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Liberatore Consolidato I

Liberatore Consolidato I

Consolidato B-24 Liberator (Crowood Aviation), Martin W. Bowman . Un libro ben equilibrato che inizia con uno sguardo alla storia dello sviluppo del B-24, prima di dedicare nove dei suoi dieci capitoli alla carriera di combattimento dell'aereo nell'USAAF, nella US Navy e nella RAF.


Liberatore XB-41 consolidato

Scritto da: Staff Writer | Ultima modifica: 30/07/2019 | Contenuto e copiawww.MilitaryFactory.com | Il testo che segue è esclusivo di questo sito.

Prima della disponibilità di massa di scorte di caccia a lungo raggio per le sue formazioni di bombardieri, l'USAAF intraprese serie prove con vari velivoli di bombardieri convertiti in elicotteri volanti. Il concetto prevedeva un aereo pesantemente armato e corazzato che accompagnasse la flotta di bombardieri nello spazio aereo nemico, fornendo una difesa puntuale contro l'intercettazione di caccia e guidando la formazione a casa sotto protezione. Tale lavoro di conversione ha coinvolto molti dei classici bombardieri americani della guerra tra cui il Boeing B-17 "Flying Fortress" e il Consolidated B-24 "Liberator". Il primo era rappresentato dall'"YB-40" (dettagliato altrove su questo sito) e il secondo dall'"XB-41" descritto di seguito.

Un modello di produzione B-24D è stato accantonato per il lavoro di conversione da Consolidated e questo ha comportato l'installazione di ulteriori cannoni e protezioni corazzate, di conseguenza l'attrezzatura di bombardamento è stata eliminata. Una seconda torretta dorsale a doppio cannone è stata aggiunta a poppa della prima e una torretta motorizzata Bendix telecomandata è stata aggiunta alla posizione "mento". Ogni posizione del raggio a cannone singolo ora mostrava una disposizione a doppio cannone. Altri due cannoni furono posizionati alla coda e la torretta a sfera Sperry, con le sue due mitragliatrici, fu mantenuta nella sua posizione ventrale. A causa del basso profilo a terra del Liberator, la torretta Sperry era retrattile durante le azioni di decollo e atterraggio. Per alimentare la disposizione di più mitragliatrici, dovevano essere sollevati circa 12.420 colpi di munizioni calibro 0,50 - in quanto tale, il vano bombe è stato utilizzato come riserva per migliaia di colpi.

I lavori sull'XB-41 iniziarono nel 1942 e l'unico prototipo fu consegnato per i test nel gennaio del 1943. Dopo soli due mesi di valutazione, l'aereo fu cancellato dalla contesa e questo cancellò un lotto iniziale di tredici esemplari. È stato riscontrato che l'aereo guadagnava troppo peso e aumentava la resistenza dell'armamento aggiunto, delle scorte di munizioni e dell'armatura. Le posizioni esposte hanno anche aggiunto una notevole resistenza rendendo il Gun Bus volante molto più lento delle formazioni di bombardieri previste, in particolare quando le formazioni avevano sganciato i loro carichi di bombe. Più lavoro sul prototipo per renderlo una valida piattaforma di scorta, ma questo ha portato a pochi miglioramenti e il tentativo alla fine è caduto nella storia dell'aviazione.

Il prototipo è stato rielaborato come trainer e ridisegnato come "TB-24D". Finì i suoi giorni in questa forma fino alla demolizione nel febbraio del 1945.

Una volta completato, l'XB-41 era composto da nove membri del personale. La lunghezza complessiva era di 66,3 piedi con un'apertura alare di 110 piedi e un'altezza di 17,10 piedi. Il peso massimo al decollo (MTOW) era di 63.000 libbre. La potenza proveniva da 4 motori a pistoni radiali Pratt & Whitney R-1830-43 raffreddati ad aria che erogavano 1.250 cavalli ciascuno. La velocità massima era di 289 mph con un'autonomia fino a 3.100 miglia e un tetto di servizio di 28.500 piedi.

Il progetto YB-40 (B-17F) Gun Bus è andato leggermente meglio in quanto venticinque esemplari del tipo sono stati prodotti anche se solo nella sua forma di sviluppo. Questo progetto è stato anche in gran parte visto come un fallimento per il ritorno dell'investimento, sebbene abbia portato alle qualità chiave presenti nei futuri modelli operativi B-17, vale a dire la torretta del mento motorizzata Bendix presente nel B-17G.

Tutto questo era discutibile quando l'USAAF iniziò a ricevere scorte di caccia a lungo raggio, complete di serbatoi di carburante gettabili, in numero e questi servirono bene nel fornire protezione alle formazioni di bombardieri sul territorio nemico. Erano aerei agili con prestazioni eccellenti e un buon armamento in grado di volare con le formazioni da e verso le aree bersaglio.


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Cronologia dei servizi [ modifica | modifica sorgente]

Nell'agosto 1939, l'USAAC ordinò 38 esemplari del Consolidated B-24A. Da questo ordine 20 velivoli (numeri di serie dal 40-2349 al 40-2368) sono stati rilasciati per l'acquisto diretto da parte della RAF dove è stato dato il nome del servizio Liberatore B.Mk.I (da "Bomber Mark 1"). I venti Liberator B.Mk.I furono consegnati alla RAF a partire dalla metà del 1941 e ricevettero numeri di serie AM910 a AM929. Ώ] Dopo un periodo di test presso l'Airplane and Armament Experimental Establishment (A&AEE) presso la RAF Boscombe Down, in Inghilterra, è risultato inadatto al combattimento in Europa. Tra le carenze citate c'erano la mancanza di serbatoi di carburante autosigillanti, scarso armamento difensivo e generale mancanza di prontezza al combattimento.

Il lungo raggio e il pesante carico di bombe, tuttavia, hanno reso il Liberator una scelta naturale per il Comando Costiero (CC) della RAF per l'uso in pattugliamenti marittime a lungo raggio contro la minaccia degli U-Boot. Un totale di 12 velivoli sono stati inviati alla Scottish Aviation a Prestwick, in Scozia per un'ampia conversione per soddisfare il ruolo antisommergibile e sono stati ridisegnati Liberatore GR.Mk.I - il 'GR' sta per 'General Reconnaissance'. La conversione includeva l'aggiunta del radar Air to Surface Vessel (ASV) e un pacchetto di quattro cannoni Hispano da 20 mm che sparavano in avanti sotto il vano bombe anteriore. Alcuni velivoli sono stati ulteriormente modificati con un paio di ali stub sulla fusoliera sotto ciascuna ala che trasportava otto razzi da 3 pollici (76 mm) "60 libbre" insieme all'installazione di una luce Leigh sotto l'ala destra.

L'intera serie di Liberator GR.Mk.Is fu assegnata al 15 Group Coastal Command con la riforma dello Squadron n. 120 RAF nel giugno 1941 ΐ] e continuando fino al dicembre 1943. Durante questo periodo, rappresentavano cinque U- barche confermate affondate e quattro danneggiate.

Con la fine della guerra, i Liberators in Coastal Command furono sostituiti da un aereo da pattugliamento marittimo a lungo raggio appositamente progettato, l'Avro Shackleton.


I suoi cannoni tacciono a lungo mentre la nuova missione che vola lo trova su nessuna terra nemica.

L'unico B-24J Liberator del mondo completamente restaurato e volante consolidato è tornato nei cieli dopo un'assenza di vent'anni. I B-24 hanno combattuto per la nostra libertà nei cieli d'Europa e del Pacifico attraverso l'uso di bombardamenti strategici durante la seconda guerra mondiale. Per aiutare a preservare questa storia e onorare i veterani che hanno partecipato alla guerra, il numero di serie B-24 44-44052 è stato riportato in condizioni pari al nuovo sotto gli auspici della Fondazione Collings di Stow, MA.

Più di cinquant'anni fa, nell'agosto 1944, il Collings Liberator fu costruito nello stabilimento di Fort Worth, in Texas, della Consolidated Aircraft Company. Poco dopo, l'aereo fu consegnato all'aeronautica militare degli Stati Uniti e nell'ottobre del 1944 fu trasferito alla Royal Air Force. Sotto la bandiera britannica, il B-24 ha visto il combattimento nel teatro del Pacifico in operazioni che vanno dall'anti-nave al bombardamento e al rifornimento delle operazioni della forza di resistenza.

Alla fine della guerra, l'aereo fu abbandonato dalla RAF in un cimitero di bombardieri a Khanpur, in India, con l'assunto che non avrebbe più volato. Tuttavia, nel 1948, l'Indian Air Force riuscì a riportare allo stato operativo 36 B-24’, inclusi 44-44052. Questi velivoli sono stati utilizzati fino al 1968.

Per i successivi 13 anni, l'aereo rimase abbandonato in India fino a quando il collezionista di aerei britannico, Doug Arnold, lo ottenne nel 1981. L'aereo fu smontato e trasportato in Inghilterra su un aereo cargo Heavy Lift. Una volta in Inghilterra, l'aereo è stato pubblicizzato per la vendita in condizioni “as is” e nel 1984, il Dr. Robert F. Collings lo acquistò. Dopo un viaggio in mare di tre settimane, il B-24 è arrivato a Boston ed è stato portato a Stow, MA in quattro camion.

Collings ha affermato che la Fondazione intendeva ripristinare l'aereo solo per la visualizzazione statica, ma è stato convinto a ripristinarlo allo stato di volo dai membri dell'equipaggio del B-24 locale. "Questo ha reso il progetto circa cinque volte più grande", ha detto Collings. “Siamo stati convinti dall'argomento che solo circa tremila persone all'anno avrebbero visto una mostra statica, ma tre milioni potrebbero vederla in un tour nazionale.

I lavori preliminari di restauro sono iniziati nel 1985, guidati da volontari del Massachusetts, la maggior parte dei quali erano ex membri dell'equipaggio, o figli di membri dell'equipaggio, sui B-24’. Quando Collings ha deciso di rendere l'aereo un restauro volante, ha contattato Tom Reilly Vintage Aircraft a Kissimmee, FL per fare il lavoro sulla cellula e sul propulsore. I volontari hanno ripristinato le torrette, gli armamenti, le radio, il sistema di ossigeno e i dettagli cosmetici. I costruttori originali hanno sponsorizzato il lavoro sulla torretta anteriore Emerson Electric, PPG Industries di Pittsburgh ha fornito il vetro della torretta e United Technologies di Hartford, CT ha donato un mirino Norden. General Dynamics, un successore di Consolidated Aircraft, i produttori originali del B-24 a Fort Worth, TX, è stato uno dei principali sponsor del suo restauro.

Collings ha affermato che il restauro ha comportato lo smontaggio completo dell'aereo e il lavoro su circa l'80% delle 1,2 milioni di parti del B-24’. C'era un po' di corrosione e danni minori, oltre al desiderio di rendere tutti i sistemi (motori, eliche, idraulica ed elettrici) corretti al cento per cento.

L'intero impianto idraulico è stato sostituito o revisionato e ogni puleggia è stata sostituita. Tutti i cavi e l'hardware, i cuscinetti, un sistema stroboscopico elettronico, le batterie e le radio sono stati donati, insieme ai consigli e all'assistenza per l'installazione.

La fusoliera era in condizioni ragionevolmente buone, ma il venti percento della sua pelle doveva ancora essere sostituito. Sono stati sostituiti più di 420.000 rivetti, oltre a celle a combustibile, tubi dei freni, pneumatici e finestrini. La maggior parte di queste parti sono state donate.

Il 10 settembre 1989, dopo più di cinque anni di duro lavoro e oltre 97.000 ore di lavoro, il B-24 volò per la prima volta dopo il restauro.

Iniziando una nuova vita nel 1989 volando come “All American”, un 15° aereo dell'Aeronautica Militare, che ha volato in Italia con il 461° Bomb Group, il B-24, ha volato per molti anni con questo schema. Nel 1998, è stata ridipinta per rappresentare il "Dragon and His Tail" un B-24 della 5th Air Force che vola nel Pacific Theatre con il 43rd Bomb Group. Nel 2005, è stata ridipinta come "Witchcraft" in onore dei veterani dell'8th Air Force, che hanno volato nel teatro europeo durante la seconda guerra mondiale.

La storia di "Witchcraft" è una storia da cui sono fatte le leggende. L'originale "Witchcraft" è stato prodotto come un B-24H, costruito da Ford nel famoso stabilimento di Willow Run, MI nel 1944. È stato consegnato al 467th a Wendover, nello Utah e inizialmente assegnato al sottotenente George W. Reed e al suo equipaggio che ha portato l'aereo in Inghilterra. "Witchcraft" arrivò sano e salvo con il suo equipaggio alla stazione 145 di Rackheath, in Inghilterra, il 19 marzo 1944, dopo un volo di 20 giorni sull'Atlantico. L'aereo e l'equipaggio hanno iniziato il loro servizio di combattimento il 10 aprile 1944, effettuando la prima missione di combattimento del 467th Bomb Group. Nel corso dell'anno successivo "Witchcraft" ha compiuto 130 incredibili missioni di combattimento con vari equipaggi. "Witchcraft" non è mai stato respinto durante una missione e non ha mai avuto alcun membro dell'equipaggio ferito o ucciso. La sua ultima missione è stata effettuata il 25 aprile 1945, che è stata anche l'ultima missione del 467th Bomb Group. "... Stregoneria" c'era all'inizio e alla fine." Dopo la guerra, fu restituita agli Stati Uniti e, come molti altri B-24, fu demolita il 3 ottobre 1945 nel deposito delle eccedenze ad Altus, in Oklahoma.

Il B-24 vola come parte del Wings of Freedom Tour, visitando oltre 120 città a livello nazionale ogni anno con il B-17 Flying Fortress e il B-25 Mitchell. Per raggiungere questo obiettivo, la Collings Foundation fa affidamento esclusivamente su contributi e donazioni per coprire i costi operativi di oltre quattromila dollari per ora di volo. Questi contributi assicurano il futuro dell'aereo e lo mantengono in volo come simbolo del patriottismo americano e come strumento di apprendimento per le nostre generazioni future per saperne di più sulla seconda guerra mondiale e sulla storia dell'aviazione.


B-24 Liberator Galleria fotografica


B-24 Liberator in volo durante la seconda guerra mondiale.


Consolidato B-24D Liberator durante la seconda guerra mondiale.


B-24 Liberator consolidato durante la seconda guerra mondiale. Dalle foto personali di Master Sgt. Willis L. McCurdy, 353rd Fighter Group, 8th Air Force, U.S. Army Air Forces, Raydon Airfield, Inghilterra, presentato per gentile concessione di suo figlio Dennis come tributo.


I meccanici danno a un B-24 Liberator Consolidated una revisione completa prima del volo, Laredo Army Air Field, TX, 8 febbraio 1944.


Consolidato B-24M-20-CO, numero di serie 44-42151, in volo durante la seconda guerra mondiale.


B-24 Liberator restaurato esposto all'Offutt AFB, vicino a Omaha, NE, 1995. Foto per gentile concessione di James Jubinski.


Consolidato B-24D "Strawberry Bitch" in mostra al Museo Nazionale dell'USAF, Dayton, OH. Questo B24D ha effettuato missioni di combattimento dal Nord Africa nel 1943-1944 con il 512th Bomb Squadron. È arrivato al museo USAF nel maggio 1959.


Foto della cabina di pilotaggio, B-24D "Strawberry Bitch" consolidato in mostra al Museo Nazionale dell'USAF, Dayton, OH.


Il B-24: Il Grande Liberatore

Il 24 febbraio 1943, tre squadroni di B-24 Liberators - goliath, bombardieri quadrimotori da 56.000 libbre - si diressero verso la Germania per colpire al cuore la decantata Luftwaffe di Hitler, prendendo di mira un impianto di produzione chiave nella città di Gotha, in Germania.

Solo un mese prima, i B-24 avevano partecipato al primo attacco sul suolo tedesco, bombardando un cantiere di sottomarini a Wilhelmshaven, in Germania, ma ciò che aspettava i Liberatori su Gotha sarebbe stata la prova definitiva delle capacità del bombardiere.

Ottanta minuti dopo l'inizio del volo, i caccia tedeschi piombarono in picchiata, prendendo il loro pedaggio sugli squadroni B-24. Poi è arrivata una tempesta di proiettili di cannone antiaereo, razzi e bombe a scoppio, trasformando i cieli in una distesa infernale di proiettili, fumo e contraerea.

Alcuni equipaggi di B-24 caddero, altri tornarono zoppicando in Inghilterra, ma quelli che sopravvissero all'assalto sganciarono il 98 percento delle loro bombe sul bersaglio, livellando le capacità di Gotha in una straordinaria corsa.

Considerato uno dei migliori esempi di bombardamento di precisione della guerra, il raid su Gotha devastò la produzione di aerei tedesca e fece del B-24 uno dei bombardieri più fidati degli Alleati.


Bombardieri della Fondazione Collings a Santa Barbara, 7-9 maggio 2007

I bombardieri della Fondazione Collings, Boeing B-17G N93012 Nove-O-Nove, B-25J Mitchell nordamericano, NL3746G Tondelayoe Consolidato B-24J Liberator Stregoneria sono arrivati ​​all'aeroporto di Santa Barbara lunedì 7 maggio 2007 e sono partiti per San Luis Obispo mercoledì 9 maggio. I bombardieri hanno effettuato numerosi voli generando entrate, portando gli appassionati di aviazione in volo per circa mezz'ora.

Visita i bombardieri della Fondazione Collings dentro e fuori.

Fondazione Collings Warbirds a Burbank, 10 maggio 2009

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings: Boeing B-17G Flying Fortress, N93012 Nove-O-Nove, P-51C Mustang NL251MX nordamericano Betty Jane, e Consolidato B-24J Liberator Stregoneria è arrivato all'aeroporto Bob Hope di Burbank venerdì 8 maggio 2009. I warbirds hanno effettuato una serie di voli generando entrate, portando gli appassionati di aviazione in volo per circa mezz'ora.

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings, Mesa Gateway Airport, 23 aprile 2010

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings: Boeing B-17G Flying Fortress, N93012 Nove-O-Nove, nordamericano TP-51C-10 Mustang NL251MX Betty Jane e Consolidato B-24J Liberator N224J Stregoneria sono arrivati ​​all'aeroporto Mesa Gateway mercoledì 217 aprile 2010 e sono partiti per l'aeroporto regionale di Marana venerdì 23 aprile. I warbirds hanno effettuato numerosi voli generando entrate, portando gli appassionati di aviazione in volo per circa mezz'ora. Queste foto sono state scattate venerdì 23 aprile.

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings all'aeroporto di Deer Valley, 20-22 aprile 2011

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings: Boeing B-17G Flying Fortress, N93012 Nove-O-Nove, North American TP-51C-10 Mustang NL251MX Betty Jane e Consolidato B-24J Liberator N224J Stregoneria è arrivato all'aeroporto di Deer Valley mercoledì 20 aprile 2011. I warbirds effettueranno una serie di voli redditizi, portando gli appassionati di aviazione in volo per circa mezz'ora. Venerdì 22 aprile Nove-O-Nove e Stregoneria ha effettuato voli la mattina prima che il tour partisse per l'aeroporto municipale di Scottsdale nel pomeriggio.

Il tour Wings of Freedom della Collings Foundation parte dall'aeroporto di Deer Valley, 13 aprile 2016

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings: Boeing B-17G Flying Fortress, N93012 Nove-O-Nove, North American TP-51C-10 Mustang NL251MX Betty Jane, B-25J nordamericano Mitchell NL3476G Tondelayoe Consolidato B-24J Liberator N224J Stregoneria sono arrivati ​​all'aeroporto di Deer Valley lunedì 11 aprile 2016. Mercoledì 13 aprile gli aerei sono partiti per l'aeroporto Phoenix-Mesa Gateway.

Il tour Wings of Freedom della Collings Foundation parte dall'aeroporto Mesa Gateway, 15 aprile 2016

Tour Wings of Freedom della Fondazione Collings: Boeing B-17G Flying Fortress N93012 Nove-O-Nove, North American TP-51C-10 Mustang NL251MX Betty Jane, B-25J nordamericano Mitchell NL3476G Tondelayoe Consolidato B-24J Liberator N224J Stregoneria è arrivato all'aeroporto Mesa Gateway mercoledì 13 aprile 2016. Venerdì 15 aprile gli aerei sono partiti per l'aeroporto di Scottsdale.


B-24D Liberator fusoliera Sovraesposto

Questa fusoliera anteriore è resa possibile grazie a un dono di Jim Sowell, il cui padre, Billy Z. Sowell, ha pilotato un B-24 con uno squadrone di ricognizione fotografica. Il B-24 è dipinto con i segni e l'arte del muso dell'aereo di Mr. Sowell, Sovraesposto.

Dono di James Sowell in memoria del primo tenente Billy Z. Sowell
2010.320

Statistiche

Produzione

Data di introduzione: 1942
Produttore: Consolidated-Vultee Aircraft Corporation Ford Motor Company North American Aviation Douglas Aircraft Company
Numero prodotto: 2.698

Specifiche (B-24D)

Equipaggio: 10 (pilota, co-pilota, bombardiere, navigatore, operatore radio, ingegnere di volo, mitragliere con torretta a sfera, mitragliere di coda e due mitraglieri)
Apertura alare: 110 piedi
Lunghezza: 66 piedi
Velocità massima: 303 miglia all'ora
Velocità di crociera: 175 miglia all'ora
Portata massima: 2.850 miglia
Motori: Quattro Pratt & Whitney R-1830-43 (1.200 CV ciascuno)
Carico massimo di bombe: 8.000 libbre
Armamento: undici mitragliatrici calibro .50


Storia operativa [ modifica | modifica sorgente]

Il 29 gennaio 1943, l'unico XB-41 fu consegnato a Eglin Field, in Florida. I test furono effettuati per due mesi a Eglin durante l'inizio dell'inverno del 1943. ΐ] Questi indicarono problemi significativi con l'aereo il 21 marzo 1943, l'esercito dichiarò l'XB-41 inadatto all'uso operativo Ώ] la conversione di tredici Liberator in velivoli di prova di servizio YB-41 è stata annullata. Nonostante ciò, Consolidated ha continuato a lavorare sul prototipo dell'XB-41, sono state montate eliche a pala larga e parte della corazza è stata rimossa per ridurre il peso dell'aereo. I test ripresero a Eglin il 28 luglio 1943, tuttavia rimasero i difetti di base del concetto di "cannoniera" e il programma XB-41 fu abbandonato. Il prototipo XB-41 è stato ridisegnato TB-24D e serviva come cellula istruttiva per l'addestramento dei meccanici sul B-24. Ώ] Fu demolita a Maxwell Field, in Alabama, il 2 febbraio 1945.

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