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Assedio di Kandahar, c.settembre 1507

Assedio di Kandahar, c.settembre 1507

Assedio di Kandahar, c.settembre 1507

L'assedio di Kandahar del 1507 vide il conquistatore uzbeko Shaibani Khan attaccare senza successo la città con i giorni della sua cattura da parte di Babur. I combattimenti intorno a Kandahar erano stati innescati dalla sconfitta di Shaibani del sultano timuride di Herat all'inizio del 1507. Zu'n-nun Arghun, il governatore di Kandahar, era stato ucciso mentre tentava di difendere Herat, e gli erano succeduti i suoi figli, Shah Mendicare Arghun e Muqim Mendicare Arghun. Chiesero immediatamente aiuto a Babur, che a quel tempo era il sovrano di Kabul, ma quando l'esercito di Babur si avvicinò alla città cambiarono idea e tentarono di fare pace con Shaibani.

Questo arrivò troppo tardi per impedire loro di essere sconfitti da Babur in battaglia fuori Kandahar. Dopo questa battaglia gli Argohun non poterono tornare nella città che così cadde nelle mani di Babur. Affidò la città a suo fratello Nasir Mirza e poi tornò a Kabul, anche per evitare di essere catturato da Shaibani.

Pochi giorni dopo che Babur aveva raggiunto Kabul, Shaibani arrivò fuori Kandahar. La guarnigione fu sorpresa dal suo arrivo improvviso e non fu in grado di difendere le fortificazioni esterne, ma riuscì a mettere in sicurezza la cittadella. Nasir non era tra i difensori della cittadella, essendo partito per Ghazni poco prima o subito dopo l'inizio dell'assedio.

Shaibani condusse un vigoroso assedio, costruendo numerose mine e facendo diversi assalti alla cittadella. Sebbene nessuno di questi attacchi fosse riuscito, era chiaro che Kandahar sarebbe presto caduta e i restanti difensori della città si preparavano ad arrendersi. Solo la sfortuna ha impedito a Shaibani di catturare la città. Il suo harem, che aveva lasciato a Nirah-tu, era ora minacciato da una rivolta in quel luogo, e così dopo un assedio durato quaranta giorni Shaibani fece pace con i difensori di Kandahar (in cambio di un grosso compenso), tolse l'assedio, e tornò a Narah-tu per salvare il suo harem.

Sebbene la città non fosse caduta in mano a Shaibani, chiaramente non era stata trattenuta dagli uomini di Babur. Invece Shah Beg Arghun riprese il controllo e lo mantenne fino al 1522, quando fu finalmente costretto a cedere il posto a Babur dopo due assedi e sotto la minaccia di un terzo.

Il risultato più notevole dell'attacco di Shaibani a Kandahar è arrivato a Kabul. La presenza del suo più potente nemico così vicino causò una sorta di panico alla corte di Babur, e dopo un consiglio di guerra Babur decise di abbandonare la città e trasferirsi nell'Hindustan (India settentrionale). Nel settembre 1507 lui e la maggior parte dei suoi uomini lasciarono Kabul (fornendo una data approssimativa per l'assedio di Kandahar di 40 giorni da parte di Shaibani), ma il loro viaggio si concluse con un fallimento. Le tribù afgane percepirono la debolezza di Babur e attaccarono ripetutamente il suo esercito. Alla fine, come disse Babur, "non fu ritenuto opportuno andare nell'Indostan". Una parte avanzata fu rimandata a Kabul, mentre Babur rimase in un campo da qualche parte a nord della città. Mentre si trovava in questo campo apprese del ritiro di Shaibani e poté tornare a Kabul, che sarebbe rimasta la sua capitale per i successivi due decenni.


Provincia di Kandahar

Kandahar (Pashto: ا ‎) / (persiano: ا ‎‎) è una delle trentaquattro province dell'Afghanistan, situata nella parte meridionale del Paese vicino al Pakistan. È circondato da Helmand a ovest, Uruzgan a nord e dalla provincia di Zabul a est. La sua capitale è la città di Kandahar, che si trova sul fiume Arghandab.

La provincia contiene circa 18 distretti, oltre 1.000 villaggi e circa 1.151.100 persone, per lo più tribali e una società rurale. I principali abitanti della provincia di Kandahar sono i nativi pashtun, sebbene comunità più piccole di tagiki, hazara, uzbeki e beluci si trovino anche in alcune parti della città di Kandahar. L'attuale governatore della provincia è Toryalai Wesa.


File:Madonna con bambino e San Giovanni Battista (La Belle Jardinière), di Raffaello, 1507 d.C., olio su tela - Collezione Kulenovic - Karlskrona, Svezia - DSC08428.JPG

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In questo periodo il regno di Kabul comprendeva solo le province di Kabul e Ghazni, il territorio che dovremmo chiamare l'Afghanistan orientale. Herat era la capitale di un impero indipendente, a quel tempo il più grande dell'Asia centrale e Kandahar, Bajaur, Swat e Peshawar, erano governati da capi che non avevano alcun legame con Kabul. Solo le tribù delle pianure e delle valli periferiche riconobbero l'autorità del re di quel paese. I clan delle montagne erano indipendenti e refrattari come lo erano i loro discendenti fino a un'epoca recente. Kabul in quel momento era in uno stato al confine con l'anarchia. Il defunto re, Abdul-rizak, nipote dell'Abusaid di cui al capitolo precedente, era stato sorpreso e cacciato dalla città da Muhammad Mokim, figlio del sovrano di Kandahar, e quel principe, non prendendo pensava al domani, regnava come se tutto il mondo fosse in pace, e lui almeno fosse libero dal pericolo.

Babar, ho detto, stanco della sua vita errante, aveva deciso di marciare su Khorasan. Attraversò dunque l'Oxus e si unì a Bald, figlio di Sultan

Khusrou, sovrano del paese, marciò su Ajer, vi rimase alcuni giorni poi, sentendo che i Moghul al servizio di Khusrou si erano ribellati, marciò verso Talikan, per poter approfittare della situazione. Tra i due luoghi fu raggiunto dai Moghul in questione e apprese che Sultan Khusrou, con il resto delle sue truppe, era in viaggio per Kabul. I due eserciti erano così vicini l'uno all'altro, che ebbe luogo un colloquio tra i capi, che portò alla completa sottomissione di Khusrou, le cui truppe arrivarono in folla a Babar. Così rafforzato, Babar marciò su Kabul, la assediò e la prese (ottobre 1504). Per questo improvviso cambiamento di fortuna, si ritrovò di colpo re di Kabul e di Ghazni, un regno molto più potente del Ferghana, che aveva ereditato e perso.

Babar aveva appena cominciato a sentire il suo posto nel suo nuovo regno quando ricevette l'invito a invadere un distretto chiamato Bhera, a sud del fiume Jehlam, e quindi entro i confini dell'India. L'invito era troppo conforme ai suoi desideri per essere rifiutato, e di conseguenza partì per Jalalabad. Era il gennaio 1505. Il Sultano - così era chiamato - registra nei suoi diari l'impressione prodotta su di lui dalla prima vista di quella parte favorita dell'Asia, un'impressione condivisa, senza dubbio, dai suoi successori sulla via dell'invasione , e questo potrebbe spiegare la loro determinazione ad andare avanti. "Non avevo mai visto prima", scrisse, "non ho mai visto paesi caldi né il paese di"

Indostan. Quando li raggiunsi, vidi tutto d'un tratto un nuovo mondo le verdure, le piante, gli alberi, gli animali selvatici, erano tutti diversi. Fui colpito dallo stupore, e in effetti c'era spazio per la meraviglia.&rsquo Quindi proseguì per il passo Khaibar fino a Peshawar e, senza attraversare l'Indo, marciò per Kohat, Bangash, Banu e Desht Daman, fino a Multan. Da lì seguì per alcuni giorni il corso dell'Indo, poi si volse verso ovest e tornò a Kabul attraverso Chotiali e Ghazni. La spedizione è stata chiamata la prima invasione dell'India di Babar, ma poiché ha toccato solo i margini del paese, ha assunto piuttosto il carattere di un movimento di ricognizione. Così com'era, lo riempiva di un sincero desiderio di cogliere una prima opportunità per vedere di più.

Ma, come ogni altro conquistatore che è stato attratto dall'India, ha ritenuto di vitale importanza assicurarsi in primo luogo di Kandahar. Problemi interni per un po' hanno ritardato la spedizione. Poi, quando questi furono placati, gli eventi esterni vennero a richiedere la sua attenzione. Il suo vecchio nemico, Shaibani, regnava ancora una volta a Samarcanda e, dopo alcune conquiste minori, era venuto ad assediare Balkh. Il sultano Husen Mirza, di Herat, allarmato dai suoi progressi, inviò immediatamente un messaggero a Babar per aiutarlo in un attacco contro l'invasore. Babar rispose immediatamente e, partito da Kabul nel giugno 1506, raggiunse Kahmerd e si fermò lì per raccogliere e immagazzinare provviste. Era impegnato in questo lavoro quando l'informazione gli fu portata da un messaggero che

Il sultano Husen Mirza era morto. Immediatamente si spinse avanti e dopo una marcia di ottocento miglia si unì ai figli del defunto Sultano e al loro esercito sul fiume Murghab.

Due dei figli del Sultano gli erano succeduti come co-regnanti. Babar li trovava eleganti, realizzati e intelligenti, ma effeminati, dediti al piacere e assolutamente incapaci di mettersi contro il duro Shaibani. Mentre si davano piacere al campo, quest'ultimo aveva preso Balkh. Dopo alcune discussioni, i due re decisero di sciogliere il loro esercito e ricominciare in primavera. L'inverno stava arrivando e Babar fu persuaso, contro il suo giudizio, a visitare i suoi due ospiti a Herat. La sua descrizione di quella città reale occupa pagine della sua autobiografia.2 Per venti giorni visitò ogni giorno luoghi nuovi e non fu fino al 24 dicembre che decise di marciare verso casa.

I nostri connazionali che hanno prestato servizio in Afghanistan durante la guerra del 1879&ndash81 possono rendersi conto di quanto deve essere stata quella marcia, quanto provante, difficile, quasi impossibile. La distanza era di venti giorni di viaggio in estate. La strada attraverso le montagne, sebbene non molto difficile d'estate, era particolarmente faticosa in pieno inverno, e fu in quella stagione, con la neve che cadeva intorno a lui, che Babar la intraprese. Egli stesso mostrò la via, e con incredibile fatica condusse l'esercito, sfinito e temerario, ai piedi del

il Passo Zirin. Lì la situazione sembrava disperata. La tempesta era violenta, la neve era alta e il passo era così stretto che poteva passare solo una persona alla volta. Babar proseguì ancora, e al calar della notte raggiunse una grotta abbastanza grande da accogliere alcune persone. Con la generosità che era una caratteristica marcata del suo carattere vi fece entrare i suoi uomini, mentre, pala in mano, si scavò una buca nella neve, vicino alla sua bocca. Nel frattempo quelli all'interno della grotta avevano scoperto che le sue proporzioni aumentavano man mano che si addentrava, e che poteva ospitare cinquanta o sessanta persone. Su questo entrò Babar, e condivise con i suoi uomini la loro scarsa scorta di provviste. La mattina dopo, la neve e la tempesta cessarono e l'esercito proseguì. Alla fine, verso la fine di febbraio, si avvicinò a Kabul, solo per sapere però che nella città era avvenuta una rivolta e che, sebbene la sua guarnigione fosse fedele, la situazione era critica. Akbar era all'altezza dell'occasione. Aprendo la comunicazione con i suoi partigiani, con una ben eseguita sorpresa riguadagnò il posto. Il suo trattamento dei ribelli fu estremamente misericordioso.

Durante la primavera di quell'anno, 1507, Shaibani Khan, il capo uzbeko, che in precedenza aveva cacciato Babar da Samarcanda, aveva attaccato e preso Balkh, poi aveva invaso il Khorasan e aveva occupato Herat. Kandahar, che era stata in una certa misura una dipendenza dei governanti di Herat, era stata presa dai figli di Mir Zulnun Beg, che ne era stato governatore sotto il sultano Husen Mirza, e questi avevano invocato il

assistenza di Babar contro Shaibani. Babar, di conseguenza, marciò per Kandahar. Sulla sua strada, fu raggiunto da molti degli aderenti volanti della casa espulsa di Sultan Husen. Ma, prima che potesse raggiungere Kandahar, Shaibani Khan aveva fatto pressione sui figli di Zulnun, e questi avevano accettato la sua sovranità. Hanno notificato questo atto a Babar in modo da non sbagliare. Quest'ultimo, quindi, si preparò a far valere le sue pretese con la forza delle armi.

Il suo esercito non era numeroso, ma aveva fiducia in esso e in se stesso. Da Kilat-i-Ghilzai, dove aveva sentito per la prima volta il cambio di fronte a Kandahar, aveva marciato verso il guado attraverso il Tarnak. Quindi, confermato nelle sue idee, si mosse in ordine di battaglia, lungo il corso del torrente, a Baba Wall, cinque o sei miglia a nord di Kandahar, e aveva occupato la collina di Kalishad. Qui aveva intenzione di riposare e mandò i suoi raccoglitori a raccogliere provviste. Ma, appena questi ebbero lasciato il campo, vide l'esercito nemico, in numero di cinquemila, avanzare dalla città verso di lui. Aveva solo un migliaio di uomini sotto le armi, il resto era impegnato nel foraggiamento, ma vide che non era il momento di esitare. Mettendo i suoi uomini in ordine difensivo, attese l'attacco. Quell'attacco fu condotto in persona dai figli di Zulnun con grande galanteria ma Akbar non solo lo respinse, e costrinse gli assalitori a fuggire, ma, nel suo inseguimento, li tagliò fuori dalla città, che gli si arrese con tutti i suoi tesori . Le spoglie del luogo erano magnificamente ricche. Babar, tuttavia, non è rimasto in

Kandahar. Lasciando suo fratello, Nasir Mirza, a difenderla, tornò a Kabul, e vi arrivò alla fine di luglio (1507), come scrive, con molto bottino e grande reputazione.&rsquo

Era appena arrivato quando seppe che Shaibani Khan era arrivato prima di Kandahar e stava assediando suo fratello lì. Era perplesso su come agire, perché non era abbastanza forte da incontrare Shaibani sul campo. Stratega per natura, riconobbe al momento che il modo più efficace che gli si sarebbe aperto sarebbe stato quello di fare una dimostrazione offensiva. Dubitava solo se una tale dimostrazione dovesse essere diretta contro Badakshan, da dove avrebbe potuto minacciare Samarcanda, o contro l'India. Alla fine decise per quest'ultima via e, tanto pronto nell'azione quanto rapido nella decisione, partì per l'Indo, marciando lungo il fiume Kabul. Quando, tuttavia, era stato alcuni giorni a Jalalabad, aveva sentito che Kandahar si era arreso a Shaibani. Dopo questo, svanito l'oggetto della spedizione, tornò a Kabul.

Devo passare con leggerezza sugli atti dei successivi sette anni, per quanto movimentati siano stati. In quegli anni, dal 1507 al 1514, Babar marciando verso nord, riconquistò Ferghana, sconfisse gli uzbeki e prese Bokhara e Samarcanda. Ma gli uzbeki, tornando, sconfissero Babar a Kulmalik e lo costrinsero ad abbandonare quelle due città. Nel tentativo di recuperarli, fu sconfitto di nuovo a Ghajdewan e cacciato

di nuovo a Hisar.3 Trovando, dopo un po' di tempo, che le sue possibilità erano disperate, tornò a Kabul. Ciò avvenne nei primi mesi del 1514.

Anche in questo caso c'era un intervallo di otto anni, anch'esso da superare con leggerezza. Durante quel periodo Babar castigò gli afghani delle montagne, prese Swat e infine acquisì Kandahar per diritto di trattato (1522). Prese possesso e incorporò nei suoi domini quella città e le sue dipendenze, comprese parti delle pianure che si trovavano principalmente lungo il corso inferiore dell'Helmand.

Nel frattempo Shah Beg, il figlio maggiore dello Zulnun, che in precedenza aveva governato a Kandahar, aveva marciato su Sind e aveva conquistato, e aveva fatto di Bukkur la capitale. Morì nel giugno 1524. Non appena questa notizia raggiunse il governatore di Narsapur, Shah Hasan, quel nobile, devoto seguace della famiglia di Taimur, proclamò Babar sovrano del paese, e provocò la Khatba, o preghiera per il sovrano , da leggere nel suo nome in tutto il Sind. Ci fu una notevole opposizione, ma Shah Hasan conquistò l'intera provincia e la governò, riconoscendo Mar come suo sovrano. Alla fine, nel 1525, fu invitato a Multan. Marciò contro la fortezza e, dopo un lungo assedio, la prese d'assalto (agosto o settembre 1526). Nel frattempo, grande

eventi erano accaduti in India. Il 29 aprile dello stesso anno, la battaglia di Panipat aveva consegnato l'India nelle mani di Babar. Prima di procedere a narrare la sua invasione di quel paese è necessario che io descriva, molto brevemente, la condizione dei suoi reali governanti in quel momento.

Note a piè di pagina

2. Memorie di Babar, tradotto da Leyden e Erskine, pp. 203&ndash208.

3. Ci sono altri due Hisar famosi nella storia orientale: quello in India a circa cento miglia a nord di Delhi: l'altro nella provincia dell'Azarbijan, in Persia, a trentadue miglia dal Takht-i-Sulaiman. L'Hisar cui si fa riferimento nel testo è una città su un affluente dell'Oxus, centotrenta miglia a nord-est di Balkh.

Questa raccolta trascritta da Chris Gage


Kandahar della conquista araba

La vecchia Kandahar è un grande e imponente campo in rovina vicino alla moderna città dell'Afghanistan, la ‘seconda’, che porta lo stesso nome. Per anni il sito è stato al centro di molte discussioni sulla geografia e la storia più antiche della regione. È stata identificata con un Alessandria/Alexandropolis, riferito alla conquista di Alessandro Magno.

Per il periodo islamico gli scavi per conto della Society for Afghan Studies hanno rivelato alcune nuove prove sorprendenti, in particolare per il periodo della conquista araba durante la fine del VII e l'inizio dell'VIII secolo. Questo articolo delinea alcuni di questi nuovi argomenti emergenti e suggerisce alcune aggiunte provvisorie alla lunga storia della toponomastica delle città dell'Asia centrale.

Gran parte della prima storia islamica delle regioni orientali – as-Sind è avvolta nel mistero e descritta nelle leggende. Un resoconto, per esempio, citato da Ferrier (1857), può essere preso come un riferimento apocrifo alle fortune dei conquistatori arabi dell'antica Kandahar:

Nell'anno dell'Egira 304 (916 d.C.), nel Califfato di Moktader, scavando per la fondazione di una torre a Kandahar, fu scoperta una grotta sotterranea, nella quale erano mille teste arabe, tutte attaccate alla stessa catena, che evidentemente era rimasto in buona conservazione dall'anno Egira 70 (689 d.C.), poiché una carta con questa data fu trovata attaccata con un filo di seta alle orecchie dei ventinove teschi più importanti, con i loro nomi propri.

Allo stesso modo, l'unico resoconto certo della conquista araba di al-Qunduhar, che deve essere l'antica Kandahar, viene da al-Baladhuri (futuh al-buldan) che morì nell'892 d.C., mentalmente squilibrato dopo aver bevuto il succo dell'anacardia (baladhur) , da cui il suo nome. Questo è citato come una leggenda eziologica (Enciclopedia dell'Islam, 2a ed.). Secondo al-Baladhuri il generale ‘Abbad ibn Ziyad fece irruzione alla frontiera di al-Hind dal Sijistan (Seistan) al tempo del califfo omayyade Mu’awiya’ (661-80 d.C.) ‘fino al fiume Hindmand& #8217 (Murgotten 1924: 212) che probabilmente si riferisce all'Hilmand (il Erimandu di Plinio VI, 61,92 l'Etumant e così via). Ziyad ‘attraversò il deserto fino a quando giunse ad al-Kunduhar’ (Murgotten 1924:212), viaggiando verso est da ‘Kish’ (cfr.al-Istakhri e ibn Hauqal sotto) attraverso la terra semi-arida tra il Khash-rud e la confluenza Hilmand/Arghandab nella regione di Bost.

AI-Qunduhar di Baladhuri è il primo nome menzionato che la nostra città avrebbe dovuto portare per la maggior parte della sua conseguente storia islamica. Etimologicamente c'è un problema qui che è rilevante per tutta la storia più antica della città: quel tanto può essere letto in un nome, e niente. Nella traduzione di Murgotten, ‘Abbad ibn Ziyad vide ad al-Qunduhar ‘gli alti turbanti degli indigeni e ne fece fare alcuni come loro. [In conseguenza di ciò] sono chiamati ‘abbadiyah.’ Eppure l'arabo è stato letto in un altro modo: che la città fu ribattezzata ‘Abbadiya, dal nome del suo conquistatore (Rawlinson 1849:127 1873:213 Rescher 1917-23 cfr at-Tabba 1959: 210).

Se la città fu ribattezzata o semplicemente continuò come al-Qunduhar famosa per i suoi alti turbanti, tutto ciò che possiamo dedurre da questo e da altri resoconti della Conquista è che la città non era allora un centro importante. Sono elencati Bost, Herat, Ghazni e Kabul tra gli altri ancora oggi conosciuti, ma ad eccezione di Baladhuri, mai al-Qunduhar. Quel nome non riappare fino al periodo Ghaznavid e poi solo nella poesia, alcuni dei quali sono stati scritti appositamente per quei sovrani selgiuchidi durante l'inizio dell'XI e la fine del XII secolo (Wallbrecht in Fischer et al. 1976: 295ss.).


Figura 1: Afghanistan centro-meridionale. Clicca per ingrandire.

Sempre sul versante etimologico del problema: quanto indietro nella storia della città si può prendere il nome? L'accusa che Kandahar (Pushtu) o Qandahar (arabo e farsi) provenga in qualche modo da Alessandro Magno (via Iskandarabad per esempio) è stata a lungo respinta. Che in qualche modo si può rendere Kandahar fuori di (Helms 1982) può essere possibile, ma piuttosto inverosimile al momento. lo stelo Kand o Kund, come in molti nomi di città dell'Asia centrale (Samarcanda, Tashkent, ecc.) variamente significati fortezza o semplicemente luogo, possono in primo luogo aggiungere poco più che caratterizzare una pratica durevole e comune. La sua fonte nella letteratura avestica ‘fortezza’ nell'epica iraniana, o antico iraniano kan (a scavare) kand(a), Avesta canto, Sogdian kanth o coresmiano kath a partire dal katha, il significato forse ‘fortezza’ lo sottolinea semplicemente aggiungendo poco di reale valore storico applicabile (Vogelsang 1981 e comm. pers.).

Tornando alle prime fonti islamiche, la nota di Mas’udi’s (morto nel 956) su Kandahar nel regno indiano del Gandhara è forse ancora la migliore origine per il nome islamico longevo della nostra città. Dice che è da questo Kandahar che il nome è stato portato all'insediamento dei Gandharian sulle rive dell'Arghastan, che in seguito divenne famoso come il moderno Kandahar. Questo Kandahar indiano, secondo al.Baladhurl (futuh al.buldan: 445) fu preso da Hisham ibn ‘Amr at-Taghlibi, il governatore del Sind sotto l'abbaside al-Mansur. Hisham gettò a terra il

‘Budd’ e costruì una moschea al suo posto, forse ripetendo un atto che spinse i Gandhariani a fuggire verso ovest quando la capitale del Gandhara fu catturata dagli Eftaliti, secondo il pellegrino cinese Sung-yun che visitò la regione intorno al 520 d.C. Così, la ciotola per l'elemosina del Buddha nel santuario Wais di Kandahar potrebbe essere considerata una reliquia di quei tempi e l'esistenza di uno stupa buddista e di un Vihara sulla sommità sopra l'antica Kandahar assume ancora più significato per questo periodo.

Per quanto riguarda la Conquista – per ribadire – Old Kandahar non è nota mentre altri luoghi lo sono. Arachosia, il nome più antico conosciuto della provincia ora chiamata Kandahar (e occasionalmente anche Seistan), o ar-Rukhkhaj (vedi sotto), fu presa da ‘Abd ur-Rahman attraverso diverse città come Bost (o Bust) che in seguito divennero zecche (sotto i Saffaridi). Fu solo con la distruzione di Bust da parte del Ghorid ‘Ala ad-Din Jahan nel 1150 d.C. che Kandahar assunse nuovamente importanza, almeno di nome, come al-Qunduhar. Secondo Khwandamir, Shams ad-Din II, il sovrano Kast di Herat, assediò Kandahar intorno al 1278, suggerendo che a quel tempo Kandahar fosse di nuovo una capitale.

La storia successiva della città è fatta di continui assedi e cambi di governo. Fu conquistata intorno al 1383 d.C. da Timur (Sharifudin Ali 1723), che la donò a suo nipote Pir Muhammad. Faceva parte del regno di Husayn Baikhara di Herat e il nome Kandahar compare per la prima volta come zecca sulle sue monete. Sotto HIusain, il capo arghun Dhu ‘I-Nun Beg ottenne il governatorato di Zamindawar e fece di Kandahar la sua capitale. Babur cacciò il figlio di Nun Beg Shah Beg Arghun fuori dalla città nel 1507 d.C. (Leida 1921 Beveridge 1922), ma Shah Beg la riprese solo per perderla di nuovo contro Babur nel 1522. Un'iscrizione che commemora questa vittoria può ancora essere vista sopra il Chihil Zina all'estremità settentrionale della cresta Qaitul a Old Kandahar (Darmesteter 1890). Da allora in poi Kandahar rimase nelle mani di Mughal anche se sempre considerato dai Safawidi come propriamente appartenente al Khorasan. Nel 1535 i Persiani assediarono senza successo la città. Kamran era succeduto a Babur a Kabul e Kandahar, e suo fratello Humayan assediò Kandahar con l'aiuto di un esercito persiano e dopo la sua caduta lo cedette ai suoi alleati. Ma poi, in genere, si è ripreso la città. All'inizio del regno di Akbar Tahmasp Shah prese Kandahar (1556) ma Akbar la riprese nel 1594. Poi, finalmente, i Persiani investirono la città e la presero da Jahangir nel 1621 e, ma per un breve intervallo Mughal, quando Shah Jahan L'esercito dell'8217 occupò la città nel 1637, Kandahar rimase in mani persiane dal 1648 in poi sotto Shah Abbas II. Ci furono altri due grandi assedi, entrambi senza successo e, secondo i documenti, tipici dei conflitti afghani e prodromici dei successivi disordini britannici nel 1842. La città rimase sotto la monarchia Safawi fino all'ascesa della tribù Ghilzai sotto Mir Wais, che risultò nell'invasione della Persia. Mahmud (Ghilzai) divenne Scià di Persia e la città di Kandahar fu governata da suo fratello Husain – che la chiamò Husainabad – fino a quando fu completamente distrutta dalla vendetta dei Persiani sotto Nadir Shah nel 1738 (Lockhart 1938) . La popolazione della città conquistata fu costretta a trasferirsi nell'ex campo d'assedio di Nadir Shah a est, chiamato Nadirabad. La disposizione finale degli insediamenti è illustrata in modo abbastanza accurato in una pagina manoscritta contemporanea (Arne 1947).

Dopo gli eventi del 1738 questa ‘circonurbazione’ continuò con la fondazione di quella che sarebbe diventata la moderna Kandahar. Intorno al 1747 Ahmad Shah Durrani aveva costruito una tipica città a griglia del XVIII secolo alcuni chilometri a nord di Nadirabad che chiamò Ahmadshahi: ‘ashraf ‘ul-bilad o ‘la prima delle città’. Kandahar è stata la capitale dell'Afghanistan fino al 1774, quando Timur Shah trasferì il centro del governo a Kabul. Da allora Kandahar è la cosiddetta seconda città dell'Afghanistan e capoluogo dell'omonima provincia: un dato che può essere rilevante ai fini di uno schema per ricostruire la lunga sequenza dei nomi fin dal periodo achemenide . La città, quando era abbastanza importante da essere chiamata così, o prendeva il nome dal suo più recente conquistatore e mantenne quel nome finché lui o la sua dinastia detennero il potere, o portava un nome più generale, forse legato al contenuto etnico, che era anche il nome della provincia.

Kandahar spesso si trovava a cavallo di un confine: dalla più antica storia documentata (antico persiano Harahuvatis/Arachosia e India), attraverso il periodo greco-maurya, ai tempi indo-scita/indo-partico-kushan, fino ai conflitti persiano-mughal di dal XVII secolo in poi – fino alla storia anche recentissima quando gli interessi di Russia e America si incontrarono simbolicamente a Kandahar, dove il cemento russo della statale si trasforma in asfalto americano.

Gli scavi a Old Kandahar sotto gli auspici della Society for Afghan Studies iniziarono nel 1974 e continuarono fino al 1978 (Whitehouse 1978 McNicoll 1978 Helms in prep., 1978, 1979a, 1979b, 1982) quando la storia dell'Afghanistan prese un'altra, prevedibile svolta. Le prime due stagioni sono state limitate a compiti specifici: la prima un taglio attraverso le fortificazioni orientali, la seconda una serie di sondaggi non correlati. I risultati di questi due saggi preliminari completano il lavoro successivo di tre stagioni, il taglio di Whitehouse è il più utile per la precedente architettura militare pre-islamica della città. I sondaggi di McNicoll hanno scoperto una grande quantità di materiale islamico successivo (Crowe 1978).


Figura 2 Old Kandahar, che mostra le aree di scavo. Clicca per ingrandire.

La strategia di scavo richiedeva un'ampia esplorazione in profondità e uno sgombero selettivo attorno ad alcune delle principali caratteristiche architettoniche ancora visibili in superficie. La maggior parte delle informazioni rinvenute riguarda le prime fasi storiche del sito: vale a dire, anche i resti più monumentali — ad eccezione del monumento buddista – appartengono al periodo pre-achemenide attraverso il periodo achemenide/greco epoca fino alla dominazione indo-partica della regione. L'architettura di questi periodi ha dettato la forma della città fino alla sua definitiva distruzione nel 1738. Così, purtroppo, è stato esaminato molto poco dell'area appartenente alla storia successiva della città. Eppure è stato fatto abbastanza per indicare in modo molto ampio alcuni cambiamenti nella fortuna della città nel corso della sua storia. Possiamo ora affermare, con una certa sicurezza, che la sua fioritura è arrivata presto, ben prima dell'avvento dell'Islam. Sembra infatti che dopo circa il III secolo (d.C.) Kandahar divenne una città minore, cosa che a posteriori sembra essere indicata nella storia documentaria sopra citata.

Kandahar rianimò un po' durante il tardo periodo islamico la sua forma finale – non più nel nostro campo in rovina – guadagnandosi il nome un po' immeritato ‘la prima delle città’, citata come tale da molti viaggiatori europei, uno dei quali potrebbe hanno assistito al suo splendore durante gli assedi moghul della metà del XVII secolo (Tavernier 1676). A quel tempo l'importanza della città – come tante volte in passato – risiedeva nella sua posizione geografica: sulla strada più facile tra (Mughal) India e (Safawid) Persia, al crocevia anche del percorso a nord oltre Ghazni per lo sperone occidentale dell'Hindu Kush (Kabul) e la rete di strade per la Battriana e le steppe dell'Asia centrale (Transoxiana) e la valle dell'Indo oltre Jalalabad. È questa posizione che può essere individuata sulla prima mappa della regione, la Tabula Peutingeriana del grande mondo romano successivo.

Probabilmente c'era sempre un insediamento di un tipo o dell'altro nel sito del campo in rovina dalla sua prima fondazione ben prima delle campagne verso est degli Achemenidi (Ciro e in particolare Dario circa 520 aC) fino al trionfo di Nadir Shah e oltre. Per il periodo islamico come per quelli precedenti al – si tratta di alcune costanti geografiche e ambientali: la situazione di Old Kandahar circondata da frutteti e campi ben irrigati che fecero di Kandahar il giardino o l'oasi del sud dell'Afghanistan, così come Jalalabad è il giardino d'oriente. Queste costanti resero la regione intorno a Kandahar potenzialmente prospera e la sua capitale – che per la maggior parte era l'antica Kandahar – un possedimento vitale e spesso quindi un campo in rovina.

Nell'esaminare la storia islamica della città, una storia che rappresenta quasi la metà del tempo dell'esistenza di Kandahar, si devono riconoscere alcuni gravi limiti, di cui due sono fondamentali. La distruzione totale di gran parte dei livelli successivi del sito durante i numerosi assedi e le successive ricostruzioni, soprattutto a partire dal 1738, ha lasciato poche preziose testimonianze. In secondo luogo, le prove che sono state recuperate sono ancora in gran parte non digerite. Questo resoconto preliminare dovrebbe quindi essere considerato in questa luce. In questo momento può essere presentata solo la superficie di alcune domande molto interessanti ma fastidiose. Per questo motivo mi sono limitato a esaminare le nostre prove confrontando le sue scoperte chiave con il sommario necessariamente sommario della documentazione nota, e mi sono limitato ulteriormente al periodo fino alla dinastia Ghaznavid. La storia di Kandahar da allora in poi è meno problematica.

La storia successiva di Kandahar può essere divisa in qualche modo arbitrariamente in cinque ampie sezioni: il periodo molto nebuloso tra i depositi chiaramente stratificati nella città e i primi strati decisamente islamici, il periodo della conquista dal 650 d.C. circa in poi, il periodo del dominio di Ghaznavid, il Mongoli e infine la politica altalenante seguita alla conquista di Babur all'inizio del XVI secolo.


Contenuti

L'origine della dinastia timuride risale alla tribù mongola conosciuta come Barlas, che erano i resti dell'originale esercito mongolo di Gengis Khan, [2] [9] [10] fondatore dell'impero mongolo. Dopo la conquista mongola dell'Asia centrale, i Barla si stabilirono nell'odierno Kazakistan meridionale, da Shymkent a Taraz e Almaty, che poi divenne noto per un periodo come Moghulistan – "Terra dei Mongoli" in persiano – e si mescolava in misura considerevole con la popolazione locale turca e di lingua turca, tanto che al tempo del regno di Timur i Barlas erano diventati completamente turchi in termini di lingua e abitudini.

Inoltre, adottando l'Islam, i turchi e i mongoli dell'Asia centrale adottarono la cultura letteraria e alta persiana [11] che aveva dominato l'Asia centrale sin dai primi giorni dell'influenza islamica. La letteratura persiana fu determinante nell'assimilazione dell'élite timuride alla cultura di corte perso-islamica. [12]


L'emiro di ferro, 1880-1901

Per quanto riguarda gli interessi britannici, Abdur Rahman ha risposto alle loro preghiere: un leader forte e intelligente capace di saldare il suo popolo diviso in uno stato ed era disposto ad accettare le limitazioni al suo potere imposte dal controllo britannico degli affari esteri del suo paese e dal governo britannico politica dello stato tampone. Il suo regno di ventun anni fu segnato dagli sforzi per modernizzare e stabilire il controllo del regno, i cui confini erano delineati dai due imperi che lo confinavano. Abdur Rahman ha rivolto le sue considerevoli energie a ciò che si è evoluto nella creazione del moderno stato dell'Afghanistan.

Ha ottenuto questo consolidamento dell'Afghanistan in tre modi. Soppresse varie ribellioni e seguì le sue vittorie con dure punizioni, esecuzioni e deportazioni. Ha rotto la roccaforte delle tribù pashtun trapiantandole con la forza. Ha trapiantato i suoi più potenti nemici pashtun, i Ghilzai, e altre tribù dell'Afghanistan meridionale e centro-meridionale nelle aree a nord dell'Hindu Kush con popolazioni prevalentemente non pashtun. Gli ultimi afghani non musulmani del Kafiristan a nord di Kabul sono stati convertiti con la forza all'Islam. Infine, creò un sistema di governatorati provinciali diverso dai vecchi confini tribali. I governatori provinciali avevano un grande potere nelle questioni locali e un esercito fu messo a loro disposizione per imporre la riscossione delle tasse e reprimere il dissenso. Abdur Rahman ha tenuto d'occhio questi governatori, tuttavia, creando un efficace sistema di intelligence. Durante il suo regno, l'organizzazione tribale iniziò a sgretolarsi quando i funzionari del governo provinciale consentirono alla terra di passare di mano al di fuori del clan tradizionale e dei limiti tribali.

I pashtun hanno combattuto e conquistato gli uzbeki e li hanno costretti allo status di persone governate che sono state discriminate. [2] Per interessi strategici anti-russi, gli inglesi assistettero alla conquista afghana dei khanati uzbeki, fornendo armi agli afgani e appoggiando la colonizzazione afghana dell'Afghanistan settentrionale che comportava l'invio di enormi quantità di coloni pashtun sulla terra uzbeka e sulla letteratura britannica da il periodo demonizzò gli uzbeki. [3]

Oltre a forgiare una nazione dalle regioni frammentate che comprendono l'Afghanistan, Abdur Rahman ha cercato di modernizzare il suo regno forgiando un esercito regolare e la prima burocrazia istituzionalizzata. Nonostante la sua personalità spiccatamente autoritaria, Abdur Rahman ha chiesto una loya jirga, un'assemblea di principi reali, notabili importanti e leader religiosi. Secondo la sua autobiografia, Abdur Rahman aveva tre obiettivi: soggiogare le tribù, estendere il controllo del governo attraverso un esercito forte e visibile e rafforzare il potere del sovrano e della famiglia reale.

Durante la sua visita a Rawalpindi nel 1885, l'Emiro chiese al Viceré dell'India di delegare un inviato musulmano a Kabul di nobile nascita e di famiglia regnante. Mirza Atta Ullah Khan, Sardar Bahadur s/o Khan Bahadur Mirza Fakir Ullah Khan (Saman Burj Wazirabad), un discendente diretto di Jarral Rajput Rajas di Rajauri è stato selezionato e approvato dall'Emiro come inviato britannico a Kabul.

Abdur Rahman ha anche prestato attenzione al progresso tecnologico. Portò in Afghanistan medici, ingegneri (soprattutto minerari), geologi e tipografi stranieri. Ha importato macchinari europei e ha incoraggiato la creazione di piccole fabbriche per la produzione di sapone, candele e articoli in pelle. Ha cercato consulenza tecnica europea su comunicazioni, trasporti e irrigazione. Le tribù afgane locali hanno resistito con forza a questa modernizzazione. Gli operai che costruivano strade dovevano essere protetti dall'esercito contro i guerrieri locali. Tuttavia, nonostante queste politiche interne radicali, la politica estera di Abdur Rahman era completamente in mani straniere.

La prima importante disputa di frontiera fu la crisi di Panjdeh del 1885, precipitata dall'invasione russa dell'Asia centrale. Avendo conquistato l'oasi di Merv (ora Mary) nel 1884, le forze russe erano direttamente adiacenti all'Afghanistan. Le rivendicazioni sull'oasi di Panjdeh erano in discussione, con i russi desiderosi di conquistare tutti i domini turcomanni della regione. Dopo aver combattuto le forze afgane nella primavera del 1885, i russi si impadronirono dell'oasi. Le truppe russe e britanniche furono rapidamente allertate, ma le due potenze raggiunsero un compromesso che la Russia era in possesso dell'oasi e la Gran Bretagna credeva di poter impedire ai russi di avanzare ulteriormente. Senza voce in capitolo afghano, la Commissione congiunta anglo-russa per i confini ha concordato che i russi avrebbero ceduto il territorio più lontano catturato nella loro avanzata, ma avrebbero mantenuto Panjdeh. Questo accordo su queste sezioni di confine ha delineato per l'Afghanistan una frontiera settentrionale permanente presso l'Amu Darya ma anche la perdita di molto territorio, specialmente intorno a Panjdeh.

La seconda sezione del confine afghano delimitata durante il regno di Abdur Rahman era nel Wakhan. Gli inglesi insistettero che Abdur Rahman accettasse la sovranità su questa remota regione dove dominava il ribelle Kirghizistan, non aveva altra scelta che accettare il compromesso della Gran Bretagna.Nel 1895 e nel 1896 un'altra Commissione congiunta anglo-russa per i confini ha concordato il confine di frontiera con l'estremo nord-est dell'Afghanistan, che confinava con il territorio cinese (sebbene i cinesi non lo accettassero formalmente come confine tra i due paesi fino al 1964).

Per Abdur Rahman, delineare il confine con l'India (attraverso l'area Pashtun) era molto più significativo, e fu durante il suo regno che fu tracciata la Linea Durand. Sotto pressione, Abdur Rahman accettò nel 1893 di accettare una missione guidata dal ministro degli esteri indiano britannico, Sir Mortimer Durand, per definire i limiti del controllo britannico e afghano nei territori pashtun. I limiti di confine sono stati concordati da Durand e Abdur Rahman prima della fine del 1893, ma c'è qualche dubbio sul grado in cui Abdur Rahman ha ceduto volontariamente alcune regioni. C'erano indicazioni che considerasse la Linea Durand come una delimitazione di aree separate di responsabilità politica, non una frontiera internazionale permanente, e che non cedesse esplicitamente il controllo su alcune parti (come Kurram e Chitral) che erano già sotto il controllo britannico sotto il Trattato di Gandamak.

La Linea Durand tagliava le tribù e aveva poco a che fare con le realtà della demografia o della strategia militare. La linea gettò le basi non per la pace tra le regioni di confine, ma per un acceso disaccordo tra i governi dell'Afghanistan e dell'India britannica, e in seguito, dell'Afghanistan e del Pakistan su quella che divenne nota come la questione del Pashtunistan o "Terra dei Pashtun". . (Vedi Assedio di Malakand).

La manifestazione più chiara che Abdur Rahman aveva stabilito il controllo in Afghanistan era la successione pacifica del suo figlio maggiore, Habibullah Khan, al trono alla morte di suo padre nell'ottobre 1901. Sebbene Abdur Rahman avesse generato molti figli, ha convinto Habibullah a succedergli, e rese difficile agli altri suoi figli contestare la successione sottraendo loro il potere e sequestrandoli a Kabul sotto il suo controllo.


Preistoria

Gli scavi di siti preistorici di Louis Dupree e altri a Darra-e Kur nel 1966, dove sono stati recuperati 800 strumenti di pietra insieme a un frammento di osso temporale destro di Neanderthal, suggeriscono che i primi esseri umani vivevano in quello che oggi è l'Afghanistan almeno 52.000 anni fa. Una grotta chiamata Kara Kamar conteneva lame del Paleolitico superiore Carbon-14 datate a 34.000 anni. [18] Le comunità agricole in Afghanistan sono state tra le prime al mondo. [4] I manufatti indicano che gli indigeni erano piccoli agricoltori e pastori, molto probabilmente raggruppati in tribù, con piccoli regni locali che sorsero e tramontarono nel corso dei secoli. L'urbanizzazione potrebbe essere iniziata già nel 3000 a.C. [19] Lo zoroastrismo predominava come religione nell'area anche il moderno calendario solare afgano mostra l'influenza dello zoroastrismo nei nomi dei mesi. Altre religioni come il buddismo e l'induismo fiorirono in seguito, lasciando un segno importante nella regione. Gandhara è il nome di un antico regno del periodo vedico e della sua capitale situata tra i monti Hindukush e Sulaiman (montagne di Salomone), [20] sebbene Kandahar in tempi moderni e l'antico Gandhara non siano geograficamente identici. [21] [22]

I primi abitanti, intorno al 3000 a.C., erano probabilmente collegati attraverso la cultura e il commercio alle civiltà vicine come Jiroft e Tappeh Sialk e la civiltà della valle dell'Indo. La civiltà urbana potrebbe essere iniziata già nel 3000 a.C. ed è possibile che la prima città di Mundigak (vicino a Kandahar) fosse una colonia della vicina civiltà della valle dell'Indo. [3] Le prime persone conosciute erano indo-iraniane, [4] ma la loro data di arrivo è stata stimata ampiamente già dal 3000 a.C. circa [23] al 1500 a.C. [24] (Per ulteriori dettagli vedere la migrazione indo-ariana.)

Civiltà della valle dell'Indo

La civiltà della valle dell'Indo (IVC) era una civiltà dell'età del bronzo (3300-1300 a.C. periodo maturo 2600-1900 a.C.) che si estendeva dall'attuale Pakistan nord-occidentale all'odierna India nord-occidentale e all'odierno nord-est dell'Afghanistan. [6] Un sito della valle dell'Indo è stato trovato sul fiume Oxus a Shortugai, nel nord dell'Afghanistan. [25] Oltre a Shortughai, Mundigak è un altro sito conosciuto. [26] Ci sono anche molti altri siti IVC più piccoli in Afghanistan.

Bactria-Margiana

Il Complesso Archeologico Bactria-Margiana divenne prominente nella regione sud-occidentale tra il 2200 e il 1700 aC (circa). La città di Balkh (Bactra) è stata fondata in questo periodo (c. 2000-1500 aC). È possibile che il BMAC possa essere stato una cultura indoeuropea, forse protoindoariana. [23] Ma il modello standard sostiene che l'arrivo degli indoariani sia avvenuto nel tardo harappano che diede origine alla civiltà vedica della prima età del ferro. [27]


Contenuti

Alla fine del VII secolo, gli arabi omayyadi entrarono nell'area ora conosciuta come Afghanistan dopo aver sconfitto in modo decisivo l'impero sasanide a Nihawand. In seguito a questa colossale sconfitta, l'ultimo imperatore sasanide, Yazdegerd III, che divenne un fuggiasco braccato, fuggì verso est nel profondo dell'Asia centrale. Nel perseguire Yazdegerd, la rotta scelta dagli arabi per entrare nell'area proveniva dall'Iran nord-orientale e successivamente a Herat, dove stazionavano gran parte del loro esercito prima di avanzare verso l'Afghanistan orientale. ΐ] Alcuni arabi si stabilirono in queste nuove aree e sposarono la gente del posto adottando nuove usanze. Altri gruppi e contingenti che hanno scelto di non stabilirsi si sono spinti gradualmente verso est ma hanno incontrato resistenza nelle aree circostanti Bamiyan. Α] Quando finalmente arrivarono a Kabul, gli arabi si scontrarono con il Kabul Shahan che aveva costruito un lungo muro difensivo intorno alla città. La guerra più sanguinosa a Kabul è stata nell'area di Chahardihi dove esistono ancora tombe di arabi uccisi in quella guerra nell'area di DarulAman. Il personaggio arabo più famoso ucciso in quella guerra fu Shah-do Shamshira, la cui tomba si trova vicino al fiume Kabul in Asmayee st. Uno dei comandanti più famosi che hanno combattuto contro gli invasori arabi è noto come Mazangi. Mazangi era al comando nella battaglia di Asmayee (Kohi-Sherdarwaza) dove fu ucciso Shah-Do Shamshira. C'è un numero di luoghi in cui gli invasori arabi hanno combattuto a Kabul, ma la battaglia più sanguinosa dopo Asmayee è stata la battaglia di Alwoden nell'area conosciuta oggi come Darul Aman. I dettagli storici di questa battaglia rimangono in gran parte sconosciuti, sebbene gli arabi siano stati comunque sottomessi a lungo termine.

Nell'anno 44 (664 dC), il califfo Moavia Bin Aby Soofian nominò Zeead, figlio di Oomya, al governo di Bussora, Seestan e Khorassan. Nello stesso anno anche Abdool Ruhman Bin Shimur, un altro arabo di distinzione, marciò da Murv a Kabul, dove convertì più di dodicimila persone. Saad fu richiamato nell'anno 59, e Abdool Ruhman, figlio di Zeead, che in precedenza aveva invaso Kabul, fu nominato sovrano del Khorassan. Poco dopo il suo arrivo a Khorassan, Sulim ha delegato suo fratello, Yezeed Bin Zeead, a Seestan. Non molto tempo dopo, Yezeed, avendo appreso che il principe di Kabul, rinunciando alla sua fedeltà, aveva attaccato e fatto prigioniero Aby Oobeyda, figlio di Zeead, l'ultimo governatore di Seestan, marciò con una forza per riconquistare quella provincia, ma fu sconfitto in una battaglia campale. Quando Sulim seppe questa notizia, mandò Tilla Bin Abdoolla, un ufficiale della sua corte, come inviato alla corte di Kabul, a riscattare Aby Oobeyda per ottenere quale oggetto avesse pagato 500.000 dirhem. Tilla in seguito ricevette il governo di Seestan come ricompensa per i suoi servigi in questa occasione, dove, dopo aver raccolto una grande forza, sottomise Kabul in breve tempo e Khalid Bin Abdoolla (che alcuni dicevano fosse il figlio di Khalid Bin Wuleed, e da altri il figlio di Aboo Jehl) fu nominato al suo governo. Ώ]

Nonostante la mancanza di molti resoconti scritti, un altro famoso retaggio archeologico di questa battaglia rimane in piedi a Kabul, in particolare la tomba dello Shah-e Do Shamshira (tradotta in, Il leader con le due spade in persiano) accanto alla moschea Shah-Do Shamshira. Il sito, situato vicino al distretto del mercato di Kabul, è stato costruito vicino all'area in cui è morto un comandante arabo.

Nonostante combattesse eroicamente con una spada in ogni mano, uno dei capi comandanti musulmani cadde in battaglia. È la sua memoria che oggi è onorata dalla moschea. L'edificio a due piani fu costruito negli anni '20 per ordine della madre del re Amanullah sul sito di una delle prime moschee di Kabul.

In seguito allo scontro arabo, la regione fu inclusa nel Khorasan con la sua sede del potere a Herat, a ovest. Gli arabi in seguito rinunciarono parzialmente a parte del loro controllo territoriale, sebbene riaffermarono la propria autorità circa 50 anni dopo, nel 750, quando i califfi abbasidi sostituirono gli omayyadi. Β] A quel punto, molti arabi si mescolarono sempre di più con la gente del posto quando l'identità araba nella regione iniziò a subire un cambiamento significativo. Contingenti arabi si stabilirono in varie parti dell'attuale Afghanistan, tra cui Wardak, Logar, Kabul, Balkh e nelle montagne Sulaiman. Nel tempo hanno adottato costumi e lingue locali, alcuni sono diventati persiani mentre altri sono diventati afghani che hanno seguito il pashtunwali.

Dopo essere stato sostituito da Khalid, temeva di tornare in Arabia per la via della Persia, a causa dei nemici che aveva in quel paese, e ugualmente di rimanere a Kabul, sotto il suo successore. Si ritirò, quindi, con la sua famiglia e un certo numero di servitori arabi, nelle montagne Sooli-many, situate tra Mooltan e Pishawur, dove prese la sua residenza, e diede sua figlia in sposa a uno dei capi afgani, che era diventato un proselito del maomedismo. Da questo matrimonio nacquero molti figli, tra i quali due figli famosi nella storia. L'una Lody, l'altra Soor che, in seguito, divennero ciascuno il capo delle tribù che ancora oggi portano il loro nome. Ώ]

Fu durante il regno dello Ya'qub Saffari che l'arabo iniziò a perdere la sua influenza nella regione. Tuttavia, gli arabi tentarono di esercitare nuovamente la loro influenza nell'area sostenendo i governanti samanidi di Balkh che in cambio aiutarono gli arabi abbasidi contro la ribelle dinastia saffaride.

Nonostante il mantenimento di alcuni costumi e abbigliamento, Γ] la maggior parte dei primi afghani-arabi (o arabo-afghani) perse gradualmente la loro lingua originale, l'arabo. Ciò è confermato nell'opera del XV secolo, Baburnama, che osserva che gli arabi dell'Afghanistan hanno praticamente perso la lingua araba e parlano invece la lingua persiana e pashtu. ΐ] Anche se il numero esatto degli arabi-afghani rimane sconosciuto, principalmente a causa di ambigue affermazioni di discendenza, un accademico del XVIII secolo ha stimato che contino a circa 60.000 famiglie. ΐ]


Storia di Kandahar

KANDAHAR i. Geografia storica al 1979
città dell'Afghanistan meridionale (lat 31°36&#824228&#8243 N, long 65°42&#824219&#8243 E), la seconda più importante del Paese e capitale della provincia di Kandahar.

io. Geografia storica al 1979

L'oasi di Kandahar. A sud delle montagne centrali dell'Afghanistan, un ampio cono alluvionale, con una pendenza graduale da 900 a 1.000 m di altitudine, è formato dalla confluenza di uno dei fiumi principali del paese, l'Ar&#7713e&#257b, e il suo affluente, il Tarnak. (Quest'ultimo è alimentato dal fiume Šor&#257b sulla sua sponda destra e dai fiumi Dori e Ar&#7713est&#257n sulla sponda sinistra.) Il clima è semi-arido (164 mm di pioggia annua a Kandahar), e la zona offre un notevole potenziale per lo sviluppo dell'agricoltura irrigua, con l'uso di canali di superficie o sotterranei (k&#257riz), e per la crescita della popolazione.

Questa oasi, delimitata a sud dalla massa sabbiosa del deserto R&#275gist&#257n, si estende per circa 70 km da est a ovest ed è larga 30 km nel punto più ampio. Formando un terreno continuo e irrigabile, è solo leggermente diviso da affioramenti rocciosi. Con una superficie di oltre 1.000 km2, ospita la popolazione rurale più densa dell'Afghanistan meridionale, con circa 260.000 abitanti nel 1979 (Grötzbach, 1990, p. 336). La stima del 2006 della popolazione della città era di 450.300 abitanti.

L'oasi era chiaramente destinata a dare origine a una grande città che controllasse queste ricche terre con i loro campi di grano, frutteti e giardini e gestisse il sistema di irrigazione di cui avevano bisogno. Questo centro urbano doveva naturalmente trovarsi vicino alla sommità del cono alluvionale, nell'area in cui il fiume Ar&#7713and&#257b scorre dalle montagne. Questo sito forniva anche una sosta naturale sulla strada sud-ovest-nord-est attraverso le pendici delle montagne centrali, e presto costituì un importante snodo del traffico. Da lì una strada relativamente facile si dirige a est per costeggiare le sabbie R&#275gist&#257n, quindi verso sud-est, conducendo a Quetta in Pakistan e oltre, attraverso facili passaggi attraverso le montagne Solaym&#257n, fino al bacino inferiore dell'Indo . Questa è stata a lungo una delle principali vie di accesso al subcontinente indiano, consentendo di evitare l'arido percorso costiero.

Antichi sviluppi urbani. Il complesso urbano, o meglio i successivi complessi urbani ubicati nell'oasi, risalgono certamente ad origini antichissime, anche agli inizi della società urbana. Ma la città moderna è recente, ha solo due secoli e mezzo (vedi sotto). Rimane la domanda su dove si trovassero la città o le città che l'hanno preceduta (Figura 1).

Circa 4 km a sud-est dell'attuale Kandahar si estende un ampio campo di rovine, noto oggi nella lingua popolare come Šahr-e kohna ("la città vecchia" = Pashto Zo&#7771 š&#257r). Il termine indica il luogo occupato da Kandahar fino al XVIII secolo. La scelta di questa zona è stata sicuramente dovuta alle possibilità difensive offerte dal costone roccioso di Qaytul. Raggiungendo circa 1.400 m di quota, domina (per ca. 400 m di quota) la piana alluvionale sottostante distesa. Una cittadella è stata costruita in cima e ha messo in sicurezza la collina. Questo sito difensivo ha il pregio di essere il più settentrionale degli affioramenti rocciosi disseminati lungo la pianura, e il più vicino alla sommità del cono alluvionale da cui si può controllare e vigilare sul sistema di irrigazione. Qaytul potrebbe essere stato l'unico punto focale per tutti i principali sviluppi urbani nell'oasi dai tempi antichi fino al XVIII secolo. Tuttavia, questo non è stato dimostrato, e le condizioni storiche in cui è emersa la potente città che è esistita lì fino alla fine del Medioevo, e in epoca moderna, rimangono oscure.

Il nome della città, la sua origine, ancora controversa, e la sua storia, complicata dalle sue variazioni, è un problema correlato. Dal periodo musulmano in poi porta il nome Kandah&#257r (in pashtu pers. Qandah&#257r), che compare per la prima volta nelle opere dello storico arabo A&#7717mad b. Ya&#7717y&#257 Bal&#257&#7695ori (d. 892 ed. de Goeje, p. 434). Scrivendo dell'incursione araba nella regione al tempo del califfo omayyade Mo&#703&#257wiya (r. 661-80), riferisce della cattura di una città situata al confine indiano con il nome di al-Qandah&#257r . Il conquistatore arabo &#703Abb&#257d b. Zi&#257d ribattezzò la città come se stesso in &#703Abb&#257diya, ma quest'ultimo termine scomparve rapidamente dopo la sua morte (Fischer, pp. 192-93).

Il nome al-Qandah&#257r è menzionato più volte in questo periodo da Ya&#703qubi (att. 2a metà del IX secolo tr. Wiet, pp. ix, 90, 100 e 103). Appare di nuovo nel XIII secolo e la tradizione letteraria continuò da allora in poi, anche se occasionalmente furono applicati altri nomi alla città: Dawlat&#257b&#257d nel periodo mongolo e &#7716sayn&#257b&#257d nel 1737, dal nome di l'emiro Gilzay (vedi &#7712ILZI) che lo possedette durante la spedizione di N&#257der Shah (r. 1736-47). Ma c'è la difficoltà maggiore che, per ragioni sconosciute, il nome Kandahar scomparve nell'XI-XII secolo. Le fonti del periodo Ghaznavid non lo menzionano mai, e il centro principale dell'impero era evidentemente situato a nord-est a &#7712azni. Per quanto riguarda la regione generale di Kandahar, E&#7779&#7789a&#7733ri (d. 951, qv ed. de Goeje, p. 250) menziona due città lì: Tekin&#257b&#257d (il cui nome doveva apparire nel XVIII secolo negli atlanti europei cfr. Fischer, p. 191), e, a un giorno di viaggio più a est, Panjw&#257y, che descrisse come la "città principale di al-Ro&#7717&#7717a&#7713" (cioè l'antica Arachosia ). Le Strange (Lands, p. 341) non è stato in grado di stabilire la posizione di quest'ultimo, ma potrebbe essere stato localizzato nel moderno villaggio Panjw&#257y (Panjw&#257&#702i lat 31°31&#824222&#8243 N, lungo 65°27&#824229&#8243 E Gazetteer of Afghanistan V, p. 380), che si trova 25 km a sud-ovest di Kandahar sulla riva sinistra del fiume Ar&#7713and&#257b, dove si trovano significative rovine del periodo islamico (Fischer, pp. 191-92 p. 136, fig. 3).

Cosa era successo alla città chiamata Kandahar nel IX secolo: poteva essere stata sul sito di Panjw&#257y, o era già situata nel sito che oggi porta il nome di Kandahar, e che potrebbe essere stato abbandonato, dal Dal X al XIII secolo, per ragioni sconosciute? Solo l'archeologia può fornire le risposte a queste domande, tramite scavi nei siti di Qaytul e Panjw&#257y.

L'archeologia è necessaria anche per chiarire il tempo prima del VII secolo, per il quale lo studio dei nomi può solo portare a congetture. L'origine del nome Kandahar rimane discutibile e soggetta a speculazioni. Non si dovrebbe dare importanza alle etimologie popolari che fanno derivare il nome da Eskandar (cioè Alessandro Magno, sulla base della tradizione del conquistatore macedone come fondatore della città (discussione in Gazetteer of Afghanistan V, p. 262 cfr. sotto) Diverse interpretazioni plausibili, anche se non provate, sono state offerte dagli studiosi.Si potrebbe ipotizzare che l'origine del nome Kandahar sia da ricercare in quella del regno di Gandh&#257ra (Antico Persiano Gand&#257ra, Elamita Kan-da-ra : vedi rif., Hallock, p. 708), che occupava il bacino inferiore del fiume Kabul. HW Bellew (1880, pp. 22-23 cautamente, Caroe, pp. 169-70) ipotizzò che il nome fosse applicato al l'intera regione dell'attuale Kandahar da profughi in fuga dall'invasione eftalita nel V secolo d.C. Un altro suggerimento, di un uso ancora precedente del nome, è che "Kandahar" potrebbe derivare da un ipotetico nome di città greca *Gondophareia, dal nome di il sovrano indo-partico Gondophares (r. 20-50 d.C.), of quali monete sono state rinvenute nella zona (Marquart e de Groot, p. 269 ​​Herzfeld, p. 63 Fischer, p. 210).Il nome moderno è stato cercato anche nella prima parte di Condigramma (il secondo membro, grama, significa 'villaggio' in sanscrito [vedi Mayrhofer, II, p. 353]), che è un paese dell'Ariana (vedi ARIA) menzionato da Plinio (Storia Naturale 6,25), e in nome di un quartiere dell'Arachosia chiamato Gandutava. Quest'ultimo fu il luogo di una battaglia tra il satrapo achemenide e i ribelli contro Dario I, come descritto nell'iscrizione del re Bisotun (DB 3.66 Agravala, p. 19 cfr. Fischer, p. 205 vedi anche ibid., p. 209).

In ogni caso, esisteva un'importante città al confine occidentale dell'India dal III secolo a.C. in poi, come testimonia un'iscrizione greco-aramaica dell'imperatore indiano A&#347oka (r. ca. 265-238 a.C.) trovata su un roccia un chilometro a est della parte settentrionale di Qaytul (Schlumberger et al., 1958). Anche se la città in questo sito non portava ancora necessariamente il nome Kandahar, non possiamo evitare di chiederci se identificarla con la città di Alessandria in Arachosia (vedi ALESSANDRIA per i riferimenti), che il conquistatore macedone avrebbe fondato quando ha attraversato la regione. La questione è complicata (Tscherikower, pp. 102-3 Fischer, pp. 194-99). In effetti, la tradizione riguardo a questa “fondazione” (o, più spesso, rifondazione) è recente. Non è stato menzionato nella più antica letteratura di Alessandro il geografo del III secolo a.C. Eratostene registrò nell'itinerario di Alessandro "la città degli Arachosians" (Strabone, 11.8.9), cioè il popolo a cui Alessandro impose un satrapo nel suo viaggio verso la Battriana (Arriano, 3.28). I nomi Alexandropolis, Alexandropolis metropolis Arakhosias ed Ellenis compaiono solo nei testi più tardi: Isidoro di Charax nel I secolo d.C. (ed. e tr. Schoff, p. 37), ripetuto da Stefano di Bisanzio (att. VI secolo) e altri . Sono stati fatti tentativi per identificare l'Arachosian Alexandropolis con Kandahar (Schoff, p. 34), ma l'affermazione non è stata affatto provata. Almeno l'esistenza dell'iscrizione A&#347oka e la tradizione tardo classica di una fondazione di Alessandro indicano l'impatto dell'introduzione dell'ellenismo in questa regione al tempo del grande conquistatore. Ulteriori lavori archeologici possono aiutare a definire le posizioni esatte dei più antichi centri urbani nella regione di Helmand.

Quando il nome della città ricompare nel XIII secolo, si può seguire accuratamente la sua successiva evoluzione. Y&#257qut (m. 1229 vedi Y&#257qut, IV, pp. 183-84), che scrisse tra il 1218 e il 1229, lo cita semplicemente, riproducendo i dati storici di Bal&#257&#7695ori. Tuttavia, già un secolo dopo, Ebn Ba&#7789&#7789u&#7789a (m. 1368-69, III, p. 59) menzionò la città per sentito dire ma la descrisse come una grande e ricca città, alla quale gli abitanti di & #7712azni è andato a svernare (il clima invernale è molto più mite ad un'altitudine di 1.000 m più in basso). L'imperatore Mughal B&#257bor (r. 1526-30) la menzionò più volte, mostrando il suo interesse per la situazione strategica della città e il suo importante commercio, la catturò nel 1507, poi la perse, prima di riceverne definitivamente la resa nel 1522 (B&# 257bor-n&#257ma, trad. Beveridge, pp. 333-39 note, pp. 431 ss.). Secondo il viaggiatore francese Jean-Baptiste Tavernier (m. 1689 vedi Tavernier, II, pp. 770-73), negli anni Sessanta del Seicento era una città "molto eminente" (p. 770), non solo per la sua posizione vantaggiosa, che ne fece “la città più forte di tutta la Persia” (ibid.), ma anche perché si trovava sulla grande arteria percorsa da tutte le carovane dirette verso l'India e ritorno. Al tempo di Shah &#703Abb&#257s I (r. 1587-1629), il suo governatore afghano della città, &#703Ali Mard&#257n Khan, divenne estremamente ricco e manovrò per mantenere il suo incarico lì, dove il traffico delle carovane generava spese così generose (ibid., pp. 574, 770-72).

Nella seconda metà del XVII secolo, invece, il traffico sembra aver risentito delle guerre tra Safavidi e Moghul, che se ne contendevano il possesso. Con l'aiuto del quadro fornito da Tavernier (Figura 2) e attraverso moderni rilievi delle rovine, si è tentato (Fischer, pp. 146-47) di ripristinare l'impianto della città. Con le sue due cittadelle aggrappate alle pendici della montagna a ovest, la città sottostante si estendeva a est verso la pianura le sue strade principali si incontravano ad angolo retto, e c'era una grande piazza centrale tutto era racchiuso da potenti fortificazioni Secondo la superficie stimata che occupava, la popolazione avrebbe potuto ammontare a quasi 20.000 abitanti.

Questa antica città di Kandahar fu catturata e distrutta da N&#257der Shah (r. 1736-47) nel 1738 dopo un difficile assedio di un anno e mezzo. Ha costruito una nuova città, N&#257der&#257b&#257d, nel luogo che, senza dubbio, era stato il suo campo principale durante l'assedio. Era situato sulla riva sinistra del fiume Šor&#257b, 4 km a sud-est delle rovine dell'antica città (e 3 km a sud dell'attuale Kandahar, vedi un disegno contemporaneo ad Arne). Aveva già una forma quadrangolare, come quella che gli sarebbe succeduta di lì a poco, stabilita sicuramente sulla base di due assi principali intersecantisi ad angolo retto. La fondazione di N&#257der Shah fu di breve durata. Fu abbandonato dopo la sua morte nel 1747 e si deteriorò rapidamente, anche se continuò ad essere segnato sugli atlanti europei fino alla fine del XVIII secolo. Oggi non è più visibile al suolo ma appare abbastanza distintamente nelle foto aeree (Fischer, pp. 147 e 211, figg. 3 e 6).

La capitale di A&#7717mad Shah Dorr&#257ni: grandiosità e stagnazione. Nello stesso anno 1747, dopo la morte di N&#257der Shah, A&#7717mad Dorr&#257ni (r. 1747-73, vedi AFGHANISTAN X, pp. 547-48) fu eletto re, forse a N&#257der&#257b&# 257d (Ferrier, 1858, p. 68). Dopo aver raggiunto Kandahar, ricevette un'investitura simbolica come “Shah degli Afghani” nella Grande Moschea della città (ibid., pp. 69-70 cfr. Singh, pp. 25-31). Seguì l'usanza, frequente tra i sovrani musulmani, di concretizzare la nascita di una nuova dinastia stabilendo una nuova capitale, che progettò a nord di N&#257der&#257b&#257d. Voleva che fosse grandioso, come testimoniato dal nome che ricevette, A&#7717madš&#257hi “città di A&#7717mad Shah”, che appariva sulle monete come nome di zecca, con l'epiteto ašraf al-bel&#257d “la più nobile delle città (Bosworth, p. 537 Singh, p. 367). Questo nome rimase in uso fino a quando il nome Kandahar fu restaurato sotto la dinastia B&#257rakzay (su cui si veda AFGHANISTAN X, pp. 549 ss.) all'inizio del XIX secolo (Fischer, pp. 148 e 211). Fu costruito su una pianta trapezoidale, grosso modo quadrata, con i lati di 1.064 m a nord, 1.655 m a est, 1.230 m a sud e 1.799 m a ovest (MacGregor, p. 480, con misure in inglese yarde riprodotte in Imperial Gazetteer of India V, 1881, p. 205). La città era divisa in quattro quartieri dalle sue due strade principali, che si incrociavano ad angolo retto. In linea con l'usanza iraniana e afgana orientale, all'incrocio, vicino alla Grande Moschea, fu eretto un bazar coperto con cupola (&#269ah&#257rsuq). Si poteva ancora vedere alla fine del XIX secolo (Yate, p. 2), ma fu distrutto al momento della modernizzazione della città dopo la prima guerra mondiale (Fischer, p. 148 H&#333tak, figura opp. I, p. 19). Il centro settentrionale del trapezio era occupato dal palazzo reale, che veniva rifornito di acqua pura (secondo la tradizione iraniana) da canali che scorrevano dalla sommità del pendio. Questa pianta quadrata della città, che fu utilizzata dai pashtun per i loro campi (Masuch), facilitò fin dall'inizio una rigida divisione etnica della popolazione insediata nella nuova città.

Il quartiere nord-occidentale, nel settore vicino al palazzo reale, fu assegnato alla popolazione sciita di lingua persiana (f&#257rsiv&#257n), venuta in gran numero a Kandahar durante la dominazione safavide e anche sotto N&# 257der Shah. I pashtun, invece, si stabilirono in altri settori, anche in quartieri distinti secondo le loro affiliazioni tribali (Elphinstone, p. 425 MacGregor, pp. 440-41), uso osservato fino ad oggi (vedi sotto). La città era circondata da un possente muro di nove metri di altezza con sei porte, che davano accesso alla cittadella e alle estremità delle strade principali. Parti di questo muro durò fino alla metà del XX secolo e ne rimangono alcune tracce.

Non abbiamo informazioni sui primi decenni di sviluppo della città, quando era la capitale dello stato afghano. Nel 1773 fu sostituita in quel ruolo da Kabul. Ma era ancora fiorente e popolata quando George Forster (1752-91), un funzionario della Compagnia delle Indie Orientali, la visitò nel 1783. Tra l'India e la Persia era attivo il commercio, soprattutto da parte dei commercianti indù, che tra l'altro cose, importava grandi quantità di indaco dall'India, per la vendita in particolare ai mercanti del Turkestan di Bukhara e Samarcanda. La città era abbondantemente fornita e dava un'impressione di prosperità e libertà (Forster, I, pp. 115-17). Nel 1815 Lord Mountstuart Elphinstone (1779-1859, pp. 423-26) lo descrisse come spazioso e ben popolato, con un commercio attivo e un gran numero di mercanti indù, che si distinguevano, con le loro case nettamente più alte degli altri. Tuttavia, durante la prima metà del XIX secolo la città deve aver sofferto notevolmente, più che per la perdita del suo status di capitale, per l'anarchia e le continue lotte tra i principi dinastici che affliggevano il paese. Già nel 1830, il viaggiatore e archeologo inglese Charles Masson (1800-53) vi trovò molte case abbandonate (Masson, I, p. 280), e la stessa osservazione fu fatta circa 40 anni dopo (Bellew, 1874, p. 149) .

Si spiegano così le apparenti contraddizioni nei dati forniti dai successivi visitatori stranieri, che variano notevolmente nelle stime della popolazione cittadina (un elenco di opinioni diverse è fornito in MacGregor, p. 492). Le cifre vanno dal numero massimo di 100.000 abitanti suggerito da Elphinstone, che è certamente troppo alto, al minimo di 15.500 (Bellew, in MacGregor, p. 492). Nel 1830 Masson diede la popolazione da 25.000 a 30.000 per 5.000 case abitate e attribuì questo calo alle esazioni imposte ai mercanti (Masson, II, p. 187). Ma la prosperità era tornata alla vigilia della prima guerra anglo-afghana (1838-42, vedi GUERRE ANGLO-AFGHAN). Le cifre fornite da William Hough per questo periodo - 80.000 abitanti e 40.000 (!) case (in MacGregor, p. 491) - sono certamente eccessive, ma indicano l'impressione che ha ricevuto. Joseph Philippe Ferrier (1811-86), ufficiale francese al servizio persiano, di passaggio nella zona nel 1845, afferma (II, p. 138) che la popolazione era di circa 60.000 abitanti otto anni prima ma era scesa alla metà quella cifra a causa delle crudeltà e delle spoglie di Kohandel Khan. Quest'ultimo, fratello di D&#333st Mo&#7717ammad Khan (r. 1826-39 e 1842-63, primo sovrano della dinastia B&#257rakzay), era stato governatore di Kandahar dal 1843. Cercò invano di impedire agli abitanti della città di emigrare a Herat o in India.

La città tuttavia riprese vita nel 1850 sotto l'amministrazione di &#7712ol&#257m &#7716aydar, figlio di D&#333st Mo&#7717ammad. Nel suo riassunto del 1871, l'ufficiale dell'esercito britannico ed esploratore Sir Charles Metcalfe MacGregor (1840-87), che era a conoscenza di questi fatti, riteneva che la popolazione massima che la città potesse sostenere potesse essere compresa tra 50.000 e 80.000 abitanti (MacGregor, p. 491). Il limite inferiore appare più plausibile, poiché l'area all'interno delle mura non superava i 2 chilometri quadrati.

Una base per la vera prosperità esisteva ogni volta che la pace e l'ordine potevano essere stabiliti. Il commercio, quando poteva svilupparsi liberamente, era molto attivo (lungo grafico fornito da MacGregor, pp. 494 e 508-12, in particolare secondo il rapporto della missione di Lumsden nel 1857). Kandahar importava prodotti fabbricati in India e in Europa, che arrivavano da Bombay e Karachi dalle carovane dei mercanti Pashtun Loh&#257ni. I mercanti indù erano numerosi lì (350 negozi, secondo Lumsden ibid., p. 508), e i mercanti persiani erano presenti in egual numero. La città esportava prodotti agricoli della regione vicina (grandi quantità di frutta secca di grande varietà, in particolare uva e albicocche) e anche cavalli (in media da 2.000 a 3.000 all'anno), che provenivano dall'Afghanistan, ma anche dalla Persia— persino dalla tribù Ba&#7733ti&#257ri nella catena occidentale degli Zagros e dai turkmeni della regione di Maymana.

Quando la seconda guerra anglo-afghana (1878-80) portò a nuove e dettagliate osservazioni, la città era caduta di nuovo in uno stato depressivo. Un conteggio della popolazione effettuato nel 1880 dalle autorità britanniche indicava il numero di 29.300 abitanti (Major Protheroe, in Gazetteer of Afghanistan V, pp. 242-44), e ciò fu corroborato pochi anni dopo da un “censimento” effettuato durante il regno di Amir &#703Abd-al-Ra&#7717m&#257n (r. 1880-1901, vedi AFGHANISTAN x pp. 553-54), che ha prodotto 31.500 abitanti (ibid.). Si dice che nel 1880 il numero delle botteghe mercantili e delle botteghe artigiane ammontasse a 1.600.

Kandahar, capoluogo di provincia nell'Afghanistan contemporaneo. Sembra impossibile determinare con precisione le fasi e le condizioni in cui si è verificata la crescita della popolazione della città in seguito alla costituzione definitiva dell'ordine pubblico sotto Amir & #703Abd-al-Ra& #7717m&#257n. Dati attendibili infatti non sono apparsi fino agli anni '50. Le indicazioni di A&#7717mad e &#703Aziz (80.000 abitanti nel 1936) e &#703Ali (60.000 nel 1938) non sono ancora state verificate. Humlum (p. 142) ha citato una "stima ufficiale" di 72.000 persone per il 1948, che era certamente molto più vicina alla verità, ma la sua valutazione di 100.000 abitanti (pubbl. 1959) sembra essere troppo alta. L'ordine di grandezza della cifra del 1948 è stato confermato da un conteggio degli uomini del 1952 (38.460 Wiebe, 1978, p. 102) e un censimento del 1963 (campionando una casa su undici) ha dato un totale di 84.000 abitanti.

Un'analisi sintetica e critica, con aggiustamenti di varia provenienza, ha permesso di fissare la popolazione del 1975 in circa 124.500 abitanti in inverno e 123.000 in estate (in questo periodo continuava la migrazione invernale delle classi agiate a Kandahar). La migrazione dalla campagna alla città non fu insignificante in questi anni, si stima che tra il 1963 e il 1972 siano state aggiunte 12.000 persone. Ma tre quarti dell'aumento della città fu il risultato della crescita naturale (Wiebe, 1978, pp. 101-2 ). Quest'ultima è stata indubbiamente la fonte quasi esclusiva della crescita demografica fino agli anni '30 circa.

La composizione etnica ha continuato a essere prevalentemente pashtun (circa l'83 percento). I pashtun costituivano la parte essenziale delle classi superiori, sia nell'amministrazione che negli affari commerciali. La loro proporzione era certamente cresciuta in misura notevole dalla fine del XIX secolo, poiché costituivano la quasi totalità dei nuovi arrivati ​​rurali. La quota della popolazione di lingua persiana (f&#257rsiv&#257n), che rimase dodicenne sciita, doveva essere di circa il 13% nel 1975 (i dati piuttosto imprecisi e confusi forniti dagli osservatori britannici nel 1880 avevano affermato più di uno- quarto di lingua persiana a quel tempo vedi Gazetteer of Afghanistan V, pp. 244-45). La quota degli indù e dei sikh, che avevano le proprie scuole private ed erano principalmente impegnati nel commercio internazionale, vendevano tessuti e si occupavano di oro, argento e cambio valuta, a quel tempo ammontava a circa il 3%. Gli Haz&#257ras, che lavoravano principalmente come domestici, ammontavano all'uno per cento, e gli uzbeki del nord, che erano principalmente commercianti di tappeti, erano ancora meno.

La maggior parte della popolazione (ca. 75.000) viveva ancora all'interno delle mura della Città Vecchia, che si era notevolmente popolata dalla fine del XIX secolo. Pertanto, in assenza di un cambiamento notevole nei tipi di edifici, si stava avvicinando al limite per la costruzione di alloggi (vedi sopra). Nuovi quartieri si svilupparono, dagli anni '30 in poi, ma solo verso est e ovest. Qualsiasi estensione a nord era bloccata da una larga fascia di cimiteri, e l'estensione a sud, dalla vicinanza delle falde acquifere e dalla natura spesso paludosa del suolo. A ovest, al di là della Porta di Herat, è stata fondata la “Città Nuova” (Šahr-e Now) principalmente dal 1938 in poi, con i suoi edifici amministrativi che si mescolavano con complessi abitativi e bungalow indipendenti per le classi superiori. Tuttavia, qualsiasi espansione nel nord-ovest, a nord della strada per Herat, era bloccata dalla presenza di ampi terreni militari e caserme, questi erano i resti degli stanziamenti dell'esercito britannico durante due occupazioni a lungo termine al tempo delle guerre anglo-afghane .

Dal 1954 in poi, quindi, lo sviluppo si spostò verso est. Già nel 1880, un parco con un piccolo palazzo (Manzel-e B&#257&#7713 era stato costruito da Amir &#703Abd-al-Ra&#7717m&#257n circa 2 km a nord-est della Città Vecchia. Questo divenne il punto focale di un nuovo quartiere pianificato di bungalow per le classi medie e alte. Poi, alla fine degli anni '60, iniziò lo sviluppo del progetto abitativo Mir Wais sulla strada per Herat, oltre Šahr-e Now. Questo comprendeva case unifamiliari per le classi medie, ma più densamente distanziati rispetto alla costruzione precedente.Nel 1975, questi nuovi quartieri occidentali e orientali avevano quasi la stessa popolazione: 23.000 a ovest e 22.500 a est (Wiebe, 1978, p. 103).

Tale sviluppo urbano finì con l'allungamento sproporzionato della città in una forma rettangolare relativamente stretta, che si estendeva da est a ovest tra aree non edificate. Negli anni '70 si è rivelato necessario controllare e correggere questo orientamento squilibrato. Fu elaborato un piano regolatore (Wiebe, 1975, pp. 138-39), la cui idea principale era di urbanizzare le aree pianeggianti aperte rocciose e aride (dašt) non utilizzate per l'agricoltura, che si trovavano a nord del canale di Tarnak e la fascia dei cimiteri, e anche di eliminare eventualmente questi ultimi. In questo settore settentrionale, a partire dagli anni '60, erano sorte abitazioni abusive che avrebbero inevitabilmente lasciato il posto a alloggi pianificati. Inoltre, la città esistente doveva essere circondata da due strade di circonvallazione, tra le quali dovevano essere costruite nuove aree residenziali. Un nuovo grande quartiere industriale doveva essere creato ad est e un'altra nuova area industriale era prevista per l'ovest. Le aree della Città Vecchia per gli affari e le altre attività urbane sarebbero rimaste intatte, ma la densità dei quartieri residenziali sarebbe stata ridotta dalla demolizione di molti edifici per far posto a parchi.

Questo progetto richiedeva l'esproprio, con grandi spese, di diversi chilometri quadrati di buona terra irrigata a sud ea nord del canale di Tarnak, sembrava difficile garantire un approvvigionamento idrico sufficiente alle nuove suddivisioni. Nel complesso, i requisiti finanziari per il completamento del progetto non sono stati accuratamente valutati. Il progetto ha solo complicato i problemi infrastrutturali che erano già stati difficili da risolvere prima. Nel quadro generale della modernizzazione dell'Afghanistan, Kandahar aveva ricevuto investimenti significativi per progetti sanitari (tre ospedali) e educativi, in un momento in cui il tasso di alfabetizzazione non superava il 15% (nel 1963 Wiebe, 1978, p. 119). Tuttavia, era ancora molto indietro rispetto ad altre città afgane in termini di infrastrutture.

Kandahar, pur essendo ricca di acqua che scorreva nei tradizionali canali, era rimasta quasi totalmente fedele al vecchio sistema, mentre la popolazione quadruplicava in un secolo. Nel 1973 non esistevano più di quattro pozzi profondi e l'approvvigionamento di acqua potabile era essenzialmente garantito da mezzi primitivi. Per quanto riguarda l'elettrificazione, essa dipendeva, a parte alcuni generatori diesel, da una centrale idroelettrica sul canale Ar&#7713and&#257b, la cui capacità di 1.050 kW era molto inadeguata al momento dei bassi livelli d'acqua in tarda estate e autunno. Il collegamento alla nuova diga Kajakay sul fiume Helmand è stato realizzato solo nel maggio 1977. Nel 1975, più della metà delle case non era ancora collegata alla rete.

L'attività economica di Kandahar è stata oggetto di un'analisi esemplare (Wiebe, 1976 e 1978) che non ha eguali per altre città afgane. Alla vigilia della rivoluzione comunista del 1978, le principali attività erano ancora concentrate nella Città Vecchia, che ospitava la grande maggioranza delle industrie del commercio e dell'artigianato, nonché la maggior parte della popolazione. Vi erano ubicati più di due terzi (circa 3.600 su un totale di circa 5.600) dei negozi e delle officine cittadine. Il commercio e l'artigianato avevano progressivamente invaso la maggior parte delle vie principali della città, partendo dal nucleo centrale iniziale del &#269ah&#257rsuq (vedi Figura 3), e procedendo particolarmente a nord (Figura 4), verso l'area del regio palazzo (arg), dove era stata stabilita la maggior parte degli edifici amministrativi. Le attività lavorative e di vita erano inestricabilmente mescolate, con la maggior parte dei negozianti e degli artigiani che vivevano dietro i loro negozi o laboratori. Solo alcuni edifici del &#269ah&#257rsuq non contenevano residenze.

Queste disposizioni tendevano a preservare modi molto tradizionali a Kandahar. Non c'è stata un'evoluzione distinta verso lo sviluppo di nuovi quartieri cittadini che si dedicassero a pratiche commerciali moderne o perseguivano il commercio di importazioni di qualità dall'Occidente, mentre erano facilmente raggiungibili dai quartieri residenziali (una separazione che si trova comunemente nelle città del Vicino e Medio Oriente). Nel complesso, il principio di organizzazione gerarchica delle attività è rimasto fedele al vecchio schema delle città musulmane, con una diminuzione del valore di prodotti e servizi man mano che si procede verso la periferia dal centro (&#269ah&#257rsuq), dove il si concentrava il commercio di merci di grande valore. Le industrie artigiane furono in gran parte spinte verso la periferia (Toepfer, p. 21). Il fatto che i nuovi quartieri della città siano stati separati in due aree distinte a est ea ovest della Città Vecchia è stato certamente responsabile di questa situazione, che è in contrasto con la semplice asimmetria bilaterale che si è formata nella maggior parte delle città musulmane. Ma anche la natura arcaica dell'economia era stata determinante.

In ogni caso, era principalmente intorno al centro storico di &#269ah&#257rsuq che si svolgevano le attività più importanti e redditizie, inclusi molti servizi di tipo moderno. Era il luogo in cui apparivano per la prima volta i rarissimi edifici a più piani, nonché dove le tasse erano le più alte, come nelle affollate zone commerciali che portano verso l'arg (Figura 5). Nella Città Vecchia la separazione professionale per mestieri era ancora molto evidente, soprattutto per quanto riguardava il commercio dei tessuti, dell'oreficeria o dell'argenteria, ma anche delle industrie del ferro, del piombo e del legno (falegnameria). Il "Kabul Bazaar" situato ad est del &#269ah&#257rsuq era il centro per la vendita di oggetti d'oro e d'argento, oltre a tappeti. Il "Bazar di Herat", a ovest della rotonda centrale, era più differenziato. Il "Šek&#257rpur Bazaar", sul grande viale che conduce alla porta meridionale, era più specializzato in generi alimentari.

Al di fuori delle mura, si svilupparono bazar e strade con negozi e laboratori lungo le strade per Herat e Kabul e, a nord-est, sul viale per Manzel-e B&#257&#7713. Tale sviluppo è stato riscontrato molto meno al sud, dove le botteghe sono rimaste localizzate nelle immediate vicinanze delle porte che hanno poi dato luogo a laboratori di ceramica e piastrelle, che utilizzavano la materia prima argillosa dei terreni alluvionali mobili della zona. Diversi settori della città presentavano aspetti molto diversi. A est, verso la strada di Kabul, apparivano garage e officine per auto, così come molte sale da tè vicino alle fermate degli autobus. Qui furono costruite anche una serie di case di mercato (sarāy) che ospitavano merci, uffici e anche attività commerciali che si occupavano di commercio a lunga distanza, in particolare il commercio all'ingrosso di legname.

Ad ovest, verso Šahr-e Now, moderni alberghi, ristoranti, cinema e banche, oltre a negozi di antiquariato per gli stranieri che li frequentavano, si mescolavano a diverse attività di vicinato, conferendo a questo settore l'aspetto di un vero, moderno quartiere commerciale che era mancato in città (vedi sopra). A sud, tra la porta e il quartiere delle tegole, il commercio e l'artigianato erano particolarmente orientati alle esigenze della clientela rurale dell'oasi.

All'interno di questo quadro generale di attività, l'industria moderna occupava una parte molto piccola e Kandahar rimane essenzialmente una città “preindustriale”. La prima impresa fu una fabbrica di lana per le uniformi dell'esercito afghano, sviluppata nel 1933 nel nord-est della città e ristrutturata nel 1958-59 con l'aiuto polacco. Impiegava fino a 900 lavoratori negli anni '60, ma solo 220 nel 1972 e sembrava obsoleto. È stato rianimato e modernizzato nel 1973. Per molto tempo è stata l'unica impresa manifatturiera di una certa importanza. Altre strutture funzionavano su base temporanea e stagionale, trasformando i prodotti agricoli dell'oasi: la conservazione della frutta, la produzione di marmellate e succhi di frutta e l'essiccazione dell'uva passa.

Nel 1979 viene avviata una nuova fabbrica di tessuti di lana, con l'aiuto del capitale tedesco. La costruzione di una fabbrica di tessuti di cotone è iniziata nel 1977, 15 km a est della città. Questo era pronto per iniziare nel 1984, ma la sua attività è stata paralizzata da eventi politici e militari.

Nel complesso, Kandahar rimase, soprattutto, un importante centro di proprietà terriera regionale, la capitale delle terre pashtun meridionali e la principale sede commerciale e gestionale di tutto il sud dell'Afghanistan. In questo ruolo era incontrastato nella regione tra Kabul e Herat, entrambe situate a circa 500 km di distanza. Questa città molto tradizionale ha svolto un ruolo importante nella resistenza contro la rivoluzione comunista e l'occupazione da parte dei sovietici, le cui forze non sono mai state realmente in grado di proteggere la città e principalmente erano di stanza all'aeroporto, che era stato costruito negli anni '60 con l'aiuto americano si trova a 16 km a sud-est della città.

Per la storia recente della città, vedere vii, sotto.

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Pubblicato originariamente: 15 dicembre 2010

Ultimo aggiornamento: 20 aprile 2012

Questo articolo è disponibile in formato cartaceo.
vol. XV, Fasc. 5, pp. 466-475

Fonte, Enciclopedia Iranica
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