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19 febbraio 1945

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2° attacco del fronte bielorusso nella Prussia orientale fermato dai tedeschi.

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I marines americani invadono Iwo Jima

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Himmler inizia sforzi segreti per fare la pace



Battaglia di Iwo Jima

Il Battaglia di Iwo Jima (19 febbraio - 26 marzo 1945) fu una grande battaglia in cui il Corpo dei Marines e la Marina degli Stati Uniti sbarcarono e alla fine catturarono l'isola di Iwo Jima dall'Esercito Imperiale Giapponese (IJA) durante la seconda guerra mondiale. L'invasione americana, designata Operazione Distaccamento, aveva lo scopo di catturare l'isola con i suoi due aeroporti: South Field e Central Field.

  • Spedizione congiunta
    Forza (TF 51)
  • Supporto anfibio
    Forza (TF 52)
  • Forza d'attacco (TF 53)
  • Di spedizione
    Truppe (TF 56)
  • 31° Battaglione Costruzione Navale
  • 62a costruzione navale
  • UDT 12, 13, 14 e 15
  • Gruppo sede
  • 3° Battaglione, 17° Reggimento misto
  • 26° reggimento carri
  • 145º Reggimento Fanteria
  • Brigata Gruppo Artiglieria

17.845-18.375 morti e dispersi [2]
216 fatto prigioniero [2]

Le posizioni dell'IJA sull'isola erano pesantemente fortificate, con una fitta rete di bunker, postazioni di artiglieria nascoste e 18 km (11 mi) di tunnel. [9] [10] Le forze di terra americane erano supportate da un'ampia artiglieria navale e avevano la supremazia aerea completa fornita dagli aviatori della Marina degli Stati Uniti e del Corpo dei Marines durante la battaglia. [11] La battaglia di cinque settimane ha visto alcuni dei combattimenti più feroci e sanguinosi della guerra del Pacifico.

Le morti in combattimento giapponesi erano tre volte il numero di morti americane, ma in modo univoco tra le battaglie dei Marine della guerra del Pacifico, le vittime totali americane (morti e feriti) superavano quelle dei giapponesi. [12] Dei 21.000 soldati giapponesi su Iwo Jima all'inizio della battaglia, solo 216 furono fatti prigionieri, alcuni dei quali furono catturati solo perché avevano perso i sensi o erano stati invalidi. [2] La maggior parte dei restanti sono stati uccisi in azione, ma è stato stimato che fino a 3.000 hanno continuato a resistere all'interno dei vari sistemi di grotte per molti giorni dopo fino a quando alla fine non hanno ceduto alle ferite o si sono arresi settimane dopo. [2] [13]

Gli obiettivi strategici erano duplici. Uno era quello di fornire una pista di atterraggio di emergenza per i B-29 danneggiati dalla battaglia incapaci di tornare alle basi aeree statunitensi nelle Marianne, Tinian, Saipan e Guam. L'altro era quello di fornire campi d'aviazione per le scorte di caccia, P-51 a lungo raggio per fornire copertura di caccia ai bombardieri. Situata all'incirca a metà strada tra le basi dell'aeronautica militare americana nelle Isole Marianne e nelle isole giapponesi, la base militare di Iwo Jima ha dato ai giapponesi la possibilità di inviare precoci avvisi di raid aerei alla terraferma giapponese e lanciare caccia dai suoi aeroporti per intercettare i raid.

L'azione è stata controversa, con il capo delle operazioni navali in pensione William V. Pratt che ha affermato che l'isola era inutile per l'esercito come base di sosta e inutile per la Marina come base della flotta. [14] I giapponesi continuarono ad avere radar di preallarme dall'isola di Rota, che non fu mai invasa, [15] e il campo aereo catturato fu usato a malapena. Le esperienze con le precedenti battaglie delle isole del Pacifico suggerivano che l'isola sarebbe stata ben difesa, e quindi le perdite sarebbero state significative.

La fotografia dell'Associated Press di Joe Rosenthal dell'innalzamento della bandiera degli Stati Uniti in cima al monte Suribachi di 169 m (554 piedi) da parte di sei marines statunitensi è diventata un'immagine iconica della battaglia e dello sforzo bellico americano nel Pacifico. [16]


19 febbraio 1945: uno tsunami di marines colpisce l'isola del Pacifico di Iwo Jima!

Il 19 febbraio 1945, il più incrinato battaglia nella storia del Corpo dei Marines degli Stati Uniti (USMC) è iniziata con 30.000 Marines che colpiscono una spiaggia.

Scavando più a fondo

Scavando più a fondo, e intendiamo scavando più a fondo, troviamo la piccola isola del Pacifico di Iwo Jima fortificata da circa 22.000 soldati giapponesi che avevano trascorso l'anno precedente creando una serie incredibile di tunnel e fortificazioni per prepararsi all'inevitabile assalto americano.

La battaglia che sarebbe seguita sarebbe stata l'unica volta nella storia dell'USMC in cui le perdite dei marine sarebbero state superiori a quelle del nemico! Sebbene solo 216 giapponesi sarebbero sopravvissuti alla battaglia come prigionieri (gli altri 22.000 sono morti), gli americani hanno subito 26.000 vittime, di cui 6.821 sono stati uccisi.

Nonostante avessero preso di mira Iwo Jima con bombardamenti aerei e marittimi con mesi di anticipo, i giapponesi e il loro equipaggiamento furono scavati in modo così efficace che la preparazione ebbe scarso effetto. I comandanti dei marine avevano dichiarato un requisito di 10 giorni di pesante bombardamento navale (soprattutto da parte dei cannoni pesanti delle corazzate), ma sempre sopravvalutando l'efficacia dei loro cannoni, gli scettici ottoni della Marina accettarono solo un valore di 3 giorni e 8217, e anche allora scarsa visibilità ha comportato un ammorbidimento ancora minore prima dell'invasione, il che avrebbe avuto conseguenze disastrose poiché le difese giapponesi erano rimaste per lo più intatte.

In questa surreale battaglia di occultamento, molti marine non hanno mai visto un soldato giapponese vivo! Pochi giapponesi sono stati uccisi dai proiettili, quasi tutti uccisi da esplosivi, armi a fiamma o sepolti nei tunnel!

Combattendo fino alla morte, nessuna delle due parti era interessata a fare prigionieri, e la ferocia e la brutalità dei combattimenti sono considerate le più estreme nella storia del Corpo dei Marines. Delle 82 medaglie d'onore assegnate ai marines nella seconda guerra mondiale, 22 sono state guadagnate a Iwo Jima! (5 Corpsmen della Marina sono stati anche premiati con medaglie d'onore.)

Tra le fotografie più famose di tutta la storia c'è la foto dei marines (e di un militare) che alzano la bandiera americana in cima al monte Suribachi. Una parte poco conosciuta di quell'evento storico è che la foto e la pellicola in movimento scattate contemporaneamente sono in realtà del secondo alzabandiera!

La prima bandiera è stata ritenuta troppo piccola, quindi è stata issata una seconda più grande. Tre dei sei uomini che alzano la bandiera sono morti in battaglia a Iwo Jima. Una famosa statua basata sulla foto dell'alzabandiera e conosciuta come Iwo Jima Memorial si trova a Washington, D.C. e porta le parole dell'ammiraglio Nimitz, "Il valore non comune era una virtù comune".

L'eredità di questa orribile battaglia include la sopravvivenza stessa del Corpo dei Marines come ramo distinto delle forze armate, con il Segretario della Marina Forrestal che afferma: "l'innalzamento di quella bandiera su Suribachi significa un Corpo dei Marines per i prossimi 500 anni!"

Prendere Iwo Jima significava che gli aerei da combattimento giapponesi perdevano una base per attaccare i bombardieri americani B-29 che stavano andando a bombardare il Giappone e, al contrario, i caccia americani potevano ora essere basati lì per proteggere i bombardieri. Ha anche fornito un luogo di atterraggio di emergenza per gli aerei statunitensi danneggiati.

Sono stati fatti così tanti libri, film e riferimenti culturali su Iwo Jima che è impossibile elencarli tutti qui! Tra i più importanti ricordiamo il film di John Wayne Sabbie di Iwo Jima (1949), i due film sorelle Bandiere dei nostri padri e Lettere da Iwo Jima (entrambi 2006), entrambi basati sul libro Bandiere dei nostri padrie la canzone di Johnny Cash “Ira Hayes” (Marina che alza bandiera dei nativi americani). Sempre Fedeli.

Domanda per studenti (e abbonati): Tu o qualcuno dei tuoi parenti avete combattuto nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale? Fatecelo sapere nella sezione commenti sotto questo articolo.

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Evidenze storiche

Per entrambi i lati della battaglia, vedere…

Eastwood, Clint, dir. Lettere da Iwo Jima [Blu-ray]. Warner Home Video, 2007. Blu-ray.


Politica mondiale

A partire dal Azione del lavoro, vol. IX n. 8, 19 febbraio 1945, p.ك.
Trascritto e marcato da Einde O’ Callaghan per il Enciclopedia del trotskismo in linea (ETOL).

Tre Grandi Imperialisti

I Big Three si sono incontrati, hanno cospirato e pianificato la divisione dell'Europa. Ciascuno dei tre ha lottato per la posizione più vantaggiosa in quel continente poiché ciascuno sa che il controllo e il dominio del mondo si trovano attraverso il controllo e il dominio dell'Europa. Sanno anche che il successo dei loro piani dipende da molti fattori, il più importante dei quali è che le persone del continente acconsentono e accettano tranquillamente le loro decisioni e "stabilimenti".

Le decisioni erano abbastanza reali. Gli imperialisti otterranno ciò che cercano, il potere di sfruttare le masse europee. A queste masse, tuttavia, hanno presentato una reiterazione dei principi della Carta Atlantica, o, in ogni caso, uno di questi principi – “il diritto di tutti i popoli di scegliere la forma di governo sotto la quale vivere.” I Tre Grandi si sono impegnati ad aiutare i popoli europei a raggiungere questo obiettivo, anche impegnandosi a “facilitare” lo svolgimento delle elezioni.

Quanto valga effettivamente questa promessa è già stato dimostrato in quei paesi che sono stati “liberati” e dove le persone hanno cercato di mettere in pratica questo principio.

Lotta in Belgio

In Belgio, il governo Pierlot, che era stato imposto ai belgi e sostenuto da carri armati britannici e americani, cadde a causa della totale mancanza di sostegno popolare. Come Premier, Pierlot aveva disarmato il movimento di resistenza belga, protetto i collaboratori di cui il popolo voleva liberarsi (dei 100.000 arrestati come collaborazionisti, 12.000 sono stati condannati e dieci giustiziati), mantenuto prezzi alti e salari bassi.

L'insoddisfazione popolare per questa politica costrinse Pierlot a lasciare l'incarico. Non ha nemmeno aspettato il voto alla Camera dei Deputati. Nel suo discorso, ha accusato la situazione nel paese del fallimento degli alleati nel mantenere le loro promesse di consegne di cibo alla popolazione affamata. Il burattino rimproverò i suoi padroni. Ma aveva compiuto il suo dovere – ha disarmato la gente – e quando non è stato più in grado di tenerli a freno, è dovuto andare.

Il nuovo governo, guidato dal cosiddetto socialista Van'Acker, ha annunciato che continuerà le politiche del regime Pierlot. I comunisti e i socialisti che sono entrati in questo governo cercheranno di rendere queste politiche più appetibili per il popolo belga, ma questo non può funzionare a lungo, poiché in Belgio, come in ogni paese d'Europa, ottenere il minimo necessario per la vita – vitto e alloggio – richiede drastici cambiamenti sociali, a cominciare da un'epurazione dei collaboratori, che, per lo più, sono i ricchi industriali e. classi finanziarie.

I minatori belgi, la parte più oppressa e sfruttata della classe operaia, sono in sciopero. Fin dall'inizio, i leader dell'Unione socialista e cristiana hanno cercato di farli tornare al lavoro. Nel distretto di Charleroi, il Partito Comunista Rivoluzionario (trotskista) è attivo nello sciopero, sollecitando i lavoratori a mantenere i propri ranghi e diffondendo lo sciopero ad altri distretti.

Partigiani Italiani

Nell'Italia settentrionale, ancora occupata dai tedeschi, i gruppi partigiani italiani hanno combattuto eroicamente per liberare il loro paese. Quando gli Alleati ritennero che l'offensiva in Italia avrebbe sgomberato i tedeschi in tempi brevissimi, incitarono i partigiani a proseguire, fornendo loro anche piccole quantità di armi e munizioni. Scendevano dagli aerei anche ufficiali monarchici che dovevano mettersi alla testa delle truppe partigiane.

Quando iniziò la sosta invernale sul fronte italiano, gli Alleati tagliarono tutte le forniture ai partigiani e consigliarono loro di tornare a casa. I partigiani italiani non hanno una casa in cui tornare, poiché queste sono in mano ai tedeschi. Non hanno lavori che li aspettano. Tornare ai loro villaggi nativi equivale ad arrendersi ai tedeschi.

Gli eroici partigiani scelsero di restare in collina e combattere come meglio possono, esposti alla fame e al freddo dell'aperta campagna. Sono stati lasciati alla mercé dei tedeschi. Ciò non è in alcun modo in conflitto con la politica alleata verso l'Italia “liberata”, poiché minore è il numero degli italiani autoliberati, minore sarà il “problema”, da loro un giorno in cui “libero' 8221 elezioni sono consentite.

Democrazia: tipo alleato

La promessa di democrazia dei Tre Grandi, la promessa di libere elezioni, assume lo stesso schema in ogni paese “liberato’’ dagli Alleati.

Per prima cosa – prima di ogni altra cosa viene considerato – il disarmo del movimento di resistenza, delle persone che hanno combattuto e hanno contribuito a cacciare i nazisti dalle loro terre. Esempi: Grecia, Belgio, Francia.

Dove non possono essere disarmati, vengono lasciati uccidere dai tedeschi. Esempi: Varsavia, Nord Italia.

Secondo: rafforzare i regimi reazionari, sostenere e sostenere le monarchie, proteggere i collaborazionisti. Questo si chiama “ripristinare la pace interna.” Quindi, quando non può più essere aiutato, consenti un'elezione e “facilita” per assicurarti che vada bene. Ad oggi, ovviamente, non si sono svolte elezioni di questo tipo in nessuna parte d'Europa.

Il popolo europeo ha dimostrato che non lo accetterà senza reagire. Questo è l'ostacolo – più l'assistenza fornita dai lavoratori di Inghilterra e Stati Uniti – che ancora sconvolgerà i piani dei Big Three per la spartizione e il dominio dell'Europa.


Goch - l'obiettivo finale Reichswald, 19 febbraio 1945

Goch era stato pianificato come obiettivo finale della Divisione. Il compito è sceso a 153 Brigata. La città era molto ben fortificata con molte scatole di pillole e il fiume da un lato e un fossato anticarro che copriva gli altri tre lati.

La 15 Divisione scozzese avrebbe ripulito a nord del fiume Niers a est di Goch e la 51 Divisione Highland a ovest, compresa la città stessa.

Il 18 febbraio fu dato l'ordine alla Brigata di attaccare nelle prime ore del 19. Il piano prevedeva che 5 Black Watch attaccassero da nord-ovest, entrassero nella città e portassero la maggior parte di essa fino alla piazza principale. 5/7 Gordon li attraverserebbero e raggiungeranno la linea ferroviaria. 1 Gordons avrebbe liberato l'estremità meridionale della città e la strada principale che conduceva a sud-ovest.

In un'operazione preliminare la 152 Brigata, 2nd Seaforths, infatti, effettuò un attraversamento del fossato anticarro.

Le seguenti due descrizioni spiegano la battaglia:


L'invasione di Iwo Jima, 19 febbraio 1945

Oggi, nel 1945, iniziò l'invasione americana di Iwo Jima. Durante i successivi 35 giorni, decine di migliaia di marines americani e di difensori giapponesi dell'isola sarebbero stati uccisi o feriti. È ricordata oggi come una delle battaglie più costose della Seconda Guerra Mondiale.

Iwo Jima è un'isola vulcanica di otto miglia quadrate situata a circa 650 miglia a sud di Tokyo nella catena delle isole vulcaniche giapponesi. La sua principale caratteristica distintiva è il Monte Suribachi, uno sfiato dormiente alto 546 piedi. Il resto dell'isola è relativamente piatto e composto da cenere vulcanica, una sostanza che creerebbe sfide per i Marine invasori. Nel 1945 c'erano due aeroporti sulle isole con un altro in costruzione.

I pianificatori di guerra a Washington hanno chiesto un'invasione dell'isola per diversi motivi. Innanzitutto, la sua posizione consentiva agli operatori radar giapponesi di stanza lì di avvertire Tokyo dell'arrivo di bombardieri americani. In secondo luogo, l'isola catturata potrebbe essere una base aerea avanzata per i Mustang P-51, che potrebbero quindi scortare le Superfortezze B-29 nelle loro missioni sul Giappone. Infine, Iwo Jima fungerebbe da stazione di salvataggio e riparazione per i bombardieri troppo danneggiati per tornare alle loro basi nelle Isole Marianne.
E così alle 2 del mattino del 19 febbraio 1945, il rombo dei cannoni da 14 e 16 pollici appartenenti alle corazzate della Marina degli Stati Uniti segnò l'inizio dell'invasione di Iwo Jima. Il bombardamento navale fu seguito da un pesante raid di bombardieri, poi altri bombardamenti da mare aperto. I pianificatori militari credevano che questa operazione di "ammorbidimento" sarebbe stata sufficiente, poiché si credeva che l'isola fosse leggermente difesa. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità.

Il tenente generale Tadamichi Kuribayashi, il generale giapponese incaricato della difesa di Iwo Jima, era giunto sull'isola nel 1944 con l'intenzione di trasformarla in una fortezza inespugnabile. Dopo aver evacuato la popolazione civile, ordinò la costruzione di tunnel ovunque sull'isola che collegassero postazioni di artiglieria nascoste, nascondigli di cecchini e casematte. Il monte Suribachi, attraversato da gallerie, ospitava molti pezzi di artiglieria, alcuni nascosti dietro porte d'acciaio. A differenza della maggior parte delle precedenti invasioni in cui le truppe giapponesi incontravano il nemico sulle spiagge, Kuribayashi ordinò ai suoi uomini di presidiare le posizioni difensive nell'entroterra e non opporre resistenza ai marine che sbarcano a terra.

Nonostante queste misure, Kuribayashi sapeva che lui ei suoi uomini non avrebbero mai lasciato Iwo Jima. All'inizio del 1945, la Marina imperiale giapponese aveva cessato di essere un'efficace forza di combattimento e la flotta mercantile della nazione era allo sbando. Mentre l'Air Force era ancora in grado di schierare una difesa delle isole di origine, i suoi aerei erano generalmente troppo a corto raggio per difendere Iwo Jima. Gli 80 intercettori un tempo di stanza sull'isola erano stati tutti distrutti o in combattimento o dagli incessanti bombardamenti americani dell'anno precedente. I 21.000 difensori giapponesi erano soli senza possibilità di evacuazione, rifornimento o vittoria. La loro unica speranza era quella di fare un'invasione così costosa da costringere gli Alleati a riconsiderare i loro piani per invadere il Giappone.
La prima ondata dei 30.000 marines del quinto corpo anfibio sbarcò alle 9 del mattino dell'invasione. La mancanza di resistenza sulla spiaggia ha fatto pensare a molti che il martellamento pre-invasione dell'isola avesse ucciso i suoi difensori. La situazione è cambiata quando i marines principali hanno raggiunto la prima linea di bunker giapponesi nascosti. Mitragliatrici si aprirono su di loro a bruciapelo mentre l'artiglieria nascosta sul monte Suribachi faceva piovere proiettili. Quello che si pensava fosse un punto alto poco difeso nell'oceano si stava rapidamente trasformando in un inferno.

L'artiglieria navale pesante, il supporto aereo, l'arrivo dei carri armati e il coraggio dei singoli Marine hanno permesso loro di avanzare lentamente nell'entroterra. Al calar della notte del primo giorno, Suribachi fu tagliata fuori dal resto dell'isola, almeno in superficie. I marines ora sapevano della rete di difesa sotterranea e si aspettavano una sanguinosa battaglia per la vetta del monte. Ma mentre un piccolo numero di giapponesi attaccava gli uomini incaricati di prendere la collina, la resistenza era leggera. Così, il 23 febbraio, gli Stati Uniti controllavano il vertice. Quel giorno, una delle foto più famose del 20 ° secolo è stata scattata mentre un gruppo di Marines e un membro della Marina hanno alzato una bandiera americana in cima al monte Suribachi. In realtà era la seconda bandiera ad essere issata lì, ma questa è una storia per un'altra volta.

Nonostante la spinta morale dell'alzabandiera su Suribachi, la battaglia per Iwo Jima era tutt'altro che finita. Il sistema di tunnel permetteva ai soldati giapponesi di arrivare quasi ovunque, anche in aree che erano state considerate sicure nelle mani degli americani. I Marines impararono rapidamente che il fuoco delle armi leggere faceva ben poco per scacciare il nemico dalle sue posizioni sotterranee, invece, il macabro lavoro era per lo più compiuto con bombe a mano e lanciafiamme. La maggior parte degli attacchi giapponesi iniziarono a svolgersi di notte e alcuni furono respinti solo dopo feroci combattimenti corpo a corpo. I racconti di coraggio e sacrificio di sé durante i 35 giorni di sforzo sono più numerosi di quanto si possa raccontare qui, come ha detto l'ammiraglio della Marina Chester Nimitz degli americani che hanno combattuto su Iwo Jima, "Il valore non comune era una virtù comune". delle Medaglie d'Onore date ai Marines durante la Seconda Guerra Mondiale sono state assegnate per azioni su Iwo Jima. Altri cinque andarono ai marinai, tutti tranne uno di loro carabinieri.

Il 26 marzo 1945 Iwo Jima fu dichiarata sicura. Dei 21.000 difensori giapponesi, circa 20.700 morirono mentre solo 216 furono catturati. Agli americani è andata peggio in termini di vittime: quasi 28.000 uomini sono stati uccisi o feriti, un numero superiore al numero totale di vittime alleate subite durante lo sbarco del D-Day in Francia nel giugno 1944. Un certo numero di soldati giapponesi ha continuato a vivere nel gallerie, uscendo di notte per cercare cibo. Si arresero uno dopo l'altro, ma l'ultimo sopravvissuto visse sottoterra sull'isola fino al 1951.

Non passò molto tempo dopo l'invasione di Iwo Jima che alcuni negli Stati Uniti iniziarono a mettere in dubbio l'importanza strategica dell'isola. Il piano per utilizzare gli aeroporti catturati come base per le scorte di caccia non ha avuto alcun esito, poiché da lì sono state effettuate solo dieci missioni di scorta. La rete radar giapponese di preallarme continuò a funzionare anche dopo l'invasione di Iwo Jima, poiché l'isola di Rota nella catena delle Marianne continuò a funzionare come postazione di preallarme e non fu mai invasa.
L'isola ERA molto utile come pista di atterraggio di emergenza per i B-29 di ritorno dalle missioni sul Giappone. Tra il marzo 1945 e la fine della guerra nell'agosto di quell'anno, 2.251 Superfortezze sbarcarono a Iwo Jima. Il primo, il 5 marzo, è atterrato mentre erano ancora in corso i combattimenti nei pressi della pista di atterraggio. Senza dubbio molte vite sono state salvate grazie alla disponibilità di quelle strutture. È anche importante ricordare che all'inizio del 1945, i pianificatori di guerra stavano ancora immaginando un'invasione delle isole di origine giapponese e una guerra che sarebbe durata fino al 1947. Iwo Jima sarebbe stata una delle aree di sosta per gli aerei che prendevano parte all'invasione.

Il dibattito sulla saggezza della costosa invasione di Iwo Jima probabilmente continuerà per generazioni. Vale la pena ricordare, tuttavia, che abbiamo il lusso della storia dalla nostra parte, cosa che gli uomini che hanno preso le decisioni durante la guerra non hanno avuto.


75 anni fa, Darrell Cole ha guadagnato la sua Medal of Honor con nient'altro che granate, una pistola e "coraggio incrollabile"

Il 19 febbraio 1945, l'omonimo della futura USS Cole ottenne la Medal of Honor - e un posto nella storia - nella battaglia di Iwo Jima.

Il 19 febbraio 1945, l'omonimo della futura USS Cole ottenne la Medal of Honor - e un posto nella storia - nella battaglia di Iwo Jima.

Sergente del Corpo dei Marines. Darrell Samuel Cole - allora capo di una sezione di mitragliatrici attaccata alla Compagnia B, 1° Battaglione, 23° Marines, 4a Divisione Marine - si trovò a condurre i suoi uomini verso una morte quasi certa nel giorno di apertura della battaglia di Iwo Jima, dove erano “assalito da un enorme volume di fuoco di armi leggere, mortai e artiglieria,” secondo la sua citazione della Medal of Honor.

Cole si era arruolato nei Marines nel 1941. Assegnato al ruolo di trombettiere, per anni fece pressioni sui suoi comandanti per ottenere il permesso di svolgere compiti di linea. Secondo il Corpo dei Marines, Cole avrebbe prima abbandonato la sua tromba per una mitragliatrice durante l'inizio della battaglia di Guadalcanal nell'agosto 1942, e di nuovo durante le battaglie a Kwajalein, Saipan e Tinian, guadagnandosi una Stella di Bronzo e una reputazione come “The Fighting Field Musician” durante la campagna del Pacifico.

Ma quel giorno di febbraio del 1945, Cole dimostrò finalmente il suo valore come eroe americano e fece l'ultimo sacrificio nel processo.

Dopo aver condotto a terra la sua sezione di mitragliatrici, Cole ha guidato audacemente i suoi uomini sulla spiaggia in pendenza verso l'aeroporto n. 1 nonostante la cortina di schegge volanti, secondo la sua citazione della Medal of Honor. “Distruggendo personalmente con bombe a mano due postazioni ostili che minacciavano l'avanzata della sua unità, continuò ad avanzare finché una spietata raffica di fuoco proveniente da tre fortini giapponesi fermò l'avanzata.”

Dopo aver eliminato la postazione giapponese più vicina, l'arma di Cole si è inceppata, lasciando il sergente con solo una pistola e una sola granata per occuparsi dei due fortini rimasti. E che, secondo la sua citazione della Medal of Honor, è esattamente quello che ha fatto:

Valutando abilmente la situazione tattica e sviluppando un audace piano di contrattacco, il sergente Cole, armato solo di una pistola e di una granata, avanzò freddamente da solo verso i fortini ostili. Scagliando la sua unica granata contro il nemico in un attacco improvviso e rapido, si ritirò rapidamente, tornò alle proprie linee per ulteriori granate e di nuovo avanzò, attaccò e si ritirò.

Con i cannoni nemici ancora attivi, corse una terza volta il guanto del fuoco tagliente per completare la distruzione totale del punto di forza giapponese e l'annientamento della guarnigione difensiva in questo assalto finale.

Cole fu ucciso all'istante da una granata nemica quando tornò alla sua squadra, ma le sue azioni "avevano eliminato una formidabile posizione giapponese, consentendo così alla sua compagnia di prendere d'assalto le restanti fortificazioni, continuare l'avanzata e afferrare l'obiettivo", secondo la sua citazione.

“Con la sua intrepida iniziativa, il suo incrollabile coraggio e la sua indomita determinazione durante un periodo critico di azione, il sergente Cole è servito da ispirazione per i suoi compagni e la sua leadership coraggiosa di fronte a una morte quasi certa ha sostenuto e rafforzato la più alta tradizione degli Stati Uniti Naval Service,” continua la citazione. “Ha dato galantemente la vita per il suo paese.”

Il riconoscimento da parte delle forze armate statunitensi del sacrificio di Cole si è esteso ben oltre la Medal of Honor: nel 1996, la Marina ha battezzato un cacciatorpediniere missilistico di classe Arleigh Burke USS Cole in onore del suo servizio. Quella nave fu infine danneggiata in un attacco suicida nel 2000 mentre era ancorata nel porto yemenita di Aden.

Ecco a te, Darrell Cole: potresti essere stato un fantastico trombettiere, ma eri un guerriero ancora migliore - e lo sapevi anche tu.

Jared Keller è l'editore esecutivo di Task & Purpose. I suoi scritti sono apparsi su Aeon, Los Angeles Review of Books, New Republic, Pacific Standard, Smithsonian e Washington Post, tra le altre pubblicazioni. Contatta l'autore qui.


Combattere nella metà settentrionale di Iwo Jima

Da lì, i combattimenti su Iwo Jima sono stati una grottesca fatica di eliminare i fortini giapponesi e le postazioni sotterranee mentre si subiscono vittime a un ritmo orribile. Lanciafiamme ed esplosivi furono impiegati generosamente come l'unico modo per neutralizzare molte delle difese, dopo che l'artiglieria non riuscì a rimuoverle. I giapponesi sono stati bruciati, fatti saltare in aria, sparati o baionettati, ma raramente catturati. In una manovra avvolgente sul secondo aeroporto, sono stati necessari tre giorni per avanzare di una distanza di 700 iarde, eliminando circa un fortino per iarde di anticipo. I combattimenti furono duri oltre ogni descrizione, ma i Marines fecero progressi lenti e costanti.

La forza di riserva 3rd Marines ha completato lo sbarco il 24 febbraio. Un altro intenso bombardamento fu inflitto ai giapponesi dopo il quale le tre divisioni marine avanzarono di pari passo spingendosi verso nord. La quarta guidava a destra (est), la terza al centro e la quinta a sinistra (ovest). I marines hanno combattuto in luoghi chiamati "Tritacarne", "Turkey Knob", "The Gorge", e "The Anfiteatro" mentre i chilometri di grotte interconnesse, fortini di cemento e fortificazioni sono stati eliminati insieme ai loro difensori. I giapponesi non accolsero i Marines con attacchi suicidi, ma si aggrapparono a ogni cantiere con una difesa in profondità. Tuttavia, l'11 marzo i giapponesi erano ridotti a due grandi sacche ea numerosi isolati punti di resistenza.


Conoscere il bombardamento giapponese della città di Darwin e la partecipazione dell'Australia alla seconda guerra mondiale

AMELIA MOSELEY: Se fossi un bambino negli anni '40, il mondo sarebbe stato un posto molto diverso. Ma non erano solo le macchine oi vestiti. Era che il mondo era in guerra per la seconda volta.

L'Australia faceva parte di un gruppo di paesi, tra cui Regno Unito, Francia e Stati Uniti, che stavano combattendo contro un altro gruppo di nazioni guidato da Germania, Italia e Giappone. In alcuni di quei luoghi, combattimenti e bombardamenti erano una minaccia regolare. Ma in Australia, la maggior parte delle persone sentiva che la guerra era molto lontana. Questo fino al 1941.

Le autorità hanno iniziato a temere che Darwin, allora piccola città, ma anche importante base militare, potesse essere seriamente in pericolo di essere bombardata dal Giappone. Il governo ha deciso di evacuare più di 1.000 donne e bambini sulle navi. Wendy aveva cinque anni all'epoca. È stata spedita a Perth senza avere idea di quando sarebbe potuta tornare.

WENDY: Ci incamminiamo lungo la strada sterrata per andare al molo. Mio padre era in piedi sui gradini sul retro, abbiamo girato l'angolo e l'abbiamo perso di vista. E mia madre era così arrabbiata e piangeva. E siamo riusciti a salire a bordo della nave poco prima che tirassero su la passerella, e prima che tirassero su l'ancora.

MOSELEY: Il 19 febbraio 1942, la guerra arrivò sulle coste dell'Australia. Il Giappone voleva distruggere le difese settentrionali del nostro paese, in modo da poter invadere Timor e nel frattempo inviare un avvertimento all'Australia. Poco prima delle 10, le forze giapponesi hanno lanciato 188 aerei da combattimento dalle navi nel mare di Timor e si sono diretti a Darwin.

Hanno bombardato le basi militari, la città e il porto, affondando diverse navi, incluso un cacciatorpediniere americano. Poco dopo seguì un secondo attacco. I due raid aerei hanno ucciso almeno 235 persone e ne hanno ferite altre 400.

È stato ed è tuttora il più grande attacco all'Australia della sua storia, ma non è stato l'unico. In totale ci sono stati più di 90 attacchi aerei sul Territorio del Nord.

WENDY: Questa è una fotografia scattata circa sei mesi dopo il nostro ritorno dall'evacuazione.

MOSELEY: Gli sfollati come Wendy furono ammessi a Darwin solo nel 1945, quando la guerra finì finalmente. A quel punto, non vedeva suo padre da circa quattro anni. La sua casa di famiglia e gran parte della città che conosceva erano scomparse. Ma ha detto che era bello essere finalmente a casa al sicuro.

WENDY: C'era un senso di sollievo che tutto fosse tranquillo e che le loro famiglie fossero di nuovo insieme. Era un senso meraviglioso.

MOSELEY: Oggi la città è cresciuta e cambiata molto. Ma la gente del posto non ha dimenticato il giorno in cui Darwin fu bombardata.

STUDENTE 1: Questo è il porto di Darwin. Quando fu bombardata nel 1942.

MOSELEY: In vista del 75° anniversario, alcuni ragazzi lo hanno imparato e hanno creato opere d'arte.

STUDENTE 2: Stiamo ricreando un famoso dipinto del bombardamento del porto di Darwin. E al momento stiamo solo facendo l'oceano e il-- Abbiamo imparato molto su di esso, e vorremmo saperlo perché è nella nostra storia di Darwin.

MOSELEY: Veterani e gente del posto dicono che è stato un momento triste e importante nella storia dell'Australia che dovrebbe essere sempre ricordato.

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