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Sir Henry Rawlinson

Sir Henry Rawlinson

Sir Henry Rawlinson è maggiormente associato alla battaglia della Somme combattuta nel 1916. Henry Rawlinson era subordinato a Douglas Haig, che aveva il comando supremo della Somme. Rawlinson desiderava un'offensiva di fanteria limitata - una visione che si scontrava con la convinzione di Haig in un'offensiva militare totale - una convinzione che portò a una delle battaglie più infame della prima guerra mondiale.

Sir Henry Rawlinson è nato nel 1864. Suo padre era un diplomatico. Rawlinson si arruolò nell'esercito britannico e prestò servizio prima della prima guerra mondiale in India, nel Sudan (1898) e nella seconda guerra boera. Quando scoppiò la prima guerra mondiale, Rawlinson ricevette il comando di IV Corpo. Questa unità fu spedita per aiutare il Belgio a difendere Anversa. Rawlinson prese anche parte ai combattimenti intorno a Ypres.

Nel 1916, Sir Henry Rawlinson fu nominato tenente generale della Quarta Armata. Aveva un ruolo importante da svolgere nella pianificazione della battaglia della Somme. Rawlinson visitò i campi in cui la battaglia doveva essere combattuta per riconquistare il laico della terra. Per aiutare i francesi a Verdun, Rawlinson sostenne l'idea di un attacco alle linee tedesche alla Somme, ma solo un'offensiva di fanteria limitata. I suoi piani erano in contrasto con quelli di Douglas Haig.

Haig credeva che una volta che le linee tedesche fossero state distrutte dal fuoco d'artiglieria britannico e francese, la fanteria, in massa, avrebbe dovuto attraversare i campi della Somme solo per avere successo.

Rawlinson rappresentò la Gran Bretagna nel Consiglio di guerra supremo dal febbraio 1918 in poi, e anche la sua quarta armata ebbe successo quando sfondò le linee tedesche vicino a Cambrai nell'agosto 1918.

Nel 1919, Sir Henry Rawlinson fu inviato in Russia per comandare le forze alleate riunite lì per combattere e rovesciare il governo bolscevico di Lenin. Dopo questo comando, fu inviato in India (nel 1920) per comandare lì le forze britanniche. Sir Henry Rawlinson ricoprì questo incarico fino alla sua morte nel 1925.

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