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In che modo gli antichi musicisti greci accordavano i loro strumenti?

In che modo gli antichi musicisti greci accordavano i loro strumenti?


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Non sono una persona musicale, infatti sto cercando di imparare la chitarra ora, il che mi ha fatto pensare a questa domanda. In che modo i greci, o altri popoli antichi, accordavano i loro strumenti musicali? Da ricerche superficiali, le persone affermano di essersi semplicemente accertate di essere in sintonia relativa tra loro o di aver usato un diapason, ma se si trattava di un diapason, come facevano a sapere che la forcella era il tono corretto?


Musica greca antica

Musica (o topo) era parte integrante della vita nel mondo greco antico e il termine copriva non solo la musica, ma anche la danza, i testi e l'esecuzione della poesia. Una vasta gamma di strumenti è stata utilizzata per eseguire musica che è stata suonata in tutti i tipi di occasioni come cerimonie religiose, festival, feste private di bevute (simposi), matrimoni, funerali e durante le attività atletiche e militari. La musica era anche un elemento importante dell'istruzione e delle rappresentazioni teatrali greche tenute in teatri come spettacoli teatrali, recital e concorsi.

Origini musicali

Per gli antichi greci, la musica era considerata letteralmente un dono degli dei. L'invenzione di strumenti specifici è attribuita a divinità particolari: Hermes la lira, Pan la siringa (flauto di Pan) e Atena la aulos (flauto). Nella mitologia greca le Muse personificavano i vari elementi della musica (nel senso ampio del termine greco) e si diceva che intrattenessero gli dei sull'Olimpo con la loro musica divina, la danza e il canto. Altre figure mitiche fortemente legate alla musica sono il dio del vino Dioniso ei suoi seguaci i Satiri e le Menadi. Amphion e Thhamyres erano entrambi famosi per le loro abilità nel suonare il kithara (chitarra) mentre Orfeo era celebrato come un magnifico cantante e suonatore di lira.

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I più antichi strumenti musicali greci sopravvissuti sono le ossa auloi che risalgono al Neolitico (VII-IV millennio a.C.) e sono stati trovati nella Macedonia occidentale, in Tessaglia e a Mykonos. Le tre principali civiltà dell'età del bronzo nell'Egeo (dal 3000 al 1000 a.C.), la civiltà cicladica, minoica e micenea, forniscono tutte prove fisiche dell'importanza della musica nelle rispettive culture. Le statuine in marmo delle Cicladi rappresentano i giocatori di entrambi i aulos e l'arpa. La scrittura geroglifica cretese ha tre simboli che sono strumenti musicali: due tipi di arpa e a sistro (o sonaglio, originario dell'Egitto). Una lira in alabastro decorata con teste di cigno sopravvive da Cnosso e un affresco ad Akrotiri su Thera raffigura una scimmia blu che suona una piccola lira triangolare. Il minoico "Harvester Vase" (1500-1450 a.C.) da Hagia Triada a Creta raffigura un sistro versioni per suonatore e argilla dello strumento sono state trovate in tombe in tutta Creta. Ci sono anche alcune prove che la musica potrebbe essere stata scritta già nell'età del bronzo se un testo minoico in lineare A su un muro di Hagia Triada viene interpretato come tale.

La combinazione di parole e musica, sistemi melodici e scalari e molti degli strumenti musicali più popolari come l'aulos e la lira probabilmente derivati ​​dal Vicino Oriente. Tuttavia, gli stessi greci consideravano la lira, in particolare, uno strumento 'greco' mentre il aulos è spesso rappresentato nella mitologia come un concorrente straniero inferiore di origine orientale. Quindi, il grande dio greco Apollo, che si credeva fosse il maestro della lira, sconfisse il Satiro frigio Marsia e il suo aulos in un concorso musicale giudicato dalle Muse. La lira era anche lo strumento musicale, sopra tutti gli altri, che i giovani greci dovevano imparare a scuola e come tale fu raccomandato da Platone nel suo Repubblica.

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Strumenti musicali

Gli strumenti musicali greci includevano corde, fiati e percussioni. Di gran lunga i più popolari erano la lira, aulos (di solito doppio), e siringa. Altri strumenti, tuttavia, includevano il sonaglio (sistro e seistron), piatti (kymbala), chitarra (kithara), cornamusa (askaulos), conchiglie e tritoni (kochlos), tromba (salpinx), Corno (keras), tamburello (rhoptron), tamburo poco profondo (timpano), battenti (krotala), maracas (phormiskoi), xilofono (psithyra), varie versioni della lira come la lira a quattro corde (phorminx) e il multicorda e allungato barbitone, e vari tipi di arpe, solitamente di forma triangolare (es salterio). Due strumenti insoliti erano i rombi (uno strumento a fiato) che era un rombo piatto forato, infilato su una corda e suonato facendo girare la corda. Il secondo era il idraulica, un sofisticato organo ellenistico che utilizzava aria compressa e pressione dell'acqua mantenute da due pedali. Per inciso, gli strumenti a corda venivano sempre suonati con le dita o con il plettro piuttosto che con l'archetto e nel periodo classico gli strumenti a corda erano preferiti al fiato in quanto permettevano al suonatore anche di cantare e, per i greci, le parole erano considerate più importanti delle suoni musicali.

Teoria musicale

Ci sono prove che i greci iniziarono a studiare la teoria musicale già nel VI secolo a.C. Questo consisteva in studi armonici, acustici, scalari e melodici. Il primo testo sopravvissuto (ma frammentario) sull'argomento è il Elementi Armonici di Aristosseno, scritto nel IV secolo a.C. La musica divenne anche un elemento di studio filosofico, in particolare, dai seguaci di Pitagora, che credevano che la musica fosse un'espressione matematica dell'ordine cosmico. Si riteneva inoltre che la musica avesse determinati benefici terapeutici, persino poteri medicinali sulle malattie fisiche e mentali.

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Inoltre, uno dei contributi unici che i greci hanno dato alla storia e allo sviluppo della musica è che può avere un effetto morale ed emotivo sull'ascoltatore e sulla sua anima, in breve, che la musica ha un ruolo etico nella società. Per questo Platone, ritenendoli piuttosto decadenti, bandì gli strumenti capaci di produrre tutte le scale. Allo stesso modo, i ritmi troppo complicati e la musica con un tempo troppo veloce erano considerati moralmente pericolosi nella repubblica ideale del grande filosofo.

Per quanto riguarda la musica scritta, sopravvivono 52 brani di musica greca, anche se in forma frammentaria. Ad esempio, un brano musicale della commedia di Euripede Oreste sopravvive, così come un'iscrizione di musica dal Tesoro ateniese a Delfi. Il brano più completo di musica greca sopravvissuto è la canzone di Seikilos da una lapide del II secolo a.C. trovata a Tralleis vicino a Efeso.

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Musicisti

I musicisti greci erano molto spesso i compositori e i parolieri della musica che eseguivano. Conosciuti come i "creatori di canzoni" o melopoioi, hanno creato melos: una composizione di parole, melodia e ritmo. Ci sono prove che i musicisti godessero di uno status elevato nella società, come indicato dalle loro particolari vesti e dalla presenza negli elenchi del personale della famiglia reale. C'era persino un simbolo specifico per i musicisti nella scrittura geroglifica cretese e nel successivo lineare B. I musicisti professionisti erano maschi, anche se un'eccezione erano le cortigiane o hetairai che si è esibito a simposi. Tuttavia, ci sono raffigurazioni nell'arte di musiciste, in particolare le suonatrici di lira danzanti di argilla di Palaikastro. Altri musicisti professionisti inclusi il trieraule che scandivano il ritmo dei rematori nelle triremi e dei trombettisti e dei coristi che accompagnavano i soldati in marcia.

Musica e religione

Musica e danze accompagnavano le processioni in particolari occasioni religiose in varie città greche e, tra le più famose nel mondo greco, erano le feste della Panathenaia e della Grande Dionisia di Atene. Alcune pratiche religiose venivano solitamente eseguite con la musica, ad esempio i sacrifici e il versamento di libagioni. Inni (parabomia) e preghiere (kateuches) venivano cantati anche durante le processioni e all'altare stesso. Questi sono stati forniti da gruppi corali di musicisti professionisti, in particolare aulos giocatori, spesso legati a particolari santuari, ad esempio, il peanisti ad Atene e il aoidoi e epispondorchestai nel santuario di Asclepio a Epidauro.

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I recital di musica, danza, poesia e teatro erano anche un'attività competitiva in eventi come i festival panellenici tenuti a Isthmia, Delphi e Nemea. Tuttavia, come per le gare atletiche, le gare musicali erano di natura religiosa in quanto l'eccellenza veniva offerta per onorare gli dei. C'erano due tipi di tale concorso musicale: stephaniti (sacro con una simbolica corona come premio) e crematiti o tematica (con premi più tangibili come denaro o beni preziosi). Sparta, Argo e Paros tennero le prime gare di questo tipo dal VII secolo a.C. In epoca ellenistica, festival e concorsi musicali divennero così comuni che musicisti e artisti iniziarono a organizzarsi in corporazioni o Koina.

Musica e istruzione

Platone ci informa che le prime scuole dedicate all'educazione musicale furono create dai Cretesi. Tuttavia, il periodo di massimo splendore della musica in classe fu durante il VI e il V secolo a.C., quando ad Atene furono istituite scuole di musica dove agli alunni di età compresa tra i 13 e i 16 anni veniva insegnato a suonare la lira e kithara e cantare, accompagnati dal loro insegnante sul aulos. La musica insegnava disciplina e ordine e permetteva all'educato di apprezzare meglio l'esecuzione musicale. Anche l'atletica e altre attività sportive, un altro elemento importante dell'educazione greca, erano accompagnate dalla musica, in particolare per aumentare la sincronizzazione.

Musica per piacere

La musica era un elemento fondamentale del simposio o una festa di bevute per soli uomini. Dopo aver mangiato, gli uomini cantavano ciascuno una canzone (skolia) con un aulos, lira, o barbitone fornire musica di sottofondo. Spesso cantavano divertenti canzoni satiriche (silloi). Infine, alla fine della serata, era normale che il gruppo scendesse in strada come a komos (banda di festaioli) e cantano e ballano per la città.

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Anche le donne potevano godersi la musica nell'intimità delle loro case. Di solito le donne suonavano strumenti a corda e recitavano poesie in musica. Inoltre, le faccende domestiche come la tessitura e la cottura al forno venivano eseguite con la musica. Anche i bambini cantavano canzoni (agermos) alle porte della gente per ricevere spiccioli e dolci proprio come fanno oggi i cantori di canti natalizi.

Nel teatro, le rappresentazioni della tragedia, della commedia e del dramma greche erano tutte accompagnate dalla musica e il canto era fornito da un coro designato che consisteva di ben 24 cantanti nelle rappresentazioni teatrali greche del V secolo a.C.

La musica nell'arte

Musicisti e strumenti musicali erano un soggetto popolare negli affreschi, nella scultura e nella ceramica greca, in particolare negli stili geometrico, a figure nere ea figure rosse. A parte tutte le principali figure della mitologia greca precedentemente menzionate, una notevole aggiunta al tema della musica sulla ceramica greca è il più grande degli eroi Ercole. Le ceramiche tardo-arcaiche e protoattiche spesso ritraggono l'eroe con a kithara, e forse questo simboleggia l'associazione tra esercizio fisico e musicale che sono necessari per un'educazione adeguatamente equilibrata. Altri grandi eroi come Achille, Teseo e Paride sono talvolta ritratti anche mentre suonano uno strumento musicale (di solito una lira), rafforzando ancora una volta il duplice scopo di un'educazione aristocratica e la virtù della musica. Inoltre, molte scene scolastiche su ceramiche del V secolo a.C. raffigurano studenti con una lira e un rotolo di libri, illustrando ancora una volta l'importanza della musica nell'istruzione. Finalmente, Lekythoi, sottili anfore per contenere profumi, si trovano comunemente in contesti gravi e spesso hanno la musica come soggetto della loro decorazione, forse nel tentativo di assicurare che il defunto fosse accompagnato dalla musica nel suo viaggio nell'aldilà.


In che modo gli antichi musicisti greci accordavano i loro strumenti? - Storia

La musica e il teatro erano forze molto influenti nel mondo greco. La musica era importante quanto l'abilità fisica ed era considerata una scienza astratta. Ci si aspettava che tutti gli uomini greci istruiti e alcune donne greche imparassero a suonare uno strumento e a cantare come parte della loro istruzione. La musica permeava la vita quotidiana degli antichi greci. Anche il teatro faceva parte della vita quotidiana degli antichi greci. Le sue origini derivano dai culti del dio Dioniso, i cui membri cantavano e danzavano in uno stato euforico durante feste e riti. Queste feste di canto e ballo si sono evolute nel tempo, sono state aggiunte parole ed è diventato teatro.

La musica greca non era come la musica di oggi, con l'accompagnamento e una struttura di accordi. Ai greci non piaceva la musica interamente strumentale e quando usavano gli strumenti era per accompagnare il canto. Questo accompagnamento era semplicemente un raddoppio della linea vocale, e non una parte musicale in sé e per sé. La musica per i greci implicava non solo il canto e il gioco, ma anche la danza, il ritmo e le parole. Erano tutte parti del tutto, ed erano una parte vitale della loro filosofia. Uno potrebbe semplicemente non esistere senza nessuno degli altri. In teatro, Aristofane scriveva monodie nelle sue commedie, che erano versi della sceneggiatura che dovevano essere cantati. Li usarono anche altri drammaturghi, tra cui Sofocle ed Euripide. Dal drammaturgo Euripide abbiamo un esempio di vera musica scritta, sebbene la sua esatta melodia sia un mistero. Semplicemente non sappiamo come leggerlo come musica. La musica greca veniva scritta usando lettere, non note come usiamo oggi. Si pensava che alcune lettere e combinazioni di lettere avessero determinate qualità melodiche e ritmiche. Nel suo gioco le rane, Aristofane parodiava lo stile ritmico e musicale di Euripide, che Aristofane chiamava "balbuzie musicale occasionale". Gli autori della tragedia non solo dovevano essere consapevoli delle loro parole reali, ma anche di come le parole suonavano musicalmente.

Si pensa che le feste dedicate a Dioniso siano la base del teatro greco. I ditirambi strofici erano canti e danze rigorosamente regolamentati dedicati a Dioniso e si esibivano in queste feste in suo onore. I ditirambi strofici venivano eseguiti in versi stretti da gruppi di dodici-cinquanta uomini. Il Coro in una commedia greca era composto da dodici a ventiquattro musicisti dilettanti di sesso maschile che erano stati invitati a cantare in un'opera teatrale come parte della loro educazione religiosa e civica come cittadini greci. Il coro greco è la continuazione dei ditirambi strofici e funge da voce per/delle masse nelle commedie greche. Il Coro fa appello agli dei nelle commedie ed esiste per essere di natura logica, così come i ditirambi strofici erano una sorta di caos organizzato nei riti di Dioniso.

I primi bardi e cantastorie in Grecia viaggiavano per la città e la campagna recitando antichi miti in canti e portando una lira o una cetra per aumentare la loro melodia. I primi inni agli dei dovevano essere cantati, non solo recitati come facciamo oggi. Questi inni venivano spesso eseguiti durante le feste agli dei. I partecipanti a questi festival cantavano, ballavano e suonavano strumenti. La musica era parte della vita non solo degli dei, ma anche della vita degli uomini. Era qualcosa a cui tutti potevano partecipare e divertirsi. La musica dava emozione e vita ai miti. Sono stati scritti come poesia, non prosa. Alcuni poeti come Pindaro scrissero dell'abilità canora dei bardi e delle loro parole. La musica cantata dagli antichi greci era molto probabilmente improvvisata e aveva un semplice accompagnamento musicale. Era "attraverso composto", che sostanzialmente significa che ogni riga di testo aveva una melodia diversa da accompagnare. La melodia si adatta al testo invece del contrario.. La cosa importante per i greci non era la melodia in sé, ma come la melodia arrivava attraverso il cantante e interagiva con le sue parole e le aumentava. La musica ha portato le parole a un livello più alto, più alto di quanto le parole avrebbero mai potuto fare. Ha aggiunto una nuova dimensione alla performance.

La musica era l'incarnazione di pathos, che è grosso modo l'esperienza e la condizione umana, le emozioni di ciò che significa esistere. Pathos è l'opposto di loghi, o la parola parlata/scritta e tutto ciò che è logico. Loghi potrebbe essere applicato alla musica, ma non potrebbe mai controllarla, così come la ragione può essere usata come maschera sulle emozioni. Nel teatro greco, pathos rappresentava lo spirito di Dioniso. È stato soppresso per un po', ma alla fine ha sempre vinto, proprio come la natura ha sempre vinto sulla ragione e sulla logica.


Come suonava la musica antica?

Antiche opere d'arte illustrano che la musica aveva una forte presenza nella vita quotidiana della Grecia classica e di Roma. I dipinti su vaso e le sculture della collezione di antichità offrono una visione illuminante della varietà di strumenti musicali che sono stati suonati, nonché dei contesti in cui sono stati eseguiti.

Sarcofago con scene di Bacco (particolare di una menade, una seguace di Dioniso, che suona il timpano), romana, 210-220 d.C. Marmo, 67 15/16 in. di larghezza. Il J. Paul Getty Museum, 83.AA.275

Osservando da vicino le opere d'arte, sappiamo che la musica ha avuto un ruolo nei rituali associati a Dioniso, il dio greco del teatro e del vino. Si percepiva che la musica, come il vino, aveva qualità trasformative, trasportando la propria coscienza da uno stato di consapevolezza a estasi. Il pannello frontale di questo sarcofago romano mostra una festa dionisiaca, in cui una sinfonia di strumenti, dal aulos al timpano, la lira al kymbala-è interpretato da menadi e satiri allo stesso modo.

Come oggi, anche la musica giocava un ruolo importante alle feste. Una delle fonti primarie per comprendere la musica antica sono gli artefatti usati e raffiguranti il simposio (simposio), una festa di bevute maschili riservata agli aristocratici della società greca. Questo bicchiere illustra diversi musicisti in azione. Gli animatori suonano il krotala e il aulos mentre i ballerini si muovono al loro ritmo.

Antichi musicisti in azione. Coppa da vino con scena di flirt (vista esterna rovesciata, con dettaglio in basso), attribuita al Pittore di Briseide, pittore di vasi, e Brygos, vasaio. Greco, realizzato ad Atene, circa 480-470 a.C. Terracotta, 12 1/16 in. diam. Il J. Paul Getty Museum, 86.AE.293

Mentre pochi strumenti reali o notazioni musicali sopravvivono, l'iconografia sulle opere d'arte ci informa abbastanza sulle possibili tecniche di esecuzione, sul timbro di uno strumento, su come sono stati realizzati gli strumenti e sui modi in cui gli strumenti antichi si collegano a quelli moderni.

Alla Getty Villa, abbiamo portato questa idea un ulteriore passo avanti invitando il duo musicale contemporaneo Musicàntica per una serie di dimostrazioni di artisti all'opera a febbraio e maggio 2012. L'arte può fornire molte informazioni, ma le immagini della musica hanno davvero bisogno di un colonna sonora.

Enzo Fina e Roberto Catalano, che compongono Musicàntica, esplorano le tradizioni orali dell'outlier italiano: la musica dei contadini, dei pescatori e dei venditori ambulanti del sud Italia la cui storia musicale viene trasmessa di generazione in generazione da musicisti inesperti. Mentre migliaia di anni separano Musicàntica dalle loro antiche controparti raffigurate nelle opere d'arte della Villa, i loro strumenti li collegano attraverso il tempo. Come parte del loro repertorio, Musicàntica mette in evidenza strumenti che sono direttamente collegati alle loro antiche radici.

Ad esempio, il benas, clarinetto sardo ad ancia singola e doppia, affonda le sue radici nella aulos, antico strumento a fiato come il moderno clarinetto e oboe.

Il benas, clarinetto ad ancia sardo, è il diretto discendente dell'antico aulos.

suonando il aulos. Vaso d'acqua con festaiolo, attribuito al Pittore di Eucharides. Greco, realizzato ad Atene, circa 480 a.C. Terracotta, 15 5/16 in. alta. Il J. Paul Getty Museum, 86.AE.227

Gli antichi musicisti usavano la tecnica della respirazione circolare, un metodo in cui un suonatore inala dal naso, si riempie le guance di aria e la espelle lentamente dallo strumento in modo circolare. Il suono era continuo ma imponeva un grande stress al musicista.

Per suonare il benas, Roberto indossava un forbeia, un cinturino in cuoio usato dalle antiche aulette (suonatori del aulos) per compensare lo stress sulle guance e sulle labbra causato dal soffio nello strumento.

Durante la demo dell'artista al lavoro alla Villa, Roberto Catalano indossa un forbeia (cinturino in pelle) per suonare il benas, clarinetto ad ancia sardo discendente dall'antico aulos.

Un'antica auletta suona sul suo strumento (oggi perduto). Testa di giovane pifferaio, greco, circa 320 a.C. Marmo, 9 7/16 pollici di altezza. Il J. Paul Getty Museum, 73.AA.30

E in questo videoclip, Enzo Fina dimostra come suona l'antico timpano utilizzando il suo diretto discendente moderno, il tamburo a cornice.

Mentre gli strumenti di oggi ci danno un'idea di come avrebbero potuto suonare le loro controparti antiche, le ricostruzioni possono essere altrettanto istruttive. Nel video qui sotto, Roberto Catalano improvvisa su una replica chelys lira, accordata in modalità Dorian. Il nome deriva dalla parola greca per il guscio di una tartaruga, chelys, che fungeva da cassa di risonanza. Secondo il mito greco, la prima lira fu ricavata dal dio Hermes da un guscio di tartaruga, oltre che dalle corna e dalla pelle di un bue rubato a suo fratello Apollo. Questa lira ha una cassa armonica realizzata con il guscio della tartaruga europea, un tempo abbondante in Europa, e bracci di legno.

Questi esempi mostrano che la musica antica non è taciuta!

Per esplorare ulteriormente la musica antica, ecco due delle mie fonti preferite: suoni di antichi papiri con evidenza di notazioni musicali, note sonore e una bibliografia, strumenti antichi ricostruiti e altri esempi sonori.


Dettagli di costruzione

A Berkeley abbiamo anche una replica giocabile della lira con la barba di lapislazzuli che è stata sapientemente realizzata a mano dal defunto Mr. Eli Richman di Atlanta. La sua vedova, Josephine Richman, me lo ha donato alcuni anni fa per le antiche collezioni del Vicino Oriente nell'Hearst Museum di Berkeley (ex Lowie Museum) nel campus dell'Università della California. Il signor Richman aveva visto una ricostruzione precedente (anni '70, non riproducibile) di questo strumento nel Museo dell'Università di Filadelfia ed era così impressionato dalla sua bellezza che ne fece una replica. Usava piroli, come quelli per chitarra o violino, nella parte superiore del giogo per controllare la tensione delle corde, perché era molto difficile accordare le corde con l'uso di bastoncini o bacchette che lavorano attraverso il giogo della lira (questo l'uso di pioli è noto dall'arpa Puabi originale di Ur). Come abbiamo appreso dalla pratica sulle altre repliche, tuttavia, è è possibile, anche se all'inizio scomodo e difficile, ottenere un'accordatura fine per mezzo delle levette.

Alcune rappresentazioni di gioghi a lira mostrano un materiale intrecciato sotto le levette di accordatura che avrebbe aiutato la rotazione delle corde attorno al giogo durante il processo di serraggio e allentamento (vedi Fig. 1). La lira di cervo a forma di barca conserva ancora le tracce dei segni fatti sul suo giogo dagli involucri posti sotto le corde. Materiali simili si trovano oggi sotto le corde delle lire moderne dall'Africa e altrove nel mondo, questi possono essere visti tra le collezioni di strumenti etnografici in molti musei (vedi Fig. 4 in de Schauensee, questo numero).

FIG 11. NEL 1954 IL FOTOGRAFO DEL MUSEO UNIVERSITARIO COLPISCE L'AUTORE A STUDIARE LA LIRA A TESTA DI TORO. Fotografia di Reuban Goldberg

Studiando il restauro della lira di cervo a forma di barca nel Museo dell'Università insieme a Maude de Schauensee alcuni anni fa, siamo rimasti perplessi dalla stretta fessura rettangolare attraverso la quale dovevano essere passate tutte e tredici le corde (Fig. 9), apparentemente senza nulla per ancorarli o in qualsiasi luogo in cui potrebbero essere ancorati. Si presentava una sola soluzione logica: ogni corda doveva essere attaccata ad una ginocchiera che, una volta posta all'interno della fessura, ruotava perpendicolarmente ad essa. Quando la corda veniva tesa attorno al giogo sopra, la levetta sarebbe stata ancorata contro il bordo dell'apertura rettangolare. In questo modo, ogni corda poteva essere allungata, fissata e accordata all'altezza desiderata. Dato che il Museo dell'Università ha una collezione significativa di lire africane e di altro tipo, siamo andati insieme a guardarne alcune. Per fortuna, i primi tre che abbiamo ispezionato hanno usato le levette per fissare le corde nella parte inferiore dello strumento (Fig. 10). Eravamo entrambi convinti di aver risolto l'enigma dello scopo e della funzione della piccola fessura nella cassa armonica della lira d'argento a forma di barca.

Impareremo sicuramente di più sulla costruzione di strumenti antichi man mano che nuovi materiali verranno scavati o miglioreremo la nostra comprensione di testi e manufatti conosciuti.

Nel 1954 ero un potenziale studente laureato presso il Dipartimento di Studi Orientali di Penn, e mi è capitato di visitare il Museo il giorno in cui il fotografo del Museo stava scattando fotografie casuali all'interno e intorno all'edificio. Mi ha scattato mentre studiavo la lira dalla testa di toro (fig. 11). Non sapevo che l'antica musica mesopotamica alla fine avrebbe costituito una parte centrale della mia ricerca assiriologica dal 1948 al 1998, o che i testi cuneiformi studiati in questo periodo di 40 anni avrebbero portato al recupero davvero emozionante di antiche scale e accordature musicali del Vicino Oriente .

L'antica scala aveva sette note (vedi Fig. 6) proprio come noi
fare. A differenza di un pianoforte, però, l'antica lira non aveva
“nero” note. Con le note nere si può suonare un semitono
(o mezzitoni) sopra o sotto qualsiasi altra nota (Biblico
Rassegna di archeologia 1980:20).
Dopo BAR 1980:21

Eptatonico: Hepta (Greco: sette) divisione in sette toni dell'ottava. Un esempio di scala eptatonica è la scala “do-re-mi”.

Terzo: Un intervallo di tre passi una consonanza imperfetta che le nostre orecchie accettano come gradita.

Quinto: Un intervallo di cinque passi. Come l'ottava, la quinta non crea onde di interferenza. Nell'accordatura del temperamento equabile le nostre quinte sono leggermente più piccole rispetto all'accordatura perfetta, non abbastanza da infastidire la maggior parte degli ascoltatori, ma abbastanza da consentire a tutti i mezzi toni di essere della stessa dimensione e consentire il cambio di tonalità all'interno di un pezzo.

Tritone: La divisione dell'ottava esattamente a metà. Tre (trig-) toni interi. Nel medioevo questo intervallo era chiamato il diavolo in musica. Era difficile da cantare, molto instabile e richiedeva la risoluzione immediata di un intervallo consonantico.

Messa a punto: Gli strumenti (pianoforti, arpe, ecc.) sono accordati secondo le leggi della fisica (acustica). L'accordatura pitagorica ha tutti gli intervalli perfetti (ottave, quarti, quarti) in perfetta sintonia. L'accordatura del temperamento equabile, che usiamo oggi nella civiltà occidentale, ha modificato quarti e quarti, ma ottave perfette. Questa accordatura viene modificata per consentire l'uso di tutte le varie chiavi che i compositori iniziarono ad usare dai tempi di Bach in poi. L'accordatura del temperamento equabile consente semitoni di uguali dimensioni e cambiamenti di tonalità remoti come da Do maggiore a Fa# maggiore con perfetta facilità. In Medio Oriente e in Oriente ci sono molti altri sistemi, alcuni dei quali usano toni A e altre relazioni esotiche.

Intervallo: La distanza tra due toni. Sul pentagramma si conta dal minore al maggiore e ad ogni riga e spazio viene assegnato un numero che include entrambe le note.

Ottava: L'intervallo con il tono più alto raddoppia la frequenza del più basso. Ad esempio, a = 440Hz, a’ = 880Hz. È una consonanza perfetta che non crea onde di interferenza. È anche un intervallo di otto note bianche al pianoforte.

Scala: La divisione dell'ottava in una serie logica o utile di altezze. Il termine “scale” indica il salire per gradini di qualche tipo.

Mezzo passo: Sulla tastiera del pianoforte è il tono adiacente successivo, 1/12 di ottava.

Passo intero: Sulla tastiera del pianoforte è la distanza tra i toni distanti due semitoni.

Diatonico: La scala naturale di cinque toni interi e due semitoni disposti come i tasti bianchi della tastiera del pianoforte. Ogni grado della scala ha il proprio nome di lettera (A, B, C, D, E, F, G).


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"Non c'è dubbio che possiamo ricostruire come suonava questa musica affascinante", ha detto a MailOnline il dottor Armand D'Angour, musicista e tutor di classici all'Università di Oxford.

"Ci sono state lasciate istruzioni chiare, vecchie di migliaia di anni, su come creare strumenti usati per suonare la musica con precisione matematica."

Una delle grandi liriche greche e poche poetesse conosciute del mondo antico, Saffo nacque tra il 630 e il 612 a.C. La sua poesia d'amore sarebbe stata composta in musica, come la melodia ascoltata sopra

Il risultato, secondo il dottor D'Angour, è "qualcosa di abbastanza magico" che può sembrare strano alle nostre orecchie, ma che all'epoca era molto popolare tra il pubblico.

Per ricostruire la musica, il dottor D'Angour e il suo team hanno messo insieme indizi esistenti sulle melodie, i ritmi e gli strumenti dell'epoca.

I ritmi, ad esempio, sono conservati negli schemi di sillabe lunghe e brevi nelle parole dei testi stessi.

Gli strumenti utilizzati - come la lira e le ance - sono noti da dipinti e reperti archeologici.

Gli strumenti utilizzati - come la lira e le ance - sono noti da dipinti e resti archeologici, come questa illustrazione dell'Odissea di Omero

La lira (a sinistra) è uno strumento a corde noto per il suo uso nell'antichità classica greca e successive. L'immagine a destra mostra l'epitaffio di Seikilos, il più antico esempio sopravvissuto di una composizione musicale completa. La canzone è nell'antica notazione musicale greca, è stata trovata incisa su una lapide, vicino ad Aidin, in Turchia

UNA CANZONE DEL 200 D.C

Alcune delle melodie sopravvissute sono immediatamente attraenti per un orecchio moderno, ha affermato il dott. D'Angrour.

Un pezzo completo, inscritto su una colonna di marmo e datato intorno al 200 d.C., è un breve canto inquietante di quattro versi composto da Seikilos.

Le parole della canzone possono essere tradotte come:

Mentre sei vivo, risplendi:

Non lasciare mai che il tuo umore diminuisca.

Abbiamo un breve arco di vita da trascorrere:

Il tempo richiede una fine.

Nel frattempo, antichi documenti trovati su pietra in Grecia e papiro in Egitto, rivelano esattamente come la tonalità avrebbe dovuto aumentare in tutta la composizione.

Iscritti con una notazione vocale ideata intorno al 450 aC, i documenti mostrano lettere e segni alfabetici posti sopra le vocali delle parole greche che rivelano i rapporti matematici degli intervalli musicali.

Il dottor D'Angour ha affermato che musica simile a quella suonata nell'antica Grecia si può trovare oggi nelle tradizioni musicali popolari della Sardegna e della Turchia, fornendo una panoramica dei suoni e delle tecniche utilizzate.

Ad esempio, nell'antica Grecia, una nota musicale saliva in tono su certe sillabe e cadeva su altre, invece di essere accentata.

"Una delle cose che affascinavano i greci in ogni momento era la nozione di imitazione", ha affermato il dott. D'Angour. Nella foto è raffigurata un'opera d'arte dell'Iliade ambrosiana, un manoscritto miniato dell'Iliade di Omero del V secolo, raffigurante una scena di battaglia. Questa poesia potrebbe essere stata messa in musica per esaltare le emozioni che ha evocato

La musica di questo periodo usava anche intervalli delicati come i quarti di tono, e la melodia era spesso diversa dalle altezze vocali usate nelle poesie.

"Stiamo parlando di un periodo di circa 1000 anni, quindi c'erano molti stili e suoni diversi che molti dei quali sarebbero andati persi", ha affermato il dott. D'Angour.

"Nella misura in cui siamo a conoscenza di suoni diversi, la musica più antica, diciamo del V secolo a.C., ci è più estranea rispetto alla musica successiva del 200 d.C., che suona un po' come le prime melodie della chiesa".

Il dottor D'Angour ha appena iniziato il suo progetto di collaborazione di due anni, al termine del quale spera di scoprire esattamente cosa significasse la musica per gli antichi greci.

‘One of the things Greeks were fascinating by at all times was the notion of imitation,’ said Dr D'Angour.

‘The idea that they could find auditory phenomena that could imitate emotion meant that the music had to feel like it had some kind of enhanced meaning.

‘Some of it absolutely haunting but one of the things I feel most of all is that it’s amazing to hear music that hasn’t been heard for 2,000 years.’


New approaches

The situation has changed largely because over the past few years some very well preserved auloi have been reconstructed by expert technicians such as Robin Howell and researchers associated with the European Music Archaeology Project. Played by highly skilled pipers such as Barnaby Brown and Callum Armstrong, they provide a faithful guide to the pitch range of ancient music, as well as to the instruments’ own pitches, timbres, and tunings.

Central to ancient song was its rhythms, and the rhythms of ancient Greek music can be derived from the metres of the poetry. These were based strictly on the durations of syllables of words, which create patterns of long and short elements. While there are no tempo indications for ancient songs, it is often clear whether a metre should be sung fast or slow (until the invention of mechanical chronometers, tempo was in any case not fixed, and was bound to vary between performances). Setting an appropriate tempo is essential if music is to sound right.

Apollo plays the lyre. Wikimedia Commons

What about the tunes – the melody and harmony? This is what most people mean when they claim that ancient Greek “music” is lost. Thousands of words about the theory of melody and harmony survive in the writings of ancient authors such as Plato, Aristotle, Aristoxenus, Ptolemy, and Aristides Quintilianus and a few fragmentary scores with ancient musical notation first came to light in Florence in the late 16th century. But this evidence for actual music gave no real sense of the melodic and harmonic riches that we learn of from literary sources.

More documents with ancient notation on papyrus or stone have intermittently come to light since 1581, and now around 60 fragments exist. Carefully compiled, transcribed, and interpreted by scholars such as Martin West and Egert Pöhlmann, they give us a better chance of understanding how the music sounded.


Aulos

tibia plural tibiae, in ancient Greek music, a single- or double-reed pipe played in pairs (auloi) during the Classical period. After the Classical period, it was played singly. Under a variety of names it was the principal wind instrument of most ancient Middle Eastern peoples and lasted in Europe up…

Caratteristiche

Although music was important in the life of ancient Greece, it is not now known how that music actually sounded. Only a few notated fragments have survived, and no key exists for restoring even these. The Greeks were given to theoretical speculation about…

Of the early civilizations, Greece provided the musical culture of greatest significance for the development of Western music. The system of scales and modes, as well as a large part of the general philosophy concerning the nature and effect of musical sounds, has been inherited from the Greeks. It…

Of the eastern Mediterranean cultures, it was undoubtedly that of the Greeks that furnished the most direct link with the musical development of western Europe, by way of the Romans, who defeated them but adopted much of Greek culture intact. Entering historical times…

Armonia

…theorists’ fragmented knowledge of ancient Greek music.

Lyres

…the lyre to the ancient Greeks symbolized wisdom and moderation. Greek lyres fell into two types, exemplified by the lyra and kithara. The kithara was apparently of Asiatic origin, the lyra either indigenous or of Syrian provenance. Both shared the same playing technique, tuning, and stringing, the number of strings…

Modes

The modes of Greek antiquity were placed by theorists in orderly fashion within a larger context. Although the modes were a series of seven-note diatonic scales (i.e., containing five whole tones and two semitones), the nucleus of the tone system was the tetrachord—a…

Nomós

…traditional melodies used by ancient Greek epic singers, often with lyre accompaniment. The nomos was an important art form for professional soloists, especially in musical competitions. Nomoi were in three, five, or seven movements and originally in a single harmonia. There were no strophic repetitions.

Octave species

Greek music theory, any of the various arrangements of tones (T) and semitones (S) within an octave (series of eight consecutive notes) in the scale system. The basic Greek scale ranged two octaves and was called the Greater Perfect System. Central to the scale system…

Percussion instruments

…a country regarded by the Greeks and Romans as forming part of Asia rather than Africa (a practice that will be followed in this article for convenience).

Performance with poetry

…music were laid in ancient Greece, where classical music and poetry were regarded as parts of a single art. These principles were adopted by the Romans and were transmitted, by way of Latin poetry, to medieval Europe. The feet of classical poetry and their equivalents in music are shown in…

Tetrachord

In ancient Greek music the descending tetrachord was the basic unit of analysis, and scale systems (called the Greater Perfect System and the Lesser Perfect System) were formed by joining successive tetrachords. Only the outer notes of each tetrachord were fixed the position of the inner pitches…

Tonos

…plural Tonoi, concept in ancient Greek music, pertaining to the placement of scale patterns at different pitches and closely connected with the notion of octave species (q.v.). Through transposition of the Greater Perfect System (comprising two octaves descending from the A above middle C to the second A below) to…

Wind instruments

The Greek version of the double reed was the aulos. The two divergent narrow pipes activated by a large reed would create a loud pungent sound highly prized by the Greeks. sebbene il aulos has received much praise over the ages, it has rarely been used…


Rediscovering ancient Greek music

At the root of all Western literature is ancient Greek poetry—Homer’s great epics, the passionate love poems of Sappho, the masterpieces of Greek tragedy and of comic theatre. Almost all of this poetry was or originally involved sung music, often with instrumental accomp­animent. Scholars are now in a position to reconstruct from surviving documents how Greek music actually sounded. By combining this knowledge with modern analogies and imaginative musicianship we may make a start at understanding why it was thought to exert such extraordinary power.

Music was as central to Greek life as it is to ours. Greeks believed that music had the power to captivate and enchant. In the fifth century BC, the music of Athenian theatre was enjoyed by tens of thousands of listeners. Top performers were treated like pop stars: the piper Pronomos of Thebes was said, like Elvis himself, to have ‘delighted the audience with his facial expressions and the movements of his body’. The complex rhythms of Greek poetry are usually studied in terms of metre, but were also the basis of dance steps, which involved the rise and fall of dancers’ feet. Marks on stone and papyrus show how the beat fell in some cases of ancient rhythm, and help us to work out how the intricate rhythms may have been danced.

The principal components of Greek music—as of all music—were the voice, instruments, rhythms, and melodies. The instruments are well known from ancient paintings and surviving relics, some in excellent condition. Two main kinds of instrument, the double-pipe (aulos) and the lyre, were used to accompany song. The sweet sound of plucked strings allegedly empowered the minstrel Orpheus to entrance trees and subdue wild animals. Imagine that all we knew of the Beatles songs—or the operas of Mozart, Verdi, Wagner, and Britten—were the words. Then after two millennia, we had the means to rediscover what the music sounded like. We would be bound to recognise the huge difference the sound of music makes to the listeners’ minds and emotions. Imagine!

Image credit: The Euripides Orestes papyrus. Papyrus Collection, Austrian National Library. Public domain via Wikimedia Commons.

We know that music—singing, playing instruments, and dancing—was a significant part of ancient Greek life, from the time of Homer in the 8th century BC for hundreds of years. It was used in religious worship, formal and informal entertainment and banquets, ceremonial occasions such as weddings and victory celebrations, and even in work settings where the aulos (double-pipe) was said to provide a rhythm for workers. Above all, however, we know that the surviving texts of most ancient poetry were sung to music.

Until recently, people thought we knew nothing of ancient tunes, but scholarship has now accurately deciphered marks on stone and papyrus that reveal songs and scraps of tunes, some of which haven’t been heard for 2000 years. The extraction of melody from the markings was allowed thanks to a comprehensive set of tables preserved from around the 5th century AD, by an otherwise unknown author called Alypius. Alypius listed the notations used to indicate vocal and instrumental melody, informing us what modes different marks could refer to and explaining the relative intervals.

A later author, the mathematician and astronomer Ptolemy, who also wrote about music in the 2nd century AD, gives us very precise details of the tuning of the seven- or eight-stringed lyres. He constructed an 8-stringed ‘octachord’ with moveable bridges, and measured the proportions of the strings in order to specify their pitch. As a result, we are able to reconstruct stringed instruments and tune them exactly as they would have been tuned in his time.

Scraps of papyrus with musical notation began to appear as early as the 16th century, and Florentine musicians were excited to try and rediscover the music of ancient Greece. However, they found that the indications were too slight for them to make good sense of the music, and they went their own way in creating opera and oratorio.

Over the past few hundred years, however, more papyri have come to light, as well as stone inscriptions with large amounts of musical notation. From them we are able to reconstruct the sounds of music that would have been sung and played. There are around two dozen melodies that have been transcribed and are able to be performed along with texts which provide the intrinsic rhythm—Greek words consisted of long and short syllables.

These pagan melodies, dating from the 5th century BC to the 3rd century AD, are audibly related to the sung music at the beginnings of the Western musical tradition as we know it, 9th-century Gregorian plainsong. The connection has never before been proven, and it changes musical history. A short film of the music was released in December 2017 and soon became a hit, going viral and reaching over 100,000 views in the first three months.

Now that we can reconstruct some of the sung versions of this poetry in musical form, we are bound to ask the question: how did ancient Greek music affect or interact with the texts of poetry?

Featured image credit: A 17th-century representation of the Greek muses Clio, Thalia and Euterpe playing a transverse flute, presumably the Greek photinx. Painting by Eustache Le Sueur. Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons.

Armand D'Angour is an Associate Professor of Classics at Oxford and a musician, having previously pursued careers as a cellist and in business. He was commissioned to compose Pindaric Odes in original Greek metre and dialect for the Olympic Games in Athens 2004 and London 2012. He is author of The Greeks and the New: Novelty in Ancient Greek Imagination and Experience (Cambridge University Press, 2011) and co-editor of Music, Text, and Context in Ancient Greece (Oxford, 2018).

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Tuning up

But one shouldn't assume that the Greeks' idea of tuning was identical to ours. Ptolemy in the 2nd century AD provides precise mathematical ratios for numerous different scale-tunings, including one that he says sounds "foreign and homespun".

Dr David Creese of the University of Newcastle has constructed an eight-string "canon" (a zither-like instrument) with movable bridges.

When he plays two versions of the Seikilos tune using Ptolemy's tunings, the second immediately strikes us as exotic, more like Middle Eastern than Western music.

Image source, Copenhagen musuem

The epitaph of Seikilos is carved on stone. Pic: National Museum of Denmark

The earliest musical document that survives preserves a few bars of sung music from a play, Orestes by the fifth-century BC tragedian Euripides. It may even be music Euripides himself wrote.

Music of this period used subtle intervals such as quarter-tones. We also find that the melody doesn't conform to the word pitches at all.

Euripides was a notoriously avant-garde composer, and this indicates one of the ways in which his music was heard to be wildly modern: it violated the long-held norms of Greek folk singing by neglecting word-pitch.

However, we can recognise that Euripides adopted another principle. The words "I lament" and "I beseech" are set to a falling, mournful-sounding cadence and when the singer says "my heart leaps wildly", the melody leaps as well. This was ancient Greek soundtrack music.

And it was received with great excitement in the Greek world. The historian Plutarch tells a moving story about the thousands of Athenian soldiers held prisoner in roasting Syracusan quarries after a disastrous campaign in 413 BC. Those few who were able to sing Euripides' latest songs were able to earn some food and drink.

What about the greatest of ancient poet-singers, Homer himself?

Homer tells us that bards of his period sang to a four-stringed lyre, called a "phorminx". Those strings will probably have been tuned to the four notes that survived at the core of the later Greek scale systems.

Professor Martin West of Oxford has reconstructed the singing of Homer on that basis. The result is a fairly monotonous tune, which probably explains why the tradition of Homeric recitation without melody emerged from what was originally a sung composition.

"What song the Sirens sang," is the first of the questions listed by the 17th Century English writer, Sir Thomas Browne, as "puzzling, though not beyond all conjecture".

"The reconstruction of ancient Greek music is bringing us a step closer to answering the question."


Guarda il video: LA MUSICA DEGLI ANTICHI GRECI E ROMANI - con esempi strumentali per Secondaria di I grado (Giugno 2022).