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Wilhelm II

Wilhelm II

Kaiser Wilhelm II era di fatto capo della Germania durante la prima guerra mondiale. Quando scoppiò la prima guerra mondiale nell'agosto del 1914 Wilhelm era imperatore con un grande potere. Quando la guerra finì, si concluse per Wilhelm con un esilio autoimposto nei Paesi Bassi e poca o nessuna influenza nella Germania di Weimar.

Wilhelm è nato nel 1859. È nato con un braccio sinistro appassito e alcuni storici ritengono che sia stato questo handicap fisico a contribuire a modellare la sua personalità da adulto. Wilhelm si vedeva costantemente come se dovesse mettersi alla prova - che si trattasse della padronanza dell'arte dell'equitazione o della sua costante abitudine di indossare un'uniforme militare quando era in pubblico come una dichiarazione della sua virilità.

Wilhelm era imparentato con la famiglia reale britannica in quanto sua madre, "Vicky", era la principessa reale della Gran Bretagna, la figlia maggiore della regina Vittoria e il principe consorte. Era molto intelligente e leggeva riviste non normalmente associate a regalità come il "Journal of Mining and Mineralogy". Ha anche letto "Das Kapital" di Karl Marx. Tuttavia, la sua capacità intellettuale è stata ostacolata dalla sua abitudine di prendere una decisione immediata su quelli che le piacevano e quelli che non le piacevano. Una volta che non le piaceva qualcuno, quella persona fu tenuta a braccio per tutta la vita. Wilhelm era anche imparentato con i Romanov poiché suo padre, Fritz, aveva una nonna Romanov. Fritz era anche intellettuale, ma non aveva la personalità di affermarsi.

Quando Fritz salì al trono nel 1888, era gravemente malato di cancro. Ha governato solo per 98 giorni. Wilhelm ebbe successo all'età di 29 anni. Crescendo, Wilhelm era stato fortemente influenzato nel suo approccio alle questioni da suo nonno, Wilhelm I, che coltivava la convinzione in Wilhelm che tutte le cose dovevano essere affrontate con valori e virtù prussiane. Wilhelm I era altamente militarista e l'interesse principale per la sua vita era l'esercito, sebbene la sala della musica non fosse molto indietro. Non approvava l'inglese di sua nuora ed era felice quando divenne chiaro che il giovane Wilhelm era più influenzato da lui che dai suoi genitori.

"I due potrebbero non essere stati così inseparabili come il Kaiser in seguito ha voluto distinguere, ma il legame era stretto e ha portato il giovane a emulare gli ideali che credeva che il vecchio incarnasse." (Michael Balfour)

Quali erano questi valori e virtù prussiani? In anni passati la Prussia aveva agito come uno stato cuscinetto contro le "orde dall'est" e il servizio militare è diventato parte della vita quotidiana. Ecco perché nel corso degli anni la Prussia è stata associata a "coraggio, tenacia, sacrificio di sé e disciplina senza pensare da vicino ai fini che servono a queste qualità" (Balfour)

Bismarck tentò di "prussianizzare" la società tedesca dopo l'unificazione. Se abbia avuto successo è aperto alla discussione, ma aveva chiarito quali fossero i "buoni" valori tedeschi, dato che erano i valori prussiani che sosteneva così. Wilhelm era cresciuto con queste credenze. Ma come futuro capo della Germania ha modellato questi valori in modo che non solo li incarnasse ma li portasse oltre. Wilhelm credeva di dover incarnare alla perfezione i valori di coraggio, tenacia e disciplina se doveva essere rispettato come capo di stato in Germania. Ciò è stato ulteriormente complicato dalla sua disabilità. Nella mente di Wilhelm doveva davvero enfatizzare tutte queste caratteristiche e ancora di più se il suo popolo lo rispettasse. Da qui la sua passione per le uniformi militari come nella sua mente lo associarono agli occhi del suo popolo a un esercito che conquista tutto. Era anche una convinzione condivisa dai suoi parenti in Gran Bretagna e Russia. Ha anche recitato la parte del coraggioso e disciplinato uomo forte - è sempre stato un tipo mattiniero, aveva una passione per le attività all'aria aperta e faceva il maestro dell'equitazione. È generalmente accettato che da giovane Wilhelm fosse fisicamente robusto - solo l'immagine che voleva rappresentare al suo popolo.

Ha anche sviluppato un grande rispetto per la Gran Bretagna. Quando partecipò al funerale di Edoardo VII, rimase al Castello di Windsor - un luogo dove era rimasto da bambino. Ha scritto: "Sono orgoglioso di chiamare questo posto la mia seconda casa e di essere un membro di questa casa reale."

Tuttavia, i valori militaristici palesi che erano stati inculcati in lui da suo nonno non erano stati trovati in Gran Bretagna in quel momento. Quindi era il prodotto di due culture. Aveva trascorso del tempo in Gran Bretagna da bambino e da giovane e non ci sono dubbi sul fatto che abbia preso la vita di un gentiluomo di terra con una certa facilità, come dimostra chiaramente il suo stile di vita dopo la sua abdicazione nel 1918. Tuttavia, come imperatore tedesco sentì che il paese si aspettava che la versione prussiana di Guglielmo fosse prominente e come imperatore vi fu all'altezza. Soprattutto suo nonno aveva spinto in Wilhelm un senso di dovere verso il suo paese.

La Germania che Wilhelm ereditò fu un'entità in rapida evoluzione. L'industrializzazione spietata e rapida aveva lasciato una grande massa di classe operaia che suo nonno, per esempio, non avrebbe dovuto affrontare. Wilhelm era imperatore in un momento in cui i sindacati lasciavano il segno sulla società tedesca. Per un uomo così intriso di un senso del dovere verso il suo paese, Wilhelm non riusciva a capire un gruppo di persone che nella sua mente si mettevano davanti al paese. Se aveva sperimentato due culture nella sua educazione, era il capo dello stato di un paese che stava anche sperimentando la crescita di culture diverse - e alcune semplicemente non riusciva a capire.

La Costituzione tedesca del 1871 aveva lasciato Wilhelm con molto potere. Mentre la forza trainante della politica quotidiana in Germania era nelle mani del Cancelliere, la costituzione conferì al Kaiser molti poteri. Qualsiasi decreto relativo ai militari aveva solo bisogno della sua firma e non del Cancelliere. Quindi se un disegno di legge approvava il Reichstag di natura militare, diventava legge se Wilhelm lo firmava anche se il Cancelliere del giorno non lo approvava. Wilhelm aveva il potere costituzionale di licenziare il suo cancelliere e non era obbligato dalla costituzione a consultare i suoi ministri, anche se ha fatto come si è visto nella prima crisi marocchina e nella crisi di Agadir. L'immagine di un uomo che prendeva decisioni semplicemente perché era imperatore era una delle più giocate dagli inglesi durante la prima guerra mondiale - ma non era vero. Durante la guerra, la propaganda britannica giocò molto su qualcosa che Wilhelm una volta disse:

“C'è solo una persona che è il Maestro in questo impero e non tollererò nessun altro. Sono l'equilibrio di potere in Europa poiché la costituzione tedesca mi lascia le decisioni in merito alla politica estera. "

Wilhelm potrebbe averlo detto, ma non è sempre stato a scapito di ignorare i suoi ministri. Nel 1908 rilascia un'intervista al "Daily Telegraph". Ma prima di procedere, consultò il suo cancelliere in merito alle risposte che avrebbe dovuto dare. Quando nel 1914 il governo austriaco chiese quale sarebbe stata la posizione della Germania se l'Austria avesse attaccato la Serbia, Wilhelm rispose che avrebbe dovuto consultare il suo cancelliere prima di prendere qualsiasi decisione formale e commento.

Lo storico Michael Balfour crede che Wilhelm avrebbe fatto di meglio se fosse stato fedele alle proprie convinzioni e decisioni e che avesse ascoltato troppo i suoi ministri. Di conseguenza, Balfour ritiene che la Germania abbia unito Russia, Gran Bretagna e Francia come un'entità più coesa perché quei tre paesi hanno visto i ministri tedeschi come troppo bellicosi e hanno rafforzato la forza attraverso alleanze vincolanti. L'istinto di Wilhelm era di mediare un accordo con la Russia e la Gran Bretagna usando i suoi legami familiari, ma i suoi ministri lo conquistarono. Una volta che Wilhelm si convinse di essere pienamente informato sugli affari dell'Europa, parlò apertamente di come risolvere i problemi. Questo fu interpretato altrove in Europa come un imperatore guerriero alla testa di un gabinetto guerriero che aiutò il governo di una nazione guerriera.

L'unico aspetto della politica su cui Wilhelm rimase costante era il programma di costruzione navale. La logica di Wilhelm era semplice: se la Germania voleva essere presa sul serio come una grande potenza, come lo era la Gran Bretagna, aveva bisogno di una grande e moderna marina proprio come la Gran Bretagna. Ciò che non riuscì a capire, o semplicemente semplicemente ignorato, fu l'ovvia rabbia che questo programma avrebbe creato in Gran Bretagna. Distolse anche lo sguardo dal quadro più ampio. La Gran Bretagna aveva la più grande e potente marina del mondo ed era anche alleata con la Russia e la Francia che aveva due dei più grandi eserciti del mondo. O dimenticava che avevano un'alleanza insieme, il che è altamente improbabile, o semplicemente non si preoccupava che fosse il suo desiderio che il suo paese fosse preso come una grande potenza.

Fino a che punto Wilhelm ha preso parte all'inizio della prima guerra mondiale sarà sempre aperto a discussioni e contro-argomentazioni e né lui né la Germania possono essere visti come l'unica nazione responsabile della causa della guerra. Wilhelm, come tutti gli altri, deve aver pensato che se si fosse verificata una guerra sarebbe stata allo stesso modo della guerra franco-prussiana. La Germania di cui fu imperatore nel 1914 non fu la stessa nel 1918 e non fu una sorpresa che entrò in un esilio autoimposto nei Paesi Bassi dopo la guerra.

Ottobre 2012

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