tedesca del re).

7° Ussari britannici alla carica nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Henry Martens

È notoriamente difficile tirare su la cavalleria impegnata in una carica, e i reggimenti britannici non hanno risposto prontamente agli ordini di richiamo. L'Union Brigade ha continuato ad attaccare in tutta la valle. Questi reggimenti caricarono fino alla linea di cannoni francesi sull'estremo crinale, dove furono a loro volta sopraffatti dalla cavalleria francese.

La Brigata dell'Unione di Ponsonby (soldati del 6° Inniskillings, Scots Grays e Royal Dragoons) carica nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Il generale Ponsonby, comandante della brigata dell'Unione, è stato ucciso. È da notare che, dei tre reggimenti della Brigata dell'Unione, due, i Grigi e gli Inniskilling, non avevano prestato servizio nella guerra peninsulare e mancavano di esperienza in battaglia.

Il 10° Ussari britannici attacca la fanteria francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Denis Dighton

Erano le 3 del pomeriggio e c'era una pausa nella battaglia, l'unico combattimento attivo era il continuo attacco a Hougoumont all'estremità occidentale della linea, risucchiando sempre più corpi francesi di Reille.

La battaglia iniziò lentamente a oscillare a favore degli Alleati quando l'esercito prussiano di Blücher arrivò sul campo nel sud-est.

Brigata dell'Unione britannica contrattaccata da corazzieri e lancieri francesi nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Chartier

Napoleone ordinò a Ney di catturare La Haye Sante, considerando la fattoria la chiave per la posizione degli Alleati. Ney lanciò questo assalto con due battaglioni che trovò a portata di mano e, durante l'operazione, formò l'idea che l'esercito alleato si stesse ritirando. È probabile che i movimenti che ha visto fossero vittime o prigionieri che si spostavano nelle retrovie.

Ponsonby’s Union Brigade (soldati dei Royal Dragoons) in carica nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Fu su questa impetuosa supposizione che Ney lanciò il suo massiccio attacco di cavalleria sulla linea alleata.

Inizialmente la forza d'attacco era il Corpo di cavalleria francese di corazzieri di Milhaud.

Prima che i francesi potessero raggiungere la linea alleata, la fanteria formò quadrati intrecciati con batterie di artiglieria. I corazzieri francesi scorrevano intorno alle piazze, ma non riuscivano a penetrarle.

Corazzieri francesi cadendo nella strada sommersa sul crinale durante il grande attacco di cavalleria di Ney: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Durante le successive tre ore, circa dodici attacchi di cavalleria francese furono effettuati fino alla cresta e ritorno.

Napoleone, pur deprecando l'attacco iniziale come prematuro, si sentì obbligato a impiegare un numero crescente di cavalieri per sostenere l'assalto.

La cavalleria francese attacca le piazze britanniche durante il grande attacco di cavalleria di Ney: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Denis Dighton

Verso le 17:30, Ney lanciò l'ultima carica di cavalleria francese. C'erano troppi reggimenti, freschi mescolati a esausti. L'attacco fallì ancora una volta.

Corazzieri francesi attaccano un reggimento delle Highland in piazza nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Felix Philippoteaux

Ney ora ha lanciato l'assalto di fanteria sostenuto su La Haye Sante, che è stato sopraffatto.

Questo successo era troppo tardi per cambiare l'esito della battaglia, poiché l'assalto prussiano nel sud-est, su Plancenoit, stava seriamente minacciando la posizione francese.

Sicuro che la linea alleata fosse al punto di rottura, Ney inviò disperatamente all'Imperatore altre truppe da attaccare.

L'imperatore Napoleone e la sua guardia imperiale alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Harry Payne

Napoleone stava a questo punto schierando la Guardia, per respingere i prussiani da Plancenoit. Una volta ottenuto ciò, Napoleone decise di lanciare la Guardia sulla principale linea alleata.

Quando la Guardia fu disponibile per effettuare l'attacco sulla cresta, Wellington aveva riorganizzato le sue forze e l'opportunità, che Ney aveva correttamente identificato questa volta, era passata.

La Guardia Imperiale avanza alla fine della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Quando la Guardia iniziò la sua avanzata sul crinale, un ufficiale di cavalleria francese disertore raggiunse al galoppo la linea alleata e avvertì dell'arrivo della Guardia.

La Guardia marciò fino a La Belle Alliance, dove Napoleone si fece da parte e lasciò il comando dell'attacco a Ney.

Mappa della battaglia di Waterloo alle 19:00 del 18 giugno 1815: l'attacco della guardia imperiale francese: mappa 3 di John Fawkes

Ney guidò i cinque battaglioni sul lato sinistro della strada per Bruxelles. Mentre si arrampicavano sul crinale, le colonne vennero colpite da una curva di batterie alleate assemblate per affrontarle.

La Middle Guard respinse i battaglioni britannici della Brigata di Halkett, ma fu assalita dalle truppe belghe e olandesi del generale Chassé e del colonnello Detmers, che li respinsero giù per la collina.

‘Up Guards e ’em’: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Richard Caton Woodville

Il 3° Reggimento di Cacciatori si avvicinò alla cresta opposta alla Brigata di Guardie a piedi di Maitland (2° e 3° Battaglione della 1a Guardia a piedi). Wellington ha chiamato il comandante della brigata «Ora Maitland. Ora è il tuo momento'. Un'autorità fece dire a Wellington 'Up Guards, pronti'. Le prime guardie a piedi si alzarono, spararono una raffica e caricarono con la baionetta, respingendo la guardia francese giù per la collina.

Attacco della 52a fanteria leggera alla guardia imperiale nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Laslett J. Pott

L'ultimo dei reggimenti della guardia francese, il 4° Chasseurs, si avvicinò in supporto mentre le guardie britanniche si ritiravano oltre il crinale.

Sir John Colborne portò il 52° fanteria per aggirare la colonna francese, mentre passava la sua brigata, sparò una raffica distruttiva nel fianco sinistro dei cacciatori e attaccò con la baionetta. Tutta la Guardia fu respinta giù per la collina e l'esercito francese iniziò una ritirata generale al grido di "La Garde recul'.

Nel giro di quindici minuti, Wellington apparve all'orizzonte e agitò il cappello per dare il segnale per un attacco generale all'inseguimento delle truppe francesi. Le truppe britanniche, belghe, olandesi e tedesche si riversarono in avanti e la ritirata francese divenne una rotta.

‘L'intera linea avanzerà’: il duca di Wellington ordina l'attacco alla fine della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Tre battaglioni della Vecchia Guardia combatterono fino alla fine, per consentire all'imperatore di fuggire dal campo di battaglia, mentre le truppe alleate, compresi i prussiani, si avvicinavano. Si dice che il generale Cambronne abbia risposto a una chiamata alla resa con le parole "La Guardia muore ma non si arrende'.

La battaglia di Waterloo si concluse con uno storico incontro tra il duca di Wellington e il maresciallo Blücher, che aveva mantenuto la promessa fatta a Wellington di venire in suo aiuto.

Il duca di Wellington incontra il maresciallo Blücher alla fine della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di William Heath

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

Il ruolo dell'esercito prussiano sotto il maresciallo Blücher:

L'effetto dell'attacco prussiano sul fianco destro di Napoleone fu decisivo per consentire agli Alleati di vincere la battaglia di Waterloo. La terza mappa che mostra la posizione alle 19:00 del 18 giugno 1815 illustra l'effetto dell'assalto prussiano sui francesi e il sollievo che ha portato all'esercito alleato posizionato lungo il crinale.

Attacco prussiano a Plancenoit nella battaglia di Waterloo intorno alle 19:00 del 18 giugno 1815: foto di Adolf Northern

L'elevazione britannica della battaglia di Waterloo allo status di icona nazionale ha portato molti resoconti britannici della battaglia a non rendere giustizia alla condotta in battaglia di altre nazionalità che formano l'esercito alleato, in particolare il contributo dell'esercito prussiano.

La cavalleria prussiana del generale von Ziethen attacca l'ala destra francese al culmine della battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

La battaglia di Waterloo non avrebbe potuto essere vinta se il maresciallo Blücher non avesse mantenuto la sua promessa al duca di Wellington e non avesse sferrato il suo devastante attacco al fianco destro di Napoleone intorno a Plancenoit.

Mappa del castello di Hougoumont durante la battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: mappa di John Fawkes

La battaglia di Waterloo: il castello di Hougoumont

Il piccolo castello di Hougoumont si trovava davanti all'estrema destra della posizione alleata. Il duca di Wellington formò l'idea che il castello fosse la chiave per il suo fianco, e lo presidiava con le compagnie leggere della Coldstream e della 3rd Foot Guards sotto il tenente colonnello James MacDonnell delle Coldstream Guards. Nassauer e guardie hanno tenuto il bosco davanti all'edificio.

Attacco francese al castello di Hougoumont nella battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Ernest Crofts

Le truppe britanniche presero il controllo degli edifici del castello il 17 giugno 1815 e trascorsero la notte a fortificarli, costruendo gradini antincendio e perforando le mura. Tutte le porte erano bloccate, tranne la porta principale sul lato nord per consentire l'accesso.

Combattimento all'interno del castello di Hougoumont: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Alle 11 del 18 giugno, la divisione del principe Girolamo iniziò la battaglia con il suo attacco a Hougoumont, i francesi cacciarono i Nassauer dal bosco e attaccarono il castello.

I francesi si lanciarono intorno agli edifici e caricarono il cancello principale, di fronte a un'ondata di guardie britanniche, guidate dal colonnello MacDonnell, per tenerli fuori. L'ingresso fu danneggiato e ne seguì una lotta tra gli inglesi per chiudere la porta e i francesi per forzarne l'apertura.

La lotta per chiudere le porte del castello di Hougoumont: Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Richard Gibb

Il colonnello MacDonnell e il suo gruppo di ufficiali e sergenti forzarono la chiusura del cancello e il sergente Graham delle Coldstream Guards mise a posto la sbarra. I pochi soldati francesi che erano penetrati dall'ingresso furono cacciati attraverso gli edifici della fattoria.

Durante il resto della giornata, Hougoumont fu oggetto di continui attacchi da parte delle truppe di Girolamo, con l'assistenza di un'ulteriore divisione francese. La guarnigione del castello è stata rinforzata con più compagnie dei due battaglioni di guardie a piedi della Brigata delle guardie di Byng, 2a/2a e 2a/3a guardia.

Coldstreamers difendono il cancello del castello di Hougoumont nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Ernest Crofts

Quando, nel pomeriggio, le scorte di munizioni nel castello divennero critiche, il sergente Fraser della 3a Guardia si recò sulla linea principale e tornò con un carro di cartucce, consentendo così alla difesa di continuare.

Alla fine della battaglia, il castello era stato incendiato da proiettili di obici e gli edifici erano pieni di vittime britanniche. I francesi non furono in grado di catturare Hougoumont e le loro vittime riempirono i boschi e i campi circostanti.

I due battaglioni che difendevano Hougoumont subirono 500 morti e feriti su una forza di 2.000 uomini.

Seppellire i morti al castello di Hougoumont dopo la battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Alcuni anni dopo la battaglia di Waterloo, un ecclesiastico inglese lasciò in eredità £ 500 da dare al britannico più coraggioso della battaglia. La selezione fu deferita al Duca di Wellington, che nominò il tenente colonnello McDonnell delle Coldstream Guards, per la sua difesa del castello di Hougoumont. Il colonnello McDonnell ha dato metà della somma al sergente Graham, il soldato che ha messo a posto la sbarra.

Ogni anno, le Coldstream Guards celebrano la difesa di Hougoumont, con la cerimonia dell'impiccagione del mattone.

Mappa di La Haye Sainte Farm nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: mappa di John Fawkes

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La battaglia di Waterloo: La Haye Sante Farm

La fattoria di La Haye Sante si trova sul lato ovest della strada principale di Bruxelles, sotto il crinale, a duecento metri di fronte al centro della posizione degli Alleati. Come esortava l'imperatore Napoleone al maresciallo Ney, La Haye Sante era la chiave della linea alleata e doveva essere presa a tutti i costi.

La guarnigione, alla quale toccò resistere all'attacco francese, che iniziò subito dopo l'assalto di D'Erlon, era del 2° Battaglione Leggero del Maggiore Baring della 2° Brigata della Legione Tedesca del Colonnello Barone Ompteda.

La Haye Sainte dopo la battaglia: difesa dalla legione tedesca del re nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

La legione tedesca del re si aspettava solo di passare la notte nella fattoria e non scoprì fino al mattino che era loro richiesto di tenerla per la battaglia. A quel punto, le porte principali erano state bruciate sui fuochi del campo dei soldati e poco si poteva fare per mettere la fattoria in uno stato di difesa nel poco tempo prima dell'inizio della battaglia.

Presa di La Haye Sainte nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Richard Knötel

I soldati del KGL della guarnigione della fattoria erano in gran parte spettatori mentre l'attacco di D'Erlon spazzava il crinale verso la principale posizione alleata, per essere inseguito fino alle loro linee dal contrattacco della cavalleria britannica.

Fu allora che fu lanciato l'attacco di Ney alla fattoria, per ordine dell'imperatore Napoleone. Da quel momento, le truppe della Legione tedesca del re combatterono per la propria vita fino al tardo pomeriggio, quando, esaurite le munizioni e la fattoria in fiamme, la guarnigione fu annientata o cacciata. 39 dei circa 360 soldati sopravvissero alla battaglia.

Carica dei Royal Scots Greys alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Orlando Norie

Aquila del 45esimo di linea francese, catturata dai Royal Scots Greys nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Royal Scots Greys alla battaglia di Waterloo:

Verso le 14:00, la Union Brigade of heavy dragonons del maggiore generale Ponsonby, 1st Royal Dragoons, 2nd Royal Scots Grays e 6th Inniskilling Dragoons, caricarono le colonne di fanteria di D'Erlon mentre raggiungevano la linea britannica.

Quando i Grigi superarono il 92° Gordon Highlanders, i Gordon tentarono di avanzare con loro, tenendo le staffe del soldato.

La carica ha accumulato slancio e i "pesanti" britannici si sono lanciati sulla fanteria francese, i Grigi gridando "Scozia per sempre'.

Il sergente Ewart dei Royal Scots Greys cattura lo Stendardo e l'Aquila del 45esimo di linea francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Sutherland

Il sergente Charles Ewart dei Grigi cavalcava l'ufficiale della 45a fanteria portando lo stendardo del reggimento, incorporando un'aquila imperiale nella parte superiore del personale. Ewart abbatté le quattro scorte e l'alfiere e portò via lo stendardo e l'aquila.

La brigata dell'Unione tagliò la fanteria francese e, ormai fuori controllo, continuò la carica attraverso la valle e su per l'estremo pendio fino ai cannoni francesi, dove uccisero un certo numero di artiglieri.

Carica dei Royal Scots Greys alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Henri Dupray

La cavalleria britannica fu contrattaccata dai lancieri francesi e subì perdite così pesanti da eliminare la brigata dalla battaglia. Il comandante della brigata, il generale Ponsonby, è stato ucciso.

Come si lamentò brontolando il duca di Wellington, «la cavalleria britannica non sa mai quando smettere di caricare'.

Scots Greys alla carica nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Thomas Seccombe

Durante questo incontro, Ewart difese il suo stendardo francese catturato e l'aquila contro i ripetuti attacchi dei cavalieri francesi, nel tentativo di recuperare l'emblema perduto.

I Grigi adottarono l'aquila francese catturata come distintivo del reggimento. È ancora il distintivo dell'attuale reggimento, le Royal Scots Dragoon Guards.

Royal Scots Grays e 92° Gordon Highlanders alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Stanley Berkeley

Si dice che l'imperatore Napoleone abbia commentato del reggimento: "Ah ces terribles chevaux gris’.

Il sergente Ewart dei Royal Scots Greys cattura lo Stendardo e l'Aquila del 45esimo di linea francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Denis Dighton

Il resto dell'esercito britannico diede ironicamente ai Royal Scots Grays il soprannome di "gli Acchiappauccelli”.

Dopo la battaglia, il sergente Ewart fu promosso guardiamarina. La cattura dell'aquila era un'immagine potente nella Scozia vittoriana. Ewart morì in Inghilterra nel 1846. Le sue spoglie furono sepolte nel castello di Edimburgo.

Il sergente Ewart dei Royal Scots Grays difende lo Stendardo e l'Aquila catturati del 45esimo di linea francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Richard Ansdell

Vittime nella battaglia di Waterloo:
I britannici, belgi, olandesi e tedeschi hanno perso 15.000 vittime o 1 su 4 impegnati. I prussiani persero 7.000 uomini tra morti e feriti. Le vittime nell'esercito francese sono stimate in 25.000 morti e feriti, 8.000 prigionieri e 220 cannoni persi.

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

Seguito della battaglia di Waterloo:
Waterloo vide decisamente la fine di 26 anni di combattimenti tra le potenze europee e la Francia.La stella francese fu eclissata e quella tedesca iniziò la sua ascesa.

Per la Gran Bretagna, Waterloo non è solo una battaglia. È un'istituzione (oltre che una stazione).

Il 18 giugno 1815 il principe Guglielmo d'Orange viene ferito alla spalla nella battaglia di Waterloo

Decorazioni e onori di battaglia:

Medaglia di Waterloo: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: per gentile concessione di Historik Orders

La medaglia di Waterloo veniva assegnata ad ogni ufficiale e soldato che aveva preso parte alla battaglia di Waterloo, alla battaglia di Quatre Bras o alla battaglia di Ligny. Inoltre, sono stati assegnati due anni di anzianità e retribuzione. Ogni medaglia era incisa con il nome del destinatario attorno al bordo.

I seguenti reggimenti britannici ricevettero l'onore di battaglia di 'Waterloo': 1° e 2° Life Guards, Royal Horse Guards, 1° King' Dragoon Guards, 1° Royal Dragoons, 2° Dragoons Royal Scots Greys, 6° (Inniskilling) Dragoons , 7° Ussari della Regina, 10° Ussari Reali del Principe di Galles, 11° Dragoni Leggeri, 12° Dragoon Leggeri, 13° Dragoon Leggeri, 15° Ussari, 16° Dragoon Leggeri, 18° Ussari, 1° Guardie a Piedi, Coldstream Guardie, 3° Guardie a piedi, Royal Scots, 4° Re proprio, 14° Reggimento, 23° Royal Welch Fusiliers, 27° (Inniskiling) Reggimento, 28°, 30°, 32°, 33°, 40°, 69° , 42° Black Watch, 73° Highlanders, 44°, 51°, 52° Fanteria Leggera, 71° Highlander Fanteria Leggera, 79° Cameron Highlanders, 92° Gordon Highlanders e 95° Fucilieri.

Aneddoti e tradizioni della battaglia di Waterloo:

    I Royal Dragoons catturarono l'aquila del 105° di linea francese, sotto la guida della Brigata dell'Unione, e successivamente adottarono l'aquila come suo distintivo. L'aquila è ora indossata come stemma al braccio dai Blues and Royals, il reggimento successore. Come per i Grigi, al reggimento fu dato il soprannome di "Cacciatori di uccelli.

Il capitano Clark-Kennedy e il caporale Stiles dei Royal Dragoons catturano lo Stendardo e l'Aquila del 105° della linea nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di William Holmes Sullivan

Il momento della vittoria: Wellington incontra Blucher nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Henri Dupray

Carica della 2a guardia di vita alla battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Richard Simkin

Calco del cranio del caporale John Shaw, 2nd Life Guards, ucciso nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Il caporale John Shaw della seconda guardia di vita era un noto pugile e abile spadaccino. Durante le ripetute cariche del reggimento nella battaglia di Waterloo, Shaw fu separato dai suoi compagni e attaccato da diversi corazzieri francesi. Si dice che Shaw ne abbia uccisi dieci, prima di essere ferito da un colonnello di corazzieri. Shaw ha ucciso il colonnello, combattendo dopo che la sua spada si è rotta con il suo elmo come un randello. Shaw strisciò via e morì durante la notte delle sue estese ferite. Sir Walter Scott ha ottenuto un calco in gesso del cranio di Shaw. Il cast è ora nell'Household Cavalry Museum.

La 71a fanteria leggera delle Highland spara l'ultimo colpo della battaglia di Waterloo alle 19:00 del 18 giugno 1815 con un cannone francese catturato: foto di Richard Simkin

Piper Kenneth McKay del 79th Highlanders che giocano intorno alla piazza del reggimento nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815 foto di Lockhart Bogle

Lord Uxbridge che perse la gamba nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Medaglia di Waterloo: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: per gentile concessione di Historik Orders

Bollettino ufficiale del quotidiano Times del 22 giugno 1815 che annuncia la battaglia di Waterloo combattuta il 18 giugno 1815

Riferimenti per la battaglia di Waterloo:

Storia dell'esercito britannico di John Fortescue Volume 10

Battaglie britanniche per terra e per mare di James Grant Volume 2

A Near Run Thing di David Howarth

La campagna di Waterloo: la vittoria tedesca di Peter Hofschröer

The Bloody Fields of Waterloo (conto dei servizi medici in battaglia e le circostanze di molti individui in battaglia) di M.K.H. Crumplin

Un chirurgo artista in guerra: i dipinti di Sir Charles Bell di M.K.H. Crumplin e il capitano P.H. Storno

Ordine di battaglia alleato a la battaglia di Waterloo:

Il Duca di Wellington
Principe Guglielmo d'Orange
Tenente Generale Sir William Hill
Quartiermastro Generale: Maggiore Generale Sir George Murray
Aiutante Generale: Maggiore Generale Sir Edward Barnes

La cavalleria: comandata dal conte di Uxbridge:

King's Dragoon Guards: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

Artiglieria a cavallo reale:
Truppa di Mercer
Truppa di Toro
Truppa di Ramsey
La truppa lanciarazzi

Brigata domestica: maggiore generale Lord Somerset
1 a bagnini
2 a bagnini
Guardie a cavallo reali
Guardie dei dragoni del re

Brigata dell'Unione: il maggiore generale Sir William Ponsonby
1° Dragoni Reali
2° Dragoni, Royal Scots Greys
6° Dragoon Inniskilling

3a brigata di cavalleria: maggiore generale Dornberg

1° Dragoni leggeri, Legione tedesca del re
2° Dragoni Leggeri, Legione del Re Tedesco
23° dragoni leggeri (britannici)

4° Brigata di cavalleria: il maggiore generale Sir John Vandeleur
11° dragoni leggeri (britannici)
12° dragoni leggeri (britannici)
16° dragoni leggeri (britannici)

Lord Hill ordina al 13° Dragoni Leggeri di attaccare nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Harry Payne

5° Brigata di Cavalleria: Maggiore Generale Grant
15° ussari (britannici)
7° ussari (britannici)
13° dragoni leggeri (britannici)

6th Brigata di cavalleria: il maggiore generale Sir Hussey Vivian
10° ussari (britannici)

La brigata ussaro britannica attacca i francesi mentre il duca di Wellington osserva la battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Denis Dighton

2° Reggimento Carabinieri Olandese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

18° ussari (britannici)
1° Ussari, Legione tedesca del re

7 Brigata di cavalleria: colonnello Ahrentschildt
2° Ussari, Legione tedesca del re

Divisione di cavalleria olandese: comandata dal tenente generale Baron de Collaert

Brigata Pesante: Viaggio del Maggiore Generale
1° Reggimento Carabinieri
2° Reggimento Carabinieri
3° Reggimento Carabinieri

1° Brigata Leggera: Maggior Generale Baron de Ghigny
4° Reggimento Dragoni Leggeri
8° Reggimento Ussari

Ussari e fanteria leggera del duca di Brunswick Oel’s Corps: Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

2a Brigata Leggera: Maggiore Generale van Merlen
6° Reggimento Ussari
4° Reggimento Dragoni Leggeri

Cavalleria di Brunswick:
2° Reggimento Ussari
Ulani

Cavalleria Hannover:
Reggimento Ussari Duca di Cumberland
Fanteria:
1st Divisione delle guardie a piedi: comandata dal maggiore generale Cooke

1a Brigata: comandata dal maggiore generale Maitland
2° Battaglione 1° Guardie a piedi
3° Battaglione 1° Guardie a piedi

2a Brigata: Maggiore Generale Byng
2° Battaglione 2° Reggimento Coldstream Guardie a piedi

2° Battaglione 3° Guardie a piedi

Dragoon leggero olandese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

2a Divisione: comandata dal maggiore generale Sir Henry Clinton

3a Brigata: comandata dal maggiore generale Adam
1° Battaglione 52° Fanteria Leggera
1° Battaglione 71° Fanteria Leggera Highland
2º Battaglione 95° Fucilieri

1 a Brigata, Legione tedesca del re: comandata dal colonnello de Plat
1° Battaglione di linea, Legione tedesca del re
2° Battaglione di linea, Legione tedesca del re
3° Battaglione di linea, Legione tedesca del re
4° Battaglione di linea, Legione tedesca del re

3° Brigata Hannover: comandata dal colonnello Halkett
4 battaglioni Landwehr

3a Divisione: comandata dal maggiore generale Alten

2a Brigata, Legione tedesca del re: comandata dal colonnello Baron Ompteda
5° Battaglione di linea, Legione tedesca del re
8° Battaglione di linea, Legione tedesca del re
1a fanteria leggera, legione tedesca del re
2a fanteria leggera, legione tedesca del re

Cattura del conte Cambronne da parte del colonnello Hew Halkett nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Ussari Olandesi: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

5° Brigata: comandata dal maggior generale Sir Colin Halkett
2° Battaglione, 30° fanteria
1° Battaglione, 33° fanteria
2° Battaglione, 69° piede
2° Battaglione, 73° fanteria

1a Brigata Hannover: comandata dal maggiore generale Kielmannsegge
2 battaglioni di fanteria leggera
3 battaglioni
Compagnia di Jaegers

4° Divisione: comandata dal tenente generale Colville

4° Brigata: comandata dal tenente colonnello Mitchell
1° Battaglione, Royal Welch Fusiliers, 23° piede
3° Battaglione, 14° piede
1° Battaglione, 51° Fanteria Leggera

5a Divisione: comandata dal tenente generale Sir Thomas Picton

8° Brigata: comandata dal maggiore generale Kempt
1° Battaglione, 28° piede
1° Battaglione, 32° Fanteria
1° Battaglione, 79° Highlanders
1° Battaglione, 95° Fucilieri

9° Brigata: comandata dal Maggiore Generale Pack
2° Battaglione, 44° piede
3° Battaglione, 1° Fanteria, Reggimento Reale
1° Battaglione, 92° Highlanders
1° Battaglione, 42° Highlanders

5° Brigata Hannover: comandata dal colonnello von Vincke
Battaglione Landwehr Hameln
Gifhorn Battaglione Landwehr
Battaglione Landwehr Hildesheim
Battaglione Landwehr Peine

7th Queen’s Own Light Dragoni (ussari): Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815: foto di Charles Hamilton Smith

6a Divisione: comandata dal tenente generale Sir Lowry Cole

10° Brigata: comandata dal maggiore generale Lambert
1° Battaglione, 40° fanteria
1° Battaglione, 27° piede
1° Battaglione, 4° Fanteria, Reggimento Reale del Re

4° Brigata Hannover: comandata dal colonnello Best
Battaglione Landwehr Osterode
Battaglione Landwehr Minden
Battaglione Landwehr Luneburg
Battaglione Landwehr Verden

Brunswickers: comandato dal colonnello Olferman
Battaglione Jeager

Brigata Leggera:
Battaglione di fanteria leggera Leib
1° Battaglione Fanteria Leggera
2° Battaglione Fanteria Leggera
3° Battaglione Fanteria Leggera

Brigata di linea:
1° Battaglione di linea
2° Battaglione di Linea
3° Battaglione di linea

Reggimento di fanteria olandese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Nassauer: comandato dal maggiore generale von Kruse
1° Battaglione, 1° Fanteria di Linea
2° Battaglione, 1° Linea Fanteria
Fanteria Landwehr

2 a Divisione olandese: comandata dal tenente generale barone Perponcher-Sedlnitzky.

1a Brigata: comandata dal maggiore generale Graf van Bijlandt
7° reggimento di linea (belga)
7 Milizia (olandese)
8° Milizia (olandese)
27° (olandese) reggimento Jaeger
5° Milizia (olandese)

2° Brigata Nassau: comandata dal Maggior Generale Principe Bernardo di Sassonia-Weimar
3 battaglioni del 2° Reggimento Nassau
2 battaglioni del 28° Reggimento Ober Nassau
Jaegers del 28° Reggimento Ober Nassau

3a Divisione olandese: comandata dal tenente generale Baron Chasse

Trombettista 2° Reggimento Carabinieri Olandese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

1° Brigata: comandata dal colonnello Detmers
35 ° (belga) Jaeger
2° reggimento di linea (olandese)
4° reggimento di linea (olandese)
6° reggimento di linea (olandese)
19th milizia (olandese)

2a Brigata: comandata dal maggiore generale d'Aubreme
12° reggimento di linea (olandese)
13° reggimento di linea (olandese)
3a (olandese) milizia
10° Milizia (olandese)
3° (belga) Jaeger
36° (belga) Jaeger

Ultima resistenza della guardia imperiale francese nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

Ordine di battaglia francese a la battaglia di Waterloo:

L'imperatore Napoleone
Maresciallo Ney
Maresciallo Soult

Granatieri della Guardia: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Corpo della Guardia Imperiale: comandato dal generale Mortier

1st Divisione (Vecchia Guardia): comandata dal generale Friant
1° Granatieri à Pied
2° Granatieri a Pied
1° Chasseurs à Pied
2° Chasseurs à Pied

2a Divisione (Middle Guard): comandata dal generale Morand
3° Granatieri a Pied
4° Granatieri a Pied

3° Chasseurs à Pied
4° Chasseurs à Pied

3a Divisione (Giovane Guardia): comandata dal generale Duhesme
1° Tirailleurs
3° Tirailleurs
1° Voltigeurs
3° Voltigeurs

Cavalleria della guardia:
Granatieri a Cheval
Imperatrice Dragoni

Chasseur à Cheval de la Garde: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Hippolyte Lecompte

Cacciatori a cavallo
Lancieri di Chevaux-legers

1° Corpo: comandato dal maresciallo D'Erlon

Lanciere polacco della guardia: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Riserve:
7° Ussari
3° Chasseurs à Cheval
3° Lancieri
4° Lancieri

1a Divisione: comandata dal generale Allix
54º Reggimento di linea
55º Reggimento di linea

28° Reggimento di Linea
105° Reggimento di Linea

2a Divisione: comandata dal generale Donzelot
13° Reggimento Leggero
17° Reggimento di Linea
19° Reggimento di Linea
51° Reggimento di Linea

3a Divisione: comandata dal generale Marcognet
21° Reggimento di Linea
46° Reggimento di Linea
25º Reggimento di linea
45º Reggimento di linea

I francesi resistono all'avanzata prussiana a Papalotte durante la battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Fanteria leggera francese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Suhrs

4° Divisione: comandata dal generale Durutte
8° Reggimento di Linea
29° Reggimento di Linea
85° Reggimento di Linea
95º Reggimento di linea

2° Corpo: comandato dal generale Reille

Riserve:
1° Chasseurs à Cheval
6° Chasseurs à Cheval
5° Lancieri
6° Lancieri

5° Divisione: comandata dal generale Bachlu
2° Reggimento Leggero
61° Reggimento di Linea
72° Reggimento di Linea
108º Reggimento di linea

Tamburini e pifferi di vari reggimenti di fanteria francesi: Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Suhrs

6a Divisione: comandata dal generale principe Girolamo Bonaparte
1° Reggimento Luce
3° Reggimento di Linea
1° Reggimento di Linea
2° Reggimento di Linea

7 Divisione comandata dal generale Girard
11° Reggimento Leggero
82° Reggimento di Linea
12° Reggimento Leggero
4° Reggimento di Linea

9th Divisione: comandata dal generale Foy
92° Reggimento di Linea
93° Reggimento di Linea
100° Reggimento di Linea
4° Reggimento Leggero

Drum Majors del 4 e 2 della linea: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Suhrs

3° Corpo: comandato dal generale Vandamme

Riserve:
4° Chasseurs à Cheval
9° Chasseurs à Cheval
12° Chasseurs à Cheval

8° Divisione: comandata dal generale Lefol
15° Reggimento Leggero
23° Reggimento di Linea
37º Reggimento di linea
64° Reggimento di Linea

10 Divisione: comandata dal generale Habert
11° Reggimento di Linea
34º Reggimento di linea
22° Reggimento di Linea
77° Reggimento di Linea
2° Fanteria Svizzera

Corazzieri e Trombettieri del 1° Reggimento Corazzieri: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Suhrs

11th Divisione: comandata dal generale Berthezène
12° Reggimento di Linea
56° Reggimento di Linea
33° Reggimento di Linea
86° Reggimento di Linea

6° Corpo: comandato dal generale Mouton

19th Divisione: comandata dal generale Zimmer
5° Reggimento di Linea
11° Reggimento di Linea
27° Reggimento di Linea
84° Reggimento di Linea

20th Divisione: comandata dal generale Jeannin
5° Reggimento Leggero
10° Reggimento di linea
47º Reggimento di linea
107° Reggimento di Linea

Colonnello dell'8° Corazzieri: Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Denis Dighton

21st Divisione: comandata dal generale Teste
8° Reggimento Leggero
40° Reggimento di Linea
65º Reggimento di linea
75º Reggimento di linea

1° Corpo di Cavalleria: comandato dal generale Pajol

Divisione Subervie:
1° Lancieri
2° Lancieri
11° Chasseurs à Cheval

3° Corpo di Cavalleria: comandato dal generale Kellerman

2° Corazzieri
7° Dragoni
8° Corazzieri
11° Corazzieri

Corazziere francese: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

Divisione d'Hurbal:
1° Carabinieri
2° Carabinieri

2° Corazzieri
3° Corazzieri

4° Corpo di Cavalleria: comandato dal generale Milhaud

Divisione Wathier:
1° Corazzieri
4° Corazzieri
7° Corazzieri

Divisione Delort:
5° Corazzieri
10° Corazzieri
6° Corazzieri

Campo di battaglia dopo la battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815

Perdite del reggimento britannico:

1 bagnini 6 ufficiali e 72 uomini uccisi e feriti

2 a bagnini 1 ufficiale e 46 uomini uccisi e feriti

Soldato dei Dragoni Reali colpito da un taglio di sciabola: Battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Sir Charles Bell, il chirurgo che curò il soldato

Royal Horse Guards 5 ufficiali e 80 uomini uccisi e feriti

King's Dragoon Guards 7 ufficiali e 140 uomini uccisi e feriti

Royal Dragoons 13 ufficiali e 173 uomini uccisi e feriti

Royal Scots Grays 2nd Dragoons 11 ufficiali e 185 uomini uccisi e feriti

6° Inniskilling Dragoons 6 ufficiali e 183 uomini uccisi e feriti

7° Ussari 7 ufficiali e 179 uomini uccisi e feriti

10° Ussari 7 ufficiali e 60 uomini uccisi e feriti

11° Ussari 5 ufficiali e 45 uomini uccisi e feriti

12° Dragoni Leggeri 6 ufficiali e 106 uomini uccisi e feriti

13° Dragoni Leggeri 10 ufficiali e 80 uomini uccisi e feriti

Il colonnello Sir Alexander Gordon, ferito a morte, trasportato dal campo nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815

15° Dragoni Leggeri 5 ufficiali e 69 uomini uccisi e feriti

16° Dragoni Leggeri 5 ufficiali e 36 uomini uccisi e feriti

18° Dragoni Leggeri 2 ufficiali e 83 uomini uccisi e feriti

Royal Artillery 29 ufficiali e 265 uomini uccisi e feriti

Royal Engineers 0 ufficiali e 0 uomini uccisi e feriti

1st Guardia a piedi (due battaglioni) 15 ufficiali e 472 uomini uccisi e feriti

2nd Coldstream Guards 8 ufficiali e 296 uomini uccisi e feriti

3° Guardie a piedi 12 ufficiali e 327 uomini uccisi e feriti

1 ° piede 15 ufficiali e 128 uomini uccisi e feriti

Il chirurgo Francis Burton del 4° Reggimento del Re si amputa sul campo nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815: foto di Jason Askew

4 ° Reggimento di fanteria del re 8 ufficiali e 125 uomini uccisi e feriti

14° fanteria 1 ufficiali e 28 uomini uccisi e feriti

Sergente Anthony Tuttmeyer 2° KGL braccio sinistro frantumato da una granata: Battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di Sir Charles Bell il chirurgo che curò il soldato

23° Royal Welch Fusiliers 10 ufficiali e 89 uomini uccisi e feriti

27° fanteria, 15 ufficiali e 463 uomini uccisi e feriti

28° fanteria 16 ufficiali e 161 uomini uccisi e feriti

30° fanteria 18 ufficiali e 207 uomini uccisi e feriti

32° fanteria 9 ufficiali e 165 uomini uccisi e feriti

33° fanteria 11 ufficiali e 128 uomini uccisi e feriti

40 ° fanteria 12 ufficiali e 189 uomini uccisi e feriti

42° Highlanders 6 ufficiali e 44 uomini uccisi e feriti

44º fanteria 4 ufficiali e 61 uomini uccisi e feriti

51° Fanteria Leggera 2 ufficiali e 29 uomini uccisi e feriti

52° Fanteria Leggera 9 ufficiali e 190 uomini uccisi e feriti

69° fanteria 6 ufficiali e 67 uomini uccisi e feriti

Highlander ferito curato dopo la battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815

71 st Highland Light Infantry 16 ufficiali e 184 uomini uccisi e feriti

73° Highlanders 6 ufficiali e 225 uomini uccisi e feriti

79° Highlanders 13 ufficiali e 171 uomini uccisi e feriti

92° Highlanders 6 ufficiali e 110 uomini uccisi e feriti

95th Rifles (tre battaglioni) 30 ufficiali e 396 uomini uccisi e feriti

Rappresentazione francese di Napoleone nella battaglia di Waterloo

La precedente battaglia delle guerre napoleoniche è la battaglia di Quatre Bras

La prossima battaglia della serie British Battles è la Battaglia di Ghuznee

Riferimenti per la battaglia di Waterloo:

Storia dell'esercito britannico di John Fortescue Volume 10

Battaglie britanniche per terra e per mare di James Grant Volume 2

Wellington: La strada per il monticello del leone 1769-1815 di Daniel Res

A Near Run Thing di David Howarth

La campagna di Waterloo: la vittoria tedesca di Peter Hofschröer

The Bloody Fields of Waterloo (conto dei servizi medici in battaglia e le circostanze di molti individui in battaglia) di M.K.H. Crumplin

Un chirurgo artista in guerra: i dipinti di Sir Charles Bell di M.K.H. Crumplin e il capitano P.H. Storno

I pensionati di Chelsea leggono il dispaccio di Waterloo dopo la battaglia di Waterloo del 18 giugno 1815: foto di David Wilkie

15. Podcast della battaglia di Waterloo: la battaglia combattuta il 18 giugno 1815 che pose fine al dominio dell'imperatore francese Napoleone sull'Europa e segnò la fine di un'epoca. Podcast di Britishbattles.com di John Mackenzie.

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Il culmine sanguinoso della campagna di Waterloo, la battaglia di Waterloo fu una delle più esplosive del XIX secolo, con un esercito alleato a guida britannica sotto il comando di Arthur Wellesley, il duca di Wellington, che sconfisse un esercito francese sotto il comando di Napoleone Bonaparte e la fine dei 100 giorni di regno di quest'ultimo come imperatore di Francia.

La guerra era iniziata dopo il ritorno di Napoleone I dall'esilio all'Elba (isola al largo della Toscana) a Parigi il 20 marzo 1815. Ciò mise in moto una catena di eventi che vide Napoleone riconquistare la sua posizione di imperatore, il Congresso di Vienna lo dichiarò un fuorilegge e la settima coalizione si impegnano a schierare un grande esercito per porre fine al suo governo.

Con centinaia di migliaia di soldati arruolati per abbattere Napoleone, era solo questione di tempo prima che il sangue venisse versato - qualcosa che accadde due giorni prima di Waterloo quando Napoleone colpì l'esercito prussiano prima che potesse unirsi a quello di Wellington il 16 giugno.

Il sovrano francese fece questo dividendo il suo esercito in tre gruppi, due dei quali dedicati ai prussiani. Lo scambio successivo fu la battaglia di Ligny e vide Napoleone sconfiggere i prussiani facendo crollare il loro centro sotto ripetuti assalti francesi. Mentre i prussiani persero uomini, non furono comunque messi in rotta e, come vedremo, furono disastrosamente lasciati a ritirarsi ininterrottamente, con solo una rapida forza francese che li inseguiva.

Lo stesso giorno della battaglia di Ligny, il restante fianco sinistro dell'esercito di Napoleone era stato impegnato con alcune delle forze di Wellington a Quatre Bras, dove avevano tentato senza successo di invadere la posizione del principe d'Orange. Con i prussiani apparentemente sconfitti, Napoleone rivolse la sua attenzione a Quatre Bras, raggiungendo la zona il giorno successivo.

A questo punto, tuttavia, Quatre Bras era stato abbandonato da entrambe le parti Wellington non poteva tenerlo senza i prussiani. Dopo aver raggiunto il suo comandante sul fianco sinistro, il maresciallo Michel Ney, che stava inseguendo un Wellington in ritirata verso Waterloo, Napoleone ordinò al suo comandante sul fianco destro, il maresciallo Emmanuel de Grouchy, di allontanare i prussiani in modo più definitivo.

A questo punto, con Napoleone che emise l'ordine nel tardo pomeriggio del 17 giugno, i prussiani avevano già accumulato terreno significativo e si erano raggruppati nella città di Wavre - una posizione dalla quale avrebbero potuto facilmente ricongiungersi a Wellington a Waterloo - e il maresciallo Grouchy non ebbe successo nel catturandoli. Nonostante alla fine abbia sconfitto un solitario Corpo prussiano a Wavre il 18 giugno, a quel punto la battaglia di Waterloo era in pieno svolgimento e Grouchy non fu in grado di prendervi parte.

Dopo che Napoleone ebbe impartito l'ordine al maresciallo Grouchy, continuò a dare la caccia a Wellington con le sue forze rimanenti prima di accamparsi a sud-ovest della posizione di Wellington a Waterloo. La scena era ora pronta per la battaglia di Waterloo del giorno successivo (18 giugno), che portò alla famosa vittoria del duca di Wellington e alla sconfitta finale dell'imperatore Napoleone.

Come conseguenza della perdita di Napoleone a Waterloo, la monarchia francese fu restaurata, con il re Luigi XVIII che riprese il trono l'8 luglio 1815, mentre l'imperatore stesso fu esiliato nell'isola vulcanica di Sant'Elena nell'Oceano Atlantico. Napoleone visse a Sant'Elena per altri sei anni, prima di morire nel maggio 1821.


Battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815 - Storia

Nella chiesa episcopale di St. John, Edimburgo, alla fine di Princess Street. C'è un'intrigante targa in ottone nell'isola nord in memoria di John Stuart Stuart Forbes. Era il secondo fratello più giovane di Sir William Stuart Forbes di Pitsligo e Monymusk, co. Aberdeen, IX baronetto. Altri memoriali sono britannici questa targa, tuttavia, è di un soldato negli Stati Uniti 7° Cavalleria ucciso in azione il 25 giugno 1876. Morì con le truppe di George Armstrong Custer che furono spazzate via da una forza ammassata di Sioux e Cheyenne indiani a la battaglia del Little Big Horn nel Montana.

Forbes si unì al 7° Cavalleria nel 1872 con il nome di John Stuart Hiley ed è con questo nome che è elencato nei ruoli di appello del 1873 e del 1876, e sul monumento eretto sul luogo della battaglia nel 1881. Era un membro di " E", conosciuta come la compagnia del cavallo grigio. La targa è di ottone massiccio che misura 2 piedi e 5 pollici per 8 e un quarto di pollice. C'è uno stemma di Forbes nell'angolo in alto a sinistra,

In memoria di John Stuart Stuart Forbes
7th Reg''t United States Cavalry, nato a Rugby
28 maggio 1849, ucciso in azione 25 giugno 1876
San Giacomo 4: 13-14-15 Romani 8: 35-37

John Stuart Stuart Forbes non è stato ovviamente l'unico scozzese o degli scozzesi decenti a servire nel 7° Cavalleria, nessun Sinclair è elencato nei rulli di adunata. Non riesco a credere che ci sia stato un combattimento da cui siamo rimasti fuori.

Il prozio di Forbes era il tenente colonnello. James MacDonell, Coldstream Guards, l'eroe di Hougomont, durante la battaglia di Waterloo nel 1815.

Waterloo Scots Sinclairs

Ti ho appena inviato una piccola nota che in realtà è una piccola derivazione dalla mia lettura di Waterloo. So che è molto periferico rispetto alla tua lista, ma spero che trovi un thread da qualche parte (anche se non ho idea di dove). Ci sono molti aneddoti interessanti su Waterloo come quello sulla gamba sinistra di Lord Uxbridge. Ha ricevuto una ferita mentre era seduto a cavalcioni del suo cavallo accanto al Duca di Ferro. Una palla di cannone sfrecciò vicino al suo cavallo e colpì la sua gamba sinistra. Abbassò lo sguardo e disse: "Mio Dio, signore, ho perso la gamba sinistra!". Wellington rispose senza emozione "Mio Dio, signore, l'hai fatto".

Mick Reid, che vive in fondo alla strada da Waterloo, ha detto che la gamba di Uxbridge non è stata completamente colpita ma ha dovuto essere amputata al 214 di Chaussee de Bruxelles, Waterloo. La gamba di Uxbridge è stata seppellita in giardino. Quando Uxbridge morì nel 1854, la gamba fu riesumata, riportata in Inghilterra e sepolta con Uxbridge.

Lo scrittore francese Victor Hugo ha un monumento a Waterloo, eretto nel 1912. Il monumento più antico di Waterloo è il monumento a Gordon costruito nel 1817. Come la maggior parte delle date mobili, il 18 giugno era allora chiamato 10 giugno.

Una grande statua del leone Il Leone di Waterloo osserva dalla sommità del suo tumulo alto 40 metri il grande campo di battaglia del 18 giugno 1815, con le sue fattorie e i suoi campi ondulati e i vicini villaggi di Braine-l'Alleud, Genappe, Plancenoit (Lasne) e Waterloo.

Il 16 giugno, i primi scontri hanno avuto luogo a Ligny e Quatre-Bras, mentre gli eserciti opposti si affrontavano. Ciò portò alla ritirata delle truppe alleate comandate dal duca di Wellington e dal maresciallo prussiano Bl cher, e all'avanzata dell'esercito francese dell'imperatore Napoleone.

Napoleone trascorse la notte del 17 giugno a Vieux-Genappe. Wellington dormiva a Waterloo mentre il suo esercito bivaccava a pochi chilometri a sud, vicino alla fattoria di Mont-Saint-Jean.

I prussiani di Bl cher erano a est fuori dal mondo.

Domenica 18 giugno è stato il giorno decisivo per entrambi gli eserciti, le cui truppe hanno preso posizione al mattino. La battaglia iniziò mezz'ora prima di mezzogiorno con un attacco francese alla fattoria fortificata di Hougoumont, seguito da un assalto di fanteria sulla linea principale degli Alleati. Entrambi furono respinti e una controcarica della cavalleria britannica fu fermata dall'artiglieria francese.

La cavalleria francese al comando del maresciallo Ney, il "più coraggioso dei coraggiosi", attaccò, caricando più e più volte, ma non se la cavava meglio contro la fanteria e l'artiglieria alleate. La fanteria francese catturò la fattoria fortificata di La Haie-Sainte, aprendo la strada a un attacco al centro alleato.

Con i prussiani che attaccavano il suo fianco a Plancenoit e alla fattoria di Papelotte, Napoleone lanciò la sua Vecchia Guardia d'élite al Duca di Ferro. La stessa Vecchia Guardia a cui aveva salutato il 20 aprile 1814 con questo discorso.

"Soldati della mia Vecchia Guardia: vi saluto. Per vent'anni vi ho costantemente accompagnato sulla strada dell'onore e della gloria. In questi ultimi tempi, come nei giorni della nostra prosperità, siete stati invariabilmente modelli di coraggio e fedeltà. Con uomini come voi la nostra causa non poteva essere perduta, ma la guerra sarebbe stata interminabile, sarebbe stata una guerra civile, e ciò avrebbe comportato sventure più profonde per la Francia.

Ho sacrificato tutti i miei interessi a quelli del paese.

Io vado, ma voi, amici miei, continuerete a servire la Francia. La sua felicità era il mio unico pensiero. Sarà ancora l'oggetto dei miei desideri. Non rimpiangere il mio destino se ho acconsentito a sopravvivere, è per servire la tua gloria. Intendo scrivere la storia dei grandi successi che abbiamo compiuto insieme. Addio, amici miei. Potrei stringervi tutti al mio cuore." Ha poi baciato il Tricolore e ha detto "con questo bacio ricordati di me." L'esercito francese lo fa ancora oggi.

Lanciò disperatamente in avanti la Vecchia Guardia nel tentativo finale di rompere la linea di Wellington. Gli Alleati tennero duro e la Vecchia Guardia si ritirò sotto una tempesta di moschetti, palle di cannone e mitraglia. Un'avanzata generale degli Alleati trasformò la sconfitta francese in una disfatta che un aiutante di campo disse a Wellington dopo che Ney aveva rifiutato la garanzia "Vostra Grazia stiamo commettendo un omicidio" Napoleone è appena fuggito.

A Braine l'Alleud

Hougoumont Manor-Farm era una delle tre fattorie coinvolte nell'azione: le altre sono La Haie-Sainte e Papelotte-Hougoumont, era un avamposto fortemente difeso che proteggeva l'ala destra alleata. Napoleone aprì la battaglia assaltandola alle 11.30. Sebbene intesi solo come attacco diversivo, i combattimenti qui sono continuati fino alle 19:00 e sono stati tra i più violenti e costosi dell'intera giornata. I difensori della fattoria respinsero il valoroso attacco con un'eroica difesa. Solo la cappella padronale, parte di un muro e tracce della scalinata videro la fine della battaglia.

A Lasne - Plancenoit

A Lasne - Plancenoit

L'iscrizione, in caratteri gotici tedeschi, traduce: "Agli eroi morti di un re e di un paese grati. Possano riposare in pace. Belle Alliance, 18 giugno 1815".

La fattoria La Haie-Sainte fu trasformata in fortezza dall'esercito alleato, presidiata da sei compagnie della Legione tedesca del re, che furono poi rinforzate da due compagnie di truppe di Nassau (olandesi). Dalle 14 in poi sono stati oggetto di un furioso attacco e alla fine sono stati costretti a ritirarsi. I francesi alla fine catturarono la fattoria, ma subirono una tale perdita di vite umane e di tempo che non poterono sfruttare il loro successo. Due lapidi ricordano la feroce lotta che qui ebbe luogo.

Al Genappe

Locanda Le Roi d'Espagne

C'è un monumento al generale Duhesme a Ways il generale francese conte Duhesme, comandante della giovane guardia imperiale, che fu ferito a morte a Plancenoit, morì nella locanda Roi d'Espagne e fu sepolto a Ways.

C'è un monumento eretto alla memoria dei belgi uccisi durante la battaglia di Quatre-Bras.

A Baisy-Thy

1990 gli olandesi eressero un monumento per commemorare i loro uomini di cavalleria caduti nelle battaglie di Quatre-Bras e Waterloo.

A Waterloo

La Fattoria Mont-Saint-Jean apparteneva all'Ordine dei Templari dal 1230 prima di essere ricostruita nel 1778 dai Cavalieri di Malta. Fu utilizzato come ospedale da campo dagli inglesi durante la battaglia e comprende un grande quadrato di mattoni imbiancati, pietra e granito.

Gli eserciti francese e alleato si schierarono durante la mattinata.

11.30 La battaglia inizia con un attacco francese alla fattoria fortificata di Hougoumont.

13.30 Attacco alla linea principale alleata da parte del Primo Corpo di Fanteria francese del generale Drouet d'Erlon.

14.00 Respinte le truppe di D'Erlon.

14.30 La cavalleria britannica contrattacca, ma spinge troppo lontano la sua carica e viene costretta a ritirarsi.

15.00 L'assalto della fanteria francese termina con un fallimento.

15.30 Carica massiccia della cavalleria francese.

16.30 Ormai sono state consegnate quattro cariche di cavalleria, tutte senza successo. Arrivano i primi prussiani, impegnati nella festa francese di Plancenoit. Il quarto corpo prussiano sotto gli attacchi di von B low.

18.00 Le truppe prussiane fresche lanciano un grande assalto a Plancenoit.

19.00 Napoleone ha la sua carica di cavalleria imperiale. costituito dal 3° Corpo (Kellermann) ad eccezione dei Carabinieri, dei superstiti del 4° Corpo (Milhaud) e della Divisione di cavalleria leggera delle Guardie (Lef bvre-Desno ttes) e della cavalleria pesante (Guyot).

19.30 Altre truppe prussiane entrano in azione alla fattoria di Papelotte. I francesi iniziano a ritirarsi.

20.15 Tutta la linea alleata passa all'offensiva.

20.30 Panico e fuga dell'esercito francese.

21.00 Vittoria delle forze alleate. Wellington e Bl cher si stringono la mano per il loro successo.


1815 Rivisitato: le cerimonie segnano la fatidica battaglia di Waterloo

BRUXELLES — Reali, dignitari e soldati hanno commemorato giovedì la battaglia di Waterloo del 1815, un momento spartiacque nella storia europea che segnò la fine del dominio del continente da parte della Francia e del suo imperatore Napoleone e l'inizio del secolo britannico.

Giovedì, il re Filippo del Belgio ha guidato una cerimonia per centinaia di ospiti, mentre migliaia di rievocatori si sono riuniti sotto il monumento del Monte del Leone nel sito della battaglia di Waterloo. Le commemorazioni hanno avuto luogo esattamente 200 anni dopo la morte di oltre 10.000 soldati in una battaglia di mezza giornata tra le truppe francesi e una coalizione internazionale guidata dal duca di Wellington della Gran Bretagna.

Il primo ministro belga Charles Michel ha affermato che "i nemici di ieri sono diventati fedeli alleati" e i discendenti dei massimi leader militari di quella battaglia si sono uniti proprio sul terreno in cui i loro antenati si erano sparati l'un l'altro con pistole e cannoni.

Tuttavia, due secoli dopo, Waterloo rimane spesso un argomento innominabile per i francesi.

Anche se la regalità e la nobiltà di molti dei belligeranti del 1815 hanno partecipato alla cerimonia a sud di Bruxelles, la Francia ha inviato solo una delegazione di basso profilo e Parigi si era già fortemente opposta al conio di una moneta commemorativa di Waterloo.

Eppure un francese giovedì ha visto Waterloo come una sconfitta decisiva. Pierre Moscovici, commissario per gli affari finanziari dell'Unione europea, ha affermato che la riunione dell'Eurogruppo dei ministri delle finanze era necessaria per mantenere la Grecia in difficoltà a bordo della valuta comune dell'euro. "Non voglio che l'#Eurogruppo di oggi sia un'altra Waterloo", ha detto.

E anche il quotidiano Le Monde ha visto la battaglia nella stessa luce, esortando giovedì la Gran Bretagna a rimanere al fianco della Francia nell'UE di 28 nazioni. “Diciamo solennemente ai nostri amici d'Oltremanica: attenzione, la Brexit potrebbe essere la vostra Waterloo!”

Per la Gran Bretagna, però, Waterloo non è altro che una gloriosa vittoria.

Il principe Carlo è venuto sul campo di battaglia mercoledì, poi è stato raggiunto dal primo ministro David Cameron durante una cerimonia commemorativa di Waterloo giovedì nella cattedrale di St. Paul a Londra. Anche i discendenti di coloro che hanno combattuto, incluso il IX duca di Wellington, hanno segnato l'occasione in occasione di un servizio, che prevedeva letture di estratti che offrono resoconti della battaglia.

St. Paul’s è il luogo di riposo del primo duca di Wellington.

“Questo anniversario significa molto. La battaglia ha cambiato la storia. Se non avessimo vinto, probabilmente parleremmo francese ora,' ha detto il sergente maggiore di squadrone Tony Gray, 76 anni, della cavalleria leggera.

E nelle strutture della NATO a Kabul, in Afghanistan, anche i soldati britannici e altri della NATO hanno segnato una delle battaglie più famose della storia.


Battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815 - Storia



Battaglia di Waterloo 18 giugno 1815

La battaglia di Waterloo fu l'ultimo sipario di Napoleone e la fine del Guerre napoleoniche .


La battaglia faceva parte di I cento giorni

Chi ha combattuto la battaglia di Waterloo?

Napoleone e la sua squadra di 72.000 uomini

il britannico Duca di Wellington, che guidò le forze combinate di truppe britanniche, belghe e olandesi, che ammontavano a circa 68.000 truppe

e il prussiano Principe di Bluecher, che aveva a sua disposizione circa 45.000 soldati prussiani.

Chi ha vinto la battaglia di Waterloo?

Ed ecco alcune mappe della battaglia di Waterloo a portata di mano.


Una guida approfondita alle medaglie di Waterloo

La storica battaglia di Waterloo ebbe luogo il 18 giugno 1815, nell'attuale Belgio, vicino a Bruxelles. Il conflitto vide l'esercito francese, guidato da Napoleone Bonaparte, scontrarsi con la settima coalizione, un esercito combinato che includeva truppe britanniche sotto il comando del duca di Wellington.

Secondo i documenti militari britannici, la settima coalizione era composta da vari stati che si erano opposti al ritorno al potere di Napoleone come imperatore francese nel 1815.

La forza della coalizione comprendeva un esercito di 68.000 anglo-alleati e 50.000 prussiani, guidati da Gebhard von Blüumlcher.

Dopo tre giorni di intensi combattimenti, l'esercito di 72.000 uomini di Napoleone fu sconfitto a Waterloo, con 24.000 soldati uccisi e fino a 8.000 catturati, ponendo fine al suo dominio sull'Impero francese.

Secondo i registri ufficiali del servizio di guerra, le forze anglo-alleate subirono 3.500 morti, più di 10.000 uomini furono feriti e 3.300 dispersi su un totale di 68.000 soldati.

All'indomani della sanguinosa battaglia, che segnò la fine del ritorno dall'esilio dei "Cento giorni" di Napoleone, le forze della coalizione entrarono in Francia per aiutare a ripristinare il trono di Luigi XVIII, dove regnò per poco meno di un decennio prima della sua morte nel 1824.

Successivamente Napoleone abdicò, si arrese e fu esiliato nell'isola tropicale di Sant'Elena nell'Oceano Atlantico meridionale, dove morì nel 1821.

È interessante notare che la battaglia di Waterloo ha effettivamente posto fine a una serie di guerre che avevano disseminato l'Europa dalla Rivoluzione francese nel 1789, aprendo la strada a un periodo di quasi 50 anni di pace europea che durò fino allo scoppio della guerra di Crimea nel 1853 .

STORIA E SIGNIFICATO DELLA MEDAGLIA DI WATERLOO

La Medaglia di Waterloo è una parte estremamente importante della storia militare per i seguenti quattro motivi.

1. È stato assegnato a tutti i soldati presenti alla battaglia indipendentemente dal grado, rendendolo la prima medaglia della campagna dell'esercito britannico.

2. La medaglia è stata la prima ad essere incisa con il nome, il grado e il reggimento del soldato lungo il bordo, creando un precedente per tutti i premi futuri.

3. Il design, il metallo e le dimensioni della medaglia sono stati ripetuti sulla maggior parte delle future medaglie della campagna britannica.

4. È stata la prima medaglia della campagna assegnata alle famiglie e ai parenti prossimi dei soldati uccisi in azione.

All'epoca in cui fu concessa, la medaglia di Waterloo era impopolare nell'esercito britannico perché i veterani della guerra della penisola ritenevano che un tale riconoscimento pubblico non fosse necessario poiché credevano che i soldati in battaglia avessero semplicemente fatto il loro dovere.

Prima di questa decisione, l'esercito britannico si era orgogliosamente ribellato all'emissione di medaglie, una pratica comune tra gli eserciti stranieri.

Oltre alla medaglia di Waterloo, ogni soldato ha ricevuto due anni di servizio extra e una ricompensa per i propri sforzi. Erano ampiamente indicati come &lsquoWaterloo Men&rsquo.

DESIGN E CARATTERISTICHE DELLA MEDAGLIA WATERLOO

Originariamente, il piano prevedeva che le medaglie Waterloo fossero assegnate in bronzo, ma questa decisione è stata annullata in una fase avanzata e sono state prodotte in argento massiccio, con un diametro di 37 mm (1,5 pollici).

La medaglia è stata disegnata da Thomas Wyon, capo incisore della Royal Mint.

disegno dritto: Un'effigie rivolta a sinistra del principe reggente con l'iscrizione &ldquoGEORGE P. REGENT&rdquo &ndash piuttosto che raffigurare l'effettivo monarca regnante ma folle re Giorgio III.

Disegno inverso: Una figura di Vittoria seduta su un piedistallo con le parole "WATERLOO" e "JUNE 18 1815" in basso accompagnate da "WELLINGTON" in alto.

Nastro cremisi con bordi blu scuro: Misura 37 mm di larghezza (1,5 pollici) e ogni striscia ha la stessa larghezza di 7 mm e crea un motivo a nastro blu/cremisi/blu.

Barra del nastro: Non era previsto per questo, con la medaglia stessa da indossare in uniforme in ogni momento.

Nome del destinatario, unità e grado per tutti tranne i privati: Impressionato sul bordo della medaglia in grandi maiuscole serif con una serie di francobolli a forma di stella che riempiono lo spazio a ciascuna estremità.

Bretella: Una clip in acciaio e un grande anello di ferro sulla parte superiore della medaglia. Molti destinatari avevano sospensioni più attraenti e resistenti realizzate privatamente poiché l'originale era incline alla ruggine.

Chiusure: Nessuno

QUALI NAZIONI HANNO MESSO LA MEDAGLIA DI WATERLOO?

Oltre alla Medaglia di Waterloo emessa dal Regno Unito, altre sei nazioni hanno anche assegnato decorazioni per le loro truppe che facevano parte della campagna.

Sfortunatamente, il Belgio non seguì l'esempio, quindi i loro soldati non ricevettero alcun riconoscimento ufficiale per i loro sforzi.

Medaglia della campagna di Prussia, 1813-15, 1815 (Kriegsdenkmünze): Secondo quanto riferito, ricavato dal cannone francese d'ottone catturato, i combattenti ricevettero la medaglia rotonda del 1815 mentre i non combattenti ricevettero la versione ovale.

Medaglia dell'Hannover Waterloo: I soldati di Hannover ricevettero una medaglia Waterloo, mentre alcune truppe della Legione tedesca del re ricevettero una medaglia britannica e una di Hannover.

Medaglia di Nassau Waterloo: Assegnato alle numerose truppe di Nassau che prestarono servizio nell'esercito olandese, che non emisero una medaglia Waterloo fino a molto più tardi nel 1865.

Croce commemorativa d'argento dei Paesi Bassi 1813-15 (Zilveren Herdenkingskruis): Conferito nel 1865, i soldati olandesi dovettero attendere il 50° anniversario prima che venisse prodotta la loro medaglia.

Medaglia Brunswick Waterloo: Come l'onore prussiano, si credeva che anche questa medaglia della campagna fosse stata ricavata da un cannone francese d'ottone catturato.

Medaglia Sassonia-Gotha-Altenburg, 1814-15: I soldati comuni ricevettero una medaglia interamente in bronzo, con l'aggiunta di riflessi dorati per i sottufficiali e un pezzo in bronzo interamente dorato assegnato agli ufficiali.

Come ci si potrebbe aspettare, la Francia non ha emesso alcuna medaglia Waterloo dopo aver subito la sconfitta, ma la Medaglia di Sant'Elena è stata assegnata nel 1857 ai veterani che hanno prestato servizio negli eserciti di Napoleone. Si ritiene che ne siano stati emessi quasi mezzo milione.

MEDAGLIE WATERLOO IN VENDITA E QUANTO VALGONO?

Le medaglie Waterloo sono molto amate per il coraggio e le connessioni estremamente personali che riflettono da una campagna estenuante.

I collezionisti sono spesso motivati ​​dalla provenienza e dalla personalità dietro le medaglie (grado, rarità e reggimento), piuttosto che dalla loro qualità e condizione.

Le medaglie con la loro patina naturale e il nastro di seta originale, non importa quanto sbiadite o sfilacciate, sono ora considerate un modo conveniente per ottenere una fetta di storia militare.

Nella nostra esperienza, questo è il motivo per cui alcune medaglie Waterloo in vendita in condizioni non perfette sono ancora molto ricercate sia dai collezionisti esperti che dai nuovi acquirenti.

Nel marzo 2013, una medaglia Waterloo è stata venduta per £7.500 a un collezionista privato anonimo del Lancashire &ndash tre volte il prezzo stimato.

Nell'aprile 2015, l'anno del 200° anniversario della battaglia di Waterloo e della fine del dominio francese di Napoleone Bonaparte, una medaglia Waterloo del 1815 in vendita all'asta con Warwick e Warwick ha raggiunto £ 6,195.

L'onore era stato assegnato a George Willett, del 2nd Royal North British Regiment of Dragoons. Meglio conosciuti come The Scots Greys che sono stati immortalati in un dipinto di Lady Butler della loro carica a Waterloo (nella foto sotto).

Negli ultimi anni, abbiamo visto in vendita medaglie Waterloo con stime da £1.600 fino a £10.000. Come di solito accade, queste cifre dipendono fortemente dal grado e dal reggimento del destinatario.

Se possiedi una medaglia o una collezione Waterloo che ti piacerebbe essere valutata, saremmo più che felici di ascoltare l'affascinante storia dietro il proprietario originale e il reggimento in cui hanno servito.

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LA MEDAGLIA DI WATERLOO IN SINTESI

Per quale campagna era? Vittoria a Waterloo.

Quando è stato rilasciato? 23 aprile 1816.

Di cosa è fatto? Argento, misura 37 mm (1,5 pollici) di diametro.

Per cosa è stato premiato? Servizio campagna

Chi era idoneo? Tutti coinvolti nella battaglia di Ligny (16 giugno 1815), Quatre Bras (16 giugno 1815) e Waterloo (18 giugno 1815).

Quanti sono stati premiati in totale? 38.500 dei 39.000 prodotti.

Da chi è stato progettato? Thomas Wyon, capo incisore della Royal Mint.

Qual era il protocollo di denominazione? Il nome, il grado e l'unità del destinatario erano impressi sul bordo. Una serie di timbri a forma di stella riempiono lo spazio a ciascuna estremità.

Che nastro ha? Nastro cremisi largo 37 mm con bordi blu scuro di uguale larghezza 7 mm.

Quanti fermagli sono stati emessi? Nessuno.

Quanto vale oggi? Le medaglie Waterloo possono raggiungere fino a 10.000 sterline a seconda del destinatario, della provenienza e della storia.


La battaglia di Waterloo, 18 giugno 1815

Nel 1811 Napoleone Bonaparte, imperatore di Francia, era all'apice del suo potere. Tuttavia, l'anno successivo, la disastrosa invasione della Russia provocò la perdita della maggior parte dell'esercito napoleonico. Nel 1813, la guerra di liberazione tedesca, seguita dall'invasione della Francia del 1814 da parte degli eserciti alleati di Russia, Austria e Prussia, portò all'abdicazione di Napoleone. Napoleone fu mandato in esilio all'Isola d'Elba ma, il 26 febbraio 1815, fuggì dall'isola nel tentativo di riconquistare il suo trono.

A quel tempo la Gran Bretagna era in guerra da circa 20 anni, combattendo principalmente in Portogallo e Spagna nella guerra peninsulare. Nel 1814, dopo la pace con la Francia, molti dei reggimenti britannici furono inviati a combattere l'America che aveva invaso il Canada nel 1812. Nonostante il Trattato di Gand sia stato firmato il 24 dicembre 1814, molti dei reggimenti veterani di Wellington non erano disponibili a combattere quando Napoleone tornò per dare potenza. Di conseguenza Wellington fu costretto a fare affidamento su reggimenti britannici inesperti e truppe provenienti da vari stati della Germania, dei Paesi Bassi e del Belgio, alcuni dei quali erano stati alleati della Francia l'anno precedente. Tuttavia, Wellington fu assistito da un esercito prussiano sotto il comando del feldmaresciallo von Blücher, così come dagli eserciti di Russia e Austria (anche se sarebbe passato del tempo prima che quest'ultimo fosse in grado di affrontare Napoleone, se Wellington e Blücher fossero stati sconfitti) .

Gli eserciti britannico e prussiano si scontrarono con i francesi in battaglie separate a Quatre Bras e Ligny il 16 giugno 1815, dopo di che Wellington si ritirò nella piccola città di Waterloo. Qui prese posizione difensiva e si preparò a prendere posizione il 18 giugno, confidando che i prussiani sarebbero tornati a sostenerlo. L'esercito di Wellington respinse numerosi attacchi francesi prima che l'arrivo dei prussiani assicurasse una schiacciante vittoria per i loro eserciti combinati.

Waterloo non fu la più grande battaglia delle guerre napoleoniche (Lipsia, 1813) né la più sanguinosa (Borodino, 1812) ma fu decisiva in quanto pose fine per sempre alle ambizioni di Napoleone. Napoleone era stato sconfitto in precedenza, ma era sempre riuscito a riprendersi. Questa volta l'opinione pubblica francese si ribellò e fu costretto ad arrendersi agli inglesi. Fu inviato nell'isola di Sant'Elena, nel mezzo dell'Atlantico, dove morì nel 1821.

A volte si dice che Waterloo abbia portato quasi 100 anni di pace in Europa, ma non è vero. Ci sarebbero state molte guerre, tra cui la guerra di Crimea (1853-1856) e la guerra franco-prussiana (1870-1871) che portarono all'unificazione della Germania. La prima guerra mondiale impedì alla Gran Bretagna di celebrare il centesimo anniversario della battaglia, poiché la Francia era ormai alleata contro il militarismo prussiano.

Come appariva un fante britannico durante la guerra peninsulare. I suoi rivestimenti in camoscio e "31" sulla piastra della cintura lo denotano come membro del 31° (Huntingdonshire) Reggimento di fanteria, che, nel 1881, divenne il 1° Battaglione, reggimento di East Surrey. Il 31° e il 2° reggimento (della regina) non erano presenti a Waterloo, ma avevano combattuto con distinzione durante la guerra peninsulare guadagnandosi molti "onori di battaglia". Il 70° (Surrey), precedentemente noto come Glasgow Regiment, trascorse gran parte di questo periodo nelle Indie Occidentali. (Rif. SHC 9343/16)

Conto del sergente Henry Swan. Sebbene nessuno dei successivi reggimenti del Surrey fosse presente alla battaglia, molti soldati della contea, incluso Henry Swan, lo erano. Swan nacque a Elstead il 29 ottobre 1791 e, dopo aver prestato servizio nella 2a milizia del Surrey, si arruolò nella prima guardia a piedi, ora nota come Granatieri, il 5 maggio 1812. Prestò servizio nella guerra peninsulare e il suo reggimento fu uno dei solo pochi reggimenti veterani che erano alla battaglia di Waterloo. Henry Swan morì il 21 febbraio 1876. (SHC ref G70/33/5)

Libro dei conti della parrocchia di San Nicola, Great Bookham, che elenca le famiglie della parrocchia che hanno donato denaro ai soldati feriti e alle mogli e ai figli delle vittime della battaglia. (rif. SHC BKG/8/5)

Un servizio di ringraziamento si è tenuto in tutte le chiese della Gran Bretagna per celebrare la vittoria degli alleati sui francesi. (Rif. SHC 2399/2/31)



Commenti:

  1. Pete

    Non importa!

  2. Mogami

    Congratulazioni, questo grande pensiero tornerà utile.

  3. Ben

    Mi dispiace, ma penso che tu stia facendo un errore. Discutiamo questo. Inviami un'e -mail a PM.

  4. Clayborne

    Confermo. Tutto quanto sopra è vero. Discutiamo questo problema.

  5. Lange

    Mi scusi per non essere stato in grado di partecipare alle discussioni ora: non c'è tempo libero. Ma sarò rilasciato - scriverò sicuramente che penso su questa domanda.

  6. Claudius

    Hmm ... beh, questo è già estremo ...



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