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Sappiamo quanto alcol bevevano i vichinghi?

Sappiamo quanto alcol bevevano i vichinghi?

Sappiamo che la bevanda preferita, almeno per i primi vichinghi, era l'idromele. Ma sappiamo esattamente quanto alcol bevevano i vichinghi?

C'era una quantità significativa di alcol in modo che ogni uomo potesse bere quanto voleva o c'era un elemento di razionamento coinvolto?


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I Vichinghi hanno lasciato molte tracce del loro insediamento ancora oggi visibili. L'archeologia fornisce prove fisiche delle loro conquiste, insediamenti e vita quotidiana. Lo studio dei toponimi e della lingua mostra l'effetto duraturo che gli insediamenti vichinghi ebbero nelle isole britanniche e l'analisi del DNA fornisce alcune informazioni sull'effetto che i vichinghi ebbero sul patrimonio genetico dei paesi in cui si stabilirono. Tutto ciò fornisce informazioni preziose, ma l'unica ragione per cui abbiamo un'idea dei "Vichinghi" come popolo è la loro apparizione nelle fonti scritte.

. il valore della prova scritta è limitato.

Sfortunatamente, il valore delle prove scritte è limitato. Non sono sopravvissute molte prove e molto di ciò che abbiamo è privo di informazioni o inaffidabile. Molte idee popolari sui vichinghi sono invenzioni del diciannovesimo secolo. Altri sono il risultato dell'accettazione da parte dei primi storici di fonti che gli studiosi moderni ora considerano completamente inaffidabili. In Scandinavia l'età vichinga è considerata parte della preistoria perché praticamente non esistono fonti scritte contemporanee. Anche nell'Europa occidentale, l'età vichinga è spesso vista come parte dei "Secoli bui", di cui sono sopravvissuti relativamente pochi documenti storici.

Particolare del manoscritto della Cronaca anglosassone © I resoconti superstiti dell'attività vichinga furono scritti quasi esclusivamente da uomini di chiesa. Questi includono cronache monastiche, come la Cronaca anglosassone e simili Annali franchi e irlandesi, che delineano ampiamente cosa è successo, in quale data. Ci sono anche fonti di natura più direttamente religiosa, come le tanto citate lettere di Alcuino, e il famoso "Sermone del lupo" di Wulfstan, che scelsero entrambi di interpretare le incursioni vichinghe come una punizione divina sugli anglosassoni per la loro peccati. Anche le cronache riflettono il fatto che i vichinghi attaccavano spesso i monasteri per la loro ricchezza, il che creava un evidente pregiudizio nei loro confronti, e il tono ostile di questi resoconti contemporanei ha fatto molto per creare l'immagine popolare delle atrocità vichinghe. Tuttavia, gli storici moderni hanno notato che le stesse fonti mostrano che i governanti cristiani si comportano in modo altrettanto sgradevole, ma senza essere condannati per motivi religiosi.


La birra era comunemente bevuta nel Medioevo (e nel Rinascimento), ma quello che bevevano è diverso dalla birra a cui siamo abituati oggi.

La birra e la birra, essendo a base di cereali, erano importanti alimenti dietetici: si dice che la birra sia pane liquido, e non è molto lontano. Per l'uomo comune (non nobile), in particolare, il grano costituiva una parte sostanziale della dieta, con la carne piuttosto rara. (Cercherò di aggiornare più tardi con la ricerca di un amico sulla quantità di grano/famiglia consumata nell'Inghilterra medievale, ma è sostanziale.)

La birra comune non è stata invecchiata per mesi o anni come alcune birre odierne, anzi, un lotto potrebbe essere prodotto in appena mezza settimana. Si tratta di "birre piccole" (o "piccole birre", per la varietà non luppolata), moderatamente alcoliche ma bevibili in volume senza effetti spiacevoli. Queste piccole birre venivano prodotte in casa/maniero, era solo un compito in più per i cuochi. (Vedi, per esempio, Markham's La casalinga inglese, 1615 - quindi questo non è rinascimentale, ma è coerente con le precedenti fonti di cucina che ho visto.)

Non sono a conoscenza di eccezioni fatte per donne incinte e bambini piccoli. Discutere per assenza di prove è rischioso, ma ho lavorato con una varietà di libri di cucina medievali e rinascimentali e con occasionali fonti medicinali, e non ho visto nulla sulla falsariga di "bevande per donne incinte e giovani".

Potresti trovare utile quanto segue:

note di ricerca/ricreazione sulla birra 13°/14° C, che cita anche il libro di Judith Bennett Ale, birra e birrai in Inghilterra

La risposta è complessa, ad essere onesti. Nel Medioevo? In cui si? Quando? Queste sono domande importanti. Raggruppare circa mille anni ed epoche culturali molto diverse (che vanno dall'era norrena Vendell all'impero bizantino) nella stessa etichetta è quantomeno problematico.

La risposta penso alla domanda così formulata deve essere "no" in quanto ci sono stati tempi e luoghi nel Medioevo in cui la birra era un chiaro lusso (mi viene in mente l'Islanda del primo medioevo). Allo stesso modo, non è sempre chiaro che la birra fosse consumata universalmente dalle classi inferiori in gran parte del Medioevo (anche se certamente verso la fine è diventata più comune).

Esempio 1: Inghilterra anglosassone

Detto questo, la birra era un importante alimento dietetico in gran parte (anche se non in tutta!) Dell'Europa medievale, almeno tra i monaci, i mercanti e le classi alte. Le birre più pesanti sono state usate come sostituti del pane. Per l'uomo comune nell'Inghilterra anglosassone, tuttavia, anche il pane era un lusso e la maggior parte dei cereali veniva cotta in pappa, porridge, con o senza frattura (si pensi al grano bulgur). Questo sarebbe poi stato integrato con verdure, uova, latticini e talvolta carne (anche per i servi, almeno nell'Inghilterra anglosassone, la carne non era fuori questione). L'acqua di pozzo era la principale fonte di idratazione in quest'era (vedi ancora Hagen, sotto), e furono approvate leggi per garantire che l'acqua potabile direttamente dal pozzo di qualcun altro fosse protetta, attività legale (in altre parole, un proprietario di pozzo poteva limitare ciò che le persone potrebbero portare via dal pozzo, ma non quello che potrebbero bere sul posto).

Se separiamo le classi inferiori e le aree in cui la birra non era comunemente disponibile (l'Islanda, per esempio) il quadro cambia radicalmente. La birra era molto comune, ma non era affatto una bevanda omogenea. Il Leechbook di Bald (X secolo, anglosassone) contiene l'avvertimento che mentre "ealu" (-> ale) può essere consumato dalle donne incinte, "beor" (-> birra) provoca aborto spontaneo. Identificare queste bevande è problematico. Ann Hagen ("Cibo e bevanda anglosassone") suggerisce che "beor" doveva essere un idromele forte invece di un liquore di malto in base alle descrizioni del peso specifico ( calcola una gradazione alcolica minima di circa il 20%).Se fosse un idromele forte, potrebbe essere stato ulteriormente integrato da erbe come artemisia, giusquiamo e luppolo, e quindi anche più problematico di un idromele forte.In questo caso , sarebbe stato cereali fermentati sarebbe stato sicuramente consumato da bambini e donne incinte.

È interessante notare che i tradizionali piatti di riso fermentato e manioca qui in Indonesia sono accettabili anche per i bambini.

Fonti sulla storia:

  1. Hagen, Ann. "Cibo e bevande anglosassoni"
  2. Pollington, Stephen. "sanguisuga" (per un'edizione di Bald's Leechbook con traduzione a fronte).

Esempio 2: Islanda medievale

I primi coloni islandesi cercarono di coltivare l'orzo per la birra con un successo molto limitato. Le bevande alcoliche erano quindi un oggetto di lusso, e di solito se qualcuno lo aveva (per lo più basato sulle prove della saga medievale come etnografia), sarebbe stato qualcuno che era andato vichingo ed era tornato con un bel po' di ricchezza. Un secondo punto però è che la società islandese ha riconosciuto circa tre livelli di società (dio, bondi, e schiavitù) sulla base del rapporto con determinati tipi di proprietà: a dio (sacerdote-avvocato-legislatore-giurista) di proprietà di a l'orda di Dio (l'ufficio era di proprietà e poteva essere venduto, prestato o addirittura messo in proprietà di una società). UN bondi (giuratore libero) terreno di proprietà. e un schiavitù era di proprietà (sebbene i requisiti effettivi sarebbero stati più simili alla servitù della gleba che alla schiavitù a causa della mancanza di amministrazione centrale e applicazione). Oltre al successo dei bondi trasformati in vichinghi, avresti avuto il fatto che un godhi aveva benefici economici sufficienti dall'ufficio per potersi permettere bevande alcoliche almeno qualche volta.

In Islanda, bere era di solito un'azione sociale e, per quanto ci risulta, sarebbe stata un'attività specificamente maschile limitata ai tipi di bere ritualizzato descritti in Beowulf (tale bere ritualizzato è raffigurato nella Volsung Saga, Egill's Saga, Njall's Saga , e molti molti altri). L'ubriachezza è stata messa in guardia dalla letteratura, e ci sono domande molto interessanti su cos'altro è stato messo nelle bevande, dal momento che l'avvelenamento era una preoccupazione abbastanza chiara nella letteratura (poemi eddici come Havamal e Sigdrifumal parlano di entrambe queste preoccupazioni). Dalle prove archeologiche della Scandinavia "continentale", possiamo supporre che il giusquiamo fosse comune, e questo potrebbe in una certa misura giocare nei riferimenti al bere militare nella Saga di Hrolf Kraki.

In breve, in Islanda, per quanto ne sappiamo, birra e idromele sarebbero stati limitati a ruoli molto più ritualizzati (rafforzamento degli obblighi sociali, certe forme di giuramento, ecc.). La letteratura su donne e alcol è molto scarsa. È probabile che la sposa abbia bevuto al matrimonio per rendere ufficiale il matrimonio. C'è molta incertezza al di là di questo, tuttavia, in termini di atteggiamenti nei confronti della gravidanza e dell'alcol.


Una singola ape produce un misero dodicesimo di un cucchiaino di miele al giorno. Poiché la maggior parte degli idromele richiede fino a due galloni di roba dolce, ogni goccia è preziosa. Il miele utilizzato determina il sapore generale dell'idromele e può variare in base alla dieta particolare di nettare e polline di un'ape. L'idromele tradizionale utilizza spesso un miele delicato come quello di fiori d'arancio, di trifoglio o di acacia, ma i mieli di fiori di campo, di mora e di grano saraceno producono ottimi risultati con gli idromele più robusti e speziati.


Seconda guerra mondiale

L'ironia, ovviamente, è che mentre i nazisti promuovevano un ideale di vita pulita ariana, erano tutt'altro che puliti.

Durante la Repubblica di Weimar, la droga era prontamente disponibile nella capitale tedesca, Berlino. Ma, dopo aver preso il potere nel 1933, i nazisti li misero fuori legge.

Poi, nel 1937, brevettarono il farmaco a base di metanfetamina Pervitin, uno stimolante che poteva mantenere le persone sveglie e migliorare le loro prestazioni, facendole sentire euforiche. Hanno persino prodotto una marca di cioccolatini, Hildebrand, che conteneva 13 mg del farmaco, molto più della normale pillola da 3 mg.

I soldati sono rimasti svegli per giorni, marciando senza fermarsi, cosa che non sarebbe successa se non fosse stato per la metanfetamina

Norman Ohler

Nel luglio 1940, più di 35 milioni di dosi da 3 mg di Pervitin dalla fabbrica Temmler di Berlino furono spedite all'esercito tedesco e alla Luftwaffe durante l'invasione della Francia.

"I soldati sono rimasti svegli per giorni, marciando senza sosta, il che non sarebbe successo se non fosse stato per la crystal meth, quindi sì, in questo caso, le droghe hanno influenzato la storia", dice Ohler.

Attribuisce alla droga la vittoria nazista nella battaglia di Francia. “Hitler era impreparato alla guerra e aveva le spalle al muro. La Wehrmacht non era potente come gli Alleati, il loro equipaggiamento era scarso e avevano solo tre milioni di soldati rispetto ai quattro milioni degli Alleati".

Ma armati di Pervitin, i tedeschi avanzarono attraverso terreni difficili, senza dormire per 36-50 ore.

Verso la fine della guerra, quando i tedeschi stavano perdendo, il farmacista Gerhard Orzechowski creò una gomma da masticare alla cocaina che avrebbe permesso ai piloti di U-Boot di rimanere svegli per giorni e giorni. Molti hanno sofferto di crolli mentali a causa dell'assunzione del farmaco mentre erano isolati in uno spazio chiuso per lunghi periodi di tempo.

Ma quando la fabbrica Temmler che produceva Pervitin ed Eukodol fu bombardata dagli alleati nel 1945, segnò la fine del consumo di droga da parte dei nazisti - e di Hitler.

Naturalmente, i nazisti non erano gli unici a drogarsi. Ai piloti di bombardieri alleati venivano anche somministrate anfetamine per tenerli svegli e concentrati durante i lunghi voli, e gli Alleati avevano la loro droga preferita: la benzerina.

I Laurier Military History Archives in Ontario, Canada, contengono documenti che suggeriscono che i soldati dovrebbero ingerire da 5 mg a 20 mg di solfato di benzerina ogni cinque o sei ore, e si stima che 72 milioni di compresse di anfetamine siano state consumate dagli Alleati durante la seconda guerra mondiale. I paracadutisti l'avrebbero usato durante gli sbarchi del D-Day, mentre i marines statunitensi si erano basati su di esso per l'invasione di Tarawa nel 1943.

Allora perché gli storici hanno scritto di droghe solo in modo aneddotico fino ad ora?

"Penso che molte persone non capiscano quanto siano potenti le droghe", riflette Ohler. “Questo potrebbe cambiare ora. Non sono la prima persona a scrivere su di loro, ma penso che il successo del libro significhi ... [che] libri e film futuri come Downfall potrebbero prestare maggiore attenzione agli abusi dilaganti di Hitler".

Lo storico della medicina tedesco Dr Peter Steinkamp, ​​che insegna all'università di Ulm, in Germania, crede che stia venendo alla ribalta ora perché "la maggior parte delle parti coinvolte sono morte".

“Quando Das Boot, il film tedesco sugli U-boat del 1981 è stato rilasciato, rappresentava scene di capitani di U-boat completamente ubriachi. Ha causato indignazione tra molti veterani di guerra che volevano essere ritratti come perfettamente puliti", dice. "Ma ora che la maggior parte delle persone che hanno combattuto nella seconda guerra mondiale non sono più con noi, potremmo vedere molte più storie di abuso di sostanze, non solo dalla seconda guerra mondiale, ma anche dall'Iraq e dal Vietnam".

Membri delle SA, l'ala paramilitare del partito nazista, durante una marcia di addestramento fuori Monaco [Hulton Archive/Getty Images]

Naturalmente, l'uso di droghe risale a molto prima della seconda guerra mondiale.

Nel 1200 aC, i sacerdoti pre-Inca Chavin in Perù davano ai loro sudditi droghe psicoattive per ottenere potere su di loro, mentre i romani coltivavano l'oppio, da cui era notoriamente dipendente l'imperatore Marco Aurelio.

I "berserker" vichinghi, che prendevano il nome da "cappotti d'orso" in antico norreno, combattevano notoriamente in uno stato di trance, probabilmente a causa dell'assunzione di funghi "magici" di agarico e mirto di palude. Lo storico e poeta islandese Snorri Stuluson (dal 1179 al 1241 d.C.) li descrisse "pazzi come cani o lupi, mordevano i loro scudi ed erano forti come orsi o buoi selvatici".

Più di recente, il libro Dr Feelgood: La storia del dottore che ha influenzato la storia curando e drogando figure di spicco, tra cui il presidente Kennedy, Marilyn Monroe ed Elvis Presley, di Richard Lertzman e William Birnes, sostiene che l'uso di droghe da parte del presidente degli Stati Uniti John F Kennedy quasi causò la terza guerra mondiale durante il vertice di due giorni con il leader sovietico Nikita Krushcher nel 1961.


Come l'alcol ha giocato un ruolo chiave nella guerra mondiale

Jozef Stalin (a sinistra) e Winston Churchill capirono entrambi l'importanza di bere occasionalmente sul campo di battaglia.

Per secoli l'alcol ha sempre svolto un ruolo importante, e talvolta decisivo, nella guerra. Poiché portava alle truppe morale e coraggio in molti eserciti, l'assunzione di alcol era consentita o addirittura stimolata. Altri comandanti credevano che fosse meglio mantenere le loro truppe il più sobrie possibile, in modo che non andassero fuori controllo. Ma non importa se stiamo parlando di vino per le legioni romane, gin e rum per i soldati britannici nelle colonie, whisky durante la guerra civile americana o vodka per l'Armata Rossa durante la seconda guerra mondiale, l'alcol è sempre stato un argomento importante in combattere.

Antichi greci e romani
Ai tempi dell'antica Grecia e poi dell'antica Roma era abbastanza normale dare ai soldati una razione giornaliera di alcol. La maggior parte dei capi dell'esercito a quei tempi usava l'alcol gratis come un modo per mantenere le truppe motivate a continuare a combattere. Immagina che le campagne militari di quei tempi potessero facilmente richiedere diversi anni e che l'alcol si fosse rivelato un ottimo sostituto per una famiglia calorosa e una moglie amorevole. Era anche abbastanza comune promettere ai soldati ‘ quanto potevano bere’ quando vittoriosi in battaglia. I macedoni di Alessandro Magno, ad esempio, erano noti bevitori. Quale modo migliore per motivarli a conquistare metà del mondo civilizzato che promettere loro orge ubriache? Quando la morale greca era crollata durante la guerra di Troia, l'astuto Odisseo usò la stessa strategia per impedire alle truppe di ammutinamento.
I greci servivano anche vino (spesso mescolato con acqua) per mantenere le truppe in buona salute. I romani facevano lo stesso con una bevanda chiamata posca. Questo era vino che stava già diventando acido, mescolato con acqua. Divenne la bevanda dei soldati normali e molti di loro giurarono sul vino, poiché era considerata una bevanda decadente. Alcuni ufficiali di alto rango, come Adriano, bevevano anche posca per mostrare la loro solidarietà alle truppe. Ma in battaglia sia i Greci che i Romani erano di solito piuttosto sobri, poiché in generale bevevano meno di avversari come gli Unni, i Visigoti o i Traci.

I vichinghi
All'inizio del Medioevo i Vichinghi spaventavano a morte l'Europa. Fino ad oggi hanno una reputazione di ubriaconi senza paura, che hanno ucciso tutto sulla loro strada. Ma in realtà i Vichinghi erano molto più disciplinati di quanto spesso ottengano crediti. Soprattutto durante le campagne militari sono arrivati ​​piuttosto sobri. Sebbene ogni vittoria fosse ovviamente celebrata con molta birra, birra e idromele. È interessante menzionare una tradizione che avevano i vichinghi e altre tribù germaniche. Quando dovevano decidere se volevano andare in guerra o no, o qualsiasi altra decisione importante per quella materia, facevano un'enorme sessione di bevute, finché tutti non erano distrutti e discutevano dei pro e dei contro dell'andare in guerra.
Lo scrittore romano Publio Cornelio Tacito ne fu testimone e scrisse nel suo libro Germania: “Perché pensano che in nessun momento la mente sia più aperta alla semplicità di intenti o più riscaldata alle nobili aspirazioni. Razza senza astuzia né naturale né acquisita, svelano i loro pensieri nascosti nella libertà della festa. Così scoperti e messi a nudo i sentimenti di tutti, il giorno seguente la discussione si rinnova, e da ogni occasione ne deriva il suo peculiare vantaggio.”

I Cavalieri Templari avevano la reputazione di essere famosi ubriaconi.

Il Medioevo
Questa era era anche conosciuta come il Medioevo. Dopo la caduta dell'Impero Romano d'Occidente, l'Europa è tornata indietro nel tempo di centinaia di anni. Poiché l'acqua pulita era difficile da trovare, tutti bevevano birra o vino. E come in tutti i tempi, nessuno berrebbe più dei soldati che combattono le tante inutili battaglie di quei giorni. Durante le crociate, volte a liberare la Terra Santa dai musulmani, i bevitori più famosi erano i Cavalieri Templari, o semplicemente Templari. Questa unità speciale di monaci combattenti era solitamente pesantemente ubriaca mentre derubavano, violentavano e assassinavano nel nome del Signore. Non c'è da stupirsi che in quei giorni ‘bere come un Templare’ diventasse un'espressione popolare, usata quando qualcuno veniva davvero distrutto.

Samurai
I Samurai giapponesi erano una forza militare molto disciplinata, che apprezzava le proprie tradizioni. Uno di questi era il Bushi-nin rituale, in cui i guerrieri bevevano insieme un bicchiere della bevanda nazionale sakè prima della battaglia. Si promisero l'un l'altro di essere vittoriosi o di morire di una morte onorevole. Sebbene i Samurai si siano impossessati dell'esistenza alla fine del 1800-8217, ci fu un risveglio delle loro antiche tradizioni durante la seconda guerra mondiale. I piloti kamikaze giapponesi che hanno fatto schiantare i loro aerei contro le navi americane, avrebbero avuto il loro bushi-nin prima di farlo.
Dopo una campagna militare l'assunzione di alcol dei Samurai era significativamente più alta. Essere schiacciati era abbastanza normale e in alcuni casi era considerato piuttosto scortese non ubriacarsi. I Samurai in generale governavano una nave legata quando si trattava di buone maniere, ma queste feste di bevute erano le uniche volte in cui venivano spesso trascurate e i soldati normali potevano cavarsela senza dare ai loro superiori il rispetto richiesto.

L'era coloniale e il coraggio olandese
Man mano che l'Europa si sviluppava a livello culturale, le guerre non si fermavano mai. Ma non solo per guadagnare territorio. Man mano che sempre più paesi acquisivano colonie in America o in Asia, c'erano sempre più battaglie in mare. Spagna, Portogallo, Inghilterra e Olanda cercavano costantemente di essere la forza suprema in grado di controllare il commercio tra il vecchio continente ei nuovi territori. Le autorità olandesi avevano uno strano ma pratico sistema per raggiungere questo obiettivo dei pirati legali. Ciò significava fondamentalmente che le persone potevano ottenere una licenza per saccheggiare tutte le navi dei nemici dell'Olanda, purché dessero una percentuale allo stato olandese. I marinai che partecipavano a queste missioni di solito avevano poco da perdere ed erano il più delle volte tutt'altro che sobri. Per la ragione inglese per aver inventato il termine ‘Dutch Courage’, un'espressione che è ancora in uso quando qualcuno ha bisogno di qualche drink prima di fare qualcosa di coraggioso, come chiedere a una ragazza di uscire.
Un altro motivo per bere era la grande quantità di malattie che gli europei potevano contrarre nelle colonie. La bevanda gin-tonic ad esempio deve la sua origine al fatto che molti soldati britannici si ammalarono di malaria in India. Il trattamento al chinino era piuttosto amaro e per renderlo bevibile gli ufficiali britannici iniziarono ad aggiungervi gin. Winston Churchill in seguito disse una volta che questi primi cocktail gin-tonic salvarono più vite inglesi di tutti i medici dell'Impero.
Dall'altra parte del potente impero britannico il rum era molto popolare tra le truppe. Queste distillerie, per lo più situate in Giamaica e Trinidad e Tobago, avrebbero presto fornito all'intero esercito britannico la loro razione giornaliera di coraggio olandese.

Guerre napoleoniche
Una famosa citazione di Napoleone è: “In guerra c'è sempre tempo per lo champagne. Nella vittoria uno se lo merita, nella sconfitta ne ha bisogno.” Beh, ironia della sorte, i momenti in cui aveva più bisogno delle sue bollicine sono stati causati da un gruppo di enormi ubriaconi. Durante le guerre napoleoniche l'esercito britannico si guadagnò la reputazione di essere tranquillo ucciso, lussureggiante o maltato, come si diceva a quei tempi, quando si andava in battaglia. La razione giornaliera di alcol per i soldati britannici ai tempi era un gallone (3,78 litri) di birra, una pinta di vino o mezza pinta di liquori, di solito rum. Quando i soldati volevano testare la qualità del rum ci mescolavano della polvere da sparo e cercavano di accenderlo. In caso di successo erano sicuri che ci fosse almeno il 57% di alcol nella loro bevanda.
Un altro fatto interessante è che a quei tempi la maggior parte dei soldati che combattevano per gli inglesi erano effettivamente reclutati con l'alcol. Dopo alcune ore di alcolici gratuiti, la gente firmerebbe qualsiasi cosa. Molti sono rimasti sorpresi la mattina dopo quando hanno scoperto di aver accettato di combattere per la causa britannica. Molti altri paesi hanno gestito la stessa strategia per aumentare i loro eserciti.

Guerra civile americana
Un'altra guerra che potrebbe aver preso una svolta decisiva a causa dell'alcol è la guerra civile americana. E non solo perché il generale vittorioso Ulysses S. Grant era un enorme ubriacone. Ancora più importante era che gli Stati del Sud vietassero la distillazione del whisky durante la guerra, soprattutto perché temevano che non sarebbe rimasto abbastanza cibo. Inoltre volevano usare il rame degli alambicchi per creare più cannoni. Gli Stati del Nord, tuttavia, continuarono a produrre bourbon e tassarono il whisky. Questa ulteriore fonte di reddito potrebbe essere stata il fattore decisivo che ha vinto la guerra.

Le forze alleate stanno bevendo durante la prima guerra mondiale.

prima guerra mondiale
Se c'è stata una guerra così brutale e traumatizzante per i soldati da costringerli a raggiungere la bottiglia, deve essere stata la prima guerra mondiale, conosciuta anche come la Grande Guerra. Molti paesi hanno mantenuto una forte campagna anti-alcol nel disperato tentativo di mantenere sobri i loro soldati. Già nel primo mese (agosto 1914) di guerra lo zar russo Nicola II proibì la produzione e la vendita di vodka. Un errore enorme come si è scoperto. Il morale dell'esercito russo era estremamente basso e le entrate fiscali totali dello stato sono diminuite del 30%. Le perdite militari e la crescente povertà nell'Impero russo diedero ai comunisti la possibilità di prendere il controllo della Russia e giustiziare lo zar e la famiglia imperiale.
In Inghilterra l'influente politico David Lloyd George nel gennaio 2015 ha pronunciato le parole storiche: “La Gran Bretagna combatte tedeschi, austriaci e Drink. E per quanto posso vedere, il più grande di questi nemici è Drink. ” Lloyd George ha persino accennato al divieto totale per la Gran Bretagna durante la guerra, ma c'era troppa opposizione per farlo davvero.
Nel frattempo i francesi scelsero un'altra strada da percorrere e iniziarono a servire sempre di più man mano che la guerra brutale continuava. Nei primi tempi la razione giornaliera per soldato era di un quarto di litro di vino. Successivamente questo è stato aumentato a mezzo litro e nel 1916, quando una svolta sembrava lontana per una delle parti in lotta, a un quarto di litro con l'opportunità di acquistare altro vino. Qualcosa che molti soldati francesi facevano se avevano soldi.

L'Armata Rossa
Se c'era un premio per i più grandi ubriaconi durante la seconda guerra mondiale, non c'era dubbio che doveva andare ai russi, conosciuti anche come l'Armata Rossa. Di sicuro il leader sovietico Jozef Stalin aveva imparato dall'errore di Nicholas durante la prima guerra mondiale e diede ai suoi soldati una razione giornaliera di vodka, quantità che aumentarono man mano che la guerra continuava a mantenere alto il morale. Ci sono diversi rapporti sui russi che attaccano le forze tedesche, mentre erano ubriachi fuori di testa. E poi c'erano i bonus da guadagnare. Il libro Story of a Real Man di Boris Polevoi menzionava come un pilota russo che avrebbe abbattuto un aereo tedesco avrebbe ricevuto un decilitro di vodka in più con la sua cena.
Lo scrittore russo Viktor Erofeyev ha dichiarato nel 2002: “La razione giornaliera di vodka data ai soldati russi nella seconda guerra mondiale è stata importante quanto i lanciarazzi Katyusha nella vittoria sul nazismo.”


In che modo il vino che beviamo oggi è diverso dal vino antico e classico?

Quali importanti progressi tecnologici hanno influenzato il gusto, l'odore e persino l'imbottigliamento del vino? Quanto sarebbe simile nel gusto il vino antico alla grande quantità di vini che abbiamo oggi? Grazie!

In realtà, questo potrebbe sorprenderti, ma la viticoltura è stata relativamente avanzata per molto tempo. De Re Rustica è una lettura affascinante sulle pratiche agricole romane, e molte, comprese le parti sulla viticoltura, non sembrerebbero fuori luogo in manuali molto più contemporanei. I processi, sia per la coltivazione che per la produzione, sono in gran parte familiari. La principale differenza tra i vini romani e quelli moderni era probabilmente la loro gradazione alcolica, poiché sia ​​i vini greci che quelli romani avevano probabilmente fino al 15% o 20% di gradazione alcolica, rispetto al 10-12% circa nella maggior parte dei vini moderni.

Anche il consumo di vino era spesso molto diverso. Mescolare l'acqua con il vino è una pratica ben attestata sia nelle fonti greche che romane, così come aggiungere di tutto, dalle spezie al miele per aumentare il sapore e, soprattutto, aggiungere dolcezza. I romani, infatti, amavano soprattutto le varietà di vino molto dolci.

Wow, pensavo che il loro vino avrebbe avuto meno alcol! Ottime informazioni, grazie amico!

Sono venuto a parlare della miscelazione con l'acqua. Anche se non riesco a ricordare l'autore o il libro, ricordo che al liceo ho letto un brano di persone che parlavano di quanto fossero veramente greci perché, sebbene vivessero ad Alessandria, bevevano il vino nel modo greco di mescolarlo con l'acqua invece di berlo puro, come fanno gli egiziani.

sia i vini greci che quelli romani avevano probabilmente il 15% o il 20% di ABV, rispetto al 10-12% circa nella maggior parte dei vini moderni.

In generale, quando si prepara qualsiasi cosa, ottenere un ABV molto al di sopra del 10-15% richiede lieviti speciali o tecniche di concentrazione, e arrivare al di sopra del 18% e vicino al 20% è molto difficile. Non è qualcosa che si ottiene con la fermentazione naturale "normale".

Sappiamo come i greci e i romani ottennero questo risultato e come sappiamo che il loro vino era vicino al 20% di gradazione alcolica?

Avrebbero usato lievito inoculato, e non lieviti selvaggi e fermentazione naturale?

(Lo chiedo perché ho sempre avuto l'impressione che i viticoltori in passato non conoscessero il meccanismo che in qualche modo convertiva il succo d'uva zuccherato in vino alcolico. Non fino a quando Pasteur e il suo lavoro e la scoperta di cellule di lievito microscopiche, cioè .)

La principale differenza tra i vini romani e quelli moderni era probabilmente la loro gradazione alcolica, poiché sia ​​i vini greci che quelli romani avevano probabilmente fino al 15% o 20% di gradazione alcolica, rispetto al 10-12% circa nella maggior parte dei vini moderni.

Solo un tipo di vino romano aveva quel livello di alcol ed era un bene di lusso per i ricchi. C'erano molti tipi di vino nella cultura romana e solo la tua descrizione è rappresentativa di un tipo minoritario.

Inoltre, il vino moderno non rientra per lo più nella fascia del 10-12 percento. Il 13-15 percento sarebbe più accurato.

Quali importanti progressi tecnologici hanno influenzato il gusto, l'odore e persino l'imbottigliamento del vino?

Dal momento che dici classico, traccerò il limite all'epoca tardo romana ed elencherò i cambiamenti nella viticoltura e nell'enologia da quel momento:

Botti di rovere: I romani conservano il loro vino in anfore di argilla prima che le botti iniziassero a diffondersi nell'alto medioevo. Le nuove botti di rovere conferiscono aromi abbastanza significativi come carbone/fumo, vaniglia e legno. Le anfore erano rivestite di pece (resina di pino bruciato) in modo che i vini classici avessero quel sapore che mancava nei vini successivi.

Diraspatrici: la maggior parte del vino moderno viene prodotto senza che i raspi dei grappoli vengano aggiunti al recipiente di fermentazione. Gli steli aggiungono sapori che vanno dal legnoso al vegetale fino al vino finito. Solo una piccola minoranza del vino moderno ha questi sapori, ma tutto il vino antico lo avrebbe.

S02: Quasi tutto il vino moderno ha metabisolfito di potassio aggiunto ad esso aggiungere il tempo di fermentazione e imbottigliamento per proteggerlo dal deterioramento e dall'ossidazione. Il vino moderno di solito ha un sapore "fresco e pulito", ma il confronto con il vino antico vorrebbe avere una qualità "simile allo sherry" più ricca di noci e ossidata che ti risalterebbe.

Bottiglie/tappi: questo potrebbe sorprenderti, ma è solo negli ultimi 120 anni circa che il vino ha iniziato ad essere imbottigliato dalla cantina. Prima di allora il vino veniva spedito in anfore o botti e poi servito da quei contenitori direttamente ai bevitori. Questo ha alcune implicazioni sul modo in cui il vino viene degustato. Per prima cosa, le botti o le anfore rimarrebbero semivuote per un po' di tempo poiché il vino è stato prelevato per un periodo di tempo in modo che gli aromi e i sapori di ossidazione sopra menzionati fossero ancora più pronunciati. Inoltre, una volta combinate con tappi di sughero e SO2, le bottiglie hanno permesso di invecchiare il vino significativamente più a lungo rispetto a prima. Questi hanno permesso al vino di invecchiare senza pesanti ossidazioni e questo invecchiamento ha creato nuovi sapori e aromi. I tannini duri vengono trasformati rendendo il vino più morbido ed elegante e gli aromi di frutta passano attraverso un processo chimico chiamato esterificazione che produce sapori e aromi complessi e unici.

Quanto sarebbe simile nel gusto il vino antico alla grande quantità di vini che abbiamo oggi?

Come abbiamo appena visto, alcuni processi di vinificazione tra allora e oggi hanno contribuito alle differenze nel carattere del vino, ma i vini avrebbero anche un sapore diverso perché i romani spesso aggiungevano molti additivi ai loro vini che noi non abbiamo. L'elenco dei possibili additivi che potresti incontrare:

Vale la pena ricordare che proprio come i tempi moderni c'era una serie di tipi di vino in epoca classica e non solo uno "stile". Consumer preferences also changed throughout time. For example in the late republic and early empire periods heavy and robust wines were fashionable. Later the more elegant and lighter wines from ibera and gaul became fashionable.

Your class would make a difference too. If you were a soldier or slave your drink was most likely a very watered down wine that had mostly vinegar in it. If you were wealthy you would have access to long-aged and concentrated syrupy dessert-style wines.


The Most Famous High-Functioning Alcoholics in History

Vincent Van Gogh

Van Gogh was enamored with absinthe, and it featured in many of his paintings. During much of his most productive years, Van Gogh’s diet mainly consisted of bread, coffee, alcohol, and cigarettes. Alcohol is at least partially responsible for the mental decline that led to his removal of his ear in 1888 and his suicide in 1890. Despite his alcoholism and poor mental and physical health, he was incredibly prolific during his later years, producing over 2100 pieces of art, including over 800 oil paintings, in about a decade.

Stephen King

Stephen King has published over 60 books and almost 200 short stories from the 70s through today. Still, most of the late 70s and 80s went by in a haze of alcoholism for King, who wrote in his memoir On Writing that he “barely remembers writing” his 1981 novel Cujo. Despite this apparent fact, the book won numerous awards and was turned into a movie in 1983.

Alessandro Magno

Alexander the Great was a legendary Ancient Greek general who is considered one of the greatest military commanders of all time. As his power grew, though, so did his sense of paranoia and megalomania. He considered himself to be a god, and had increasingly erratic behavior that led him to murder a close friend. Some historians attribute this behavior to alcoholism, which contributed to his untimely demise at age 32.

Leonard Nimoy

Leonard Nimoy is best known for his enduring role as Mr. Spock from Star Trek. Unfortunately, the success of the show led him to drink, and what Nimoy called “unwinding” spiraled into a ritual of drinking wine, beer, or other spirits at the end of shooting every day. Eventually, he even started to sneak drinks on the set, disguised as water in a paper cup. Later, he checked himself into rehab, where he got clean.

Betty Ford, former First Lady and wife to President Gerald Ford, was an outspoken proponent of the feminist movement. Her approval ratings were much higher than her husband’s, at around 75%, and people admired her outspokenness and candor on a variety of issues. Still, she battled all along with an addiction to alcohol and painkillers. After a 1978 intervention she went into treatment, going on to establish the Betty Ford Center, a rehabilitation clinic, four years later.

Buzz Aldrin

Buzz Aldrin was the second person to walk on the moon. Upon his return to earth, with seemingly little left to accomplish in life, his life deteriorated. Under the weight of depression and alcoholism, his marriage fell apart, and he withdrew from friends and family. He recounted the experience in his 2009 memoir Magnificent Desolation: The Long Journey Home from the Moon.

Ernest Hemingway

Ernest Hemingway published many works of fiction that are considered classics today. He received a number of serious injuries in WWII and later in a series of plane crashes that left him in chronic pain. He drank heavily to escape the pain, once declaring that “a man does not exist until he is drunk.”

Elizabeth Taylor

One of the most famous classic Hollywood stars, Elizabeth Taylor spent over three decades of her career addicted to alcohol and painkillers. She became the first celebrity to openly admit herself to rehab at the Betty Ford Center in 1983.

Ulysses S. Grant

As a Union general, Ulysses S. Grant was nearly constantly intoxicated, drinking from a large barrel of whiskey he kept stowed in his tent during the Civil War. Still, he led the North to victory and went on to become the 18 th president of the United States.

Samuel L. Jackson

Samuel L. Jackson is a highly successful actor, having appeared in over a hundred films, and is currently the second highest-grossing actor of all time. During most of his early career as a stage actor, he was under the influence of drugs and alcohol. His first role upon completing rehab was as a cocaine addict in Jungle Fever, the film that launched his cinematic career.


Contenuti

Sailors require significant quantities of fresh water on extended voyages. Since desalinating sea water was not practical, fresh water was taken aboard in casks, but quickly developed algae and became slimy. Stagnant water was sweetened with beer or wine to make it palatable, which involved more casks and was subject to spoilage. As longer voyages became more common, the storage of the sailors' substantial daily ration of water plus beer or wine became a problem.

Following England's conquest of Jamaica in 1655, a half-pint (2 gills, or 284 mL) of rum gradually replaced beer and brandy as the drink of choice. Given to the sailor straight, this caused additional problems, as some sailors saved the rum rations for several days to drink all at once. To minimise the subsequent illness and disciplinary problems the rum was mixed with water, which both diluted its effects and accelerated its spoilage, preventing hoarding of the allowance. Vernon's 1740 order that the daily rum issue of a half pint of rum be mixed with one quart of water – a water-to-rum ratio of 4:1 – with half issued before noon and the remainder after the end of the working day, became part of the official regulations of the Royal Navy in 1756 and continued until 1970.

Some writers have said that Vernon also added citrus juice to prevent spoilage and that it was found to prevent scurvy. This is not the case and is based on a misreading of Vernon's order in which, having instructed his captains to dilute the sailors' daily allowance of rum with water, he says that those members of the crew "which . are good husbandmen may from the saving of their salt provisions and bread, purchase sugar and limes to make it more palatable to them." [1] Lime juice was not needed to combat scurvy, which was a disease of long ocean voyages – not of squadrons operating among islands where there was an abundance of fruits and fresh foodstuffs – and was thought by the medical establishment at the time to be due to poor digestion and internal putrefaction. [2] Standard medical remedies focussed on "gingering up" the system by imbibing a variety of (ineffective) fizzy or fermenting drinks. Until an official daily issue of lemon juice was introduced into the Royal Navy in 1795, scurvy continued to be a debilitating disease which destroyed men and disabled ships and whole fleets. Seamen and surgeons knew from practical experience that citrus juice cured scurvy, but were unaware of the reason: vitamin C was only discovered in 1912. In 1795, in defiance of medical opinion, the Admiralty introduced lemon juice and sugar as a regular part of the naval diet. [3] When a few years later Spain allied itself with France and lemons became unobtainable, West Indian limes were substituted. It was from this time that British obtained the nickname limeys.

The name "grog" probably came from the nickname of Admiral Vernon, who was known as "Old Grog" because he wore a grogram cloak. The term was in use by 1749, during Vernon's lifetime. [4] A biographer of Daniel Defoe has suggested that the derivation from "Old Grog" is wrong because Defoe used the term in 1718, [5] but this is based on an erroneous citation of Defoe's work, which actually used the word "ginger". [6]

The practice of serving grog twice a day carried over into the Continental Navy and the U. S. Navy. Robert Smith, then Secretary of the Navy, experimented with substituting native rye whiskey for the rum. Finding the American sailors preferred it, he made the change permanent. It is said his sailors followed the practice of their British antecedents and took to calling it "Bob Smith" instead of grog [ citazione necessaria ] .

Until the grog ration was discontinued in 1970, Royal Navy rum was 95.5 proof, or 54.6% [7] alcohol by volume the usual ration was an eighth of a pint, diluted 2:1 with water (3:1 until World War II). Extra rum rations were provided for special celebrations, like Trafalgar Day, and sailors might share their ration with the cook or with a messmate celebrating a birthday. Until the early 20th century, weaker "six water grog" (rum diluted with water at a 6:1 ratio) was sometimes issued as a punishment to sailors found guilty of drunkenness or neglect.

Over time the distribution of the rum ration acquired a fixed form. At 11 AM, the boatswain's mate piped "Up spirits", the signal for the petty officer of the day to climb to the quarterdeck and collect the keys to the spirit room from an officer, the ship's cooper, and a detachment of Royal Marines. In procession, they unlocked the door of the spirit room, and witnessed the pumping into a keg of one-eighth pint of rum for every rating and petty officer on the ship aged 20 or more and not under punishment. Two marines lifted the keg to the deck, standing guard while a file of cooks from the petty officers' messes held out their jugs. The sergeant of marines poured the ration under direction of the chief steward, who announced the number of drinking men present in each petty officer's mess. The rest of the rum was mixed in a tub with two parts water, becoming the grog provided to the ratings.

At noon, the boatswain's mate piped "Muster for Rum", and the cooks from each mess presented with tin buckets. The sergeant of marines ladled out the authorised number of tots (half-pints) supervised by the petty officer of the day. The few tots of grog remaining in the tub ("plushers"), if any, were poured into the drains (scuppers), visibly running into the sea.

The petty officers were served first, and entitled to take their rum undiluted. The ratings often drank their grog in one long gulp when they finished their work around noon.

Unlike their Navy counterparts, American merchant seamen were not encouraged to partake of grog. In his 1848 testimony before a parliamentary committee, Robert Minturn of Grinnell, Minturn & Co "stated that teetotalism not only was encouraged by American ship-owners, but actually earned a bonus from underwriters, who offered a return of ten percent of the insurance premium upon voyages performed without the consumption of spirits . The sailors were allowed plenty of hot coffee, night or day, in heavy weather, but grog was unknown on board American merchant ships." [8]

The American Navy ended the rum ration on 1 September 1862. The temperance movements of the late 19th century began to change the attitude toward drink in Britain, and the days of grog slowly came to an end. In 1850 the size of the tot was halved to a quarter of a pint (140 mL) per day. The issue of grog to officers ended in 1881, and to warrant officers in 1918. On 28 January 1970, the "Great Rum Debate" took place in the House of Commons, and on 31 July 1970, later called "Black Tot Day", the practice finally ended, although all ratings received an allowance of an extra can of beer each day as compensation.

In the early stages of British settlement in Australia, the word grog entered common usage, to describe diluted, adulterated, and sub-standard rum, obtainable from sly-grog shops. In the early decades of the Australian colonies such beverages were often the only alcohol available to the working class. Eventually in Australia and New Zealand the word grog came to be used as a slang collective term for alcohol, such as going to the "grog shop" to buy grog.

Honoring the 18th century British Army regimental mess and grog's historical significance in the military, the United States Navy, U.S. Marine Corps, U.S. Air Force, and U.S. Army carry on a tradition at its formal dining in ceremonies whereby those in attendance who are observed to violate formal etiquette are "punished" by being sent to "the grog" and publicly drink from it in front of the attendees. The grog usually consists of various alcoholic beverages mixed together, unappealing to the taste, and contained in a toilet bowl. A non-alcoholic variety of the grog is also typically available for those in attendance who do not consume alcohol, and can contain anything from hot sauce to mayonnaise intended to make it unappealing as well.

Similar practice continued in the Royal Navy until "Black Tot Day", on 31 July 1970, [9] when concerns over crew members operating machinery under the influence led to the rum ration being abolished. [10]

Various recipes Edit

While many claim to make a traditional navy grog recipe, there are several accepted forms. The Royal Navy's grog recipe includes lemon juice, water, rum, and cinnamon. A commonly found recipe in the Caribbean includes water, light rum, grapefruit juice, orange juice, pineapple juice, cinnamon, and honey.

Modern versions of the drink are often made with hot or boiling water, and sometimes include lemon juice, lime juice, cinnamon, or sugar to add flavor. Additionally in the United States, apple cider is sometimes substituted for water. [ citazione necessaria ] Rum with water, sugar, and nutmeg was known as bumbo and was more popular with pirates and merchantmen. By contrast, in Australia and New Zealand, the word has come to mean any alcoholic drink.

In Sweden and some subcultures within the English-speaking world, grog is a common description of drinks not made to a recipe, but by mixing various kinds of alcoholic and soft drinks, fruit juice or similar ingredients. In Sweden the mixture is usually between 3:1 and 1:1 of soft drink and spirit (in the US this would be a highball with no defined proportions). The difference between Swedish grog and long drinks, mixed drinks or punches is the number of ingredients. The number of ingredients in drinks may vary, but grog typically has just one kind of liquor (most commonly rum, vodka or brännvin, whisky, cognac or eau de vie) and one kind of a non-alcoholic beverage. Grosshandlargrogg ('wholesaler grog') refers to a mix of eau de vie and Sockerdricka.

In other parts of Europe, notably the Netherlands, Belgium and France [ citazione necessaria ] , grog is used for a hot drink, usually made of black tea, lemon juice, honey and a splash of rum. It is a popular winter drink, said to be a remedy for the common cold in Belgium and France [11] or for the flu in the Netherlands. [12]

In Cape Verde, Grogue is a distilled spirit made of sugarcane, similar to rum.

In Fiji, the term grog refers to a drink made by pounding sun-dried kava root into a fine powder and mixing it with cold water. Traditionally, grog is drunk from the shorn half-shell of a coconut, called a bilo. [13]

Grog has also been used as a metaphoric term for a person's vices, as in the old Irish song "All For Me Grog". The beverage has also lent its name to the word groggy.


Vikings great Robert Smith meets alcoholism head-on

Cris Carter gave an inspirational Hall of Fame induction speech in August. Perhaps nobody was more inspired than Robert Smith, who came to Canton, Ohio, holding a secret.

Carter and Smith had been Vikings teammates for eight years, so Smith made the trip to see his friend enshrined in the Pro Football Hall of Fame.

Carter talked about a number of obstacles he battled in his career. Near the end of his speech, he thanked with great emotion an employee assistance counselor who helped him overcome substance abuse when the wide receiver joined the Vikings in 1990 after being released by Philadelphia.

After listening to Carter’s speech, Smith decided he didn’t want to hide his secret any longer.

Smith is a recovering alcoholic, and after he heard Carter talk about how he had his last drink Sept. 19, 1990, he decided it was time to publicly address his issues.

“I thought about how powerful that was,” said Smith, who rushed for 6,818 yards and made two Pro Bowls with the Vikings from 1993 to 2000. “When you’re part of the group of alcoholics and addicts, you feel a kinship and a desire to help other people when they’re going through similar situations. And so that potential to help other people really kind of outweighed any feelings of protecting my ego. It was very inspiring for me.”

Last September, Smith, an ESPN college football analyst, talked with Carter, an ESPN NFL analyst, for the first time about his alcoholism. The two had more conversations during the fall as Smith asked for advice about revealing his situation.

“I said there are a lot of things to consider,” Carter said. “How you handle it. The microscope you’re going to be under. Both socially and professionally, you run a big risk in doing something like that. There’s going to be people who will be judgmental. But you’ve got to follow your heart if you’re trying to utilize the situation, not only to help yourself, but to help other people who are struggling with the same situation.”

During this period, Smith also talked to Skip Bayless, co-host of the ESPN show “First Take,” about wanting to tell his story. And when San Francisco linebacker Aldon Smith checked into rehabilitation after a second arrest in two years on suspicion of DWI, it offered an ideal opportunity.

So on Nov. 1, 2013, a year and a half after Smith’s last drink, he appeared on the show. For more than six minutes, he talked about the linebacker, but mostly about revealing his own fight with alcoholism.

“It just felt really good to get it off my shoulders and to have it in context with somebody going through (alcohol issues) in Aldon Smith,” said Smith, who lives in suburban Houston. “The response was so overwhelmingly positive. I think it was one of the most important things I’ve ever done when it comes to anything outside my family.”

The turning point in Smith’s life was almost losing his family.

His wife, Jennifer, was ready to leave him in 2012 after he had a relapse following four years of sobriety. At the time of that crisis, Smith had a daughter, Tyler, who was just shy of 2, and a son, Grayson, on the way.

Smith, 41, said his entire life has been a fight with alcoholism. He cited the difficulty of growing up in Euclid, Ohio, with a father, Emmitt, and a mother, Emilie, who both battled addiction.

His father had problems with alcohol, heroin and cocaine and spent time in prison on drug charges. His mother battled difficulties with prescription drugs. Divorced before Smith was born, his parents continued living together for parts of Smith’s youth.

“I would say that I was born that way,” Smith said of being an alcoholic. “And the problem signs started as soon as I started drinking, even a couple of times. When both of your parents are addicts, there is a very good chance that you are, as well.”

Smith managed to keep things mostly under control during his time at Euclid High School, where he twice was named Ohio’s Mr. Football. But he said “all hell broke loose” midway through his freshman year at Ohio State in 1990-91.

“I started drinking and carrying on,” he said. “I really stopped focusing on school the way that I should. The drinking was out of control. I was a blackout drinker. Too much is never enough when you’re an alcoholic. I drank whatever people put in front of me.

“Being a high-profile athlete, people want to buy you drinks all the time. You never say no. I would get sick and wake up and recover and go right back at it. There were whispers about what I was doing, but the consequences weren’t there. I never crashed a car or I never got arrested or anything like that, so it wasn’t to the point where red flags were really raised.”

After being taken by the Vikings with the No. 21 pick in the 1993 draft, Smith developed into one of the NFL’s top running backs. He rushed for 1,000 or more yards in his final four seasons, including a career-high 1,521 in his final season of 2000. He retired at age 28 because he was getting banged up and wanted to keep his health intact.

Smith doesn’t believe his alcoholism ever affected his play. He was very careful about when he drank while with Minnesota.

“I always knew that I needed to control my drinking around the football schedule,” he said. “So I would go out after games (on Sunday), go out on Monday night because we had Tuesdays off. And my last year in the league, I would go out on Thursday nights quite a bit. Those were really my three drinking days. I got plenty of it in in those three days.”

Smith said he would go out with teammates, none of whom he named, and women he knew in the Twin Cities. He said there were days he would show up at Winter Park, the team’s practice facility, “stinking like alcohol.”

“I would definitely go into the weight room and sweat it out,” Smith said. “I can remember once or twice Cris Carter said something like, ‘You guys must have gotten after it pretty good.’ He was just joking around, but it wasn’t out of place. You’re around guys who are doing the same thing.”

Smith said Carter, who starred for the Vikings from 1990 to 2001, never said anything to him in a nonjoking manner about his drinking. But Smith said Carter, because of his own experience, might have “thought something” was up.

Carter didn’t want to elaborate on any suspicions he might have had, but he did say it was normal behavior on those Minnesota teams for players to go out drinking.

“(Smith) and a number of guys,” Carter said. “That’s the way (of) a group of 22-to-35-year-olds.”

Smith doesn’t know if anybody on the Vikings fully believed he had an alcohol problem when he played. After he revealed his struggle last November, he heard from a number of individuals from his Minnesota days, many expressing surprise.

“I never saw any indications that Robert had those issues in terms of his work ethic or his ability,” said Brian Billick, a Vikings assistant coach during Smith’s first six seasons, including five as offensive coordinator. “I have been around a number of players that have had those problems, and that’s a little surprising to me because I don’t recall any sense of that for Robert.”

Smith said part of that is because he was able to keep his name off the police blotter.

“Cemeteries are filled with people that continue to think that they can handle the drinking problem or died because of an accident or some sort of incident with somebody who was in that category,” Smith said. “So I count myself very fortunate.

“There’s no question I was behind the wheel when I had too much to drink, but I would stay downtown a lot of times. I would sometimes take a taxi. But I know I got behind the wheel sometimes when I shouldn’t have.”

Smith said he was never pulled over after having been drinking while with the Vikings. But, he said, it happened twice after he retired and was living in Columbus, Ohio. Both times he was stopped on suspicion of speeding before being let off each time without a ticket or field sobriety test. He said his celebrity status was not a factor.

The years immediately following his retirement were when Smith bottomed out. With time on his hands, he began to drink alone for the first time.

“I would literally wake up some days and start drinking,” he said. “It really shifted into high gear once I retired. I wasn’t working, and I didn’t meet my wife until the end of 2003. So I would go out with my friends and then, when the party was over, I would drink more at the house. Then I’d get up the next day and drink again, and sometimes go out with friends the next night or just stay home and drink the whole day. It was just a vicious cycle where I would sometimes go a few weeks at a time where I would drink every day.”

Smith’s said he would drink “whatever was around.” But his preferred beverage was vodka.

“It’s a great buzz, and it doesn’t weigh you down the same way that beer does,” Smith said. “So it doesn’t take as much of it to get drunk.”

Smith realized at one point he needed to “slow this down,” but he would feel the urge to drink again after taking a few days off.

“You’re getting up in the morning and you’re kind of shaking. Your body is kind of going through withdrawals,” Smith said. “So you’d get to the liquor store. I remember waiting in the parking lot in the morning for the liquor store to open and wanting to go in and buy another bottle. I couldn’t wait.”

Smith sometimes would be recognized at Columbus stores.

“You’d get embarrassed with your own behavior,” he said. “And I would go to different liquor stores, not wanting to see the same person behind the counter selling booze.”

After Smith was married in 2006, he said, his wife eventually “was on the verge of leaving me” unless he curtailed his drinking. He said he then “sought the counsel of other alcoholics” to help his recovery.

But after being sober from 2007 to 2011, Smith relapsed. His said his wife again was about to leave him when the family was in the process of moving to Spring, Texas.

“I made the decision to go back and start drinking,” Smith said. “And my wife was pregnant again (with Grayson). I went through a real bad period, probably about three weeks of drinking, and stayed away from the house, and my wife moved out. We were going to be moving down to Texas, so she moved out early. This is where she’s from.

“And my son was about to be born. So at that point I was thinking about the way I grew up and the way that my father was never around, and when he was around he was drunk or using some drug. I was thinking about what I had become. And it was devastating to see myself in that way and to think of myself in that way.”

Smith said his father, who lives in Mississippi, no longer does hard drugs but still drinks and uses marijuana. Smith is not close to his father but is close to his mother, who now lives not far from his Texas home. With her encouragement, he had his last drink on May 21, 2012, six days before Grayson was born. He couldn’t be a man, Smith said, if he continued to drink after his son was born.

Smith takes his sobriety “one day a time” and wants to spread his message in the hope of helping others battling addiction.

“So many people have reached out to me,” he said. “People have reached out to me on Twitter, and a lot of people that I work with have either gone through the issues themselves or have family members who have. My first priority is to stay sober myself and to take care of my family, but I certainly want to help as many people as I can as much as time will allow.”

Carter is glad his Hall of Fame speech inspired Smith and said he will be monitoring his former teammate.

“Robert’s a great guy,” Carter said. “You have to have a plan (as a recovering alcoholic). Part of Robert’s plan was going public with the information. His overall maintenance and what he’s going to do on a daily basis to make sure that he maintains his overall wellness, his sobriety, that’s going to be up to him. But going public was a huge step because it doesn’t let him off the hook. And the people around him, it makes them aware. And then it becomes he has less leeway because of what he said publicly.”


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