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Erode il Grande

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Erode I, o Erode il Grande (c. 75-4 aC), era il re di Giudea che regnò come cliente di Roma. Ha guadagnato un'infamia duratura come "macellatore degli innocenti", come raccontato nel libro di Matteo del Nuovo Testamento. Erode era, tuttavia, un amministratore di talento e durante i suoi 33 anni di regno fu responsabile di molti importanti lavori di costruzione che includevano la ricostruzione del Tempio di Gerusalemme, diversi acquedotti e l'imponente fortezza conosciuta come Herodium. Gli storici hanno rivalutato la sua reputazione negativa di lunga data e ora ritengono che il suo regno abbia avuto almeno alcuni effetti positivi sugli ebrei e sull'ebraismo nel suo regno.

Adesione al trono

Erode era un re cliente (o stretto alleato) di Roma, ma la sua strada verso il trono non fu semplice. Suo padre Antipatro l'Idumeo lo nominò governatore della Galilea nel 47 a.C. Alla morte del padre, seguì un periodo turbolento di lotte intestine che coinvolsero suo fratello e varie fazioni romane. Nel 40 a.C. i Parti attaccarono sia la Siria che la Palestina, conquistando Gerusalemme. Il fratello di Erode fu fatto prigioniero e poco dopo si suicidò. Erode fu così costretto a fuggire a Roma, e Antigono della dinastia degli Asmonei fu insediato come sovrano a Gerusalemme.

A Roma Erode ottenne il favore di Ottaviano e Marco Antonio, con il cui appoggio il Senato fu persuaso a insediare Erode come re di Giudea. In termini pratici, però, ciò non risolse il problema di Antigono e dei Parti. Marco Antonio fu quindi inviato nella regione e la ripulì rapidamente, costringendo i Parti a tornare sulla sponda orientale del fiume Eufrate. Nel frattempo, Erode, con l'aiuto del generale romano Gaio Sosio, guidò un esercito e riconquistò Gerusalemme nel 37 aEV. Infine, iniziò quello che sarebbe stato un lungo e prospero regno di 33 anni come re di Giudea, o "la terra dei Giudei" come veniva spesso definita.

Erode intraprese una serie di grandiosi progetti di costruzione come la ristrutturazione del tempio di Gerusalemme.

Consolidamento di potenza ed espansione

Secondo lo storico romano del I secolo d.C. Giuseppe Flavio, i primi anni del regno di Erode non furono aiutati da una rivalità con Cleopatra VII. Il suo consorte Marco Antonio era, in effetti, il patrono di Erode, ma la regina egiziana rosicchiava costantemente alcune delle parti più redditizie del regno di Erode. Con la vittoria di Ottaviano ad Azio nel 31 a.C., che pose fine all'influenza di Antonio e Cleopatra, Erode strinse un'utile nuova collaborazione con il futuro primo imperatore di Roma.

Il regno di Erode fu in gran parte pacifico e, sebbene si fosse guadagnato la reputazione di imporre tasse oppressive, in realtà queste non erano eccessive e non peggiori dei regimi contemporanei. Né Erode era obbligato a pagare tributi a Roma, sebbene inviasse bei doni. Nel 30 aC aveva ripreso il controllo di tutti i territori che gli Asmonei e Cleopatra avevano preso. Quindi tra il 23 e il 20 a.C. espanse il suo regno nella Galilea settentrionale e ripopolò alcune aree con coloni simpatizzanti. Abile amministratore, creò una nuova classe sacerdotale (abolendo la qualifica ereditaria alla carica) e un'élite più multiculturale. Ha anche dato alla Giudea una posizione più importante nel mondo mediterraneo attraverso i suoi doni stravaganti ad Atene e il patrocinio degli ancora importanti Giochi Olimpici.

Programma di costruzione

Ora saldamente stabilito nel suo regno, Erode intraprese una serie di grandiosi progetti di costruzione, forse finanziati da una tassa di mezzo siclo pagabile da ciascun ebreo della diaspora. Il programma ha anche creato occupazione e stimolato l'economia, sebbene sia discutibile quanto la popolazione ebraica ne abbia beneficiato a lungo termine. Il progetto più famoso fu un sontuoso restauro del tempio di Gerusalemme. Erode ampliò anche le mura di fortificazione della stessa città e aggiunse un teatro e un anfiteatro. Migliorò diverse fortezze (in particolare quelle di Gerico e Masada sulla sponda occidentale del Mar Morto), ricostruì Samaria (ribattezzandola Sebaste, greco per Augusto al femminile), e costruì un nuovo porto presso la Torre di Stratone (Cesarea Maritima). Entrambe le ultime ribattezzazioni evidenziano l'entusiasmo di Erode di compiacere i suoi alleati romani. Forse il più ambizioso dei progetti di Erode era la fortezza di Herodium 11 km a sud di Gerusalemme.

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L'Erodio

La fortezza di Herodium, una delle sette costruite da Erode, è stata identificata dagli archeologi come il monte Jebel Fureidis ai margini del deserto della Giudea. La classica montagna a forma di cono era un luogo ideale per la fortezza che Erode fece costruire per commemorare la sua vittoria su Antigono e sui Parti nel 37 a.C. La fortezza doveva fornire a Erode un luogo di rifugio se il suo governo fosse mai stato messo in discussione e, forse, anche fungere da suo mausoleo. Fu costruito scavando la vetta del monte e utilizzando la terra recuperata come parte dei bastioni. All'interno delle sue mura fu costruito un grande palazzo che veniva rifornito d'acqua da un sistema di acquedotti. L'intero complesso è stato completato c. 15 aC. Alla base della montagna fu costruita una piccola città, che comprendeva edifici amministrativi, giardini, una sinagoga, mausolei e una grande piscina. Il sito è stato scavato e i punti salienti includono la grande piscina della città bassa e uno dei primi tetti a cupola romani all'interno delle terme dei palazzi.

Regno successivo

Il regno di Erode è diventato più travagliato quanto più è durato. Nel 9 aC scoppiò una guerra con Nabatea, i vicini meridionali di Erode, che erano diventati una base per le fazioni dell'opposizione giudea. La situazione peggiorò quando Augusto inizialmente si schierò con i Nabatei nella disputa. Fortunatamente, l'inviato di Erode, Niccolò di Damasco, fu in grado di presentare il caso del re e Augusto cambiò politica.

Oltre ai problemi diplomatici, Erode aveva anche problemi familiari da affrontare. Sospettando che sua moglie Mariamme fosse infedele, la fece giustiziare nel 29 a.C. I loro due figli erano sospettati di fedeltà all'opposizione che minacciava Erode da Nabatea, e così Erode li mandò spietatamente c. 6 aEV, insieme al figlio maggiore Antipatro due anni dopo. Ormai, però, l'anziano re soffriva di gravi problemi di salute che colpivano i suoi organi interni, e morì nel 4 a.C. Erode fu sepolto in una tomba appositamente costruita sulle pendici dell'Herodium. Nel 2007 dC questa tomba è stata scavata, ma il sarcofago al suo interno è stato danneggiato e vuoto. Probabilmente era stato aperto durante la prima rivolta ebraica nel secolo dopo la morte di Erode. Il regno di Erode fu diviso dai romani tra i tre figli di Erode: Erode Antipa, Archelao e Filippo.

Il Nuovo Testamento

La reputazione e l'infamia durature di Erode si basano in gran parte sulla sua rappresentazione nel capitolo 2 di Matteo nel Nuovo Testamento. Qui Erode viene informato da saggi dell'oriente che a Betlemme sarebbe nato un re dei Giudei. Il re quindi mandò questi uomini "a Betlemme e disse: Andate e cercate diligentemente il bambino; ​​e quando l'avrete trovato, riferitemi di nuovo che io possa venire ad adorarlo anche io" (Matteo 2: 8). Poi, trovato il bambino e presentandogli dei doni, i magi «avvertiti in sogno da Dio di non tornare da Erode» (ibid 2:12) decise di non seguire i desideri di Erode. Poi «l'angelo del Signore apparve in sogno a Giuseppe, dicendo: Alzati, prendi con te il fanciullo e sua madre, fuggi in Egitto e sii là finché non ti annunzierò: perché Erode cercherà il fanciullo per distruggerlo" (ibid 2:13). Giuseppe fece questo e quando Erode lo scoprì, "quando vide che era schernito dai Magi, si adirò molto e mandò a uccidere tutti i bambini che erano a Betlemme e in tutte le sue coste, da due anni e meno" (ibid 2:16).

Questa presentazione dovrebbe forse essere considerata con l'evidenza che Erode, come afferma lo storico LL Grabbe, "visse da ebreo e generalmente rispettava la legge religiosa ebraica" e che, sebbene vi fossero indubbiamente alcuni aspetti negativi nel suo regno, "le sue connessioni consentirono anche egli per essere utile agli ebrei in diverse occasioni, e nel complesso il suo regno è stato vantaggioso per il popolo ebraico e la religione" (Bagnall, 3175). Tuttavia, lo storico S. Schwart riassume forse meglio le complessità della posizione di Erode come mediatore tra Roma, gli ebrei, le fazioni familiari opposte e i cittadini non ebrei all'interno del suo regno affermando che "è impossibile fornire una valutazione univoca di regno di Erode" (Barchiesi, 770).


Storia del re Erode: perché fu chiamato Grande?

Anche se questa sembra una domanda improbabile da porre a un re cliente del grande impero romano, non lo stavano chiedendo nel vuoto completo. Durante il secolo intorno alla nascita di Gesù, c'erano stati accenni.

Contesto storico del re Erode

Lo storico romano Svetonio, vissuto tra la fine del I e ​​l'inizio del II secolo, aveva scritto:

"Si era diffusa in tutto l'Oriente una credenza antica e consolidata, che era destino che a quel tempo uomini provenienti dalla Giudea governassero il mondo".

Il senatore e storico romano Tacito, che visse allo stesso tempo, scrisse:

“C'era una ferma convinzione che proprio in quel momento l'oriente sarebbe diventato potente e che i governanti provenienti dalla Giudea avrebbero acquisito un impero universale.”

Lo storico ebreo-romano Giuseppe scrive nel suo Guerre ebraiche che gli ebrei credevano che:

Uno del loro paese sarebbe presto diventato il sovrano del mondo abitabile.

Re Erode: sovrano ebreo

Tuttavia, i Re Magi chiedevano l'attuale sentenza Re dei Giudei dove il re dei giudei era, forse unsaggiamente, e senza dubbio Erode lo dedusse come un'accusa di essere lui stesso un impostore. Erode era stato particolarmente paranoico in quel momento e diffidava di tutti coloro che lo circondavano come contendenti per il trono debolmente tenuto.

Invece di imprigionare questi Magi per la loro impudenza, si sforzò percettivamente di determinare come ottenere da loro qualsiasi intelligenza in modo da poter eliminare questo potenziale rivale. Con quello che ha imparato da loro sull'aspetto del Stella, oltre a ciò che i suoi studiosi ricavarono dalle profezie bibliche, Erode determinò che questo "re dei Giudei" non aveva più di due anni e viveva nella vicina città di Betlemme, la "Città di Davide", 8221 a soli 6 miglia di distanza.

Il giovane re Erode

Governatore Erode

A questo punto, Erode regnava già da oltre 30 anni. In primo luogo, ha stabilito come governatore di Galilea quando era un giovane sulla ventina, poi come tetrarca sotto il condottiero romano Marco Antonio. A causa di un disaccordo locale con suo zio, Erode fuggì a Roma. Mentre alcuni potrebbero pensare che la Giudea fosse una provincia di terz'ordine ai margini dell'Impero Romano, svolse un ruolo nella politica romana a causa di Generale Pompeo dopo aver conquistato Gerusalemme nel 63 a.C.

La Siria ai tempi del Nuovo Testamento

Re Erode

Mentre si trovava a Roma, Erode fu nominato “Re dei Giudei” dallo stesso Senato romano. Tuttavia, la Giudea non era del tutto a senatoriale provincia, né era un Imperiale provincia governata dall'imperatore. Piuttosto è stato considerato un satellitare di vicino Siria, una provincia più importante in quel momento, governata da a prefetto. Questa distinzione giocherebbe un ruolo significativo nella storia di Pasqua e nel destino di Ponzio Pilato.

Quando l'imperatore Augusto salito al potere, il giovane Erode era stato un sovrano competente come re vassallo della Palestina. La sua famiglia aveva un genio particolare nel raccontare in che direzione soffiava il vento in relazione alla politica romana nel suo territorio e nel prendere decisioni sagge. Ad esempio, suo padre ha fornito un aiuto fondamentale a Giulio Cesare in Egitto quando le sue linee di rifornimento furono tagliate e l'imperatore romano lo ricompensò riccamente.

Anni dopo, quando Marco Antonio venne a vedere Cleopatra, il giovane Erode stesso lo esortò a fare la pace con il resto del triumvirato romano in cui era stato (Augusto e Lepido) - consiglio che Antonio ignorò a suo rischio e pericolo. Erode sapeva bene che Cleopatra aveva avuto un monopolio commerciale che estraeva l'asfalto dal Mar Morto. Più tardi, quando Augusto succedette a Giulio e vide il successo attraverso le guerre civili, fece di Erode uno dei suoi amici più fidati.

Lavori pubblici di re Erode

Costruzione

Nel suo libro La guerra giudaica, apprendiamo dallo storico ebreo-romano Giuseppe Flavio che Erode abbellì la più vasta area della Palestina durante i suoi 33 anni di regno. Spese ingenti somme per costruire per il suo popolo templi, acquedotti, città, e per sé palazzi e fortezze, come Masada, a nord del Mar Morto, nella foto a sinistra.

Tempio di Erode

Senza dubbio, il suo più grande successo è stato costruire il Secondo Tempio a Gerusalemme, nella foto a destra, per sostituire il più antico Tempio di Salomone, distrutto nel 586 a.C. quando Nabucodonosor di Babilonia conquistò Gerusalemme. Parte di quel Secondo Tempio rimane oggi, in particolare il Muro Occidentale (“Wailing”) del Monte del Tempio. Fece costruire un teatro a Gerusalemme e un altro più grande nella pianura fuori città.

Città portuale

In onore di Augusto, Erode costruì il notevole porto di Cesarea Marittima, insieme a un'arena, un ippodromo e un teatro in quella città portuale. Oltre a stimolare il commercio e gli scambi, ha patrocinato la cultura in molte città della parte orientale del Mediterraneo ed è stato sponsor del 12 a.C. Olimpiadi. Ha investito così tanto nei giochi che è stato proclamato “Presidente dei Giochi Olimpici” a vita.

Il vecchio re Erode

Le tasse

Più tardi in Giuseppe Antichità ebraiche, vediamo un Erode diverso, più anziano. Sia i sadducei che i farisei gli si opposero. Come un Nabatean e edomita, nonostante la conversione all'ebraismo, era considerato non più di un mezzo ebreo, “troppo romano” per il suo popolo, dal quale ricavò un pesante tributo fiscale. Aveva introdotto forme straniere di intrattenimento e giochi e aveva sponsorizzato la costruzione di città pagane.

Famiglia

La sua stessa famiglia gli si oppose e uccise tre dei suoi figli, la sua moglie preferita, suo nonno, sua madre, suo cognato, per non parlare di alcuni dei suoi sudditi. Scriveva spesso a Roma chiedendo il permesso di giustiziare uno o più dei suoi figli per sospetto tradimento. Alla fine, anche il suo mecenate e amico Augusto ammise,

Non era solo un gioco di parole greche dal suono simile per figlio e maiale ma un'osservazione ironica che gli ebrei, almeno, non consumano carne di maiale.

Morte del re Erode

Malattia

Mentre si avvicinava alla fine della sua vita, Josephus ci racconta che il dolore delle sue malattie - una malattia renale cronica complicata dalla rara cancrena di Fournier, che correva in famiglia - ha portato a intenso prurito e convulsioni di ogni arto. Ciò ha portato Erode a tentare il suicidio, ma suo cugino lo ha impedito. Era ansioso che nessuno piangesse la sua morte, il che era una buona presunzione.

Intrigo

A tal fine, ordinò a un gran numero di uomini disinteressati di venire al grande ippodromo pieno di gente a Gerico dove, all'annuncio della sua morte, gli arcieri li avrebbero uccisi tutti e avrebbero esaudito il suo desiderio di lutto associato alla sua morte.

Invece, suo figlio Archelao e la sorella Salomè hanno rifiutato di realizzare il suo desiderio. Ha fallito in questo piano, come ha fatto nella Strage degli Innocenti per ucciderlo "che è nato re dei Giudei".

Bill Petro, il tuo amichevole storico di quartiere
www.billpetro.com

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Sfondo di Erode

Erode, uno dei più grandi e controversi re della Giudea, nacque nell'anno 73/72 a.E.V. a una famiglia di convertiti idumei. [1] Suo nonno, Antipa, fu il primo a convertirsi al giudaismo sotto l'ondata di conquiste guidate dal sovrano asmoneo, Giovanni Ircano (134&ndash104 a.E.V.). Più tardi, durante il regno del figlio di Giovanni Ircano, Alessandro Ianneo (103-76 a.E.V.), Giuseppe Flavio ci dice (Ant. 14:10),

Iniziò così la lunga affiliazione di questa famiglia con quella della casa regnante della Giudea. Il figlio di Antipa, Antipatro, era amico del figlio di Alessandro Iannao, Ircano (Ant. 14:8), e riuscì a farsi strada nelle sue grazie e a consigliargli di sfidare il fratello per il dominio.

I due figli maggiori di Antipatro erano Phasaelus, forse un nome ebraico (פצאל) che significa "El salva" o "El rende libero", ed Erode, un nome greco (Ἡ&rhoῴ&delta&eta&sigmaf) che significa "figlio di un eroe" o "come un eroe". ha portato i suoi figli nell'ovile politico e hanno servito come consiglieri politici e comandanti militari. Armati di arguzia, astuzia, menti acute e ricche di carisma, i tre uomini sono riusciti a diventare un elemento indispensabile nella vita quotidiana della famiglia reale.

Quando Antipatro capì che i Romani, piuttosto che gli Asmonei, sarebbero stati i veri poteri della zona, trasferì loro la sua fedeltà, e in seguito all'assistenza che diede a Giulio Cesare contro Pompeo, fu ricompensato con la cittadinanza romana e nominato procuratore della Giudea (cioè, l'agente in carica sotto Roma), con gli Asmonei che assumevano solo il titolo di sommo sacerdote (Ant. 14:143). A sua volta Antipatro nominò Phasaelus governatore della Giudea ed Erode governatore della Galilea.

Nel 40 a.E.V., un rampollo della famiglia Asmonea di nome Antigono fece un trattato con i Parti e riprese Gerusalemme da Roma. Faselo fu preso e si suicidò, ma Erode guidò un esercito e pose l'assedio a Gerusalemme, riprendendola per Roma nel 37 a.E.V. Nello stesso anno, all'età di 35 anni, Erode sposò Miriam l'Asmoneo, figlia di Alessandro Ianneo, patrono del nonno di Erode. Così, Erode si integrò ulteriormente nella famosa dinastia e gli permise di fare il salto da procuratore a re.


Storia – Erode il Grande

Re Erode il Grande fu uno degli uomini più potenti e più grandi costruttori di tutti i tempi. Tuttavia, era così disprezzato che alla sua morte ordinò la morte di molti ebrei eminenti, quindi ci sarebbe stato pianto a Gerusalemme. Fu sepolto nel suo palazzo nel deserto, l'Herodium.

“Duecento gradini di purissimo marmo bianco vi conducevano. La sua sommità era coronata da torri circolari, il suo cortile conteneva splendide strutture”. Guerre ebraiche, Flavio Giuseppe.

Erode il Grande

Per 40 anni la storia ebraica è stata dominata da Erode il Grande. Nacque verso il 73 a.C., figlio di Antipatro, che era un idumeo. Gli idumei erano una tribù che era stata forzata dagli arabi nabatei verso ovest nella Giudea meridionale, dove erano stati convertiti con la forza all'ebraismo dai governanti asmonei della Palestina. Gli idumei erano perciò ebrei di origine recente e sospetta. Allo stesso tempo erano astuti e non avevano problemi a concludere accordi politici con i romani a proprio vantaggio.

Il padre del re Erode, Antipatro, li governò dal 47 a.C. circa. Servì anche come consigliere di Ircano e ottenne la fiducia di Pompeo. Quando Giulio Cesare fu assediato ad Alessandria nel 48 a.C., fu Antipatro a persuadere gli ebrei ad aiutare Cesare. In segno di gratitudine Cesare concesse agli ebrei importanti privilegi.

Il figlio di Antipatro, Erode il Grande, era un opportunista di prim'ordine. Durante gli anni tumultuosi delle guerre civili romane spostò abilmente la sua fedeltà da Pompeo a Cesare, da Antonio a Ottaviano (Augusto). Poiché era un soldato così abile, i romani apprezzavano i suoi servizi. Roma aveva bisogno di un agente accorto e capace in Palestina, e in Erode il Grande sentivano di aver trovato un uomo simile.

Erode nominato re

Erode fu nominato re di Giudea da Marco Antonio nel 40 a.C., e nel 37 fu sostenuto dai soldati romani nella sua lotta per ottenere il controllo della Giudea.

Il carattere patologico di Erode

Sebbene avesse successo in politica, Erode era amaramente infelice nella sua vita privata. Sposò dieci mogli, tra cui la bella principessa asmonea, Mariamme, nipote sia di Hyrcan che di Aristobulo. Sebbene l'amasse appassionatamente, la sospettava di infedeltà e la fece giustiziare insieme a sua madre. Più tardi, nel 7 a.C., fece uccidere i suoi due figli. Erode mantenne una pace inquieta trattando spietatamente con sospetti rivali e piantagrane. Uccise sistematicamente tutti i pretendenti viventi alla regalità asmonea, incluso il suo giovane cognato, il sommo sacerdote Aristobulo. Quando scoprì che il suo figlio prediletto, Antipatro, aveva tramato contro di lui, lo fece giustiziare insieme a due dei loro fratelli, appena cinque giorni prima della sua morte nel 4 a.C.

L'imperatore romano Augusto disse di Erode: "Preferirei essere il maiale di Erode piuttosto che il figlio di Erode". È facile immaginare che un uomo del genere abbia ordinato il massacro di tutti i bambini maschi a Betlemme per nessuna ragione migliore di una vaga voce secondo cui uno era nato "Re dei Giudei". Questo evento riflette vividamente il carattere patologico del re. Ha ucciso i membri della sua stessa famiglia, ma ha osservato scrupolosamente le leggi dietetiche mosaiche e non avrebbe mangiato carne di maiale. …

La morte di Erode

Erode morì nel 4 a.C. all'età di 69 anni...

Lo storico Giuseppe Flavio descrive a lungo la morte di Erode. Riassumo l'evento:

Quando la salute di Erode iniziò a peggiorare rapidamente, fu trasferito nella sua capitale invernale a Gerico. Da lì fu portato in barella alle sorgenti termali sulle rive del Mar Morto. Le sorgenti non servirono a nulla. Erode tornò a casa. Sconvolto dallo sconforto, Erode tentò il suicidio. Le voci del tentativo hanno causato forti lamenti in tutto il palazzo. Il figlio di Erode, imprigionato dal padre paranoico, scambiò le grida per significare che suo padre era morto. Immediatamente, tentò di corrompere i suoi carcerieri, che riferirono il tentativo di corruzione a Erode. Il re malato ordinò che suo figlio fosse giustiziato sul posto. Ora Erode sprofondò nella depressione. Mancavano solo pochi giorni alla sua morte, e lo sapeva. Ciò che lo addolorava di più era la consapevolezza che la sua morte sarebbe stata accolta con gioia in Giudea. Per prevenire questo, ha ideato un piano incredibile.

"Dopo aver radunato gli uomini più illustri di ogni villaggio da un'estremità all'altra della Giudea, ordinò che fossero rinchiusi nell'ippodromo di Gerico". Guerre ebraiche, Flavio Giuseppe.

Erode diede quindi l'ordine di giustiziarli nel momento stesso in cui lui stesso morì. La sua mente malata pensava che la loro morte avrebbe dissipato ogni gioia in Giudea per la sua stessa morte. L'ordine non è mai stato eseguito. Dopo la morte di Erode, il suo corpo fu portato in processione da Gerico all'Herodium fuori Betlemme per la sepoltura. Il corpo di Erode era adorno di porpora, una corona d'oro era posata sul suo capo e uno scettro d'oro era posto nella sua mano. La bara che portava il suo corpo era fatta d'oro e tempestata di gioielli che scintillavano mentre veniva trasportata sotto il sole del deserto. Dopo il catafalco c'era la casa di Erode e centinaia di schiavi, che facevano oscillare i turiboli. Lentamente, la processione si è fatta strada lungo il fianco della montagna fino all'Herodium, dove è stata seppellita.

L'Erodio

Erode il Grande fece costruire questa fortificazione nel deserto nel 37 a.C. Sembra un vulcano, l'Herodium è uno dei numerosi palazzi-fortezza costruiti da Erode il Grande. Era modellato artificialmente, con tutto posto all'interno della sua sommità protetta simile a un cratere.

Giuseppe Flavio scrisse di questo stupefacente complesso, l'Herodium:

“Erode costruì torri rotonde tutt'intorno alla sommità e riempì lo spazio rimanente di palazzi costosi … portò una grande quantità d'acqua da grande distanza, e sollevò un'ascesa di duecento gradini di purissimo marmo bianco che conducevano ad esso . La sua sommità era coronata da torri circolari, il suo cortile conteneva splendide strutture”. Guerre ebraiche, Flavio Giuseppe.


Chi era Erode il Grande?

Il nome Erode ricorre ripetutamente nel Nuovo Testamento da Matteo 2 ad Atti 26. Un lettore casuale potrebbe pensare che Erode abbia avuto un'enorme longevità come sovrano. Tuttavia, Erode è il cognome di una dinastia regnante in Palestina. Ci sono quattro diversi Erode nel Nuovo Testamento così come Erode Filippo II, a cui si fa riferimento come Filippo il tetrarca nel Nuovo Testamento.

Erode I divenne noto come Erode il Grande e fu anche chiamato Re dei Giudei. Regnò dal 37 o 36 a.C. al 4 a.C. È menzionato nel Nuovo Testamento in Matteo 2. I Magi dall'Oriente vennero a Gerusalemme cercando colui che era nato Re dei Giudei. Naturalmente, questo attirerebbe l'attenzione di Erode, poiché questo era il suo titolo. Erode chiamò gli scribi e stabilì che, secondo la profezia, il Messia sarebbe nato a Betlemme. Mentre i magi partivano per Betlemme per trovare il Messia, Erode chiese loro di riferire a lui con la posizione del neonato Re "affinché anch'io possa andare ad adorarlo" (Matteo 2:8).

Naturalmente, Erode non aveva tali intenzioni. I magi trovano Gesù e Lo adorano, presentandogli i loro doni, ma vengono poi avvertiti da Dio in sogno di non tornare da Erode. Quando Erode si rende conto che i magi non gli hanno riferito nulla, è furioso e chiede il massacro di tutti i ragazzi fino a due anni a Betlemme e dintorni, sperando di porre fine alla vita di qualsiasi potenziale rivale. Dio avverte Giuseppe che deve fuggire in Egitto con Gesù e Maria. Tuttavia, Gesù non viene danneggiato, c'è un grande massacro di innocenti dentro e intorno a Betlemme (Matteo 2:16 e 18). Tale è l'eredità biblica di Erode il Grande.

Erode il Grande era figlio di un alto funzionario della dinastia degli Asmonei, che governava la Palestina come regno indipendente. Era un idumeo o edomita (un discendente di Esaù), ma c'erano stati matrimoni misti tra ebrei ed edomiti, ed Erode si identificò pubblicamente come ebreo, sebbene non fosse fedele nell'osservare la legge ebraica. Nel 41 aC Erode il Grande fu nominato governatore della Galilea. Tuttavia, la dinastia ebraica degli Asmonei era in conflitto con Roma, ed Erode sostenne Roma nel conflitto. Gli fu dato il titolo di Re dei Giudei dal Senato Romano e poi incaricato della responsabilità di conquistare la Giudea in modo che potesse governare come re cliente. Dopo circa tre anni di combattimenti, Erode vinse nel 37 o 36 aC.

Come re di Giudea, la direttiva principale di Erode il Grande era di eseguire i desideri di Roma. Come sempre, Roma voleva mantenere la pace e favorire la buona volontà tra gli abitanti locali che erano stati conquistati. (Se ciò non avesse funzionato, Roma alla fine avrebbe risposto con una forza schiacciante.) Erode cercò di promuovere la buona volontà riducendo le tasse, adottando politiche che contribuissero alla prosperità economica e costruendo opere pubbliche tra cui l'incredibile città portuale artificiale di Cesarea, la fortezza di Masada e fortificazioni intorno a Gerusalemme. Erode si costruì anche un magnifico palazzo in cima a una montagna artificiale. Il palazzo era chiamato Herodium.

Al fine di ottenere il favore degli ebrei, Erode il Grande ingrandì e aggiornò enormemente il tempio di Gerusalemme a una dimensione e magnificenza che non aveva mai goduto prima, nemmeno sotto Salomone. Questa struttura rinnovata divenne nota come il tempio di Erode. Sposò anche Mariamne, una principessa asmonea, e nominò suo fratello sommo sacerdote.

Nonostante i suoi brillanti e ambiziosi progetti edilizi, Erode il Grande aveva un lato oscuro che si manifestava negli eventi di Matteo 2 e in altri eventi storici. Ha sempre temuto potenziali rivali. Fece annegare nella piscina del suo palazzo il fratello di sua moglie, Aristobulo, il sommo sacerdote. Ha messo a morte 46 membri del Sinedrio. Ha ucciso sua suocera. Fece anche uccidere sua moglie Mariamne insieme a due dei loro figli, poiché li considerava potenziali rivali con legittima pretesa al trono a causa della loro stirpe asmonea. (Erode aveva dieci mogli in tutto e molti altri figli che non avevano sangue asmoneo.) Si dice che Augusto Cesare abbia detto: "È meglio essere il cane di Erode che uno dei suoi figli". Se collocato in questo contesto, l'incidente in Matteo 2 non sembra fuori luogo.

Nel 4 aC, dopo una lunga e atroce malattia, morì Erode il Grande. Questa notizia è stata riferita a Giuseppe da un angelo del Signore in sogno in Matteo 2:19, quindi Giuseppe sapeva che era sicuro tornare in Israele con Gesù.

Naturalmente, il nostro sistema di appuntamenti causerà un po' di costernazione. Sappiamo che Erode morì nel 4 aC, il che significa che Gesù deve essere nato prima del 4 aC. Normalmente si presume che Gesù sia nato nel 1 aC (o forse 0 aC o 1 dC), ma queste date furono assegnate almeno nove secoli dopo e c'erano alcuni errori nei calcoli. Quindi Gesù nacque qualche tempo prima del 4 a.C., e non sappiamo quanto tempo sia passato tra il portare in salvo la sua famiglia in Egitto da parte di Giuseppe e la morte di Erode.

Alla morte di Erode il Grande, i suoi figli furono nominati governanti al suo posto. Archelao fu nominato etnarca (sovrano di un gruppo etnico, ma non re) di Samaria, Giudea e Idumea. È menzionato una volta nella Scrittura: quando Giuseppe seppe che Archelao regnava in Giudea al posto di suo padre Erode, Giuseppe portò la sua famiglia a Nazaret in Galilea (Matteo 2:22 e 23). Filippo (Erode Filippo II) fu nominato tetrarca di Iturea e Traconito. Filippo è menzionato più tardi nel Nuovo Testamento come colui che perse sua moglie a causa del suo fratellastro, Erode Antipa, l'Erode che fu poi rimproverato da Giovanni Battista per aver preso la moglie di suo fratello Filippo (Matteo 14:3 e 4).

Erode il Grande era un sovrano ambizioso e spietato che si oppose al Re dei re e Signore dei signori. Nel corso della storia e nelle scritture, vediamo la famiglia di Erode seguire le orme del padre in opposizione a Cristo.


I ricercatori diagnosticano Erode il Grande

25 gennaio 2002 -- Era un uomo spietato che è morto di una morte miserabile.

Più di 2000 anni dopo la morte di Erode il Grande all'età di 69 anni, i medici hanno ora stabilito esattamente ciò che ha ucciso il re dell'antica Giudea: una malattia renale cronica complicata da un caso molto spiacevole di cancrena dei genitali infestata da vermi.

Gli indizi sulla diagnosi di Erode sono stati elencati nei libri di storia antica e, secondo Jan Hirschmann, il medico responsabile della diagnosi del caso, includevano "prurito intenso, problemi intestinali dolorosi, mancanza di respiro, convulsioni in ogni arto e cancrena dei genitali".

Hirschmann, medico presso il Veterans Affairs Puget Sounds Health Care System nello stato di Washington, ha affermato che la malattia renale cronica potrebbe spiegare quasi tutti i sintomi di Erode. Tuttavia, ha affermato che il caso di cancrena del re (ora una condizione rara nota come cancrena di Fournier) non poteva essere spiegato da una malattia renale ed era "insolito".

Hirschmann sospetta che una delle tre condizioni abbia probabilmente introdotto la cancrena di Fournier nelle "parti private" del leader. Un'infezione nell'addome di Erode potrebbe essersi diffusa all'inguine e alle aree rettali (si dice che Erode si sia lamentato di dolori addominali).

Potrebbe aver contratto la gonorrea sessualmente, che potrebbe aver portato a un'infezione dell'uretra, il tubo che collega la vescica al mondo esterno. Questa infezione potrebbe aver causato la fuoriuscita di urina all'interno del corpo del re, diffondendo i batteri.

Infine, poiché i rapporti indicano che il re "aveva un terribile desiderio di grattarsi", questo graffio potrebbe aver introdotto la cancrena direttamente nell'area.

I registri indicano anche che il gonfiore all'inguine del leader è stato ulteriormente devastato da un'infestazione di vermi. Hirschmann dice che quelli che potrebbero sembrare "vermi" potrebbero essere stati in realtà pezzi di pelle sminuzzati, anche se dice che c'è una possibilità che fossero reali.

"There could have been maggots feeding on the tissue," said Philip Mackowiak, chief of the Medical Care Clinical Center at the Veterans Affairs Maryland Healthcare System, who oversees an annual conference at the center to diagnose historical figures. "It's tough to know how long he was suffering but it was probably months, possibly a couple years."

Some might say Herod, who died in 4 B.C. deserved an unpleasant end.

Flavius Josephus, a Jewish historian who wrote about the infamous king roughly 100 years after his death, described the leader as a productive, successful builder in his youth who became increasingly paranoid and ruthless during the final decade of his 36-year reign.

"The main problem was he married too often and each wife produced princes who schemed to be No. 1," said Paul Maier, a professor of ancient history at Western Michigan University who published a book about Josephus' writings. "It turned Herod into a tyrant and the house of Herod into a can of worms."

Herod the Great eventually killed three of the sons from his 10 wives. When the brother of his favorite wife, Mariamme, roused his suspicions, he invited the high priest to a swimming party and, during a rough game of polo, had his men drown the brother.

Next, Herod ordered the killing of Mariamme's grandfather and finally, suspecting Mariamme had betrayed him, he killed his most beloved wife.

The leader is probably most notorious for the "Massacre of the Innocents," as described in the gospel of Matthew. When, upon hearing that a new king of Jews had been born in Judaea, Herod ordered the killing of all male infants of Bethlehem aged 2 years or younger.

When he realized his own death was imminent, Herod directed his sister to assemble the leading men of distinction from all parts of the nation into a large arena and ordered they be killed as soon as he died.

"This was to discourage any celebrations at his death," explained Maier. "At the time he was a walking encyclopedia of disease."

In an effort to fend off his afflictions, Herod the Great summoned the nation's best physicians to his side. The medical team decided to place the king in a tub of hot oil, which, needless to say, didn't help and even temporarily blinded him.

"At that time they believed that health and disease all depended on the interaction of the four vital humors — blood, black bile, yellow bile and phlegm," said Mackowiak. "So presumably they thought the oil bath might help cure this imbalance of his vital humors."

A couple thousand years later, contemporary doctors were discussing what might have been proper treatments for the king, including kidney dialysis and surgical removal of his gangrene, at a special clinical pathologic conference today at the University of Maryland School of Medicine. Each year Mackowiak selects a new historical figure to discuss possible diagnosis and treatment. Last year's subject was the Roman Emperor Claudius.

"I think the exercise teaches doctors to be humble," said Mackowiak. "We can see how every generation of medical scientists are absolutely convinced they have found the answers. But it's apparent that this is a field that requires constant learning."


26 Facts About One of History’s Greatest Villains, Herod the Great

The funeral of Herod the Great. Wikimedia Commons. Dominio pubblico

5. Herod died a uniquely horrific death.

In 4 BC when he was 69, Herod the Great finally succumbed to a horrible affliction that came to be known as &ldquoHerod&rsquos Evil.&rdquo The disease was so painful that Herod tried to commit suicide to escape the pain. The king&rsquos flesh was reputedly riddled with worms and an intense itching, painful bowels and convulsions plagued him. Gangrene also infested the King&rsquos genitals. It was a horrible way to die. Experts now believe that Herod was suffering from a number of ailments at once, including kidney disease and Fournier&rsquos gangrene that could have developed in the King&rsquos genitals when a bowel and urinary infection spread to his groin. He was also probably suffering from some form of gonorrhea.


26 Facts About One of History’s Greatest Villains, Herod the Great

One of history&rsquos great villains, Herod the Great is best known for his attempt to remove his rival, the &ldquoKing of the Jews&rdquo by ordering the execution of all male infants in Bethlehem shortly after the birth of Jesus Christ. Herod was a Roman puppet who was neither the legitimate king of Judea, well liked by his people- or even genuinely Jewish. So he had every reason to be paranoid about threats to his reign. However, while he did murder members of his own family, Herod probably did not order the massacre of babies, as St. Matthew claims. Nor was his reign all bad for the Kingdom of Judea. Here are twenty-six facts that give a fuller picture of the life and death of Herod the Great.

The Ancient kingdom of Edom. Picture credit: Samuli Lintula. Wikimedia Commons. public Domain

26. Herod was not Judean by birth

Herod became King of Judea in 37 BC. However, he was not a Judean by birth. Herod was born in around 72/73 BC in the Kingdom of Idumea or Edom. Edom was a neighbor of ancient Israel, occupying what is now southwest Jordan. According to legend, the Edomites were the descendants of Esau, the eldest son of Isaac, who sold his birthright to his younger twin brother Jacob for a bowl of pottage. However, the God of Israel gifted Esau with the land of Edom as compensation. Over time, Edom was often in conflict with Judea and sometimes subject to it. However, the Judeans always regarded the Edomites as foreigners.


A Brief History of the Edomite-Satanic-Devil, Herod the Great!

HEROD was the name of a family of Idumæan origin, which displaced the Asmoneans [or Levitical Hasmoneans] as the rulers of Judæa. The founder of the dynasty, and its most notable representative in every way was Herod the Great, who was king of the Jews [sic citizens of Judaea] for about thirty-seven years, from 40 to 4 B.C.

[Critical note by Clifton A. Emahiser: CONFUSED DATING OF WISE MEN: Most Biblical commentaries have Herod the Great’s death at 4 B.C. which conflicts with Luke 2:1-23. Però, Insight On The Scriptures, volume 1 of 2, p. 1093, under subtitle “Date of His Death“ says in part: “A problem arises with regard to the time of Herod’s death. Some chronologers hold that he died in year 5 or 4 B.C. Their chronology is based to a large extent on Josephus’ history. In dating the time that Herod was appointed king by Rome, Josephus uses a ‘consular dating , that is, he locates the event as occurring during the rule of certain Roman consuls . This might indicate that the date of his death was 2 or perhaps 1 B.C.” This agrees with a 3 B.C. date for the birth of Christ. It is quite clear that the wise men visited Christ at Galilee about two years after the manger scene at Bethlehem. Christmas, as celebrated today, does not separate these as two different events. It would seem, if we are going to celebrate Christ’s birth, we would keep these two events in their proper order!] – Back to The Encyclopædia Britannica:

“ Herod’s father [and Grandfather] were named Antipater [whom the latter], during the troubles which broke out in the family of Alexander Jannæus, attached himself to Hyrcanus, the weak-minded son of Alexander. In this way Antipater, though an Idumæan, soon became the most powerful man in Judæa, and in the Alexandrian war gave such effectual help to Julius Cæsar that the dictator made him procurator of Judæa, Hyrcanus being high priest (47?) B.C.). The same year, at the age of twenty-five, Herod was appoint ed governor of Galilee by his father. He soon gave proof of the remarkable energy of his character in rooting out the banditti who infested his province but his summary measures gave a handle to the enemies of his house at Jerusalem, and he was summoned before the sanhedrin. There he appeared, not in the garb of an accused person, but gorgeous ly attired, and attended by a guard of soldiers. He found it expedient, however, to withdraw from Jerusalem without awaiting the sentence. He retired to Syria, where he was met with a gracious reception from Sextus Cæsar, who appointed him governor of Coele Syria. Herod now marched with an army against Jerusalem, but at the persuasion of his father and brother was induced to depart without exacting vengeance on his enemies. After the death of Cæsar, the fortunes of Herod were affected by all the changes which befell the Roman state. When Cassius took the command in the East, and began to gather his strength for the final struggle which was decided at Philippi, Herod managed to win his favor by the readiness with which he raised his share of the heavy exactions imposed upon the East. About the same time his father was poisoned, and to Herod fell the task of avenging his death, as well as of supporting the interests of his house in Palestine. After Philippi he gained Antony over by large presents of money. He and his brother Phasael were appointed tetrarchs of Judæa. In 40[?] B.C., the Parthians appeared upon the scene, overran the whole of Syria, and placed on the throne of Judæa Antigonus, son of Aristobulus, and representative of the rival branch of the Asmonean [or Levitical Hasmonean] house. Herod was completely overpowered and, after placing his relatives in safety, so far as he could, he hastened to Rome to lay his case before Antony and Octavianus. He succeeded beyond his expectation, for, while he meant only to advocate the claims of Hyrcanus the Asmonean [or Levitical Hasmonean], the two heads of the state made him king of Judæa. Herod returned home without delay, and set about the task of winning the kingdom allotted to him. Owing chiefly to the slackness of the Roman generals who should have helped him, it was three years before he succeeded in taking Jerusalem (37? B.C.). Before that event he had married the beautiful Mariamne, a [n Israelite] princess of the Asmonean house, a grand-daugh ter both of Aristobulus and Hyrcanus .”

[Critical note by Clifton A. Emahiser: Please take notice of the underlined excerpt above, as it is evidence that Herod the Great had married a pure White Israelite lady, for pure White Israelites are ruddy and fair, while Herod the Great, being an Edomite, would have been “swarthy” like an arab!] – Back to The Encyclopædia Britannica:

“ Herod’s early measures were cruel he put to death all the members of the sanhedrin except two, and spared no one that was likely to stand in his way. Aristobulus, the youthful brother of Mariamne [another pure White Israelite], whom he had appointed high priest, he caused to be treacherously drowned because he was too popular with the patriotic party. On this occasion Alexandra, mother of Aristobulus, induced Cleopatra to take her part, and Herod had to appear before Antony to answer the charge of murdering the prince. Again Herod knew how to gain the Roman, and he returned home with confirmed power. During the war of Actium, Herod had the good fortune to be engaged in a war with the king of Arabia on Antony’s behalf, and so escaped the risk of fighting against Octavianus. Yet he recognized the danger of his position as the friend of Antony, and faced it with his usual courage and foresight. Hastening to Rhodes (30?) B.C.), he appeared in the presence of the conqueror, and avowing his loyalty to his friend Antony, proffered the same faithful service to Octavianus. Octavianus was gracious, and remained the constant friend and patron of Herod to the end. This was the last crisis of Herod’s life he was henceforward undisputed king of Judæa, and next to Agrippa the most trusted friend of Augustus. But while the friend of the great, and prosperous in all external relations, Nemesis pursued him in his family. When summoned to answer for himself before Antony, and again on his journey to Rhodes, he left the beautiful and beloved Mariamne in charge of one of his friends, but with the cruel injunction that she should be put to death should anything serious befall himself. On both occasions Mariamne discovered the secret, and, instead of regarding the command as a proof of his jealous love, abhorred it as another instance of the cruelty which had not spared so many of her nearest relatives. A horrible tragedy ensued: Mariamne openly expressed her disgust and Herod, furious (Page #1 of 2) with rage, jealousy, and rejected love, ordered her death. The violence of his feelings threw him into a dangerous malady, and even drove him to the verge of insanity. His mind never recovered its healthy tone, and in later years the avenger again overtook him. In the mean time his government was marked by the greatest magnificence and apparent success. His turbulent subjects were kept tolerably quiet in spite of heavy taxes. He managed to gratify his love for Greek and Roman life and yet he avoided wounding too deeply the susceptibilities of the Jews [sic citizens of Judaea]. The magnificent buildings which he raised were the most brilliant products of his reign. He rebuilt Samaria, calling it Sebaste, from the Greek name for Augustus. He converted the small town of Strato’s Tower into a magnificent seaport with an artificial harbor, under the name of Caesarea. These and other towns which he built were furnished with temples, theatres, aqueducts, and all the other ornamental and useful appliances of Greek and Roman life. In the city of Jerusalem he even built a theatre, and an amphitheatre outside of it. A more patriotic work was the rebuilding of the temple (begun 20(?) B.C.), which had suffered greatly during the late troubles it was on a very magnificent scale, and lasted nine years and a half, even then being unfinished. Equally necessary and equally significant of his relation to his subjects was the construction of strong fortresses in various parts of the country. The last years of Herod’s life were darkened by the return of those family troubles which had previously overcast it. His two sons by Mariamne had been educated at Rome, and returned, 17(?) B.C., to Judæa. Their Asmonean descent, their youth, beauty, and accomplishments, and their too interesting history gained them the most enthusiastic popularity among the Jews [sic citizens of Judaea]. Their father himself was proud of them. But Pheroras and Salome, brother and sister of Herod, did all they could to sow jealousy and suspicion. Herod’s mind was too painfully open to dark insinuations, and he recalled his eldest son Antipater to counter-balance the influence of the Asmonean princes. After the arrival of Antipater, who was a most unscrupulous plotter, there was no more peace or security at the court of Herod things went from bad to worse, till after many years of the darkest intrigue and the bitterest domestic contention, the two sons of Mariamne were strangled at Sebaste. Soon after the clearest proof was discovered of a conspiracy which Antipater had formed with Pheroras against the life of Herod himself. The order for the death of Antipater was given by Herod from his death-bed. His health had long been failing after the cruelest torments of both mind and body, he died 4 B.C[?]. The birth of Christ took place in the same year as Herod’s death, but this, as is well known, occurred four years before the date fixed as the beginning of the Christian era.”

[Critical note by Clifton A. Emahiser: Here, again Josephus’ “consular dating,” of events is causing confusion!] – Back to The Encyclopædia Britannica:

“ The massacre of the little children at Bethlehem is not mentioned by Josephus among the horrors of Herod’s last days. He was buried with great magnificence. His will, by which the greater part of his dominions was bequeathed to his sons by Malthace, a Samaritan, was confirmed by Augustus.

“ Herod’s name is doubtless one of the most repulsive in history. He was a man of wonderful energy and sagacity. He saw clearly that Rome was the hinge on which everything turned, and that no policy could be successful which did not depend upon her leading men. His skill in understanding these men, in conciliating them, and making himself useful to them, was very great. Thus he made the successive masters of the world his willing friends, and out of all the crises of his fate emerged victorious. But his hands were red with the blood of his own household when his position or his interests were touched no scruple could arrest him. All that can be said in his favor is that many of his cruel measures cost him unspeakable agony of mind, and that he was simply more expert than his rivals at the weapons which were in common use in the political life of the time.” – End of The Encyclopædia Britannica article on “Herod the Great”.

Truly, The Herod Dynasty Is A Tribe Of Edomite-Satanic- Devils, Sired By Esau. And once married into such a family, one’s offspring becomes a bastard-devil! See Revelation 12:4-5 for explanation. Note that Herod the Great had a father and a grand-father by the name of “ Antipater”.

In the 1881 Library of Universal Knowledge, vol, #1 of 15, p. 531, it states in part:

ANTIPATER: Of the many persons who bore this name in antiquity, the most celebrated was one of the generals and confidential friends of king Philip of Macedon. When Alexander led his troops into Asia, he left Antipater – who, along with Parmenion, had endeavored to dissuade him from the expedition – as governor of Macedonia. ”, [wrong Antipater]. The others of this name were: (2). Antipater’s second son of Cassander, king of Macedonia, who lived in the 3rd century. B,C, [again, wrong Antipater]. (3) Antipater the father of Herod the Great. He flourished in the days of Pompey and Julius Caesar, was a firm friend of the Romans, and about the year 47 B.C. was appointed procurator of Judea. He was poisoned in 43 B.C. by one whose life he had twice saved. (4) Antipater, grandson of the former, and son of Herod the Great by his first wife Doris, a worthless prince, who was perpetually conspiring against the life of his brothers, until his trial and condemnation at Jerusalem before Quintilus Varus the Roman governor of Syria. He was executed in prison five days before Herod died, and in the same year with the massacre of the innocents at Bethlehem. Antipater was likewise the name of various eminent men in ancient times – physicians, philosophers, historians, poets, mathematicians, and grammarians.”

A partire dal The Interpreter’s Dictionary of the Bible, vol. E-J, p. 585, it is very clear that Herod the Great had both a father and a grandfather by the name of Antipater:

“ The grandfather of Herod had also borne the name A ntipater Herod’s father was known also by the shorter name Antipas. The first Antipater had been designated by Janneus and Alexandra as ‘general’ of Idumea, of which land Antipater was a native. It seems clear from Josephus that the grandfather was already dead at the time of the controversy between Hyrcanus II and Aristobulus . Josephus calls the second Antipater an ‘old and bitterly hated foe’ of Aristobulus, but abstains from justifying the epithet. He pauses in his Guerra merely to mention Antipater’s Idumean background, and in antiquariato 14:1:3 briefly to discuss it . "


History of King Herod: Why was he called Great?

HISTORY OF HEROD THE KING

When the wise men asked Herod the King “Where is he who is born king of the Jews?” their question was not really spoken in a vacuum, for even the Roman author Suetonius wrote, “There had spread all over the East an old and established belief that it was fated for men coming from Judea at that time to rule the world”. But as wise as they were, their inquiry before the King showed no great tact. For instead of understanding the question to mean “Where is he who will someday succeed you?” Herod’s suspicious mind warped the query into “Where is the REAL king, you impostor?” At the time Herod mistrusted everyone and thought himself surrounded by young aspirants all plotting to seize his throne.

Rather than clap the Magi in irons for asking such a question, his native shrewdness tried to ferret out whatever information he could from them in order to kill off a possible rival. From the information he had gained about the date of the appearance of the star, and from the Old Testament prophesies his own scholars knew of, Herod concluded that the “king of the Jews” was about 2 years old and living in Bethlehem. By the way, since Herod died in 4 B.C., and Jesus was around 2, we might surmise that Jesus was born between 6-4 B.C. Furthermore, the wise men did not visit Jesus in the manger, contrary to the Hallmark Christmas cards, but some time later, perhaps as much as 2 years later, when he was living in a house (Matthew 2:11.)

The young Herod had been an exceptionally able ruler, governing Palestine as client-king on behalf of the Roman emperor Augusto. The House of Herod had the uncanny knack of being able to sniff the airs of Mediterranean politics and make the right choices. Herod’s father had given crucial help to Giulio Cesare when he was down in Egypt, cut off from his supplies, and Caesar rewarded him handsomely for that. Herod himself shrewdly advised his friend Mark Antony to drop Cleopatra and make peace with Rome — advice he should have followed. And once Augustus emerged victorious from the civil wars, he was so impressed with young Herod that he allowed him to become one of his most trusted friends.

Herod beautified Palestine during his 33 year reign. He erected palaces, fortresses (Masada, for example, pictured at right), temples, aqueducts, cities, and — his crowning achievement — the great new Temple in Jerusalem. He created the magnificent port of Cesarea in honor of Augustus and stimulated trade and commerce. He also patronized culture in cities far from Palestine and easily became the talk of the eastern Mediterranean. He even sponsored the Olympic games of 12 B.C.!

But he had little support in his own kingdom. As a half-Jew he seemed far too Romanizing for his subjects, whom he taxed heavily. Soon he was hated as a tyrant, even by his own family. Herod was so jealous of his favorite wife (he married ten wives) that on two occasions he ordered that she be killed if he failed to return from a critical mission. He finally killed her anyway, as well as her grandfather, her mother, his brother-in-law, and three of his sons, not to mention numerous subjects. In his advancing paranoia, he was continually writing to Rome for permission to execute one or two of his sons for treason. Finally even his patron and friend Augustus had to admit, “I’d rather be Herod’s pig than his son.” It was not only a play on the similar sounding Greek words for son and pig, but a wry reference to the fact that pork, at least, was not consumed by Jews.

Old and very ill from arteriosclerosis, Herod worried that no one would mourn his death — a justified concern. So he issued orders from his deathbed that leaders from all parts of Judea were to be locked inside the great hippodrome at Jericho. When Herod died, archers were to massacre these thousands in cold blood, so there would indeed be universal mourning associated with his death. Although the leaders were gathered, the order was never given. Not only did this plan fail, but so did his plan to kill “he who has been born king of the Jews.”


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