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Operazione Wintergewitter/ Battaglia della Garfagnana, 26-28 dicembre 1944

Operazione Wintergewitter/ Battaglia della Garfagnana, 26-28 dicembre 1944


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Operazione Wintergewitter/ Battaglia della Garfagnana, 26-28 dicembre 1944

L'operazione Wintergewitter o battaglia della Garfagnana (26-28 dicembre 1944) fu l'ultimo contrattacco tedesco in Italia, e respinse una divisione alleata prima di essere fermata di un secondo.

L'attacco fu sferrato verso la Garfagnana nella valle del Serchio, verso l'estremità occidentale della Linea Gotica. Un'avanzata di successo lungo il fiume avrebbe potuto minacciare il porto di Livorno (Livorno), una base di rifornimento chiave per la Quinta Armata. Gli alleati sospettavano che potesse accadere qualcosa del genere, soprattutto dopo l'inizio dell'offensiva tedesca nelle Ardenne.

L'area era difesa dalla 92a divisione di fanteria, appena arrivata in prima linea, e travagliata. La divisione era composta da soldati afroamericani e ufficiali bianchi. Il rapporto tra gli ufficiali e gli uomini era scarso, con molti ufficiali risentiti del loro incarico nella divisione e i soldati scontenti di servire sotto ufficiali che li consideravano inferiori. I problemi erano in atto sin da quando la divisione era stata costituita negli Stati Uniti, e peggiorarono sotto lo stress della battaglia.

Il 92° entrò in combattimento per la prima volta nell'ottobre 1944, prendendo parte ad un attacco limitato lungo la costa verso la città di Massa, a sei miglia dalla linea del fronte americana a Forte dei Marmi. Dopo diversi giorni di combattimenti, la divisione catturò il Monte Cauala, il primo dei suoi obiettivi, il 12 ottobre. L'offensiva è stata annullata il 23 ottobre, dopo che erano stati compiuti pochi progressi. Dei reggimenti delle divisioni, il 370° fu l'unico a prendere parte a questo attacco, e fu quindi l'unico ad avere esperienza di combattimento prima che i tedeschi attaccassero.

All'inizio di novembre la divisione occupò un tratto di sei miglia della linea del fronte, che andava dalla costa fino al villaggio di Barga nell'alta valle del Serchio.

I tedeschi stavano infatti pianificando un'offensiva in quest'area, l'operazione Wintergewitter (Temporale invernale). L'obiettivo era quello di alleviare la pressione sulla Divisione Alpina Italiana Monte Rosa, che era sotto pressione dal Corpo di Spedizione Brasiliano nella valle del Serchio, e di distruggere la 92a Divisione. L'attacco doveva essere effettuato da una forza composta da un battaglione ciascuno del 285° e 286° reggimento di fanteria, l'Alpine Training Battalion (Mittenwald), il 4° battaglione alpini, un battaglione di artiglieria motorizzata del 51° reggimento di artiglieria e un battaglione pesante e due battaglioni di artiglieria leggera del 1048º Reggimento di artiglieria.

Quando il 26 dicembre iniziò l'attacco tedesco, la 92a divisione fu respinta, con alcuni elementi in fuga fino a cinque miglia. I tedeschi attaccarono da Castelnuovo di Garfagnana, e colpirono il 1° Battaglione, 370° Fanteria a Molazzana, quattro miglia a sud sulle pendici occidentali della valle e il 2° Battaglione a Calomini, un miglio più a sud. Dall'altra parte della valle furono attaccati gli avamposti del 2° Battaglione, il 366° Fanteria, che teneva Sommocolonia, Bebbio e Tiglio.

L'attacco principale è arrivato a est. Il 2° Battaglione, 286° Fanteria, conquistò l'area ad ovest di Barga, e poi respinse una serie di contrattacchi da Barga. Più tardi nella giornata il 4° Battaglione Alpini catturò Sommocolonia, a nord-est di Barga, e il battaglione Mittenwald catturò Tiglio, ad est di Barga. La compagnia G del 366° Fanteria, difendendo parte della linea in questa zona, fuggì a sud. I tedeschi attaccarono poi Barga, che cadde loro il 27 dicembre.

A metà dicembre gli Alleati avevano prove che suggerivano che i tedeschi stavano pianificando di attaccare nell'area. La 148a divisione di fanteria e le divisioni marine italiane Monte Rosa e San Marco erano note per essere nell'area e anche la 157a divisione da montagna potrebbe essersi trasferita lì. Di conseguenza, una parte dell'85a Divisione degli Stati Uniti e l'Esperta 8a Divisione indiana erano state spostate in una posizione di riserva. Quando arrivò l'attacco, due brigate della Divisione indiana furono spostate in posizione di backup, mentre la 1 Divisione Corazzata fu trasferita a Lucca e la 135a Fanteria, 34a Divisione, a Viareggio.

Durante il 27 dicembre i tedeschi raccolsero ogni resistenza nelle due miglia tra Barga e il Serchio, ma questo era il limite delle loro ambizioni per l'operazione. Le forze principali si sono poi ritirate, lasciando una forza di protezione intorno a Barga.

Gli Alleati sono stati rapidamente in grado di riconquistare le aree perdute. Il 26 dicembre la Divisione indiana si spostò in una posizione a quattro miglia a sud di Barga. I sopravvissuti del 2° e 3° battaglione, 370° fanteria, furono radunati a sud della posizione indiana, e poi spostati a ovest della posizione indiana.

Il 27 dicembre le forze aeree alleate attaccarono i tedeschi mentre iniziavano a ritirarsi. Gli indiani passarono quindi all'offensiva, prendendo Barga il 29 dicembre e Sommocolonia il 30 dicembre. Hanno anche riconquistato i villaggi sulla sponda occidentale del fiume.

L'offensiva tedesca era stata molto meno ambiziosa di quanto temuto dagli alleati, ma aveva raggiunto i propri obiettivi, che erano di sollevare il morale della 14a armata con una rapida vittoria e di dare alle nuove truppe esperienza di combattimento. Ha avuto anche un impatto sulla battaglia più ampia. Gli Alleati erano stati costretti a spostare le truppe verso ovest per far fronte a questa minaccia, e di conseguenza il previsto attacco verso Bologna, fase finale della rottura della Linea Gotica, dovette essere posticipato alla primavera del 1945.

Il generale Clark ha chiarito che i problemi della divisione non riflettevano una mancanza di coraggio da parte dei soldati, ma invece una mancanza di motivazione e un fallimento della leadership. Ha chiarito che aveva decorato gli uomini della divisione per il coraggio, e ciò che era necessario era una migliore leadership, che avrebbe fatto sentire gli uomini che stavano combattendo da pari a pari.


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