Cronologia

La crisi bosniaca

La crisi bosniaca

La crisi bosniaca del 1908-09 fu in gran parte il precursore degli eventi nei Balcani che si riversarono nell'assassinio di Francesco Ferdinando a Sarajevo nel giugno 1914. In questo senso la crisi bosniaca deve essere analizzata nello stesso contesto dell'assassinio quello doveva innescare la prima guerra mondiale.

La crisi bosniaca è stata una questione molto complicata che ha coinvolto nove nazioni. Nel 1878, l'Austria-Ungheria occupò la Bosnia-Erzegovina con l'accordo del resto d'Europa (Trattato di Berlino). La Bosnia Erzegovina erano le due province più a nord-ovest dell'Impero ottomano. L'Austria-Ungheria ha firmato un accordo per sostenere la sovranità del Sultano sull'area, ma pochi si aspettavano che l'Austria-Ungheria aderisse a questo. In effetti, l'Austria-Ungheria rapidamente fece piani per annettere le province. Tuttavia, l'annessione non era stata concordata alla riunione delle potenze europee di Berlino e l'intera questione rimase in sospeso fino al 1900.

Se l'Austria-Ungheria volesse annettere la Bosnia-Erzegovina, avrebbe avuto bisogno del pieno accordo di altre potenze europee, in particolare della Russia. Nel 1906, l'Austria-Ungheria stava generalmente riscontrando problemi tra la popolazione dei Balcani su cui governava. L'impero austro-ungarico conteneva principalmente croati, sloveni, serbi, albanesi e macedoni e l'intera questione dell'indipendenza per questi popoli sollevò la testa.

La Russia aveva perso un grande prestigio internazionale quando fu sconfitta dal Giappone nella guerra del 1905 in Estremo Oriente. La distruzione della Marina russa nella baia di Tsuhima è stata vista come una sconfitta umiliante. La Russia, quindi, aveva bisogno di ripristinare la sua posizione in Europa e nel ministro degli Esteri Alexander Izvolsky avevano un uomo che era determinato a fare proprio questo. Anche il ministro degli esteri austro-ungarico, il barone Lexa von Aehrenthal, voleva dimostrare che la sua nazione era più di un semplice satellite della Germania. Era disposto a negoziare con la Russia sui loro problemi e i due uomini si incontrarono nel settembre del 1908. L'Austria-Ungheria desiderava il sostegno russo all'annessione della Bosnia-Erzegovina, mentre la Russia desiderava il sostegno austriaco per la fine della convenzione del 1841 che vietava gli uomini-di- guerre dall'uso del Bosforo e di Dardanelle, intrappolando efficacemente la Marina russa nel Mar Nero. Se la Russia avesse infranto questa convenzione senza alcun sostegno, avrebbe provocato la Gran Bretagna che aveva una grande presenza navale nel Mediterraneo; tuttavia, con il sostegno dell'Austria-Ungheria, questo sarebbe stato meno un problema per i russi, sebbene fosse ancora provocatorio per la maggiore potenza navale dell'Europa.

Quando entrambi gli uomini si incontrarono, avanzarono le aspirazioni di ogni nazione. Ciò che è realmente accaduto durante l'incontro è suscettibile di contestazione, in quanto i russi non hanno mai rilasciato il verbale ufficiale dell'incontro. Gli austriaci fecero e affermarono che era stato raggiunto un accordo sul fatto che ciascuno avrebbe sostenuto l'altro. Successivamente i russi non contestarono questo fatto, ma Izvolsky affermò che l'Austria non aveva lasciato intendere che l'annessione della Bosnia-Erzegovina sarebbe stata "imminente" e interpretò ciò che si diceva nel senso che l'annessione avrebbe avuto luogo ma che sarebbe accaduto in futuro .

La Bosnia-Erzegovina è stata annessa il 6 ottobreesimo 1908. Ciò accadde prima che Izvolsky avesse sondato Gran Bretagna e Francia per quanto riguarda il desiderio della Russia di utilizzare appieno il Bosforo / Bosforo. Izvolsky credeva che Aehrenthal lo avesse ingannato: la Russia aveva dichiarato il suo sostegno all'annessione, ma non aveva ottenuto nulla in cambio.

Ironia della sorte, la Gran Bretagna era stata disposta a discutere dell'uso navale dello Stretto nel 1907, comprese le navi capitali russe che lo utilizzavano. Tuttavia, nel 1908, Sir Edward Gray decise che l'annessione aveva reso l'intera regione troppo instabile (la Bulgaria aveva anche annunciato la sua indipendenza dal dominio turco nell'ottobre 1908) per ulteriori cambiamenti.

Per disprezzare l'Austria-Ungheria, Izvolsky suggerì quindi alla Serbia di ricevere una compensazione territoriale dall'Austria-Ungheria per riequilibrare la terra annessa dalla Bosnia-Erzegovina. Questa Austria ha rifiutato persino di prendere in considerazione. La Germania, sebbene irritata dall'annessione, sostenne che l'Austria-Ungheria e la Russia dovettero scendere. Alla fine del 1908, la Russia non aveva ottenuto nulla: nessuna concessione per l'uso dello stretto e un potente vicino che espandeva il suo territorio. Aveva anche legato ancora di più Germania e Austria-Ungheria e la Russia appariva allarmantemente isolata. L'unica cosa che Izvolsky ha raggiunto è stata quella di mettere insieme Russia e Serbia. La Serbia era stata contraria all'annessione, poiché voleva la Bosnia Erzegovina per sé. Alla fine del 1908, si parlò persino della Serbia che dichiarò guerra all'Austria-Ungheria e la stampa di Belgrado suscitò molta rabbia pubblica, non che si dovette sforzare troppo. Mentre la Serbia non ha ricevuto alcun sostegno dagli stati dell'Europa occidentale, Nicola II di Russia ha incontrato il ministro degli Esteri serbo, Milovanovich, e mentre lo zar non ha offerto alla Serbia il suo pieno sostegno in termini di aiuti militari, ha chiarito che sosteneva ciò che i serbi sperava di raggiungere ma consigliato un approccio paziente.

Segretamente - e questo divenne noto solo nel 1918 - l'Austria-Ungheria e il capo di stato maggiore tedesco erano in contatto per quanto riguarda la situazione in declino nei Balcani. Nel gennaio 1909, Conrad von Hötzendorf scrisse a Helmuth von Moltke, il capo di stato maggiore tedesco, che

"La possibilità deve essere presa in considerazione con quella in caso di guerra austro-ungarica nei Balcani (cioè contro la Serbia), la Russia entrerà in azione bellicosa a favore degli oppositori della monarchia".

Hötzendorf chiese a Moltke quale supporto militare la Germania avrebbe offerto all'Austria-Ungheria in caso di guerra nei Balcani. Moltke rispose - e dichiarò chiaramente che ciò che aveva scritto era pienamente supportato da Guglielmo II - che

"Al momento la Russia si mobilita, anche la Germania si mobiliterà e mobiliterà il suo intero esercito".

Quando Aehrenthal venne a conoscenza del contenuto di questa lettera, suppose con sicurezza di non dover fare alcuna concessione a Izvolsky o alla Serbia.

La questione fu ulteriormente complicata quando la Turchia chiese di essere risarcita per la perdita della Bosnia-Erzegovina. La loro richiesta fu sostenuta dalla Gran Bretagna. Dopo molte contrattazioni, gli austriaci accettarono di pagare ai turchi una somma di circa £ 2 milioni, che i turchi accettarono e riconobbero l'annessione. Tuttavia, una questione che inizialmente aveva coinvolto l'Austria-Ungheria e la Russia ora era stata trascinata in Germania, Serbia (sebbene la Serbia fosse sempre coinvolta), Turchia e Gran Bretagna.

Nel gennaio 1909, il ministro degli Esteri serbo Milovanovich fece un discorso così infiammatorio contro gli austriaci nel parlamento serbo che fu costretto a scusarsi con Aehrenthal. Era sintomatico di come la situazione stava degenerando.

Nel tentativo di pacificare ciò che stava emergendo nei Balcani, Sir Edward Gray chiese a Aehrenthal senza mezzi termini tramite telegramma quali erano le intenzioni dell'Austria nei confronti della Serbia. Aveva ottenuto per la prima volta l'approvazione da parte di Parigi e Mosca sul contenuto di questo telegramma. Gray ha anche chiesto alla Germania di sostenere la sua ricerca per pacificare la regione, ma senza fortuna. La Germania ha posto l'accento sulla Serbia per sembrare più pacifica piuttosto che condannare l'Austria-Ungheria. Gray decise di chiedere a Izvolsky di esercitare pressioni sulla Serbia affinché fosse più disposta a raggiungere un accordo con Vienna. A complemento di ciò, ha chiesto ad Aehrenthal di offrire alla Serbia aiuti per stimolare la crescita economica della Serbia. Gray ha anche ottenuto la Francia per sostenere la sua mossa e Parigi ha chiarito a Izvolsky che doveva informare Belgrado che la Serbia doveva iniziare a essere più conciliante e meno provocatoria. Il 27 febbraioesimo 1909, Izvolsky telegrafò a Belgrado che dovevano essere più aperti alla conciliazione e che la Russia non sosteneva il loro desiderio di compensazione territoriale e che la Serbia "non deve insistere su questo".

Date le circostanze di ciò che era emerso nei dodici mesi precedenti, sembrerebbe strano che la Serbia fosse d'accordo. Tuttavia, un governo di coalizione di nuova nomina sembrava suggerire il desiderio di un nuovo inizio. In una lettera inviata a Belgrado, il governo serbo dichiarò che non aveva né desiderio di guerra né alcuna intenzione di avviarne una e che i rapporti della Serbia con l'Austria-Ungheria rimanevano "normali". Izvolsky è stato molto influente nella stesura di questa lettera, che si è conclusa con un dichiarato desiderio delle grandi potenze dell'Europa di ristabilire l'ordine nei Balcani.

La lettera non è stata ben accolta a Vienna. Ciò che ha infastidito Aehrenthal è stato il commento della Serbia di essere contenta che le grandi potenze dell'Europa risolvessero il problema dei Balcani. Aehrenthal credeva che solo l'Austria-Ungheria avesse il diritto di essere coinvolta in una disputa tra vicini e che le grandi potenze non avessero il diritto di essere coinvolte. Vienna informò Berlino che era disposta a invadere la Serbia se il governo di Belgrado non avesse fatto una dichiarazione inequivocabile verso "intenzioni pacifiche". La Germania ha respinto la lettera perché non ha menzionato nulla sul disarmo serbo. Aehrenthal, probabilmente sostenuto dalla posizione della Germania, dichiarò inaccettabile la lettera perché era indirizzata alle grandi potenze dell'Europa e non direttamente all'Austria-Ungheria. È stata fissata una data: il 16 marzoesimo 1909 - per la Serbia di aver affrontato tutte le preoccupazioni espresse da Vienna. Il 14 marzoesimo, il governo serbo ha inviato una nota al rappresentante austriaco a Belgrado. La nota riguardava principalmente il commercio tra Serbia e Austria-Ungheria. È stato rapidamente respinto.

Tuttavia, il giorno precedente si è svolta una conferenza in Russia che ha effettivamente significato che la Serbia sarebbe stata isolata in caso di guerra. Il 13 marzoesimo L'esercito russo e gli alti ufficiali navali si incontrarono a Tsarskyoe Selo. Tutti concordarono, insieme al Ministro della Guerra, che la Russia non poteva andare in guerra e che il sostegno militare alla Serbia era "fuori questione". Questa decisione è stata ribadita il 20 marzoesimo. C'erano quelli a Berlino che si riteneva che questa decisione fosse una chiara indicazione che la potenza militare della Russia non era grande come alcuni pensavano.

In che misura la decisione di Tsarskyoe Selo abbia reso i politici a Berlino più falsi è difficile da sapere, ma gli storici hanno ipotizzato che fosse così. Potrebbe aver avuto lo stesso impatto su Aehrenthal. Gray fece il possibile per frenare il ministro degli Esteri austro-ungarico, ma con scarso successo. Aehrenthal progettò di annunciare il suo desiderio che il sovrano della Serbia fosse il "Re di Croazia" (l'imperatore Francesco Giuseppe) che avrebbe dovuto prendere il posto della dinastia che governava la Serbia nel marzo del 1909 - i Karageorge. Gray avvertì Aehrenthal che la Serbia non lo avrebbe accettato e che ciò che stava facendo avrebbe portato ad attriti.

Tuttavia, Aehrenthal aveva valutato correttamente la situazione. Credeva che non vi fosse alcun desiderio di guerra tra la Triplice Intesa (Russia, Francia e Regno Unito). La Russia aveva chiaramente espresso la sua posizione mentre la potenza navale britannica avrebbe avuto un impatto limitato nell'area. Il grande esercito francese avrebbe avuto un impatto diretto limitato sull'Austria e avrebbe dovuto attaccare attraverso la Germania per raggiungere la regione. Questo non sarebbe successo nel 1909. Il 29 marzoesimo 1909, la Germania ha ribadito il suo sostegno all'Austria e ha condannato la Serbia per il suo atteggiamento bellicoso. Due giorni dopo, la Serbia ha accettato la richiesta dell'Austria di riconoscere l'annessione austriaca della Bosnia-Erzegovina. La Serbia ha anche annunciato che sarebbe stata una "buona vicina" per l'Austria-Ungheria.

A Vienna e Berlino c'era la convinzione universale che Aehrenthal avesse avuto successo. Si credeva inoltre che sia la Gran Bretagna che la Russia avessero mostrato un chiaro desiderio di evitare la guerra, quasi a tutti i costi. Si presumeva inoltre che la Francia non sarebbe stata disposta ad andare in guerra contro la Serbia senza il sostegno degli altri due membri della Triplice Intesa.

Che cosa aveva risolto la crisi bosniaca? Probabilmente niente. L'Austria-Ungheria aveva sviluppato un'opinione gonfiata sulla sua forza relativa in Europa. I falchi di Berlino avevano assistito a quella che ritenevano essere la debolezza della Russia. Nella stessa Russia, molti credevano che Izvolsky avesse umiliato il paese e risolto che non sarebbe mai più successo. Anche la Serbia era nella posizione in cui voleva vendicarsi.

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