Cronologia

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn è maggiormente associato alla Battaglia di Verdun nel 1916, una delle battaglie più sanguinose della Prima Guerra Mondiale. Falkenhayn è stato criticato per le sue tattiche a Verdun e dopo la guerra ha cercato di giustificare le tattiche che ha usato - che ha portato alla morte di decine di migliaia di soldati tedeschi.

Falkenhayn è nato nel 1861 nella Prussia occidentale. La Prussia aveva una forte tradizione militare e non era inusuale quando Falkenhayn si arruolò nell'esercito. Ha servito come istruttore militare in Cina a partire dal 1899. Falkenhayn era un membro dello staff tedesco in Cina durante la Ribellione dei pugili, e ha partecipato al soccorso di Pechino. Falkenhayn rimase in Cina fino al 1903.

Quando tornò in Germania, Falkenhayn prestò servizio nello stato maggiore. Nel 1913, fu tenuto in tale considerazione da essere nominato Ministro della Guerra per la Prussia. In questa posizione doveva servire con uno dei militari più famosi della Germania - von Moltke - e i due non andarono avanti mentre discutevano su quasi tutto.

I successi iniziali della Germania nella prima guerra mondiale non furono costruiti. La battaglia della Marna fu vista a Berlino come un fallimento. In effetti, il fallimento dell'esercito tedesco nel prendere Parigi fu visto come un fallimento e Moltke fu ritenuto responsabile. Fu licenziato da Guglielmo II e sostituito da Falkenhayn come capo di stato maggiore. Come stratega, Falkenhayn era considerato prudente e un uomo che non voleva correre rischi.

Questo approccio fu mostrato nella campagna del 1915 sul fronte orientale. Il generale von Luderndorff aveva sviluppato un piano che, se avesse avuto successo, avrebbe intrappolato e distrutto efficacemente l'esercito russo su quel fronte. Tuttavia, è stato un piano audace che ha fatto sentire Falkenhayn a disagio in quanto ha troppi "se" e "ma". Di conseguenza, ha rifiutato di sostenere Luderndorff e ha dato il suo sostegno a un piano più conservatore che ha dato all'esercito russo un ampio spazio per sfuggire all'esercito tedesco - e ha dato l'esercito tedesco a ritirarsi se fosse andato storto. Luderndorff non ha perdonato Falkenhayn per aver respinto il suo piano.

Tuttavia, Falkenhayn credeva che la guerra sarebbe stata vinta o persa sul fronte occidentale. Credeva di poter sferrare un colpo decisivo contro i francesi e di distruggere il loro spirito di corpo eliminando i forti di Verdun che avevano sempre offerto alla Francia la difesa dagli attacchi. Questi forti erano sopravvissuti intatti durante l'attacco tedesco del 1914. Nel 1916, Falkenhayn credeva che fossero maturi per l'attacco. Il suo piano non era altro che una guerra di logoramento: logorare le difese dei francesi e sanguinare il loro esercito bianco. Falkenhayn credeva che se Verdun fosse stato catturato, l'intera Francia si sarebbe arresa poiché Verdun, nelle menti dei francesi, era inespugnabile.

Il piano di Falkenhayn per Verdun si basava su una cosa semplice: il successo tedesco. In effetti, al termine della battaglia, le vittime tedesche erano orribili. Se i francesi erano stati sanguinati di bianco, così pure l'esercito tedesco. L'esercito tedesco non si riprese mai completamente da Verdun e dopo la guerra Falkenhayn fu accusato di questo - specialmente la sua schiacciante fiducia nel fatto che la sua strategia avrebbe funzionato come indicato da una lettera che scrisse a Guglielmo II.

“La corda in Francia ha raggiunto il punto di rottura. Una svolta di massa - che in ogni caso va oltre i nostri mezzi - non è necessaria. Alla nostra portata ci sono obiettivi per la conservazione di cui lo stato maggiore francese sarebbe costretto a ricorrere in ogni uomo che ha. Se lo fanno, le forze della Francia moriranno dissanguate. "Falkenhayn a Kaiser William II

Verdun fu un fallimento per l'esercito tedesco e Luderndorff ne era consapevole - e non aveva dimenticato la mancanza di sostegno di Falkenhayn per il suo piano per il fronte orientale. Anche Luderndorff stava guadagnando più favore con Guglielmo II e nell'agosto del 1916 Falkenhayn fu sollevato dal suo incarico e inviato al Fronte della Transilvania per comandare il IX esercito tedesco. Ironia della sorte, qui trovò successo conquistando l'esercito rumeno ed entrando a Bucarest nel dicembre 1916.

Nel 1917, Falkenhayn fu inviato in Palestina per rafforzare la posizione tedesca lì. Qui non ebbe successo e fu sconfitto dalle truppe guidate dal generale Allenby nell'ottobre del 1917. Nel 1918 fu licenziato da questo incarico e tornò in Germania e si ritirò. Falkenhayn morì nel 1922.

Falkenhayn sarà sempre ricordato per la Battaglia di Verdun e il massacro che ebbe luogo lì.

Guarda il video: Justifying The Failure At Verdun? - The Falkenhayn Controversy I THE GREAT WAR Special (Settembre 2020).