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Charles Lindbergh - Storia

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Charles Lindbergh

1902- 1974

pilota americano

Il celebre aviatore statunitense Charles Lindbergh è nato a Detroit, Michigan, il 4 febbraio 1902. È cresciuto sia a Litttle Falls, Minnesota, dove sua madre insegnava al liceo, sia a Washington DC, dove suo padre era membro del Congresso. Lindbergh lasciò l'Università del Wisconsin per imparare a volare. Comprò il suo primo aereo nel 1923 all'età di 21 anni. Nel 1927, allettato da una ricompensa di $ 25.000, Lindbergh divenne il primo uomo a sorvolare l'Atlantico senza scalo. La missione gli ha portato fama internazionale.

Nel 1929 sposò Anne Morrow e, nel 1932, il rapimento e l'omicidio del figlio neonato divenne uno dei crimini più noti del secolo.

Prima della seconda guerra mondiale, Lindbergh era un tacito sostenitore dei nazisti e sosteneva fortemente la neutralità americana. Dopo Pearl Harbor, tuttavia, Lindbergh ha combattuto missioni di combattimento nel Pacifico. Nel 1954 divenne Generale di Brigata.


La doppia vita di Lindbergh

Dopo la seconda guerra mondiale, Lindbergh fu consulente dell'US Air Force e della Pan American World Airways. Continuò a viaggiare frequentemente.

Nel 1957, Lindbergh, allora 55enne, incontrò e si innamorò di Brigitte Hesshaimer, una creatrice di cappelli di 31 anni che viveva a Monaco, in Germania. Hanno iniziato una relazione a lungo termine che si è conclusa solo con la sua morte nel 1974. Hanno tenuto segreta la loro relazione, anche dai loro figli, Dyrk, Astrid e David. Lindbergh andava a trovare Brigitte due o tre volte l'anno, presentandosi ai bambini come il signor Careu Kent.

Allo stesso tempo, Lindbergh era anche coinvolta in relazioni segrete a lungo termine con la sorella di Hesshaimer, Marietta, e una terza donna, Valeska, traduttrice tedesca e segretaria privata di Lindbergh. Lindbergh ha avuto due figli con ciascuna di queste donne e ha mantenuto segreta l'identità della sua paternità.

Dieci giorni prima della sua morte nel 1974, Lindbergh scrisse lettere alle sue tre amanti, chiedendo loro di mantenere la "massima segretezza", cosa che fecero fino a quando Astrid non affrontò sua madre negli anni '90. Anche dopo aver appreso la verità sull'identità di suo padre, Astrid ha giurato di mantenere il segreto fino alla morte di sua madre nel 2001. Le altre due famiglie hanno continuato il loro silenzio e non hanno rilasciato alcuna intervista.

Nell'estate del 2003, i tre figli di Hesshaimer ruppero il silenzio. Sebbene non abbiano rivendicato la proprietà di Lindbergh, sono diventati pubblici perché volevano verificare la loro relazione familiare prima di pubblicare un libro sulla relazione segreta a lungo termine della madre con Lindbergh. Il loro libro, Das Doppelleben des Charles A. Lindbergh (La doppia vita di Charles A. Lindbergh), è stato pubblicato in Germania nel 2005.

Reeve Lindbergh, la più giovane dei figli di Charles e Anne, ha scritto di queste rivelazioni sulle infedeltà di suo padre e del suo legame con i suoi fratelli e sorelle europei in un saggio pubblicato nel 2009 nel suo libro Avanti da qui: lasciare il Medioevo e altre avventure inaspettate.

“Ho la sensazione che fosse l'unica persona coinvolta con tutte queste famiglie che conoscesse tutta la verità, e continuo a pensare che quando morì nel 1974, mio ​​padre aveva reso la sua vita così complicata che doveva mantenere ogni parte separato dalle altre parti. Non so perché abbia vissuto in questo modo, e non credo che lo saprò mai, ma ciò che significa per me è che ogni intimo legame umano che mio padre ha avuto durante i suoi ultimi anni è stato rotto dalla segretezza".


Vita in anticipo e volo transatlantico

I primi anni di Lindbergh furono trascorsi principalmente a Little Falls, Minnesota, e a Washington, DC Suo padre, Charles August Lindbergh, rappresentò il 6° distretto del Minnesota al Congresso (1907–17), dove fu un convinto sostenitore della neutralità e un forte sostenitore della guerra. avvocato. L'istruzione formale del giovane Lindbergh terminò durante il suo secondo anno all'Università del Wisconsin a Madison, quando il suo crescente interesse per l'aviazione portò all'iscrizione a una scuola di volo a Lincoln, nel Nebraska, e all'acquisto di un Curtiss JN-4 della prima guerra mondiale. ("Jenny"), con cui ha fatto tournée di acrobazie negli stati del sud e del Midwest. Dopo un anno presso le scuole di volo dell'esercito in Texas (1924–25), divenne pilota di posta aerea (1926), volando sulla rotta da St. Louis, Missouri, a Chicago. Durante quel periodo ottenne il sostegno finanziario di un gruppo di uomini d'affari di St. Louis per competere per l'Orteig Prize di $ 25.000, che era stato offerto per il primo volo diretto tra New York e Parigi.

Per l'impresa, Lindbergh all'inizio del 1927 fece costruire a San Diego un monoplano monomotore secondo le sue specifiche. In particolare, era dotato di serbatoi di carburante extra, incluso uno davanti alla cabina, che gli richiedeva di usare un periscopio per vedere in avanti. Il 10-12 maggio Lindbergh ha volato quello che è diventato soprannominato il Spirito di St. Louis da San Diego a New York (con scalo a St. Louis) in preparazione del tentativo transatlantico. Solo pochi giorni prima, l'8 maggio, l'asso dell'aviazione francese della prima guerra mondiale Charles Nungesser e il suo navigatore François Coli erano scomparsi dopo aver iniziato i loro sforzi per ritirare il Premio Orteig volando da Parigi a New York. Sono stati avvistati l'ultima volta sull'Irlanda diverse ore dopo il decollo. La perdita di Nungesser, uno dei piloti più carismatici e decorati di Francia, ha evidenziato il pericolo insito in tale impresa, che Lindbergh si proponeva di tentare da solo.

Lindbergh è stato ritardato di diversi giorni dal maltempo, ma alle 7:52 del mattino del 20 maggio è decollato da Roosevelt Field a Long Island (appena ad est di New York City) e si è diretto a est. Poco prima di notte, Lindbergh passò sopra St. John's, Terranova, sulla strada per il mare aperto. Dopo aver volato per circa 3.600 miglia (5.800 km) in 33,5 ore, atterrò al campo di Le Bourget vicino a Parigi alle 22:24 della notte del 21 maggio. Lì il pilota un po' sconcertato fu assalito da una grande folla che era venuta ad accoglierlo . Durante la notte Lindbergh divenne un eroe popolare su entrambe le sponde dell'Atlantico e una figura ben nota in gran parte del mondo. presidente degli Stati Uniti Calvin Coolidge gli regalò la Distinguished Flying Cross e lo nominò colonnello della Air Corps Reserve. Seguì una serie di voli di buona volontà in Europa e in America.


Il bigottismo impenitente di Charles Lindbergh: come è diventato il volto dell'America First Committee

Di Candace Fleming
Pubblicato il 29 marzo 2020 9:00 (EDT)

Charles Lindbergh (1902-1974) il portavoce dell'America First Committee (AFC) che saluta il braccio nazista durante una manifestazione il 30 ottobre 1941 (Irving Haberman/IH Images/Getty Images)

Azioni

Le strade intorno al Madison Square Garden di New York brulicavano di partecipanti al rally America First - 30.000 in tutto - che urlavano e pugnalavano l'aria con i loro cartelli. I Firster più fedeli avevano cominciato a mettersi in fila prima dell'alba nella speranza di ottenere un posto in prima fila. Altri erano venuti direttamente dal lavoro quel venerdì pomeriggio. Sebbene tutti avessero un biglietto, non tutti sarebbero entrati. L'arena cavernosa del giardino non era abbastanza grande da contenere tutti i sostenitori del movimento. Chi non fosse riuscito a varcare la porta avrebbe dovuto ascoltare dalla strada su altoparlanti predisposti a tale scopo. Sintonizzati su una stazione radio locale, hanno trasmesso una selezione di notizie e musica pensata per intrattenere, ma il rumore ha semplicemente scatenato la folla in una frenesia ancora maggiore.

I flash sono scoppiati mentre i fotografi della stampa hanno catturato tutto.

Un paio di Firster si avvicinarono con decisione a un giornalista. Questa volta i media copriranno il raduno in modo corretto? volevano sapere. O i giornali sarebbero di parte e imprecisi, come al solito? Molti partecipanti al rally credevano che non ci si potesse fidare della stampa. Il loro eroe, il volto di America First e l'uomo che erano venuti a sentire parlare, glielo aveva detto. "Disprezzabile", aveva chiamato la stampa. "Parassiti disonesti". In un recente discorso aveva persino detto ai sostenitori che "elementi pericolosi" controllavano i media, uomini che anteponevano i propri interessi a quelli americani. Ecco perché doveva continuare a organizzare manifestazioni, aveva spiegato. Qualcuno doveva dire le cose come stavano. Qualcuno doveva dire la verità scortese sugli stranieri che minacciavano la nazione. Era tempo di costruire muri - "bastioni", li chiamava - per trattenere l'infiltrazione di "sangue alieno". Era tempo che l'America chiudesse i suoi confini, si isolasse dal resto del mondo e si concentrasse esclusivamente sui propri interessi. Era l'unico modo, sosteneva, "per preservare il nostro stile di vita americano".

Alle 17:30, le porte del giardino si aprirono e una folla di persone iniziò a spingere e spingere, ansiosa di entrare. Mentre l'enorme spazio si riempiva, diventava caldo e assordante. C'era rabbia anche lì, che ribolliva e ribolliva, in attesa di essere incanalata verso qualche nemico comune. Sembrava riempire ogni posto, fino ai balconi bui.

Alla fine, l'uomo che erano venuti a trovare si avvicinò lentamente al podio.

Pandemonio. Era come se ogni voce nel luogo lottasse per gridare più forte, il rumore cresceva sempre più fino a diventare, come lo ha descritto un partecipante al rally, "un ruggito profondo, ultraterreno, selvaggio, agghiacciante, spaventoso, sinistro e terrificante. "

"Daglielo!" gridarono alcuni tra la folla. "Date loro la verità!"

"Per sei minuti interi", avrebbe ricordato in seguito un giornalista, "è rimasto in piedi, sorridente, mentre la folla balzava in piedi, sventolava bandiere, lanciava baci e faceva freneticamente il saluto nazista".

L'oratore non ha provato a tamponarlo. Non ha ripudiato quei saluti. Ha solo annuito e ha aspettato che finisse prima di appoggiarsi alla fila di microfoni per pronunciare parole che sarebbero state trasmesse ben oltre l'arena a milioni di americani in tutta la nazione. "Siamo riuniti qui stasera perché crediamo in un destino indipendente per l'America".

Il piede batteva, fischiava e batteva le mani.

Seduta dietro di lui sul palco, la moglie dell'oratore ha riconosciuto la verità anche se lui non l'ha fatto. La folla non stava davvero ascoltando il discorso di suo marito. Non erano le sue parole a commuoverli, ma l'uomo stesso. La marca. La personalità. La celebrità.

"Lindbergh! Lindbergh! Lindbergh!"

Quattordici anni prima, Charles Lindbergh era diventato una sensazione internazionale per il suo storico volo in solitaria senza scalo attraverso l'Atlantico. La sua fama si è intensificata con il rapimento e l'omicidio del figlio di 20 mesi, eventi riportati in modo così sensazionale ed esauriente da essere conosciuti come il "crimine del secolo". A differenza di altre celebrità, però, Lindbergh non voleva la notorietà. Voleva privacy. E così, nel 1935, fuggì con la sua famiglia in Europa.

Mentre era lì, ha ricevuto un invito a fare un giro della Luftwaffe tedesca. Ha ispezionato le fabbriche e ha pilotato lo Junkers Ju 52, il fulcro della nuova forza di bombardieri della Germania. Presto il suo rispetto per l'aereo fu eguagliato solo dalla sua soggezione per la "vitalità organizzata" della Germania nazista e il modo in cui "la scienza e la tecnologia [erano] imbrigliate per la conservazione di una razza superiore". Lindbergh iniziò a pensare che "la forte leadership centrale di uno stato nazista fosse l'unica speranza per ripristinare un ordine mondiale morale". Non importa che sia avvenuto a scapito delle istituzioni democratiche, delle libertà individuali e della libertà di stampa. Tutta quella libertà, credeva Lindbergh, portava solo all'irresponsabilità e al decadimento morale. Ha iniziato a fare piani per trasferire la sua famiglia a Berlino.

Ma mentre gli eventi in Europa aumentavano le invasioni tedesche dell'Austria, dei Sudeti e della Cecoslovacchia, Lindbergh decise invece di tornare negli Stati Uniti. La seconda guerra mondiale incombeva e credeva che sarebbe stata disastrosa per la razza bianca. "Il nostro legame con l'Europa è un legame di razza e non di ideologia politica", ha affermato Lindbergh. "È la razza europea che dobbiamo preservare e che seguirà il progresso politico. La forza razziale è vitale, la politica un lusso. Se la razza bianca sarà mai... minacciata, potrebbe essere il momento per noi di prendere la nostra parte nella sua protezione, per combattere fianco a fianco con inglesi, francesi e tedeschi, ma non gli uni contro gli altri per la nostra reciproca distruzione". Lindbergh non era un vero isolazionista. Non vedeva l'ora di andare in guerra contro quel "pericolo giallo", i giapponesi. Ed era ansioso, nel caso dell'Europa, di "unirsi [con la Germania nazista] per preservare il bene più inestimabile, la nostra eredità di sangue europeo".

Ha usato le onde radio per impedire agli Stati Uniti di entrare in guerra contro la Germania. Tutte e tre le reti hanno trasmesso il suo primo discorso e milioni di americani si sono sintonizzati. Erano ansiosi di ascoltare il suo messaggio. . . o più precisamente, per ascoltarlo. Incredibilmente, Lindbergh non parlava alla radio dal suo storico volo dodici anni prima. Ma ora, dopo tre anni di assenza dagli Stati Uniti, stava irrompendo sulla scena nazionale. C'era da meravigliarsi che l'intero paese volesse ascoltarlo? A causa del suo status di celebrità, a un uomo la cui esperienza risiedeva negli aeroplani, piuttosto che nella storia o nel governo, è stata data una piattaforma nazionale su cui condividere le sue opinioni razziste.

Nel 1941, Lindbergh era il volto di "America First", un'organizzazione contro la guerra iniziata un anno prima da una manciata di studenti di Yale. L'obiettivo del gruppo era lodevole. Il problema era che era lo stesso di Hitler: tenere gli Stati Uniti fuori dalla guerra. Man mano che l'organizzazione cresceva in dimensioni e influenza, attirò estremisti di destra. Presto antisemiti, nativisti e xenofobi ingrossarono i suoi ranghi. Hanno gridato: "Lindbergh! Lindbergh! Lindbergh!"

L'11 settembre 1941 tenne un discorso a una folla a Des Moines, Iowa. "Le razze ebraiche... per ragioni che non sono americane, desiderano coinvolgerci in questa guerra", dichiarò. "Non possiamo biasimarli per aver cercato quelli che credono essere i loro interessi, ma dobbiamo anche prenderci cura dei nostri. Non possiamo permettere che le passioni naturali e i pregiudizi di altri popoli conducano il nostro paese alla distruzione".

Altre persone? Charles Lindbergh, il più grande eroe dell'epoca, un uomo le cui espressioni avevano un peso enorme, aveva detto a tutti quelli nella sala e a milioni di altri che ascoltavano alla radio che gli ebrei che vivevano in questo paese non erano americani, ma Altro - un gruppo che vive all'interno del paese senza fedeltà alla nazione.

La condanna del discorso è stata rapida. Gli spettatori sibilavano ogni volta che Lindbergh appariva sui cinegiornali. I librai boicottarono i libri di Anne Morrow Lindbergh. A Washington, D.C., un membro del Congresso dell'Alabama ha sventolato una copia di "Mein Kampf" di fronte ai suoi colleghi e ha dichiarato: "Sembra Charles Lindbergh", prima di gettarlo a terra disgustato. E Liberty Magazine, una pubblicazione che sostiene la libertà religiosa, ha etichettato Lindbergh "l'uomo più pericoloso d'America". Aggiungendo che, prima che arrivasse lui, "gli antisemiti erano piccoli imbroglioni e fanatici scadenti... Ma ora tutto è cambiato... Lui, il famoso, si è alzato in pubblico e ha dato una lingua sfacciata a ciò gli scontenti hanno solo sussurrato." I cittadini ne avevano abbastanza. Non erano più disposti a tollerare il messaggio razzista di Lindbergh.

Echi della paura di Lindbergh si sentono ancora nei discorsi dei politici moderni. Lo vediamo nell'Europa dell'Est, in Brasile, nelle Filippine. Il presidente Trump, lui stesso una celebrità a cui è stata data una piattaforma nazionale, ha molto in comune con Lindbergh: la leadership di un gruppo di americani infuriati, una profonda sfiducia nei confronti della maggior parte delle minoranze razziali ed etniche, una definizione ristretta di cosa significa essere un americano, un fascino per i dittatori e la convinzione di dire la dura verità, al diavolo la correttezza politica.

Lindbergh è rimasto impenitente per il suo discorso. "Sembra che oggi in America si possa discutere quasi di tutto tranne il problema ebraico", ha scritto nel suo diario. Nonostante il suo successivo instancabile lavoro per la World Wildlife Federation, oltre a vincere un premio Pulitzer per la sua autobiografia "The Spirit of St. Louis", la sua reputazione non si è mai completamente ripresa. Nella mente del pubblico, il suo nome sarebbe stato per sempre legato ai suoi impulsi più oscuri.

Si dirà lo stesso per i nostri attuali politici famosi? Solo il tempo e la storia lo diranno.


Gli ultimi anni e la morte

Dopo la guerra, Lindbergh scrisse diversi libri, tra cui del volo e della vita (1948) e Lo spirito di St. Louis (1953), che vinse il Premio Pulitzer 1954. Ha anche fatto pressioni per la conservazione dell'ambiente. Nei suoi ultimi anni, lui e sua moglie si trasferirono nell'isola hawaiana di Maui.

Lindbergh morì di cancro il 26 agosto 1974, nella sua remota casa di Maui. Gli sopravvissero sua moglie e cinque figli: Jon, Land, Anne, Scott e Reeve. Nel 2003 sono emerse notizie secondo cui aveva altri tre figli con una donna tedesca con la quale avrebbe avuto una relazione a lungo termine.

Nonostante le controversie personali, a Lindbergh viene attribuito il merito di aver contribuito a inaugurare l'era dell'aviazione commerciale. I suoi incredibili atti di coraggio continuano a ispirare gli altri. Suo nipote, Erik Lindbergh, ha ricreato il volo che ha reso famoso suo nonno nel 2002.


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Nonostante la volontà dei Lindbergh di pagare l'importo, i rapitori uccisero Charles Jr. e il suo corpo fu ritrovato due mesi dopo.

I Lindbergh ebbero altri cinque figli, e il loro matrimonio sembrò sopravvivere alla tragedia.

Ma la signora Tripp, il più giovane dei figli della coppia, crede che sia stata questa tragedia a portare i suoi genitori a vivere vite separate e potrebbe spiegare cosa ha spinto suo padre a intraprendere innumerevoli affari.

Reeve e i suoi fratelli Jon, Land e Scott - la loro sorella Anne è morta di cancro nel 1993 - sono rimasti scioccati ma anche scettici quando lo hanno scoperto.

Ha detto: “È stato semplicemente sorprendente. Non ce lo saremmo aspettato. Abbiamo pensato che fosse una falsa affermazione e abbiamo scoperto che non lo era.' Ma un test del DNA ha confermato che Lindbergh aveva generato sette figli con tre donne tedesche.

Ha avuto tre figli con la fabbrica di cappelli di Monaco Brigitte Hesshaimer, due figli con sua sorella Marietta e un figlio e una figlia con la sua ex segretaria privata Valeska, il cui cognome non è mai stato divulgato.

Gli affari di Lindbergh sono iniziati trent'anni dopo essersi sposato e ha avuto sette figli con tre donne diverse, tra cui la cappelliera Brigitte di Monaco con la quale ha avuto tre figli: Astrid Bouteuil, al centro, Dyrk Hesshaimer, a sinistra, e David Hesshaimer, a destra

Ma la vita dei Lindbergh è cambiata per sempre dopo che il loro primogenito è stato prelevato dall'asilo nido al secondo piano della loro casa a Hopewell, nel New Jersey, intorno alle 21:00 del 1° marzo 1932. Charles Jr aveva 20 mesi al momento del rapimento e è raffigurato qui un anno prima del rapimento e del successivo omicidio, che fu chiamato il "crimine del secolo"

Il suo rapimento ha indotto una ricerca a livello nazionale - come si vede in questo annuncio pubblicitario - ma è stata inutile in quanto Charles Jr è stato trovato assassinato il 12 maggio 1932. A causa del suo rapimento, il Congresso ha approvato il Federal Kidnapping Act, comunemente chiamato "Legge Lindbergh", che ha reso il trasporto di una vittima di un rapimento attraverso i confini di stato è un crimine federale

L'unica cosa che i suoi rapitori hanno lasciato è stata una richiesta di riscatto (a sinistra) che richiedeva $ 50.000 e la polizia ha annunciato una ricompensa di $ 75.000 per chiunque fosse in grado di rintracciarlo

Gli affari di Lindbergh iniziarono nel 1957, 30 anni dopo il suo matrimonio. I tre figli che ha avuto con il cappellaio, Dyrk e David Hesshaimer e la loro sorella Astrid Bouteuil, non sapevano di essere i figli dell'aviatore poiché i loro atti di nascita erano stati etichettati come "padre sconosciuto".

Sebbene ricordino di aver visto Lindbergh nella loro casa d'infanzia una o due volte l'anno, la loro madre ha rivelato la sua vera identità solo dopo la sua morte.

Parlando del suo defunto padre Bouteuil ha detto: "La gente potrebbe chiedersi del modo in cui tratta sua moglie e mia madre, ma il fatto che esistiamo testimonia il fatto che era semplicemente un uomo, non un eroe".

Prima che le affermazioni fossero fatte nel 2003, Lindbergh era visto come l'eroe americano e aveva la reputazione di essere un marito e una moglie fedeli.

L'intera nazione è stata presa mentre hanno offerto indizi e suggerimenti quando Charles Jr è stato rapito ed è stata lasciata una richiesta di riscatto che richiedeva $ 50.000. Il bambino di 20 mesi è stato comunque assassinato nonostante la disponibilità della famiglia a pagare i soldi.

Il caso era sulla copertina dei giornali di tutto il mondo, ma anni dopo la famiglia rimase a bocca chiusa sulla perdita, anche a casa propria.

La signora Tripp ha detto che i suoi genitori non le hanno mai detto cosa è successo al fratello che non ha mai incontrato perché è stata un'esperienza così "dolorosa", eppure ha sentito gli effetti della loro perdita perché erano così protettivi.

Ha detto: "Mio padre ha parlato a malapena del rapimento... istintivamente, sapevo che era molto doloroso, difficile e molto personale.

Questo evento non è un pezzo di storia o una storia, è una morte di famiglia.

Prima che emergessero i dettagli della sua vita segreta, Lindbergh aveva la reputazione di essere un buon padre e marito. Sua moglie, Anne Morrow Lindbergh, è qui raffigurata mentre culla il loro primo figlio, Charles Jr, subito dopo la sua nascita

I Lindbergh avrebbero avuto altri cinque figli, ma il più giovane dice che la tragedia ha reso i suoi genitori molto protettivi. Qui, la signora Lindbergh è raffigurata con tre dei suoi figli Reeve, Anne e Scott (da sinistra a destra) nel 1950. Anne Spencer Lindbergh morì di cancro nel 1993, all'età di 53 anni, nella sua casa nel Vermont

La signora Tripp, nella foto a destra a solo un anno con sua sorella Anne (a sinistra), dice che raramente ha chiesto della morte di suo Charles Jr perché sentiva che era troppo "doloroso" per i suoi genitori di cui parlarne.

“Non avevamo la sensazione diretta che quella tragedia avesse avuto un effetto sulle nostre vite, ma probabilmente lo ha fatto. Se solo nel senso che i nostri genitori sono stati così attenti e riservati e hanno cercato così tanto di tenerci lontani dalla stampa.'

Queste sono lezioni che i bambini Lindbergh seguono ancora. A parte la signora Tripp che funge da portavoce della famiglia, gli altri fratelli, Jon, Land e Scott, conducono una vita tranquilla.

Come sua madre prima di lei, la signora Tripp è diventata una nota scrittrice e ha documentato la sua vita in diversi libri.

Nel suo libro di memorie Under a Wing, la nativa del Vermont ha parlato del momento in cui ha perso il suo primogenito a causa della meningite.

La signora Tripp, 71 anni, dice che sua madre aveva un sospetto sulla vita segreta di suo padre, anche se è morta poco prima che il suo sospetto potesse essere confermato

In un orribile parallelo con la perdita di sua madre, nel 1985 trovò suo figlio di due anni senza vita nella sua culla nella casa di sua madre.

"Mia madre è stata il più grande aiuto e non riesco a immaginare come sia riuscita a farlo dopo aver perso il proprio figlio a quella stessa età, ma lo ha fatto."

Anche se si è separata dal marito poco dopo la morte del bambino, Reeve ha detto che le parole di sua madre l'hanno aiutata ad andare avanti e a fondare una famiglia con il suo nuovo marito, che ha sposato nel 1987.

“Mi ha detto: “Quando muore un bambino, c'è una parte di te che muore. rinasci con ogni bambino”.

"Non l'avevo mai sentita dire una cosa del genere fino al momento in cui ha dovuto dire qualcosa a sua figlia e questo mi ha confortato.

'Era vero. Ho avuto un altro bambino e tu sei rinato.'

La signora Lindbergh è morta nel 2001, ma la signora Tripp vive ancora secondo i consigli di sua madre e ha lasciato andare ogni rancore che potrebbe aver avuto in passato.

La signora Tripp ha perso il figlio di due anni a causa della meningite nel 1985, ma dice che le parole incoraggianti di sua madre l'hanno aiutata a cavarsela. Poco dopo la morte di suo figlio, la signora Tripp, si è risposata con il documentarista Nathaniel Tripp lo stesso giorno in cui ha firmato i documenti per il divorzio. La madre di quattro figli è raffigurata qui con il suo secondo marito e il figlio Benjamin di cinque anni, che sta giocando con un aeroplano Lego situato sul pavimento della camera da letto della loro casa

Ora madre di quattro bambini e nonna di cinque, ha una stretta amicizia con alcuni dei suoi fratellastri e sorelle e ha imparato a convivere con alcune delle difficoltà che derivano dall'essere una Lindbergh.

L'anno scorso, ha ricevuto una lettera da qualcuno che sosteneva che Charles Jr non era stato ucciso e che lei era sua figlia.

Tali affermazioni erano state fatte prima e a volte l'hanno colta alla sprovvista, ma ora, con anni di esperienza in affermazioni così dubbie, ha detto: "Sono stata in grado di passare subito alla modalità Lindbergh e ho scritto per dire loro che in realtà quel bambino era morto ed era stato trovato e identificato dal padre, dai medici e dalla scientifica dell'epoca.

“Ogni tanto sono figli di qualcuno che ci crede e mi contattano. 'È complicato e confuso e ti rende triste, ma questo è un risultato continuo.'


I Lindbergh costruirono Highfields nel 1931 in un luogo appartato della Sourland Mountain in modo da sfuggire ai riflettori causati dal loro status di celebrità. Dopo il suo volo pionieristico da solista da New York a Parigi nel 1927, quattro milioni di persone avevano partecipato alla parata di nastri in onore di Charles Lindbergh e aveva ricevuto due milioni di telegrammi di congratulazioni, rendendolo uno degli americani più famosi del secolo. La posizione di Sourland Mountain, sebbene isolata, offriva un facile accesso in aereo e in automobile agli uffici dei Lindbergh a New York City e ai laboratori della vicina Princeton University, a cui era stato concesso l'accesso. [2]

La casa è stata il luogo di uno dei crimini più famosi del XX secolo, il rapimento di Lindbergh, spesso chiamato il "crimine del secolo". [3] La sera del 1 marzo 1932, il figlio maggiore dei Lindbergh, Charles Lindbergh, Jr. di 20 mesi, fu rapito per mezzo di una scala da una finestra del secondo piano di Highfields, aiutato da un'imposta deformata che non si poteva chiudere. [2] Più di due mesi dopo, il corpo del bambino è stato scoperto a breve distanza da Highfields a Hopewell Township con una massiccia frattura del cranio. Dopo oltre due anni di indagini, Bruno Richard Hauptmann fu arrestato, processato in uno dei cosiddetti processi del secolo e condannato per il delitto. Fu giustiziato su sedia elettrica nella prigione di stato del New Jersey il 3 aprile 1936. Tuttavia, la speculazione ha continuato a dilagare, poiché la maggior parte degli investigatori al momento dell'indagine iniziale, così come i ricercatori contemporanei, credono che ci sia stato un aiuto interno. [4]

Il quartier generale della ricerca di Charles Lindbergh, Jr. era nel garage di Highfields. Dopo che Lindbergh ha identificato il corpo di suo figlio, hanno lasciato la casa per non passare un'altra notte lì, tornando alla casa di famiglia di Anne a Englewood, nel New Jersey. L'attenzione del processo portò i Lindbergh a un esilio autoimposto in Europa dal 1935 al 1939. Nel giugno 1933, Anne scrisse che la casa sarebbe stata affidata a un consiglio di amministrazione e la chiamò "Highfields", dicendo che la nome aveva un significato segreto. Un biografo ha ipotizzato che commemori il saluto speciale del giovane Lindbergh a suo padre.

Nel 1941 la casa fu trasferita allo Stato del New Jersey dalla Highfields Association, in memoria di Charles Lindbergh. È stato utilizzato dal 1 luglio 1952 come centro di riabilitazione giovanile dal Dipartimento di correzione del New Jersey. [2]


Charles Lindbergh era un uomo che è scappato?

Lise Pearlman è stata il primo giudice presidente della California State Bar Court. Il suo primo libro di storia, The Sky's The Limit: People v. Newton, The Real Trial of the 20th Century? ha vinto premi nelle categorie diritto, storia e multiculturalismo. Il suo ultimo libro è Il sospetto rapimento Lindbergh n. 1: L'uomo che è scappato.

Charles Lindbergh testimonia al processo per omicidio di Bruno Richard Hauptmann.

Il rapimento di Lindbergh del 1932 compare in ogni elenco di esperti di casi americani del XX secolo chiamato "il processo del secolo". Eppure gli investigatori non sono d'accordo fino ad oggi sulla risposta a una domanda fondamentale: l'uomo era processato e giustiziato per il crimine o era colpevole ha inquadrato? Nell'atmosfera frenetica che circondava l'accusa di Bruno Richard Hauptmann, non ebbe mai un processo equo. Ma era innocente? La sua vedova ha insistito così nella sua battaglia di sei decadi per riabilitare il suo nome. La maggior parte degli autori che hanno rivisitato il caso dicono di no. dico ripensaci.

A complicare ogni sforzo dal marzo del 1932 per svelare quello che è successo è stato il livello di notizie false che ha ricoperto il caso dal primo giorno. Anche se il crimine è avvenuto quasi 90 anni fa, molti fatti sono stati scoperti solo di recente. Il mio nuovo libro, Il rapimento di Lindbergh: il sospettato n. 1, l'uomo che è scappato,approfitta della distanza temporale per trattare il padre del ragazzo come un potenziale sospettato del rapimento e dell'omicidio del figlio. Perché Lindbergh è stato trattato con i guanti durante le indagini su un crimine nella sua stessa casa e anche dopo che Scotland Yard ha suggerito che i genitori dovrebbero essere indagati?

La maggior parte degli americani più anziani ricorda di aver appreso il singolare risultato dell'uomo nato quasi 120 anni fa. Un biografo lo chiamò "l'ultimo eroe" d'America. Per le generazioni più giovani a cui non è stato insegnato nulla su Charles Lindbergh, divenne improvvisamente famoso per aver completato il primo volo intercontinentale senza scalo da New York a Parigi nel 1927. Inaugurò una nuova era di connessione globale - spingendo molti siti in tutto il paese a essere rinominati in suo onore. Gli appassionati di storia hanno probabilmente letto una delle numerose biografie popolari di Lindbergh. I veri fan del crimine di History Channel riconoscono Lindbergh come il padre della vittima di 20 mesi del misterioso "crimine del secolo" che ha inchiodato l'intera nazione negli anni '30. Nel corso del tempo, è emerso un ritratto meno lusinghiero dell'eroe americano. Il cattivo solitario nel film d'animazione PIXAR &ldquoUP!&rdquo è stato modellato in gran parte sull'aviatore. Molti spettatori hanno guardato la recente miniserie della HBO basata sul romanzo di Philip Roth Il complotto contro l'America &mdash che ha riscritto la storia per rivelare Lindbergh come un simpatizzante nazista la cui campagna America First sconfisse FDR nel 1940 per mantenere gli Stati Uniti neutrali durante la seconda guerra mondiale.

Sebbene la sua eredità sia ora mista, nessuno di noi oggi può davvero apprezzare l'immagine eroica di Charles Lindbergh tra la fine degli anni '20 e la metà degli anni '30. Ha mostrato il coraggio del pilota Sully Sullenberger - alla metà dell'età di Sully - con il carisma e il bell'aspetto di un giovane Brad Pitt e la persistente attenzione dei media riservata a Donald Trump. Dal 1927, milioni di americani hanno visto il loro eroe apparire settimana dopo settimana in titoli, servizi radiofonici e cinegiornali. I follower hanno divorato le notizie del suo matrimonio e della nascita del suo omonimo, come i fan di oggi consumano avidamente gli sviluppi nelle vite del principe Harry e Meghan Markle. Nel bel mezzo di una depressione nazionale, l'orgoglio per Lindbergh ha sollevato lo spirito delle persone. Improvvisamente, è arrivata la notizia che suo figlio piccolo era stato strappato dalla sua scuola materna e tenuto in ostaggio in un momento in cui le bande che rapivano i bambini dei ricchi e famosi avevano in media più di due al giorno dal 1929. Solo che questa volta la vittima era un bambino venerato come il gioiello della corona della nazione e l'unico figlio della famiglia reale americana. Il rapimento di Charles Lindbergh Jr. ha scioccato e fatto infuriare gli americani nel profondo.

Dopo aver partecipato come membro di O.J. Simpson &ldquoDream Team&rdquo di avvocati difensori, ha scritto il professor Gerald Uelmen Lezioni dal processo: The People v. O. J. Simpson. In quel libro, osservò: "L'aspetto più notevole di ogni "quotazione del secolo". . . è stata l'intuizione che fornisce sul tenore dei tempi in cui si è verificato. È come se ciascuno di questi processi rispondesse a un appetito pubblico o a un bisogno civico dell'epoca in cui si è svolto.&rdquo Il rapimento/omicidio Lindbergh dell'era della Depressione ha avuto luogo in mezzo a un forte aumento della xenofobia in un ambiente politico nazionale dominato da white supremacists and social Darwinists, who feared the degradation of their race by an influx of immigrants. All of these factors figured in how that case played out.

When police investigate various suspects, they generally consider motive, opportunity and means as well as later conduct demonstrating consciousness of guilt. Yet in the Lindbergh kidnapping case, the police only applied those criteria selectively and completely ignored one insider. After Hauptmann was tried and executed, questions still lingered. Investigators also noted Lindbergh&rsquos odd behavior in the wake of the crime -&ndash conduct which either intentionally or negligently obstructed the police investigation.

Near the end of World War II, British military historian B. H. Liddell Hart invited his readers to open their minds to face facts that might be disquieting: &ldquoNothing has aided the persistence of falsehood, and the evils that result from it, more than the unwillingness of good people to admit the truth when it was disturbing to their comfortable assurance.&rdquo A key suspect the police focused on the day after the abduction was labeled by the FBI &ldquoUNKNOWN PERSON NO. 1 (Man with Ladder Near Lindbergh Home).&rdquo For shorthand, I call him &ldquoSuspect No. 1&rdquo -&ndash a slim figure in a long stylish coat and fedora glimpsed at dusk with a ladder in his car at the entrance to the Lindberghs&rsquo driveway earlier the same evening as the kidnapping. What impact did it have on the investigation to allow Lindbergh full authority to direct the state police investigating that crime?

Today, we have both the benefit of insights provided by previous scholars and sleuths, as well as a treasure trove of evidentiary puzzle pieces whose significance had been previously overlooked. I invite readers to focus on a key question police never pursued back in the spring of 1932-&ndashwas international hero Charles Lindbergh himself Suspect No. 1, the man who got away? And then judge for themselves.


Contenuti

At approximately 10 p.m. on March 1, 1932, the Lindberghs’ nurse, Betty Gow, found that 20-month-old Charles Augustus Lindbergh Jr. was not with his mother, Anne Morrow Lindbergh, who had just come out of the bathtub. Gow then alerted Charles Lindbergh, who immediately went to the child's room, where he found a ransom note, containing bad handwriting and grammar, in an envelope on the windowsill. Taking a gun, Lindbergh went around the house and grounds with butler Olly Whateley [10] they found impressions in the ground under the window of the baby's room, pieces of a cleverly designed wooden ladder, and a baby's blanket. [11] Whateley telephoned the Hopewell police department and Lindbergh contacted his attorney and friend, Henry Breckinridge, and the New Jersey state police. [11]

Hopewell Borough police and New Jersey State Police officers conducted an extensive search of the home and its surrounding area.

After midnight, a fingerprint expert examined the ransom note and ladder no usable fingerprints or footprints were found, leading experts to conclude that the kidnapper(s) wore gloves and had some type of cloth on the soles of their shoes. [12] No adult fingerprints were found in the baby's room, including in areas witnesses admitted to touching, such as the window, but the baby's fingerprints were found.

The brief, handwritten ransom note had many spelling and grammar irregularities:

Dear Sir! Have 50.000$ redy 25 000$ in 20$ bills 15000$ in 10$ bills and 10000$ in 5$ bills After 2–4 days we will inform you were to deliver the mony. We warn you for making anyding public or for notify the Police the child is in gut care. Indication for all letters are Singnature and 3 hohls. [13]

At the bottom of the note were two interconnected blue circles surrounding a red circle, with a hole punched through the red circle and two more holes to the left and right.

Prominence Edit

Word of the kidnapping spread quickly. Hundreds of people converged on the estate, destroying any footprint evidence. [14] Along with police, well-connected and well-intentioned people arrived at the Lindbergh estate. Military colonels offered their aid, although only one had law enforcement expertise—Herbert Norman Schwarzkopf, superintendent of the New Jersey State Police. The other colonels were Henry Skillman Breckinridge, a Wall Street lawyer and William J. Donovan, a hero of the First World War who would later head the Office of Strategic Services (OSS), the forerunner of the CIA. Lindbergh and these men speculated that the kidnapping was perpetrated by organized crime figures. They thought that the letter was written by someone who spoke German as his native language. At this time, Charles Lindbergh used his influence to control the direction of the investigation. [15]

They contacted Mickey Rosner, a Broadway hanger-on rumored to know mobsters. Rosner turned to two speakeasy owners, Salvatore "Salvy" Spitale and Irving Bitz, for aid. Lindbergh quickly endorsed the duo and appointed them his intermediaries to deal with the mob. Several organized crime figures – notably Al Capone, Willie Moretti, Joe Adonis, and Abner Zwillman – spoke from prison, offering to help return the baby in exchange for money or for legal favors. Specifically, Capone offered assistance in return for being released from prison under the pretense that his assistance would be more effective. This was quickly denied by the authorities. [ citazione necessaria ]

The morning after the kidnapping, authorities notified President Herbert Hoover of the crime. At that time, kidnapping was classified as a state crime and the case did not seem to have any grounds for federal involvement. Attorney General William D. Mitchell met with Hoover and announced that the whole machinery of the Department of Justice would be set in motion to cooperate with the New Jersey authorities. [16]

The Bureau of Investigation (later the FBI) was authorized to investigate the case, while the United States Coast Guard, the U.S. Customs Service, the U.S. Immigration Service and the Washington, D.C. police were told their services might be required. New Jersey officials announced a $25,000 reward for the safe return of "Little Lindy". The Lindbergh family offered an additional $50,000 reward of their own. At this time, the total reward of $75,000 (approximately equivalent to $1,172,000 in 2019) was a tremendous sum of money, because the nation was in the midst of the Great Depression.

On March 6, a new ransom letter arrived by mail at the Lindbergh home. The letter was postmarked March 4 in Brooklyn, and it carried the perforated red and blue marks. The ransom had been raised to $70,000. A third ransom note postmarked from Brooklyn, and also including the secret marks, arrived in Breckinridge's mail. The note told the Lindberghs that John Condon should be the intermediary between the Lindberghs and the kidnapper(s), and requested notification in a newspaper that the third note had been received. Instructions specified the size of the box the money should come in, and warned the family not to contact the police.

John Condon Edit

During this time, John F. Condon — a well-known Bronx personality and retired school teacher — offered $1,000 if the kidnapper would turn the child over to a Catholic priest. Condon received a letter reportedly written by the kidnappers it authorized Condon to be their intermediary with Lindbergh. [17] Lindbergh accepted the letter as genuine.

Following the kidnapper's latest instructions, Condon placed a classified ad in the New York American reading: "Money is Ready. Jafsie " [18] Condon then waited for further instructions from the culprits. [19]

A meeting between "Jafsie" and a representative of the group that claimed to be the kidnappers was eventually scheduled for late one evening at Woodlawn Cemetery in the Bronx. According to Condon, the man sounded foreign but stayed in the shadows during the conversation, and Condon was thus unable to get a close look at his face. The man said his name was John, and he related his story: He was a "Scandinavian" sailor, part of a gang of three men and two women. The baby was being held on a boat, unharmed, but would be returned only for ransom. When Condon expressed doubt that "John" actually had the baby, he promised some proof: the kidnapper would soon return the baby's sleeping suit. The stranger asked Condon, ". would I 'burn' [a] if the package [b] were dead?" When questioned further, he assured Condon that the baby was alive.

On March 16, Condon received a toddler's sleeping suit by mail, and a seventh ransom note. [1] After Lindbergh identified the sleeping suit, Condon placed a new ad in the Home News: "Money is ready. No cops. No secret service. I come alone, like last time." On April 1 Condon received a letter saying it was time for the ransom to be delivered.

Ransom payment Edit

The ransom was packaged in a wooden box that was custom-made in the hope that it could later be identified. The ransom money included a number of gold certificates since gold certificates were about to be withdrawn from circulation, [1] it was hoped greater attention would be drawn to anyone spending them. [5] [20] The bills were not marked but their serial numbers were recorded. Some sources credit this idea to Frank J. Wilson, [21] others to Elmer Lincoln Irey. [22] [23]

On April 2, Condon was given a note by an intermediary, an unknown cab driver. Condon met "John" and told him that they had been able to raise only $50,000. The man accepted the money and gave Condon a note saying that the child was in the care of two innocent women.

Discovery of the body Edit

On May 12, delivery truck driver Orville Wilson and his assistant William Allen pulled to the side of a road about 4.5 miles (7.2 km) south of the Lindbergh home near the hamlet of Mount Rose in neighboring Hopewell Township. [4] When Allen went into a grove of trees to urinate, he discovered the body of a toddler. [24] The skull was badly fractured and the body decomposed, with evidence of scavenging by animals there were indications of an attempt at a hasty burial. [3] [24] Gow identified the baby as the missing infant from the overlapping toes of the right foot and a shirt that she had made. It appeared the child had been killed by a blow to the head. Lindbergh insisted on cremation. [25]

In June 1932, officials began to suspect that the crime had been perpetrated by someone the Lindberghs knew. Suspicion fell upon Violet Sharp, a British household servant at the Morrow home who had given contradictory information regarding her whereabouts on the night of the kidnapping. It was reported that she appeared nervous and suspicious when questioned. She committed suicide on June 10, 1932, [26] by ingesting a silver polish that contained cyanide just before being questioned for the fourth time. [27] [28] Her alibi was later confirmed, and police were criticized for heavy-handedness. [29]

Condon was also questioned by police and his home searched, but nothing suggestive was found. Charles Lindbergh stood by Condon during this time. [30]

John Condon's unofficial investigation Edit

After the discovery of the body, Condon remained unofficially involved in the case. To the public, he had become a suspect and in some circles was vilified. [31] For the next two years, he visited police departments and pledged to find "Cemetery John".

Condon's actions regarding the case were increasingly flamboyant. On one occasion, while riding a city bus, Condon claimed that he saw a suspect on the street and, announcing his secret identity, ordered the bus to stop. The startled driver complied and Condon darted from the bus, although his target eluded him. Condon's actions were also criticized as exploitative when he agreed to appear in a vaudeville act regarding the kidnapping. [32] Liberty magazine published a serialized account of Condon's involvement in the Lindbergh kidnapping under the title "Jafsie Tells All". [33]

Tracking the ransom money Edit

The investigators who were working on the case were soon at a standstill. There were no developments and little evidence of any sort, so police turned their attention to tracking the ransom payments. A pamphlet was prepared with the serial numbers on the ransom bills, and 250,000 copies were distributed to businesses, mainly in New York City. [1] [20] A few of the ransom bills appeared in scattered locations, some as far away as Chicago and Minneapolis, but those spending the bills were never found.

By a presidential order, all gold certificates were to be exchanged for other bills by May 1, 1933. [34] A few days before the deadline, a man brought $2,980 to a Manhattan bank for exchange it was later realized the bills were from the ransom. He had given his name as J. J. Faulkner of 537 West 149th Street. [20] No one named Faulkner lived at that address, and a Jane Faulkner who had lived there 20 years earlier denied involvement. [20]

During a thirty-month period, a number of the ransom bills were spent throughout New York City. Detectives realized that many of the bills were being spent along the route of the Lexington Avenue subway, which connected the Bronx with the east side of Manhattan, including the German-Austrian neighborhood of Yorkville. [5]

On September 18, 1934, a Manhattan bank teller noticed a gold certificate from the ransom [1] a New York license plate number (4U-13-41-N.Y) penciled in the bill's margin allowed it to be traced to a nearby gas station. The station manager had written down the license number because his customer was acting "suspicious" and was "possibly a counterfeiter". [1] [5] [20] [35] The license plate belonged to a sedan owned by Richard Hauptmann of 1279 East 222nd Street in the Bronx, [5] an immigrant with a criminal record in Germany. When Hauptmann was arrested, he was carrying a single 20-dollar gold certificate [1] [5] and over $14,000 of the ransom money was found in his garage. [36]

Hauptmann was arrested, interrogated, and beaten at least once throughout the following day and night. [20] Hauptmann stated that the money and other items had been left with him by his friend and former business partner Isidor Fisch. Fisch had died on March 29, 1934, shortly after returning to Germany. [5] Hauptmann stated he learned only after Fisch's death that the shoebox that was left with him contained a considerable sum of money. He kept the money because he claimed that it was owed to him from a business deal that he and Fisch had made. [5] Hauptmann consistently denied any connection to the crime or knowledge that the money in his house was from the ransom.

When the police searched Hauptmann's home, they found a considerable amount of additional evidence that linked him to the crime. One item was a notebook that contained a sketch of the construction of a ladder similar to that which was found at the Lindbergh home in March 1932. John Condon's telephone number, along with his address, were discovered written on a closet wall in the house. A key piece of evidence, a section of wood, was discovered in the attic of the home. After being examined by an expert, it was determined to be an exact match to the wood used in the construction of the ladder found at the scene of the crime.

Hauptmann was indicted in the Bronx on September 24, 1934, for extorting the $50,000 ransom from Charles Lindbergh. [5] Two weeks later, on October 8, Hauptmann was indicted in New Jersey for the murder of Charles Augustus Lindbergh Jr. [1] Two days later, he was surrendered to New Jersey authorities by New York Governor Herbert H. Lehman to face charges directly related to the kidnapping and murder of the child. Hauptmann was moved to the Hunterdon County Jail in Flemington, New Jersey, on October 19. [1]

Trial Edit

Hauptmann was charged with capital murder. The trial was held at the Hunterdon County Courthouse in Flemington, New Jersey, and was soon dubbed the "Trial of the Century". [37] Reporters swarmed the town, and every hotel room was booked. Judge Thomas Whitaker Trenchard presided over the trial.

In exchange for rights to publish Hauptmann's story in their newspaper, Edward J. Reilly was hired by the New York Daily Mirror to serve as Hauptmann's attorney. [38] David T. Wilentz, Attorney General of New Jersey, led the prosecution.

Evidence against Hauptmann included $20,000 of the ransom money found in his garage and testimony alleging that his handwriting and spelling were similar to those of the ransom notes. Eight handwriting experts, including Albert S. Osborn, [39] pointed out similarities between the ransom notes and Hauptmann's writing specimens. The defense called an expert to rebut this evidence, while two others declined to testify [39] the latter two demanded $500 before looking at the notes and were dismissed when Lloyd Fisher, a member of Hauptmann's legal team, [40] declined. [41] Other experts retained by the defense were never called to testify. [42]

On the basis of the work of Arthur Koehler at the Forest Products Laboratory, the State introduced photographs demonstrating that part of the wood from the ladder matched a plank from the floor of Hauptmann's attic: the type of wood, the direction of tree growth, the milling pattern, the inside and outside surface of the wood, and the grain on both sides were identical, and four oddly placed nail holes lined up with nail holes in joists in Hauptmann's attic. [43] [44] Condon's address and telephone number were written in pencil on a closet door in Hauptmann's home, and Hauptmann told police that he had written Condon's address:

I must have read it in the paper about the story. I was a little bit interested and keep a little bit record of it, and maybe I was just on the closet, and was reading the paper and put it down the address . I can't give you any explanation about the telephone number.

A sketch that Wilentz suggested represented a ladder was found in one of Hauptmann's notebooks. Hauptmann said this picture and other sketches therein were the work of a child. [45]

Despite not having an obvious source of earned income, Hauptmann had bought a $400 radio (approximately equivalent to $7,740 in 2020) and sent his wife on a trip to Germany.

Hauptmann was identified as the man to whom the ransom money was delivered. Other witnesses testified that it was Hauptmann who had spent some of the Lindbergh gold certificates that he had been seen in the area of the estate, in East Amwell, New Jersey, near Hopewell, on the day of the kidnapping and that he had been absent from work on the day of the ransom payment and had quit his job two days later. Hauptmann never sought another job afterward, yet continued to live comfortably. [46]

When the prosecution rested its case, the defense opened with a lengthy examination of Hauptmann. In his testimony, Hauptmann denied being guilty, insisting that the box of gold certificates had been left in his garage by a friend, Isidor Fisch, who had returned to Germany in December 1933 and died there in March 1934. Hauptmann said that he had one day found a shoe box left behind by Fisch, which Hauptmann had stored on the top shelf of his kitchen broom closet, later discovering the money, which he later found to be almost $40,000 (approximately equivalent to $609,000 in 2019). Hauptmann said that, because Fisch had owed him about $7,500 in business funds, Hauptmann had kept the money for himself and had lived on it since January 1934.

The defense called Hauptmann's wife, Anna, to corroborate the Fisch story. On cross-examination, she admitted that while she hung her apron every day on a hook higher than the top shelf, she could not remember seeing any shoe box there. Later, rebuttal witnesses testified that Fisch could not have been at the scene of the crime, and that he had no money for medical treatments when he died of tuberculosis. Fisch's landlady testified that he could barely afford the $3.50 weekly rent of his room.

In his closing summation, Reilly argued that the evidence against Hauptmann was entirely circumstantial, because no reliable witness had placed Hauptmann at the scene of the crime, nor were his fingerprints found on the ladder, on the ransom notes, or anywhere in the nursery. [47]

Appelli Modifica

Hauptmann was convicted and immediately sentenced to death. His attorneys appealed to the New Jersey Court of Errors and Appeals, which at the time was the state's highest court the appeal was argued on June 29, 1935. [48]

New Jersey Governor Harold G. Hoffman secretly visited Hauptmann in his cell on the evening of October 16, accompanied by a stenographer who spoke German fluently. Hoffman urged members of the Court of Errors and Appeals to visit Hauptmann.

In late January 1936, while declaring that he held no position on the guilt or innocence of Hauptmann, Hoffman cited evidence that the crime was not a "one person" job and directed Schwarzkopf to continue a thorough and impartial investigation in an effort to bring all parties involved to justice. [49]

It became known among the press that on March 27, Hoffman was considering a second reprieve of Hauptmann's death sentence and was seeking opinions about whether the governor had the right to issue a second reprieve. [50]

On March 30, 1936, Hauptmann's second and final appeal asking for clemency from the New Jersey Board of Pardons was denied. [51] Hoffman later announced that this decision would be the final legal action in the case, and that he would not grant another reprieve. [52] Nonetheless, there was a postponement, when the Mercer County grand jury, investigating the confession and arrest of Trenton attorney, Paul Wendel, requested a delay from Warden Mark Kimberling. [53] This, the final stay, ended when the Mercer County prosecutor informed Kimberling that the grand jury had adjourned after voting to end its investigation without charging Wendel. [54]

Execution Edit

Hauptmann turned down a large offer from a Hearst newspaper for a confession and refused a last-minute offer to commute his sentence from the death penalty to life without parole in exchange for a confession. He was electrocuted on April 3, 1936.

After his death, some reporters and independent investigators came up with numerous questions about the way in which the investigation had been run and the fairness of the trial, including witness tampering and planted evidence. Twice in the 1980s, Anna Hauptmann sued the state of New Jersey for the unjust execution of her husband. The suits were dismissed due to prosecutorial immunity and because the statute of limitations had run out. [55] She continued fighting to clear his name until her death, at age 95, in 1994. [56]

A number of books have asserted Hauptmann's innocence, generally highlighting inadequate police work at the crime scene, Lindbergh's interference in the investigation, ineffectiveness of Hauptmann's counsel, and weaknesses in the witnesses and physical evidence. Ludovic Kennedy, in particular, questioned much of the evidence, such as the origin of the ladder and the testimony of many of the witnesses.

According to author Lloyd Gardner, a fingerprint expert, Dr. Erastus Mead Hudson, applied the then-rare silver nitrate fingerprint process to the ladder, and did not find Hauptmann's fingerprints, even in places that the maker of the ladder must have touched. According to Gardner, officials refused to consider this expert's findings, and the ladder was then washed of all fingerprints. [57]

Jim Fisher, a former FBI agent and professor at Edinboro University of Pennsylvania, [58] has written two books, The Lindbergh Case (1987) [59] and The Ghosts of Hopewell (1999), [60] addressing what he calls a "revision movement" regarding the case. [61] He summarizes:

Today, the Lindbergh phenomena [sic] is a giant hoax perpetrated by people who are taking advantage of an uninformed and cynical public. Notwithstanding all of the books, TV programs, and legal suits, Hauptmann is as guilty today as he was in 1932 when he kidnapped and killed the son of Mr. and Mrs. Charles Lindbergh. [62]

Another book, Hauptmann's Ladder: A step-by-step analysis of the Lindbergh kidnapping by Richard T. Cahill Jr., concludes that Hauptmann was guilty but questions whether he should have been executed.

According to John Reisinger in Master Detective [ citazione necessaria ] , New Jersey detective Ellis Parker conducted an independent investigation in 1936 and obtained a signed confession from former Trenton attorney Paul Wendel, creating a sensation and resulting in a temporary stay of execution for Hauptmann. The case against Wendel collapsed, however, when he insisted his confession had been coerced. [63]

Several people have suggested that Charles Lindbergh was responsible for the kidnapping. In 2010, Jim Bahm's Beneath the Winter Sycamores implied that the baby was physically disabled and Lindbergh arranged the kidnapping as a way of secretly moving the baby to be raised in Germany. [64]

Another theory is Lindbergh accidentally killed his son in a prank gone wrong. In Crime of the Century: The Lindbergh Kidnapping Hoax, criminal defense attorney Gregory Ahlgren posits Lindbergh climbed a ladder and brought his son out of a window, but dropped the child, killing him, so hid the body in the woods, then covered up the crime by blaming Hauptmann. [38]

Robert Zorn's 2012 book Cemetery John proposes that Hauptmann was part of a conspiracy with two other German-born men, John and Walter Knoll. Zorn's father, economist Eugene Zorn, believed that as a teenager he had witnessed the conspiracy being discussed. [65]


Charles Lindbergh's Transatlantic Flight

If you were to talk to just about anyone who was alive in May of 1927, they can tell you exactly where they were and what they were doing when they learned that Charles Lindbergh had made it to Paris. The idea that someone could fly across the Atlantic Ocean was so revolutionary that it completely captured people's imaginations. Overnight, Charles Lindbergh became a celebrity of epic proportions.

How big a celebrity? Huge headlines in nearly every newspaper trumpeted his flight. Parades and parties celebrated him. A postage stamp commemorating his flight appeared less than one month after he landed. The stamp bore the image of his airplane along with the phrase "Lindbergh - Air Mail." His airplane hangs in the National Air and Space Museum in Washington, D.C. For a period of years, Lindbergh was the most famous person in the world.

Why was his flight so inspiring? First, keep in mind that airplanes were still new. The first Wright Brothers flight occurred in 1904, and it was more than a decade before airplanes became commonplace. In 1919 hotelier Raymond Orteig offered a $25,000 prize for the first person to fly nonstop from New York to Paris. In 1927 the prize remained unclaimed. The prize generated a lot of publicity, and the fact that people had tried but failed made the feat seem impossible. For a plane to fly 3,600 miles was just unimaginable in the 1920s.

Lindbergh's airplane, the Spirit of St. Louis, was also unique. Dubbed a "flying gas tank," the plane could hold more than 450 gallons of fuel. It had a 223 HP radial engine, a 45-foot wingspan and got about 10 miles to a gallon, giving it a range of 4,200 miles. The plane, engine and pilot weighed only 2,500 pounds, but a full load of gas weighed 2,700 pounds, more than doubling the weight of the plane. To keep the weight down, Lindbergh left off the radios, the brakes, the pilot's parachute and even the front window (which he replaced with another gas tank). For comparison, a modern Cessna 172 has a 36-foot wingspan, weighs about 1,800 pounds with a pilot and holds only 56 gallons of gas. Its range is only about 600 miles. Adding another 400 gallons of gas to a Cessna would make it totally unflyable.

The Ryan Airlines Corporation in San Diego custom made Lindbergh’s plane. Once the plane was finished, Lindbergh flew it from San Diego to New York to make sure it worked properly. That flight set a record in itself.

One thing that was unique about Lindbergh's attempt to cross the Atlantic was that he planned to do it alone. Every other team in the competition had two or more people to share the piloting and allow for sleep. Flying alone for more that 30 hours was incredibly aggressive but really saved on weight by keeping the plane small. Adding to the intrigue, one of the teams crashed in April, killing both pilots. A team from Paris made an attempt in early May, and they were lost at sea.

Lindbergh left New York in the evening on May 20, 1927, heading toward Nova Scotia to minimize his time over water. The 15-hour leg over the Atlantic Ocean was a harrowing experience. He had only a compass to steer by, and magnetic storms interfered with it. He had no way to account for wind, no landmarks to steer by and no one to talk to. He encountered storms and other obstacles along the way and overcame them despite lack of sleep.

When he finally spotted land, he was over Ireland and from there flew to Paris. Hundreds of thousands of people gathered at the landing field to meet him. His life as the most famous man in the world had just begun.

For lots more information on Charles Lindbergh's flight and related topics, check out these links:


Guarda il video: History Brief: Charles Lindbergh and the Spirit of St. Louis (Potrebbe 2022).