Le vespe

le vespe è un'opera teatrale scritta dal rappresentante solitario dell'antica commedia attica dell'antica Grecia, Aristofane (c. Scritta in due atti, l'opera si concentra su un tema ricorrente, la tensione tra il vecchio e il nuovo.

Il primo atto ruota attorno al giovane ateniese Bdelycleon (Cleon-hater) e al suo vecchio padre Philocleon (Cleon-lover). Bdelycleon si sforza di impedire al padre di partecipare al sistema di giuria della città; un sistema che crede sia controllato dalla leadership ateniese senza scrupoli a favore della guerra, vale a dire Cleon. Il figlio barrica il padre in casa, piazzando fuori due schiavi per impedirgli la fuga. A tarda notte, travestiti da vespe e denunciando il figlio come filo-spartano, un coro di vecchi arriva a casa loro e si sforza di aiutare Filocleone a fuggire e ad adempiere a quello che considerano il loro dovere civico. Infine, il figlio cura il padre della sua passione per il tribunale mettendo in scena un processo simulato a casa loro, processando un cane per il furto di un pezzo di formaggio.

The Wasps dà uno sguardo sottile a uno degli obiettivi preferiti di Aristofane: il sistema legale ateniese.

Nel secondo atto, il giovane sofisticato Bdelycleon si sforza di insegnare al padre come comportarsi in modo più raffinato in società, dimostrando come sdraiarsi correttamente su un divano, come vestirsi e come usare le buone maniere a tavola. Sfortunatamente, il padre è incapace di riformarsi e il figlio fallisce miseramente. Dopo una serata lunga e travagliata, al vecchio viene emessa una citazione in giudizio per la sua condotta violenta durante e dopo una festa. Il figlio scopre finalmente che cambiare suo padre è senza speranza.

Aristofane

Poco si sa dei primi anni di vita di Aristofane; persino la sua data di nascita è messa in dubbio. Sebbene la sua famiglia possedesse terre sull'isola di Egina, Aristofane era originario di Atene, figlio di Filippo. Ebbe due figli di cui Arose era un drammaturgo minore. Nella traduzione di David Barrett Aristofane: rane e altri giochi, il drammaturgo è stato pubblicizzato come uno dei più grandi esempi della grazia, del fascino e della portata della Grecia ateniese. Editor Moses Hadas nel suo dramma greco disse che sapeva scrivere poesie delicate e raffinate, ma poteva anche dimostrare oscenità e allegria. La sua commedia è stata vista come una magistrale miscela di arguzia audace e invenzione. Tuttavia, per altri, ha portato la tragedia greca dagli alti livelli di Eschilo con il suo uso della parodia, della satira e della volgarità.

Come gli altri drammaturghi del V secolo a.C., ha affrontato molte questioni contemporanee. Molte delle sue commedie sono state scritte durante la lunga guerra tra Atene e Sparta e contengono attacchi non così sottili alla leadership ateniese. Come evidente in molte delle sue commedie, Aristofane era un ardente oppositore della guerra, e l'avvocato e statista pro-guerra Cleon divenne un facile bersaglio della sua ira. Il drammaturgo era stato portato in tribunale per i suoi attacchi verbali a Cleon nella commedia I Babilonesi. Sebbene Pericle abbia tentato di vietare la critica comica di persone come Cleon, ha avuto scarso successo ed è stato presto annullato. Spesso criticate per il loro umorismo crudo e il tono suggestivo, le commedie di Aristofane erano popolari tra il pubblico ateniese. I suoi bersagli preferiti erano politici, filosofi (Socrate era uno dei preferiti), poeti, scienziati e persino musicisti. Sfortunatamente, solo undici delle sue 40 commedie sono sopravvissute. le vespe dà uno sguardo sottile a uno di questi obiettivi: il sistema giuridico ateniese.

Caratteri

Il cast dei personaggi comprende:

  • Xanthias
  • Sosias
  • Bdelycleon
  • Filocleone
  • Labes
  • Il cane
  • un festaiolo
  • una donna al forno
  • un cittadino
  • diversi personaggi silenziosi
  • e, naturalmente, il coro

La trama

Atto Primo

Storia d'amore?

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Una sera tardi, due schiavi, Xanthias e Sosias, siedono davanti alla casa del giovane ateniese Bdelycleon e di suo padre Philocleon. Ci sono barricate davanti alla casa e attraverso le finestre; un'enorme rete copre l'intera casa. Xanthias si rivolge al pubblico informandoli delle circostanze dietro la loro veglia notturna:

L'omone che dorme lassù sul tetto, è il nostro padrone. Ci ha ordinato di fare la guardia a suo padre e di tenerlo chiuso dentro, in modo che non possa scappare. Vede, il vecchio soffre di una malattia molto particolare. [...] Desidera sedere in giudizio e si addolora se gli viene negato un posto in prima fila. (Barrett, 11-12)

Nonostante una serie di sforzi, Bdelycleon non è riuscito a convincere suo padre del contrario. In sottofondo si sente il padre che urla di farlo uscire, sostenendo che l'oracolo di Delfi gli ha detto che se avesse mai assolto un uomo, sarebbe morto. Il vecchio tenta persino di cavalcare sul lato inferiore dell'asino della famiglia, sostenendo che intendeva andare al mercato.

In lontananza, sentono un forte ronzio: i compagni giurati del padre, tutti veterani come il Filocleone e vestiti da vespe, con tanto di pungiglione. Stanno venendo per scortare il vecchio in tribunale. Invitano Filocleone a uscire e unirsi a loro. Grida dall'interno della casa che suo figlio non glielo permetterebbe. Segue una discussione tra Bdelycleon e il leader del coro (vespa). Bdelycleon avverte Xanthias di non provocare i vecchi giurati. Filocleone dichiara:

Non mi permetterà di andare in tribunale; non mi permetterà di fare del male a nessuno. Vuole darmi la vita facile. (20)

Il leader del coro è sconvolto ed esclama che questa era una minaccia per la democrazia, aggiungendo che il figlio è sia un traditore che un cospiratore. Mentre Filocleone fa molti altri inutili tentativi di fuga, il capo delle vespe lo rassicura:

Lo faremo scappare per salvarsi la vita. Questo gli insegnerà a mancare di rispetto alle urne. (21)

Il frustrato Bdelycleon implora il coro di fermare il ronzio incessante e di ascoltare, ma il coro dei vecchi lo ignora e si gira come vespe arrabbiate: “Vespe! A proposito di turno! Il presente punge!” (23) Mentre le vespe caricano, Filocleone fa una rapida corsa per la libertà ma viene afferrato da due schiavi. Bdelycleon corre dalla casa portando torce; il coro si ritira. Infine, Bdelycleon chiede di negoziare e raggiungere un accordo. Il leader del coro è riluttante:

Preparativi? Con te! Tu nemico del popolo! Tu monarchico! Amynia dai capelli lunghi! Tu spartano con le frange, in combutta con Brasida [generale spartano]. (25)

Bdelycleon si rivolge a suo padre e lo supplica di ascoltare ciò che ha da dire: "...non ti rendi conto di come sei preso in giro da questi uomini che quasi adori. Sei uno schiavo senza rendertene conto" (26 ). Chiama persino suo padre un lacchè, chiedendogli cosa potrebbe ottenere dal dovere di giuria. Infine, si raggiunge un accordo; il padre e il figlio esporranno ciascuno il proprio caso davanti al coro.

Il padre va per primo e perora la sua causa. Rivela come gli imputati si inchinano a lui e lo implorano di avere pietà. Aggiunge che la cosa migliore dell'essere un giurato è la paga. Il coro applaude il suo “discorso sensato” e la sua “splendida interpretazione” (31) Ora, il figlio fa il suo turno, sapendo che deve dimostrare al padre che non è altro che uno schiavo. La prima domanda che viene posta al padre: dove vanno a finire i soldi dei tributi ma anche delle tasse, delle miniere, dei mercati e delle tasse portuali. E quanto di quei soldi va al giurato? Filocleone calcola che è solo il dieci per cento. Bdelycleon continua:

Beh, non è schiavitù quando questi uomini e i loro compari ricoprono tutti incarichi esecutivi strapagati, mentre tu sei al settimo cielo con i tuoi tre oboli? (33)

Bdelycleon continua. Il governo ottiene tutti i soldi, dandogli solo una miseria. Il governo vuole mantenerlo povero. Viene lasciato a masticare gli avanzi, ricevendo poco dal paese per cui ha combattuto. Quando il padre alla fine cede, suo figlio offre una soluzione sensata: se gli piace provare i casi perché non farlo a casa. Anche se confuso, il padre acconsente e viene subito allestito un tribunale di fortuna fuori casa.

Il primo caso davanti a Philocleon è contro il loro cane di famiglia, Labes, accusato di aver rubato un pezzo di formaggio siciliano. Il loro altro cane - chiamato semplicemente The Dog - ha espresso il desiderio di aprire l'accusa. I due cani vengono portati davanti al padre, scortati da due schiavi. Il caso è stato avviato da The Dog "per il fatto che il suddetto Labes ha volontariamente e criminalmente commesso un torto e ha ferito un formaggio siciliano mangiandolo tutto da solo" (41). L'attore, The Dog (un soprannome di Cleon che era chiamato il cane da guardia di Atene), parla contro Labes:

Deve essere punito per questo. Non c'è spazio per due ladri in una patch. Non vedo perché dovrei andare ad abbaiare invano. (43)

Mentre Labes non parla a suo nome, Bdelycleon lo fa, sostenendo che Labes è un buon cane da guardia e una creatura nobile. Implora Filocleone di avere pietà; il cane lavora instancabilmente mentre The Dog (Cleon) rimane a casa ma pretende la sua giusta parte. Bdelycleon appoggia il suo caso, chiedendo l'assoluzione. Il vecchio è fuori di sé, così il figlio lo aiuta conducendolo alle urne dove Filocleone lascia cadere il sassolino votante; era per l'assoluzione. Era stato ingannato, permettendo a un colpevole di fuggire. Credendo ora che la sua vita fosse finita, il figlio promette di mostrargli una nuova vita: una vita di cene e feste.

Atto secondo

Due divani vengono portati fuori casa. Entrano padre e figlio. Dopo una lunga lotta, Bdelycleon rimuove finalmente il vecchio mantello lacero di suo padre e lo sostituisce con un abito persiano. Le sue vecchie scarpe di feltro vengono scambiate con spartani con cinghie di cuoio. Successivamente, al vecchio viene chiesto di camminare con "un'elegante e benestante spavalderia" (51). Dolorosamente, Bdelycleon tenta di insegnare a suo padre come comportarsi in un ambiente sociale, persino come sedersi correttamente su un divano. Il figlio è anche interessato alla conversazione che potrebbe verificarsi a una festa. Dice a suo padre di dire qualcosa di impressionante. Discutono persino delle canzoni che il padre è autorizzato a cantare, evitando tutto ciò che potrebbe far arrabbiare Cleon che dovrebbe essere alla festa. Prima di partire per la cena a casa di Filottemone, il padre esprime la sua riluttanza a bere; sa cosa porta a "violazioni della pace, aggressione e percosse - e una grossa multa finché hai ancora i postumi di una sbornia" (57).

La festa è stata un disastro. Battuto nero e blu, Xanthias parla al coro:

Il vecchio si è dato una terribile seccatura: è più ubriaco di tutti loro. E questo dice qualcosa, considerando chi sono gli altri. (59)

Raccontava storie crude e insultava tutti. Mentre lasciava la festa, Filocleone rapì la ragazza del flauto. Mentre si dirige a casa, una grande folla di persone lo segue, molte delle quali con una denuncia. Un Bdelycleon preoccupato cerca di dire a suo padre che il rapimento è un reato penale. Un “festa” ferma il vecchio:

Domani pagherai per questi scherzi giovanili. Saremo tutti in giro domattina e tu risponderai a questo in tribunale. (66)

Interrompe una vecchia fornaia. Tenendo un vassoio vuoto, afferma che le spettano dieci oboli per la perdita dei suoi pani e promette di vederlo a Market Court. Un cittadino con la testa fasciata minaccia di fare causa per aggressione e percosse. Incapace di allontanare il padre dalla folla, Bdelycleon finalmente lo porta in casa, ma il vecchio vuole ancora fare festa. Viene presto raggiunto da un secondo ballerino vestito da granchio. Fanno festa fino a notte fonda.

Interpretazione

Sebbene le opere di Aristofane fossero spesso criticate per la loro natura oscena e audace, il pubblico ateniese le adorava. Come molti altri tragici, ha usato le sue commedie per esprimere commenti sociali e politici. Per gran parte della sua vita, la guerra tra Sparta e Atene stava conducendo, spesso alle porte della città. Leader politici e pro-guerra come Cleon fecero arrabbiare Aristofane, e usò le sue commedie per esprimere la sua preoccupazione, trovandosi persino in tribunale. come con Lisistrata, il drammaturgo si trova in contrasto con il governo della città che amava. In le vespe, il suo obiettivo non è solo Cleon, ma il sistema di giurie della città. Sebbene in apparenza democratico, il sistema era facilmente manipolabile da persone senza scrupoli.

Il personaggio principale della commedia, Philocleon crede davvero di fornire un servizio prezioso, rispettato sia dalla cittadinanza che dalla leadership. Solo quando suo figlio, Bdelycleon spiega come viene manipolato, il vecchio cambia idea. Ancora una volta, come con altre commedie, Cleon appare come un personaggio minore, The Dog. La sua testimonianza contro Labes mostra come Labes fa la maggior parte del lavoro mentre si siede e vuole la sua parte dei profitti, vale a dire un pezzo di formaggio. Nel secondo atto della commedia - definita una “commedia di costume” (Barrett, 4) - il figlio tenta (e fallisce) di cambiare il comportamento antiquato del padre; il conflitto spesso visto del vecchio contro il nuovo. Mentre divertente, il gioco ha fornito al drammaturgo conservatore una strada per le sue convinzioni contro la guerra e la sfiducia nei confronti della leadership della città.


Le Vespe – Aristofane | Riepilogo di riproduzione & Analisi | Grecia antica – Letteratura classica

le vespe“ (Gr: Sphekes“) è una commedia dell'antico drammaturgo greco Aristofane, rappresentato per la prima volta al festival Lenaia di 422 aC. È considerata da alcuni una delle più grandi commedie del mondo e forse esemplifica le convenzioni dell'Antica Commedia meglio di qualsiasi altra commedia. Esso fa divertire satirico al demagogo ateniese Cleon e la sua base di potere, i tribunali, in una storia sul vecchio giurato Filocleone che è dipendente dal suo lavoro da giurato e dai tentativi sfortunati di suo figlio Bdelycleon di riformarlo.


Esperienza americana

Più di trent'anni dopo lo scioglimento dei WASP nel dicembre 1944, le donne pilota della seconda guerra mondiale furono scioccate da una serie di titoli sui giornali. L'aeronautica americana ha annunciato che per la prima volta alle donne sarebbe stato permesso di servire come piloti militari. I WASP di tutto il paese erano irritati dal fatto che il loro servizio al paese fosse stato completamente trascurato. "Quando l'Accademia dell'Aeronautica ha deciso che avrebbero preso le donne, e hanno fatto l'annuncio che per la prima volta nella storia le donne avrebbero pilotato aerei militari, ha davvero messo una bomba sotto tutti noi", ha ricordato in seguito un WASP. "Ho pensato: 'Dai, dopo tutto ci mettiamo in quel programma".

Molto era cambiato in America da quando una potente lobby di piloti maschi chiuse il WASP alla fine del 1944. Negli ultimi mesi della sua esistenza, il programma fu costantemente attaccato dai media. "NON CREATO DAL CONGRESSO" diceva un titolo. Uno scrittore ha citato una fonte anonima che ha predetto l'imminente scomparsa dell'organizzazione. "Ci sveglieremo una di queste mattine", avrebbe detto l'informatore, "per scoprire che non ci sono più WASP per punzecchiare i contribuenti e impedire a uomini di grande esperienza di svolgere lavori di volo". Al contrario, i giornalisti nel 1977 erano commossi e incuriositi dalle donne che avevano pilotato aerei militari durante la seconda guerra mondiale.

Negli anni '40 i media non vedevano alcuna giustificazione nelle richieste delle donne per i benefici militari. Nel 1977, i giornalisti ritenevano che la mancanza di benefici fosse un'ingiustizia. Uno scrittore ha spiegato ai lettori che quando una giovane pilota donna è morta volando su aerei militari, non solo il suo funerale non è stato pagato dal governo degli Stati Uniti, ma i suoi amici alla base hanno spesso dovuto pagare un cappello per spedire il suo corpo a casa.

Nel 1976 i WASP trovarono un potente campione a Capitol Hill nell'ex pilota della seconda guerra mondiale, il senatore Barry Goldwater. Il suo primo tentativo di far cambiare ufficialmente lo status dei WASP a quello dei veterani della seconda guerra mondiale arrivò con un emendamento a un oscuro disegno di legge che era già stato approvato dalla Camera. La Camera ha votato contro l'emendamento di Goldwater. Ma il senatore dell'Arizona non si è scoraggiato. L'anno successivo presentò al Senato un disegno di legge WASP che chiedeva il riconoscimento militare dei WASP. Nella sua presentazione ha minacciato di allegare un emendamento WASP a ogni atto legislativo che ha introdotto nella camera alta se gli oppositori al Senato hanno continuato a bloccare il disegno di legge WASP.

Gli stessi WASP sono stati in grado di ottenere molto sostegno pubblico e del Congresso. Ora che erano trascorsi diversi decenni dalla fine della guerra, le donne erano libere di discutere pubblicamente di quelle che all'epoca erano state missioni classificate. Hanno parlato dei loro voli e dei rischi che avevano corso, e hanno convinto il pubblico a firmare petizioni. Un WASP ha scoperto un posto particolarmente adatto per raccogliere firme: le file fuori dai cinema per il film campione d'incassi di quell'anno, Star Wars.

I WASP hanno incontrato una forte opposizione da più parti, tra cui il presidente Jimmy Carter, l'American Legion, i Veterans of Foreign Wars e l'amministrazione dei veterani. Quest'ultimo in particolare sosteneva che se ai WASP fossero stati concessi benefici per i veterani, anche altre organizzazioni civili che avevano sostenuto lo sforzo bellico - la Civil Air Patrol per esempio - avrebbero iniziato a fare pressioni per il riconoscimento militare. In una testimonianza davanti alla Commissione per gli affari dei veterani del Senato, il figlio del generale della seconda guerra mondiale Hap Arnold ha delineato chiaramente il motivo per cui le WASP non erano essenzialmente un'unità civile. Sia il colonnello Bruce Arnold che i veterani del WASP hanno descritto l'addestramento militare, le missioni top secret, le esercitazioni, le uniformi e le armi secondarie che hanno reso il WASP un'organizzazione militare piuttosto che civile.

I WASP speravano di dimostrare sia che l'esercito aveva intenzione di militarizzarli ufficialmente sia che in molti modi loro... erano una parte de facto dell'esercito prima della fine della guerra. Nella sua testimonianza davanti a un comitato della Camera, il colonnello Arnold ha delineato quelle che ha definito le intenzioni di suo padre di militarizzare le WASP. Concludeva il suo intervento con un'appassionata supplica: “. Chi è più meritevole, una ragazzina, in volo su ordini militari ufficiali scritti che viene abbattuta e uccisa dalla nostra stessa artiglieria contraerea mentre esegue quegli ordini, o un giovane impiegato delle finanze con un lavoro da otto a cinque in un ufficio di Denver. Speriamo che questo comitato ricordi che anche i WASP hanno sopportato la battaglia, una battaglia che ha lasciato 79 di loro uccisi o feriti. Non prendersi cura di loro fa anche beffa del motto dell'Amministrazione dei Veterani e dell'intero sistema di Amministrazione dei Veterani nel nostro paese."

Un ex comandante della WASP, Byrd Howell Granger, ha compilato un dossier di oltre 100 pagine di documenti che mostrano che i WASP erano soggetti alla disciplina militare, che erano assegnati a missioni top secret e che molti di loro ricevevano nastri di servizio dopo le loro unità sono stati sciolti. Un documento più di ogni altro è stato particolarmente persuasivo. Era un certificato di congedo d'onore concesso alla WASP Helen Porter dal suo comandante allo Strother Field in Kansas. Diceva: "Questo è per certificare che Helen Porter ha servito con onore nel servizio federale attivo nell'esercito degli Stati Uniti".

Nell'autunno del 1977, sia la Camera che il Senato votarono per concedere lo status militare alle WASP e per rendere le donne pilota ammissibili ai benefici per i veterani. Per molti dei WASP, la vittoria ha significato più del sostegno finanziario del governo. Era un riconoscimento del loro servizio e dei risultati ottenuti durante la guerra. Un veterano ha detto: "Siamo stati finalmente riconosciuti per quello che avevamo fatto trent'anni prima". Un altro ha aggiunto che la misura "ha dato alle famiglie delle ragazze uccise la sensazione che fossero morte per il loro paese". La vittoria significava anche che pochi giorni dopo la decisione del Congresso, il colonnello Arnold poteva dire trionfalmente a un WASP che poteva e doveva mettere le stelle e strisce sulla tomba di un collega WASP per commemorare il Veterans Day.


Storia

Non hai bisogno di una legislazione per dimostrare qualcosa. puoi essere qualunque cosa tu abbia deciso di essere nel tuo cuore e nella tua testa, e non lasciare che nessuno dica che non puoi essere, perché 1078 donne pilota lo hanno fatto durante la seconda guerra mondiale.

–Annelle Henderson Bulechek, WASP 44-W-2

UNA STORIA DI PILOTE DI SERVIZIO AERONAUTICA DONNA

Nel 1942, quando il paese si riscosse dall'attacco a Pearl Harbor, i piloti maschi addestrati scarseggiavano. Per combattere la guerra erano necessari piloti qualificati. L'esercito era anche alla disperata ricerca di piloti che consegnassero aerei da addestramento di nuova costruzione alle scuole di volo del sud. Ventotto donne pilota civili esperte si sono offerte volontarie per svolgere quei lavori di traghettamento. Hanno formato il primo squadrone femminile del paese alla fine dell'estate 1942.

Tra il novembre 1942 e il dicembre 1944, altre 1.074 donne furono addestrate a volare prima a Houston e poi si trasferirono ad Avenger Field a Sweetwater, TX. Nancy Love e Jacqueline Cochran fondarono i due programmi (Women's Auxiliary Ferrying Squadron e Women's Flying Training Detachment) che divennero il WASP.

WASP ha pilotato tutti gli aerei nell'arsenale dell'esercito. Oltre al traghettamento, hanno rimorchiato obiettivi di artiglieria, attrezzature trasportate e personale non volante e velivoli testati in volo che erano stati riparati prima che agli uomini fosse permesso di farli volare di nuovo. Per oltre due anni, il WASP ha continuato a svolgere un'ampia varietà di lavori legati all'aviazione e a servire in più di 120 basi in tutto il paese.

L'uomo che sosteneva il WASP era il generale "Hap" Arnold delle forze aeree dell'esercito. Era venerato dal Congresso degli Stati Uniti, ma nel giugno 1944, quando cercò di designare ufficialmente i WASP come membri dell'esercito degli Stati Uniti, il Congresso disse "no". Dopo una lunga lotta, i WASP ottennero lo status di militare nel 1977, grazie a una legge firmata dal presidente Carter. Queste 1.102 donne pilota dell'aeronautica militare hanno volato ala contro ala con le loro controparti maschili ed erano altrettanto vitali per lo sforzo bellico.

Sarah Byrn Rickman, autrice e storica di WASP

Storia del Museo Nazionale WASP della Seconda Guerra Mondiale

Il National WASP WWII Museum è iniziato nel 2002 con la visione di due donne, WASP Deanie Bishop Parrish e sua figlia, Nancy Parrish. Credevano che la storia dei piloti di servizio dell'aeronautica femminile dovesse essere mostrata ad Avenger Field sul terreno dove la maggior parte dei WASP si addestrava durante la seconda guerra mondiale.

I piani per trasformare questa visione in realtà sono iniziati nell'autunno del 2002 con una presentazione ai leader della comunità di Sweetwater. Il 9 dicembre di quell'anno si riunì per la prima volta un comitato direttivo per indagare sulla fattibilità del Museo. I documenti di costituzione sono stati presentati al comitato direttivo nel gennaio 2003 e il Museo è stato incorporato nello Stato del Texas nel luglio 2003. La Camera di commercio di Sweetwater ha sostenuto il Museo sia finanziariamente che con una leadership chiave. Nel settembre 2003, il consiglio di amministrazione del museo ha affittato 55 acri di terreno ad Avenger Field dalla città di Sweetwater. Il contratto di locazione di duecento anni includeva il terreno e un hangar che era stato costruito nel 1929 per servire come primo aeroporto municipale di Sweetwater.

Con le carte costitutive in mano e un sito stabilito, iniziò la costruzione del Museo. Nel 2004 il Consiglio di amministrazione ha reclutato nuovi membri per supportare il Museo, ha sviluppato un piano generale sui disegni architettonici, ha inviato le prime newsletter ufficiali e ha continuato a cercare fondi per costruire un memoriale riconosciuto a livello nazionale per il WASP. I lavori di ristrutturazione dell'hangar sono iniziati all'inizio del 2005 e sono culminati nel primo fly-in del National WASP WWII Museum. Volontari locali, statali e nazionali hanno lavorato a lungo per aprire il Museo nel maggio 2005. L'esterno dell'hangar è stato dipinto e l'interno è stato completamente rinnovato per ospitare le mostre. Per celebrare il duro lavoro, il 28 maggio si è tenuta una grande inaugurazione, lo stesso giorno in cui la prima classe di WASP si è laureata 62 anni prima.

Nel 2006 il Museo è cresciuto con nuovi membri e donazioni in denaro, nonché donazioni di reperti storici e nuove mostre. Il primo ritorno a casa all'Hangar One, che ora si tiene ogni anno, si è tenuto nel fine settimana del Memorial Day. Il clou del primo Homecoming è stata l'apertura della mostra raffigurante una baia, l'abitazione dei WASP mentre erano in addestramento.

Con l'aumentare dell'appartenenza e dell'interesse per il Museo, i direttori hanno assunto un direttore esecutivo nel 2007. Nel 2008 il Museo ha iniziato a registrare la vasta collezione, a trovare nuove strade di marketing e raccolta fondi, ad aumentare l'adesione e a costruire nuove mostre.

Come un progetto in continua evoluzione, il Museo è cresciuto ogni anno: il 2009 ha visto l'aggiunta di un display PT-19 e i miglioramenti del 2010 hanno incluso una mostra con cimeli di Jacqueline Cochran. La consegna della Medaglia d'Oro del Congresso al WASP nel marzo 2010 ha fornito una maggiore consapevolezza nazionale e una maggiore eccitazione per la storia dei piloti del servizio aeronautico femminile della seconda guerra mondiale. Nel 2012, il Museo ha acquisito lo Stearman seguito dal BT-13 nel 2017. Nel 2020, il Museo ha aggiunto l'UC-78 Bobcat alla sua collezione, rendendolo il quarto dei cinque aerei da addestramento WASP originali.

Un consiglio di amministrazione e consulenti sempre più diversificati con membri provenienti da tutta la nazione consente al Museo di continuare a muoversi verso il raggiungimento dei suoi obiettivi.


L'incredibile storia dei piloti del servizio aeronautico femminile della seconda guerra mondiale

I Women Airforce Service Pilots (o WASP) della seconda guerra mondiale hanno svolto un ruolo importante nello sforzo bellico americano. Qui, Mac Guffey ci racconta la loro storia e lotta per il riconoscimento sia durante che dopo la guerra.

Puoi anche leggere gli articoli precedenti di Mac: A Brief History of Impeachment negli Stati Uniti ( qui ) e in franchigia ( qui ) .

I piloti WASP (da sinistra) Frances Green, Margaret Kirchner, Ann Waldner e Blanche Osborn lasciano il loro addestratore B-17, (battezzato "Pistol Packin' Mama"), durante l'addestramento sui traghetti presso la base dell'aeronautica militare di Lockbourne in Ohio. Stanno portando i loro paracadute.

Due anni prima che l'America entrasse nella seconda guerra mondiale, un gruppo pionieristico di oltre un migliaio di piloti veterani, relativamente sconosciuti, si fece avanti e si offrì volontario per essere parte della soluzione per quello che potevano vedere come un incombente problema di manodopera nell'aeronautica militare. delle forze armate statunitensi.

“…al culmine della seconda guerra mondiale, [loro] lasciarono case e lavori per l'opportunità di una vita – per diventare le prime nella storia a volare per l'esercito americano… queste donne divennero le Women Airforce Service Pilots – meglio conosciute come le VESPA." [1]

Questa è la storia di quel gruppo a lungo non riconosciuto e sottovalutato di piloti determinati e delle loro lotte in salita per essere accettati come i soldati che erano. E tutto è iniziato con una lettera – da donna a donna – perché Jacqueline “Jackie” Cochran ha riconosciuto un'anima affine in Eleanor Roosevelt – la First Lady.

Era il 1939 e la seconda guerra mondiale era appena esplosa in tutta la Polonia.

Rendendosi conto dell'eventuale coinvolgimento dell'America, la pilota femminile più famosa del paese ha scritto una lettera alla First Lady più progressista della storia americana con un suggerimento sorprendente: utilizzare donne pilota in ruoli non di combattimento per compensare le prossime richieste di manodopera dei militari. [2]

Riconoscendo la saggezza e la preveggenza nella proposta di Cochran, Eleanor Roosevelt la presentò al generale Henry "Hap" Arnold, capo della US Army Air Force. Il piano di Cochran, tuttavia, fu inizialmente respinto. Arnold ha espresso i sentimenti sbagliati della maggior parte degli americani - specialmente degli uomini - quando ha detto nel 1941 che "l'uso di donne pilota non ha alcuno scopo militare in un paese che ha una manodopera adeguata in questo momento.” [3]

Ma la forza lavoro necessaria per combattere questa prossima guerra mondiale era di gran lunga maggiore di quanto Arnold (o chiunque altro se è per questo) si aspettasse, e nel settembre 1942, Nancy Harkness Love e Cochran, con il supporto di Arnold, fondarono indipendentemente due programmi di volo separati (Squadrone ausiliario femminile di traghetti e distaccamento di addestramento al volo femminile). Il 5 agosto 1943, questi furono fusi per diventare il WASP - Women's Airforce Service Pilots - uno squadrone civile sotto l'egida del Aeronautica dell'esercito degli Stati Uniti. Ed era composto da sole donne pilota. Cochran è stato scelto come direttore di WASP e della sua divisione di addestramento, mentre Love è stato nominato direttore della divisione di traghetti. [2]

Jackie Cochran circondato da tirocinanti WASP.

QUALIFICHE E FORMAZIONE[4]

I militari addestrarono civili maschi senza esperienza di volo per essere piloti per lavori che trasportavano aerei dalla fabbrica a vari aeroporti militari in tutti gli Stati Uniti e persino all'estero. Ma Cochran e Love sapevano che l'asticella per le donne pilota – anche le donne pilota “civili” – doveva essere più alta.

Le qualifiche che Cochran e Love hanno fissato per una donna JPer essere un candidato al WASP erano rigorosi: le potenziali reclute dovevano avere tra i 21 e i 35 anni, in buona salute, già in possesso di una licenza di pilota e 200 ore di esperienza di volo precedente!

Nei sedici mesi di esistenza dello squadrone WASP, più di 25.000 donne hanno fatto domanda per la formazione. Solo 1.830 di loro (distribuiti su diciotto corsi di formazione), sono stati accettati come candidati. Alla fine, 1.074 di quei candidati hanno completato con successo l'estenuante programma di addestramento di quattro mesi (per l'esercito) all'Avenger Field di Sweetwater, in Texas.

Nonostante la loro esperienza avanzata come piloti, le reclute WASP dovevano completare gli stessi corsi di addestramento primario, di base e avanzato dei piloti inesperti dell'Army Air Corps. Oltre a imparare il superfluo - come la marcia e l'esercitazione ravvicinata - hanno anche trascorso circa dodici ore al giorno all'aeroporto. Metà della giornata è stata trascorsa a fare stalli, virate, virate, decolli e atterraggi, il tutto in uno spazio aereo molto affollato. L'altra metà della giornata è stata trascorsa in quella che chiamavano "scuola elementare".

Alla laurea, tutti i WASP avevano 560 ore di scuola a terra e 210 ore di addestramento al volo (oltre alle 200 ore necessarie per fare domanda). Conoscevano anche il codice Morse, la meteorologia, la legge militare, la fisica, la meccanica aeronautica e la navigazione (e, naturalmente, come marciare).

Il loro precedente livello di esperienza di volo ha permesso a un gran numero di questi piloti di completare il loro addestramento WASP con risultati così stellari che si sono qualificati per continuare per l'addestramento di volo specializzato. Molti di loro, alla fine del loro periodo come WASP, avevano pilotato ogni singolo aereo dell'arsenale americano, compresi i jet!

Nonostante i rigidi requisiti di ammissione e tutto l'addestramento aggiuntivo che queste donne pilota hanno sopportato, i WASP erano ancora considerati solo "dipendenti del servizio civile”. Cochran, direttore del WASP, e il generale Henry "Hap" Arnold, che ora era il capo del comando dei trasporti dell'esercito americano, fecero pressioni per la piena militarizzazione di queste donne pilota e per l'incarico diretto del WASP come piloti di servizio, una procedura l'Air Transport Command utilizzato di routine con piloti civili di sesso maschile. Ma a causa della notevole opposizione al programma, sia al Congresso che sulla stampa, le richieste di Cochran e Arnold furono respinte. [5]

'QUEI DANNATI W.A.S.P.'

Come WASP, il lavoro principale di Betty Archibald Fernandes era quello di prendere un aereo nella fabbrica in cui è stato costruito e farlo volare verso la costa orientale in modo che potesse essere spedito all'estero. Durante il suo servizio in tempo di guerra, Fernandes ha pilotato 30 diversi tipi di aerei militari, inclusi caccia, bombardieri, aerei da trasporto e da addestramento. Ma il suo amore numero uno erano i combattenti. “Ho pilotato ogni tipo di aereo da combattimento, inclusi P-30, 51, 39, 63, 47 e 40", si vantò Fernandes con orgoglio. [6]

Oltre a trasportare aerei e merci dalle fabbriche alle basi militari negli Stati Uniti e trasportare merci militari in tutto il paese, WASP ha anche addestrato bombardieri maschi e ha fornito addestramento strumentale ai cadetti maschi che hanno partecipato a simulazioni per aiutare ad addestrare radar e inseguitori di proiettori, e hanno persino rimorchiato targets for live anti-aircraft gunnery practice. [4]

The WASP were even used as motivators.

“When men were less willing to fly certain difficult planes, such as the YP-59 and B-29 Super Fortress, General Arnold recruited two WASP, Dorthea Johnson and Dora Dougherty Strother, to fly these aircraft. Arnold believed that if men saw women fly these planes successfully, they would be “embarrassed” into taking these missions willingly. Johnson and Strother flew to Alamogordo, New Mexico in the B-29s. There was a crowd waiting to see them land. General Arnold’s plan worked, “From that day on, there was no more grumbling from male pilots assigned to train on and fly the B-29 Super Fortress.” [7]

Those damned WASP‘ became a familiar refrain.

SOME WASP FACTS AND PILOTS

Collectively, the WASPflew every conceivable type of American military aircraft and logged over 60 million miles during their sixteen months of existence – often flying seven days a week. [8] Thirty-eight WASP lost their lives, and one – Gertrude ‘Tommy’ Tompkins-Silver – disappeared while ferrying a P-51 from LA to the East Coast. She is the only WASP whose fate today remains unknown. [9]

Although the majority of the pilots were Caucasian, five pioneering women of color did break the racial barrier. Two of them were Chinese-Americans (Hazel Ying Lee and Maggie Gee ) one was Native American (Ola Mildred Rexroat, a Oglala Sioux woman from the Pine Ridge Indian Reservation, South Dakota), and two were Hispanic-Americans (Verneda Rodríguez[**] and Frances Dias). [10]

The number of black women pilots who applied for WASP training is unknown. However, several African-American pilots did make it to the final interview stage.

Mildred Hemmans Carter was one of those finalists. In 1940, at age 19, she earned a Bachelor Degree from the Tuskegee Institute, and a year later, she earned her aviation certification. In 1943, Carter was among the first to apply to be a WASP. Like the other black pilots, she was rejected, largely because of her race. Finally, Carter’s extraordinary qualifications and her unfair rejection were acknowledged. She was retroactively recognized as a WASP– seventy years after the fact. [11]


Rugby Blog

Wasps is an English professional rugby union team and one of the most well-known clubs in the world, with a history that spans almost 150 years.

The Black and Gold Army, as they are affectionately known, has successfully won the European Championships twice and the Aviva Premiership no less than five times, and remains one of the most successful clubs in the UK.

Wasps currently compete in the Aviva Premiership, the European Rugby Champions Cup and the LV=Cup and the team is currently led by Dai Young, Director of Rugby and England internationals.

Below, Centurion takes a look at the history of Wasps from the early beginnings to the team that it is today.

I primi anni

In 1867, the men's first team was derived from Wasps Football Club with playing grounds at Eton and Middlesex Tavern in North London. The club's name was in keeping with the fashion of the Victorian period when it was normal for clubs to adopt the names of insects, birds or animals - it has no other significance. The First President of the club was Mr James Pain who remained with the Club until the Rugby Football Union formed in January 1871, which Wasps were cordially invited to join.

The Club's first grounds were located on Finchley Road in North London, although grounds were rented in various parts of London in the years that followed until 1923 when Wasps moved into Sudbury, where they eventually bought the ground outright and still own it to this day.

The War Years

Before the Second World War the Club celebrated its most successful season in 1930/31 under the leadership of captain Ronnie Swyer, which saw Wasps unbeaten with a total 530 points. Neville Compton formed part of the team joining Wasps in 1925, captaining the side from 1939 to 1947, and becoming the first player to represent the Club at Barbarian level. Compton worked for Wasps for a considerable amount of years until he finally retired in 1988.

During the Second World War, Wasps was graced with a mixture of great talents with many great players coming to Sudbury for Military Service. During this period, the Club became one of the major Rugby Union forces in England and many players went on to gain international recognition such as Pat Sykes (7 caps), Ted Woodward (15 caps, including 6 tries), Bob Stirling (18 caps), Richard Sharp (14 caps), Don Rutherford (14 caps and later RFU Technical Director) and Peter Yarranton (5 caps and 1991 RFU President).

For the Club's 90th birthday, the team enjoyed playing a rare full International XV at Twickenham.

The Centenary Year and Beyond

Wasps celebrated their Centenary year in 1967 playing on the fields of Rugby School where the founder of rugby, Willliam Webb Ellis, originally played in 1823, competing in matches against the Barbarians and Harlequins.

During the 1970s, the club struggled on the field, but by 1979 the arrival of two world-class players, Mark Taylor and Roger Uttley, saw the fortunes of the Club change dramatically. The 1980s brought with it a flood of international honours with nine Wasps players representing England between 1983 and 1985.

England representation hit its all-time peak when in 1989, Rob Andrew captained the full international side against Romania with David Pegler captaining the England B side and Steve Pilgrim captain of the under 21 team - all the teams won.

The 1980s saw many visits to Twickenham where Wasps were finalists of the John Player Cup in 1986 and 1987 against Bath in two very exciting matches that were unfortunately lost.

The 1990s began well when Wasps were crowned English National Champions and competed in the Courage Challenge Cup (former European Cup) where they beat Racing Club de France 23-13.

The Professional Era

The start of the professional era saw Wasps come together as one of the most powerful playing squads in the country. In 1996/97, under the leadership of England and British Lion Lawrence Dallaglio, one of the highlights of Wasps' career was clinching the first professional League Championship. In 1999 Wasps went on to win the Tetley's Bitter Cup, before winning it again in 2000 beating Northampton at Twickenham in front of thousands of delighted fans.

Adams Park Stadium

The 2001/2 season saw the last game played at Loftus Road as the London Wasps agreed to move out of Queens Park Rangers' stadium to allow Fulham F.C. to rent it out for two seasons between 2002 and 2004 while their ground, Craven Cottage was redeveloped. The final game at Loftus Road was an emotional moment for many of the players, staff and officials. Wasps became tenants at Adams Park in High Wycombe from the start of the 2002/3 season, but their subsequent success at the new ground which saw ticket sales rise 31%, meant they did not return to Loftus Road again after Fulham left.

The Noughties

After a slow start, the 2001/2 season received a vital boost when former New Zealand Rugby International and Ireland National coach Warren Gatland replaced Nigel Melville as Director of Rugby. This coincided with the return of many key players from injury including captain Lawrence Dallaglio, and saw Wasps climb from the bottom of the Zurich Premiership to end in the middle - a remarkable achievement which included six consecutive wins.

The following 2002/3 season has been noted as one of the greatest in Wasps' history which began with the welcome signing of Welsh legend Rob Howley and finished with the Club winning the Zurich Premiership and Parker Pen Challenge Cup trophies, winning 18 of the final 21 games and clinching their first English title since 1997, beating Gloucester in the final at Twickenham by 39 points to 3.

In 2003/4, Wasps finished once again at the top of their pool beating Toulouse 27-20 in the final against at Twickenham to win their first Heineken Cup, and then a week later beating Bath to retain their title of England's champion side, and complete a double.

In 2004, the RFU disqualified Wasps from the Powergen Cup for fielding an ineligible player, Jonny Barratt, but it didn't stop Wasps from finishing the season well and retaining the English title for the second time, beating Leicester Tigers in the final at Twickenham. Warren Gatland signed off at the end of the season and was replaced by Ian McGeechan at the start of the 2005/6, a season which saw Wasps win the Powergen Anglo-Welsh Cup beating Llanelli Scarlets in the final at Twickenham.

The next couple of years saw Wasps continue to triumph. In 2007, Wasps Beat Leicester 25-9 to Win rugby union's Heineken European Cup for the second time, then in the 2007/8 season, Wasps went from 10th in the league in October, to beat Leicester Tigers in the Guinness Premiership Final - a dream send-off for retiring Lawrence Dallaglio at Twickenham. Wasps had now won six league titles to become equal with Bath and just one behind Leicester Tigers.

The 2008/9 was not a memorable one for Wasps and after a number of players failed to play to their full potential, the Club eventually finished in seventh place, prompting a number of players such as James Haskell, Riki Flutey, Tom Palmer and Tom Voyce to leave the club. Ian McGeechan was also forced to step down as Director of Rugby, and was replaced by Tony Hanks, a former coach for Wasps. Wasps ended the season without a trophy for the first time in six years.

The 2009/10 and 2010/11 season were again disappointing ones for Wasps and Tony Hanks was soon replaced by current director of rugby Dai Young. The end of the 2011/12 season saw the club go up for sale after Wycombe Council turned down plans for a new stadium Wasps continued to struggle on the pitch.

The move to Ricoh Arena

In 2014, Wasps finally emerged from what was a perilous situation at times and completed the full purchase of the Ricoh Arena in Coventry after 12 years at Adams Park. Wasps currently share the stadium with tenants Coventry City Football Club. After gaining a 100% stake in the company on 14 November 2014, Wasps played their 1st game in Coventry on 21 December 2014, to complete a 48–16 win against London Irish.


A Complicated Commitment

The Women Airforce Service Pilots faced some unexpected challenges and resistance when they signed up. Friends and family wondered, Why on earth is she leaving &hellipher family&hellipher freedom&hellipa good job&hellipa teaching career&hellipthe Rockettes&hellipcollege&hellip? Male instructors at Avenger Field wondered publicly if the women could really fly these military planes, and male pilots worried privately that they could.

Was it possible that a woman could actually fly a plane as well as a man? And if she did &ndash and he was released from stateside duties as a result &ndash did he really want to be sent on combat missions overseas? Success for the Women Airforce Service Pilots was a complicated issue. Jacqueline Cochran herself noted that the female pilots were always reminded to "leave the glamour and the glory" for their brother pilots who were over on the front lines.

But perhaps the most difficult challenge was one the Women Airforce Service Pilots discovered they most cared about when they arrived at Avenger Field. Above all else, they didn&rsquot want to fail.


WASPs – The Women Who Served as Pilots in WWII

In World War II, women took aviator positions in the US Air Force in order to relieve the men of the First Tactical Air Force for combat duties. The women, known as WASPs (Women’s Airforce Service Pilots) took over tow-target and tracking mission flying. These are considered to be a couple of the most difficult and tedious jobs for pilots in the air force.

Both of those tasks require flying back and forth for hours on a preset course, making very precise turns in the process.

Though they were issued Air Force uniforms, they were considered civilian employees. When they arrived at air force bases, the MPs would often be confused, thinking that the women, in their uniforms, were trying to impersonate somebody, but not sure who it was they could possibly be trying to look like.

The first group of WASPs numbered 25. They moved into Camp Davis on July 10, 1943. They were soon joined by 25 more.

Jackie Cochran (center) with WASP trainees.

All of the WASPs completed a six-month training course at Sweetwater, Texas, after being selected from a pool of thousands of applicants.

During a six-week training course at Camp Davis, the women were trained in the link trainer and taught how to identify aircraft. They were educated in meteorology, navigation, medical training, seamanship, woodsmanship, and airplane and engine maintenance. They were also taught how to fill out the reports used in the air force and how to send and receive morse code.

On a typical day, they would wake for calisthenics at 6:45 am. They were given fifteen minutes to change before breakfast at 7:30 am. They then reported to the airfield to receive their missions for the day.

WASPs that received a mission in a new type of aircraft or a cross-country flight would meet to be briefed by their flight leader. The briefing room was marked with a sign stating, “WASP’s Nest, Drones Keep Out, or Suffer the Wrath of the Queen.”

WASP pilot Dorothy Olsen on the wing of a P-38L Lightning, 1945.

Pay for WASPs was lower than the pay for servicemen. They received $150 per month while in training and $250 per month after. From that, they needed to pay $50 for room and board and pay for their own uniforms at $12.50 per pair of pants and $8 to $12 per shirt. Most WASPs bought four sets.

The WASP program resulted from the merger of the earlier WAFS (Women’s Auxiliary Ferrying Squadron) which ferried new airplanes from the manufacturer to the air force bases and the WFTD (Women’s Flying Training Detachment) which ferried planes but also tested new engines, towed targets for anti-aircraft target practice, flew in searchlight tracking training missions and trained male pilot cadets.

While administered by the Army, the WASPs remained a Civil Service organization. This meant that the 38 WASPs who gave their lives in service to their country were denied military honors – they did not even receive funding to transport their bodies home. In 1977, Jimmy Carter signed the G.I. Bill Improvement Act which finally gave WASP pilots full military status. It wasn’t until 2016 that veteran WASPs were allowed to be buried in Arlington National Cemetery.

WASP pilot Dawn Seymour at the controls of a B-17 Fortress, circa 1944

By the time the WASP program was ended in December of 1944, over 1,000 pilots had been trained (including those trained in the WAFS and WFTD programs). Those women flew over 60,000,000 miles in operational flights and delivered 12,650 aircraft from manufacturers to airfields. That accounts for more than 50% of all combat aircraft built in the US during the war.

General “Hap” Arnold wrote in his letter of notification about the disbanding of the WASP program: “When we needed you, you came through and have served most commendably under very difficult circumstances… I want you to know that I appreciate your war service and the AAF will miss you…”


From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

From 'Radio Diaries,' an Oral History of the WASPs

WASP pilots walk along a row of B-17 Flying Fortresses. Smithsonian Institution National Air and Space Museum nascondi didascalia

Radio Diaries documentarian Joe Richman. Gary Gelb nascondi didascalia

"When you think about what radio does best, it's the characters and the intimacy of people telling their stories . Radio's good when you hear them whispering directly into your ear."

That's documentarian Joe Richman, talking about the audio art form that he plies and for which he named his production company: Radio Diaries. This week on All Things Considered, Richman and Radio Diaries present the documentary The WASPs: Women Pilots of WWII.

The half-hour documentary begins in the early 1940s when the Army Air Force faced a dilemma: It needed thousands of newly assembled airplanes delivered to military bases, but most of America's pilots were overseas fighting the war. To solve the problem, the government launched an experimental program to train new pilots -– the Women Airforce Service Pilots, or WASPs. Drawn from more than 25 hours of interviews and archival tape, the documentary The WASPs presents an oral history of the pioneering program and pilots.

The WASPs is only one of more than 25 radio documentaries Richman has produced –- many of them "radio diaries" where the subjects turn the mikes on themselves and record their own aural journal entries. Critics praise the technique, and Richman's use of it. "Mr. Richman's recorded 'Diaries' are sometimes eerily intimate," says one, "with the audience entering into a closer bond with the person on tape than is possible perhaps in any other medium, including documentary film." And another commends Richman as "a radio Boswell, a biographer who stands aside and lets his subjects do the talking."

Exclusively for npr.org, Richman tells the stories behind the making of the documentary The WASPs.

npr.org: What planted the seed for a project on World War II women aviators?

Richman: It's always strange how stories begin. Usually we go out looking for stories, but sometimes the stories come looking for you. That was the case with the WASPs. Teal Krech, who I work with at Radio Diaries, came to work one day with a page from her high school alumni magazine. She had ripped out a small profile of a woman who had graduated from this high school 60 years earlier. There was a photo from 1943 that showed a tough and beautiful woman in a leather bomber jacket leaning against a huge plane — it was a B-25 — and there was a look in her eyes. The photo told all you needed to know about the WASPs.

How many of these WASPs were there at the height of their service, about how many of them are still alive today — and how did you go about finding them?

The Air Force was looking for pilots to do some of the domestic jobs — ferrying airplanes, testing airplanes, towing targets for anti-aircraft practice — and to take the place of men who were going to combat. In 1941 there were about 3,000 women who had a private flying license. So that's where the Air Force started to look. By the end of the two-year WASP experiment, 25,000 women had applied for the program, 1,800 or so had gone through basic training, and 1,074 graduated.

Of the graduates there are, I think, about 600 still alive. And judging from the 50 or so that we met (about half of whom we interviewed), they are all strong-willed, independent, wonderful, kick-ass women.

When we started to research the story, we found out that in about two weeks, many of the women were going to be meeting in Tucson for a reunion. So our timing was very lucky. We met most of the women we interviewed at the reunion, but also did more interviews with WASPs around the country in the months that followed.

We had to do so many interviews because the documentary has no reporter or narrator (the style we usually work in). The story is told entirely in the voices of the women who flew in World War ll. In the end, we had about 30 hours of interviews, plus tons of wonderful archive newsreel recordings. The newsreels are wonderful and cheesy. It seems that each time Fox Movietone or whoever came to do a story about the WASPs in WWll, there had to be a scene where the women pilots relax in their bathing suits.

What sort of experiences did your interview subjects share about being women in a distinctly male domain?

Well, they all have different views on this. Most of them say it was pretty tough, that some of the men didn't like the idea of women pilots — especially if the women were getting some of the "good" jobs. But all the women talk about their WASP experience as a magical bubble — a lucky accident of history — that allowed them to fly planes that women otherwise would not fly until 1976. That was the year the Air Force finally let women in.

I think it's a classic WWll story for many of these women: The war gave them experience and training that they would not have had otherwise. But when the men came back, the women were expected to leave the factories — and airfields — and return home. As one of the WASPs, Kaddy Steele, said, they didn't want to return to housekeeping or the Junior League. But after the war there weren't many jobs for women pilots.

What's your favorite close-call story from these interviews?

There are so many amazing stories — and of course, like any documentary, so many that never get into the final piece.

Dora Strother tells the story of being one of two women to fly the B-29. It was a brand new plane, the bomber that would later drop the bomb on Japan. But at the time, it was getting a bad reputation at the training bases because of engine fires, and the men didn't want to fly it. So combat test pilot Paul Tibbets had the idea to train two women to fly the B-29 to show the men "how easy it was." (Tibbets subsequently led the crew of the Enola Gay that dropped the first atomic bomb on Aug. 6, 1945.)

Many of the women had interesting close call stories. And, of course, there were some who were killed — engine failure, collisions, etc. Over the two years of the WASPs, 38 women were killed — flying back then was a pretty dangerous thing to do.

Tell us about the WASP you met who's still flying, and your outing with her.

The documentary starts and ends with Elizabeth Eyre Taylor from Massachusetts, who still flies at the age of 79. When we heard that some of the women still fly, well, we knew it had to go in the story. So we went up with her.

It was amazing. And a bit scary. Those small planes are pretty skittish — or was that me? Taylor doesn't fly much anymore, but she also says she has no plans to stop, ever. She's been flying an airplane for 60 years — so I guess we were in good hands.

Il documentario The WASPs was produced by Joe Richman, Teal Krech and Shelley Preston. Editors were Ben Shapiro and Deborah George.


Women with Wings: The 75-Year-Legacy of the WASP

I’ll never forget the first time I saw that little gold medal. I was walking through the Steven F. Udvar-Hazy Center in Chantilly, Virginia, glancing through the glass cases. At only two inches in diameter, it’s easily overlooked, dwarfed by the rows of aircraft and other eye-catching memorabilia. One of the highest honors given to civilians, this Congressional Gold Medal presented to the Women Airforce Service Pilots (WASP) represents the contributions of female pilots during World War II. Seventy-five years ago, on August 5, 1943, a remarkable group of women stepped into roles that would earn them the Congressional Gold Medal. The story of the Women Airforce Service Pilots (WASP) is one of courage, and their legacy is crucial to understanding the role of women as aviators within the United States military.

In 1942, less than a year into WWII, U.S. Army Air Forces General, Henry H. “Hap” Arnold, requested approval of two programs: The Women Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS) and the Women’s Flying Training Detachment (WFTD). The WAFS and WFTD were intended to free male pilots for combat operations overseas by having women pilot domestic operations. The programs were led by two of the most skilled female aviators of the 20 th century, Jackie Cochran (WFTD) and Nancy Love (WAFS). On August 5, 1943, with Jackie Cochran as director, these two agencies merged, officially establishing the Women Airforce Service Pilots (WASP).

Cochran was a celebrated woman pilot whose career spanned four decades from the 1930s to the 1960s. In 1937, she won the prestigious long-distance Bendix Trophy Race, flying from Los Angeles to Cleveland in a little more than eight hours. She later founded the WASP (Women Airforce Service Pilots), a group of civilian women who flew military aircraft in non-combat situations during World War II. In 1953 she became the first woman to break the sound barrier.

In order to apply, a woman required a civilian pilot’s license. Access to a pilot’s licenses varied, as women either relied on the assistance of their families or would scrape together every dime they had earned to pay for flight hours and certifications. In addition, women had to pass an Army Air Corps physical and cover their cost of transportation to Avenger Field in Sweetwater, Texas for basic training. After months of military flight training, 1,102 of the original 25,000 applicants took to the skies as the United States’ first women to pilot military aircraft. Though not trained for combat, the WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions. By December 1944, the WASP had flown every type of military aircraft manufactured for WWII. However, although the WASP proved that women could capably fly all types of military aircraft, their inclusion in military aviation became a matter of waiting for official acceptance which would not be forthcoming for decades.

Propelled by a sense of passion and duty, these women were willing to make the same sacrifices as their male counterparts. From 1943 to 1944, 38 WASP died in service to their country. While flying in formation from Long Beach to Love Field in Dallas, the left wing of Cornelia Fort’s BT-13 struck the flight officer’s landing gear. The aircraft spiraled into a dive, and at 24-years-old, Fort became the first female pilot in American history to die on active duty. Recruited in 1942 by Nancy Love to join the WAFs, Fort had been working as a civilian pilot instructor during the attack on Pearl Harbor, and these events inspired her to serve.

Cornelia Fort (with a PT-19A) was a civilian instructor pilot at an airfield near Pearl Harbor, Hawaii, when the Japanese attacked on Dec. 7, 1941. Fort was killed on March 21, 1943 while ferrying BT-13 trainers in Texas, making her the first American woman to die on active military duty.

Fort and the 37 additional WASP who gave their lives in service did not have flags draped over their caskets. Although these women flew military aircraft, they were considered civilians, and were not granted military benefits or burials. Despite Gen. Arnold’s efforts to push for full military status, the organization was disbanded on December 20, 1944. It took 30 years for women to fly again in the United States Armed forces, with the Navy and Army accepting their first female pilots in 1974 and the Air Force following suit in 1976.

The WASP flew a total of 60 million miles performing operational flights, towing aerial targets, transporting cargo, smoke laying and a variety of other missions.

The WASP and their stories appear within the Smithsonian collection in great part due to the women’s efforts for recognition. Bernice Haydu, who graduated basic training on March 10, 1944, donated her Santiago Blue uniform coat to the Museum in 1969. Upon being elected as President of the WASP organization in 1975, Haydu introduced a bill to the Senate to grant WASP retroactive veteran status. It initially failed. After two years of lobbying, President Jimmy Carter finally signed the bill into law in 1977.

On March 10, 2010, 66 years after the organization was disbanded, the WASP received the Congressional Gold Medal for their service, record, and “revolutionary reform in the Armed Force” during WWII. Around 200 WASP, many in their eighties and nineties, arrived at the Capitol to accept the honor.

With today being the 75 th anniversary of their founding, I encourage all to reflect on their service, and if you ever find yourself at the Udvar-Hazy Center, I urge you to find the WASP Congressional Gold Medal. Though small in size, it encapsulates the magnitude of the valor and courage of a truly unique group of women. In great debt to the WASP, the medal presents an opportunity to inspire future generations, and to have more women with wings in the United States Armed Forces.

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