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Fucile M-16

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Fucile M-16

Il fucile M-16 è una delle armi più famose della storia recente ed è stato visto in innumerevoli film di guerra di Hollywood. È, per molti aspetti, un'icona della cultura americana. Nel 1948 l'esercito degli Stati Uniti istituì l'Ufficio di ricerca operativa (ORO) per studiare analiticamente una serie di problemi associati alle armi di terra nell'era nucleare. Uno dei primi progetti di ORO è stato ALCLAD, la ricerca di una migliore armatura per la fanteria. Durante questa ricerca, l'ORO ha scoperto quanto poco si sapesse su come gli individui venivano feriti in combattimento. Per rispondere a questo, il dipartimento ha iniziato ad analizzare i dati di oltre 3 milioni di colpi con i dati della prima guerra mondiale, della seconda guerra mondiale e della guerra di Corea. Hanno scoperto che il fuoco "mirato" aveva poco impatto sulle cifre delle vittime e che la maggior parte dei combattimenti di fanteria era a distanza ravvicinata, a meno di 100 metri. L'ORO giunse alla conclusione che l'esercito degli Stati Uniti aveva bisogno di un'arma di fanteria con un basso rinculo che sparasse un piccolo numero di colpi, e nel 1957 lo sviluppo fu messo in gara con Winchester e Armalite a cui fu chiesto di progettare armi che potessero penetrare entrambi i lati di un elmetto standard dell'esercito a 500 metri, avrebbe un caricatore di 20 colpi, sarebbe in grado di sparare in automatico e semi automatico e peserebbe non molto più di 6 libbre. Diverse armi sono state presentate per le prove e una serie di studi condotti dall'Ufficio di ricerca operativa presso la Johns Hopkins University, supportati da diversi appaltatori. Hanno scelto l'Armalite AR-15 come la migliore arma di piccolo calibro ed è stato adottato come M16.

Nel dicembre del 1959, Colt acquisì i diritti di produzione e commercializzazione dell'AR-15. Nel 1962 Colt riuscì a convincere l'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata (ARPA) del Dipartimento della difesa a testare 1.000 armi nel suo progetto Agile orientato al Vietnam. Un rapporto entusiasta ha portato a ulteriori studi da parte del Dipartimento della Difesa e del Dipartimento dell'Esercito e, nonostante la forte opposizione dell'esercito, il segretario alla Difesa McNamara ha ordinato 85.000 M16 per il Vietnam e 19.000 per l'Aeronautica. Le prime versioni dell'arma avevano problemi di affidabilità, molti vedevano l'M-14 dell'esercito come un'arma migliore, ma l'M-16 si dimostrò più adatto alle calde condizioni del Vietnam rispetto al più pesante M-14. Nonostante questo, la cattiva stampa continuò. In forte parallelo con la prima storia del moderno SA-80 britannico, l'M-16 era stato rilasciato senza un adeguato kit di pulizia e addestramento e doveva essere tenuto molto più pulito delle armi precedenti o poteva incepparsi. Diversi giornali hanno pubblicato articoli che criticavano l'arma.

Le indagini del Congresso hanno portato allo sviluppo dell'M-16A1, che ha introdotto una camera cromata per prevenire la ruggine, una polvere migliore e un caricatore da 30 colpi. Il 1978 vide l'arma subire un programma di miglioramento dell'arma e l'M-16A2 fu messo in servizio. Diversi miglioramenti portano a una maggiore precisione e l'impostazione completamente automatica è stata sostituita con un'impostazione di raffica a 3 colpi più controllata. Nel 1994 l'esercito degli Stati Uniti ha adottato la sua seconda carabina del XX secolo, la M4 basata sull'M-16. Le carabine basate su M-16 erano state utilizzate in precedenza, ma solo unità selezionate molto piccole, con la fine della guerra fredda e un aumento della domanda di operazioni segrete e forze speciali la domanda di tali armi è aumentata. Utilizza una canna da 14,5" e un calcio telescopico a quattro posizioni pur mantenendo la capacità di montare un lanciagranate M203, misura meno di 30 pollici e pesa poco più di 5 1/2 libbre, con una portata effettiva di 600 metri. L'M4 è disponibile con raffiche a 3 colpi (M4) e funzionalità completamente automatiche (M4A1).L'M-16 è stata una famiglia di armi di grande successo e ha avuto un servizio molto lungo avendo ora servito l'esercito americano in una forma o l'altra per oltre 40 anni. Ora sta arrivando alla fine della sua vita utile con le mosse già in atto per progettare la sua sostituzione. Tale arma avrà un'azione difficile da seguire, cercando di sostituire una delle armi di maggior successo al mondo sistemi e un'icona della storia americana.


Il “Mattel Gun” – Storia del Venerabile Fucile M-16

Il fucile M-16, adottato ufficialmente per la prima volta nell'inventario dell'esercito americano nel 1964 e camerato per munizioni NATO da 5,56x45 mm, è stato il fucile d'assalto di base degli Stati Uniti per oltre mezzo secolo. [i] Sono stati prodotti circa otto milioni di fucili modello M-16, con il calibro intermedio del fucile che lo ha reso una delle armi più popolari nei mercati della difesa e dei civili di oggi. [ii] Quando l'M-16 fu introdotto per la prima volta, rivoluzionò il design delle armi da fuoco con l'uso di materiali compositi, munizioni di calibro intermedio e l'aspetto dell'era spaziale. Nonostante alcuni problemi di affidabilità iniziali, le evoluzioni del design hanno prodotto un'arma da fuoco altamente capace. Le varianti moderne del fucile M-16 originale servono come arma da fuoco standard in tutti i servizi del Dipartimento della Difesa. La maggior parte dei fucili militari moderni dall'introduzione dell'M-16 condivide almeno alcune caratteristiche con l'ormai onnipresente sistema d'arma. Con la continua modernizzazione, è probabile che alcune varianti dell'M-16 continueranno a servire le forze statunitensi e altri clienti internazionali anche in futuro.

Il primo fucile d'assalto funzionante al mondo è stato il tedesco Sturmgewehr-44 (StG-44), che fu introdotto verso la fine della seconda guerra mondiale e prevedeva il fuoco selettivo di una cartuccia intermedia (7,92x33 mm Kurz-Tedesco per "breve") da una rivista di scatole. [iii] Le cartucce intermedie, sebbene meno potenti delle munizioni per fucili a grandezza naturale, fornivano prestazioni superiori alle cartucce di pistola utilizzate dai fucili mitragliatori allora in uso diffuso tra tutti i belligeranti della seconda guerra mondiale. Poco dopo la guerra, il Soviet Avtomát Kaláshnikova-47 (AK-47) è emerso come il successore spirituale del tedesco StG-44. L'AK-47 ha sparato il colpo intermedio da 7,62x39 mm e ha fornito al soldato sovietico nei primi anni della Guerra Fredda la capacità di deporre un fuoco opprimente a differenza di qualsiasi cosa allora disponibile per gli Stati Uniti o i suoi alleati. [iv] I progettisti di armi di piccolo calibro nelle nazioni occidentali hanno continuato a fare affidamento sulla cartuccia del fucile a grandezza naturale, in particolare sul round NATO da 7,62x51 mm, che era quasi incontrollabile quando veniva sparato in altri fucili di fanteria completamente automatici poi messi in campo. L'esercito britannico ha adottato il Fabrique Nationale Fusil Automatique Leger (FN FAL) e i tedeschi occidentali il Heckler e Koch G3 (HK G3), entrambi fucili da combattimento a fuoco selettivo camerati nel round NATO da 7,62 mm. [v] Il fucile Springfield M-14, adottato dagli Stati Uniti nel 1959, era essenzialmente una modernizzazione dell'M1 della seconda guerra mondiale Garand fucile aggiornato per sparare lo stesso colpo NATO a grandezza naturale da un caricatore con l'opzione di fuoco completamente automatico. [vi] Gli svantaggi dell'M-14 divennero evidenti quando le truppe statunitensi incontrarono le forze del Vietnam del Nord usando AK-47 nelle giungle del sud-est asiatico. Le forze americane con i loro M-14 non potevano eguagliare il fuoco automatico sostenuto dalle truppe comuniste armate di AK-47, spingendo molti nelle forze armate statunitensi a richiedere un nuovo fucile a fuoco selettivo che utilizzasse una cartuccia intermedia. [vii]

Il fucile concettuale che sarebbe poi diventato l'M-16 iniziò il suo viaggio come AR-10 sviluppato dalla compagnia di armi da fuoco americana Armalite, dove i suoi principali progettisti erano l'ormai famoso Eugene Stoner e L. James Sullivan. [viii] Armalite progettò ed entrò nell'AR-10, che era camerato in 7,62 mm NATO, alla fine delle prove dell'esercito americano del 1956 per sostituire l'obsoleto M1 Garand. L'AR-10 ha introdotto diverse caratteristiche innovative, tra cui l'uso significativo di materiali compositi fenolici, parti in lega forgiata e un design lineare tra canna e calcio che ha reso l'AR-10 incredibilmente stabile e leggero. [ix] Anche in queste prove c'erano l'FN FAL e il prototipo del fucile M-14, che alla fine vinse le prove e fu adottato nell'inventario dell'esercito. [x] Tuttavia, Armalite stava anche lavorando su una variante dell'AR-10, chiamata AR-15, che era quasi identica all'AR-10 tranne per essere camerata nel popolare, e molto più piccolo, calibro .223 (5.56 x45mm) munizioni civili. [xi] La società di armi da fuoco Colt acquistò Armalite nel 1959 e iniziò a vendere fucili AR-15 a diversi clienti internazionali, come l'esercito malese. Nonostante le evidenti inadeguatezze dimostrate dal fucile M-14 in Vietnam, l'esercito degli Stati Uniti ha resistito alle chiamate dal campo e a numerosi studi che raccomandavano la sostituzione del fucile pesante e incontrollabile. Infine, nel 1963, il segretario alla Difesa Robert McNamara diresse l'adozione dell'AR-15, ora ribattezzato M-16, quando fu rivelato che Springfield non era in grado di produrre abbastanza fucili M-14 per soddisfare le esigenze delle forze armate statunitensi. [xii] Dato il design dell'era spaziale e il peso leggero dell'M-16, molte truppe statunitensi presero a chiamare il nuovo fucile "Mattel Gun" in riferimento alla popolare azienda di giocattoli. I primi M-16 utilizzati in Vietnam hanno sofferto di diversi problemi che hanno influito negativamente sulla sua affidabilità, di cui parleremo più avanti. Tuttavia, Colt ha apportato rapide modifiche all'M-16, migliorando notevolmente le prestazioni del fucile e risolvendo altri problemi identificati con l'M-16A1. L'evoluzione del fucile M-16 continuò dopo che la guerra del Vietnam e la NATO adottarono un calibro .223 modificato, ufficialmente designato NATO da 5,56x45mm come tipo di munizioni standard nel 1980. [xiii] Oggi, la carabina M4, una variante accorciata dell'M- 16, è l'arma standard per ogni servizio militare degli Stati Uniti tranne il Corpo dei Marines degli Stati Uniti, che schiera un fucile M-16A4 aggiornato. [xiv]

La famiglia di sistemi d'arma M-16 fornisce alle truppe un'arma da fuoco leggera e affidabile che consente il fuoco selettivo di un round intermedio ad alta capacità. Colpi di sparo da un caricatore a scatola staccabile, l'azione dei cicli M-16 è dovuta a un sistema di urto diretto del gas mediante il quale la pressione dal colpo di sparo viene instradata attraverso un tubo cavo che corre parallelo alla canna al gruppo portaotturatore. [xv] I fucili M-16 originali utilizzavano un mirino posteriore regolabile per la deriva (regolazioni sinistra e destra) e un mirino regolabile per l'elevazione (regolazione su e giù), sebbene i modelli successivi abbiano sistemi di binari per il montaggio di un'ampia gamma di ingrandimenti , olografiche e tradizionali mirini "di ferro". Utilizzando materiali compositi in tutto il fucile, l'M-16 consente di risparmiare peso prezioso che le truppe possono utilizzare meglio per trasportare munizioni aggiuntive o altre attrezzature critiche. In combattimento prolungato, il peso complessivo più leggero dell'M-16 e delle sue varianti è un netto vantaggio rispetto ai fucili più pesanti che possono logorare le truppe che trasportano l'arma. A differenza dell'M-14, che ha sostituito, l'M-16 è anche molto più controllabile durante il tiro a raffica o in modalità automatica, consentendo l'erogazione di fuochi estremamente precisi e travolgenti contro i bersagli. Infine, il proiettile NATO da 5,56x45 mm sparato dall'M-16 e dalle sue varianti ha una velocità iniziale molto elevata, che si traduce in una traiettoria piatta e una maggiore precisione su lunghe distanze. [xvi]

Nonostante la sua lunga storia di servizio, l'M-16 e le sue varianti hanno sofferto di una serie di problemi. Con l'innovazione e lo sforzo, la maggior parte di questi problemi è stata superata, sebbene alcuni problemi siano inerenti alla progettazione di base del sistema d'arma. I primi modelli del fucile M-16 utilizzati in Vietnam soffrivano di problemi di affidabilità, sebbene molti di questi problemi fossero causati da propellenti delle munizioni inferiori, forniture di pulizia insufficienti e addestramento alla manutenzione inadeguato per le truppe americane schierate in Vietnam. [xvii] Tuttavia, queste condizioni hanno solo esacerbato un problema intrinseco con il design dell'M-16, vale a dire il suo sistema di urto diretto del gas. Questo sistema aumenta la contaminazione dell'azione dell'arma, un problema che l'AK-47 evita utilizzando un sistema a pistone a gas. [xviii] Il sistema dell'AK-47 utilizza la pressione dei proiettili sparati per spingere indietro un'asta solida parallela alla canna per eseguire il ciclo dell'azione, con conseguente minore incrostazione dell'azione. Alcune aziende, come Heckler e Koch, ora producono armi in stile M-16 relativamente economiche che utilizzano i sistemi di pistoni a gas superiori e sono particolarmente apprezzate dalle forze operative speciali. [xix] Anche dopo più di 60 anni dalla genesi del design, i fucili in stile M-16 sono ancora prodotti da innumerevoli aziende e sono incredibilmente popolari sia tra le forze armate nazionali che tra i tiratori civili di tutto il mondo.

Le opinioni espresse in questo articolo non rappresentano le posizioni del Dipartimento della Difesa o di qualsiasi altra parte del governo degli Stati Uniti.

[i] "Rapporto del pannello di revisione del fucile M-16", Dipartimento dell'Esercito, 1 giugno 1968, consultato il 9 giugno 2018, D-1, http://www.dtic.mil/dtic/tr/fulltext/u2/a953110.pdf .

[iii] Ian Hogg e Terry Gander, Guida al riconoscimento delle armi di Jane (HarperCollins Editore, 2005), 287.


ArmaLite ha prodotto il suo prima arma chiamata AR-5. Era un fucile bolt-action con una costruzione rotonda da 22 calabroni per l'aeronautica americana. Perché l'AR-5? Era leggero e compatto per gli equipaggi di volo.

Tuttavia, in 1955 l'esercito americano voleva un fucile sostitutivo. Inizialmente, stavano usando il MI Garand era limitato in termini di capacità di munizioni ed era un po' pesante. D'altra parte, era affidabile e preciso ma non poteva affrontare il Fucile AK 47 in Vietnam. L'M1 Garand non era adatto all'ambiente di giocoleria, quindi hanno dovuto sviluppare un'arma migliore. Il prossimo fucile militare di ArmaLite fu il AR-10 che è stato progettato con un calcio dritto, un compensatore di rinculo, mirini elevati, un sistema a gas e un soppressore del flash in alluminio. Era un bel fucile con l'unico svantaggio della canna. La canna sarebbe scoppiata facilmente sotto pressione, e quindi non è stata adottata per un ulteriore uso militare.


Programma di miglioramento del prodotto [ править ]

Il M16A1E1 [ править ]

Nel 1991 è stato inventato Internet e molti utenti hanno richiesto aggiornamenti per il vecchio fucile M16A1. L'uomo responsabile della maggior parte di questi miglioramenti e riprogettazioni del prodotto era il generale dell'esercito americano John T. Mediocrates. Con la caduta dell'Unione Sovietica molti nell'esercito volevano un fucile più fresco. I primi grandi cambiamenti furono una canna più pesante con una rigatura più veloce e mirini più complicati. Windows 2000 è stato adottato come sistema operativo principale dell'arma, sebbene non si sia rivelato più affidabile di Windows 98. Queste modifiche hanno portato all'M16A2.

La A2 [ править ]

L'M16A1E1 è stato adottato come M16A2 con alcuni "miglioramenti" aggiuntivi. L'M16A2 è stato potenziato dal sistema operativo Windows XP Tactical Professional, che si è rivelato un enorme miglioramento. La torsione della rigatura della canna è stata aumentata nuovamente a 1-7" di torsione per stabilizzare il proiettile Swiss SS109 a 62 grani Green Tip. Questo alla fine ha sovrastabilizzato il proiettile in modo che non ruoti più nell'aria, ma voli invece come un minuscolo missile guidato. passo indietro con l'M16A2 era la restrizione del fuoco a raffica.L'M16A1 aveva un selettore per le velocità di fuoco semi o completamente automatiche, ma l'M16A2 aveva la raffica semiautomatica e tre colpi.Il meccanismo di raffica a tre colpi è complicato dalla necessità di tre martelli, che è il triplo della quantità trovata nell'M16A1.

L'A3 [ править ]

Si dice che l'M16A3 abbia utilizzato Windows Vista e che sia stato successivamente cancellato dall'esistenza dallo Space Pope nel 3001.

L'A4 [ править ]

L'attuale M16A4 utilizza Linux, anche se alcune versioni sperimentali utilizzano Windows 7 in prova e ha riscontrato alcuni problemi sul campo. L'M16A4 ha una maniglia di trasporto staccabile, che può essere sostituita con un mirino ACOCK, un mirino con zoom variabile, un mirino IR, un mirino per visione notturna, un mirino olografico, un mirino reflex o un punto rosso. L'impugnatura in alluminio con binario consente il montaggio di tutti i tipi di laser, torce elettriche e altri accessori. L'A4 utilizza 4 batterie agli ioni di litio da 3 volt per l'alimentazione. Le batterie al Litio consentono una durata di dieci anni e un utilizzo costante fino a 3 mesi, un miglioramento del 300% rispetto alla batteria Ni-Cad dell'M16A1. La batteria al litio conferisce anche abilità speciali al tiratore e al proiettile. Le ferite del fucile M16A4 spesso diventano immediatamente settiche.


Contenuti

Modifica dello sfondo

Nel 1928, un "Caliber Board" dell'esercito americano condusse test di tiro all'Aberdeen Proving Ground e raccomandò il passaggio a proiettili di calibro più piccolo, citando in particolare il calibro .27 in (6,86 mm). In gran parte in ossequio alla tradizione, questa raccomandazione è stata ignorata e l'esercito si è riferito al calibro .30 pollici (7,62 mm) come "a grandezza naturale" per i successivi 35 anni. [19] Dopo la seconda guerra mondiale, l'esercito degli Stati Uniti iniziò a cercare un singolo fucile automatico per sostituire l'M1 Garand, le carabine M1/M2, il fucile automatico Browning M1918, l'M3 "Grease Gun" e il mitra Thompson. [20] [21] Tuttavia, i primi esperimenti con versioni a fuoco selezionato dell'M1 Garand si rivelarono deludenti. [22] Durante la guerra di Corea, la carabina M2 a fuoco selezionato sostituì in gran parte la mitragliatrice in servizio negli Stati Uniti [21] e divenne la variante di carabina più utilizzata. [23] Tuttavia, l'esperienza di combattimento ha suggerito che il round .30 Carbine era sottodimensionato. [24] I progettisti di armi americani conclusero che era necessario un round intermedio e raccomandarono una cartuccia di piccolo calibro e ad alta velocità. [25]

Tuttavia, alti comandanti americani, avendo affrontato nemici fanatici e sperimentato gravi problemi logistici durante la seconda guerra mondiale e la guerra di Corea, [26] [27] [28] [29] [30] insistettero affinché fosse sviluppata una singola e potente cartuccia calibro .30, che poteva essere utilizzato non solo dal nuovo fucile automatico, ma dalla nuova mitragliatrice polivalente (GPMG) in simultanea sviluppo. [31] [32] Ciò culminò nello sviluppo della cartuccia NATO 7,62 × 51 mm. [31]

L'esercito degli Stati Uniti ha quindi iniziato a testare diversi fucili per sostituire l'obsoleto M1. Il T44E4 di Springfield Armory e il più pesante T44E5 erano essenzialmente versioni aggiornate dell'M1 camerate per il nuovo round da 7,62 mm, mentre Fabrique Nationale ha presentato il suo FN FAL come T48. ArmaLite ha partecipato alla competizione in ritardo, presentando frettolosamente diversi prototipi di fucili AR-10 nell'autunno del 1956 all'armeria di Springfield dell'esercito americano per i test. [33] L'AR-10 presentava un innovativo design canna/calcio rettilineo, ricevitori in lega di alluminio forgiato e calci compositi fenolici. [34] Aveva robusti mirini rialzati, un soppressore del flash e un compensatore di rinculo in alluminio sovradimensionato [35] e un sistema di gas regolabile. [36] Il prototipo finale presentava un ricevitore superiore e inferiore con la cerniera ormai familiare e i perni di rimozione, e la maniglia di ricarica era sulla parte superiore del ricevitore posizionata all'interno della maniglia di trasporto. [33] Per un fucile NATO da 7,62 mm, l'AR-10 era incredibilmente leggero con soli 3,11 kg (6,85 libbre) vuoti.[33] I commenti iniziali del personale addetto ai test di Springfield Armory furono favorevoli e alcuni tester commentarono che l'AR-10 era il miglior fucile automatico leggero mai testato dall'Armory. [37] [38] Alla fine l'esercito degli Stati Uniti scelse il fucile T44 ora chiamato M14 [31] che era un M1 Garand migliorato con un caricatore da 20 colpi e capacità di fuoco automatico. [39] [40] [41] Gli Stati Uniti adottarono anche la mitragliatrice per uso generale M60 (GPMG). [31] I suoi partner della NATO adottarono i fucili FN FAL e HK G3, ​​nonché i fucili FN MAG e Rheinmetall MG3 GPMG.

I primi scontri tra l'AK-47 e l'M14 avvennero nella prima parte della guerra del Vietnam. I rapporti sul campo di battaglia indicavano che l'M14 era incontrollabile in modalità completamente automatica e che i soldati non potevano trasportare munizioni sufficienti per mantenere la superiorità di fuoco sull'AK-47. [39] [42] E, mentre la carabina M2 offriva un'elevata cadenza di fuoco, era sottopotenziata e alla fine surclassata dall'AK-47. [43] Era necessaria una sostituzione: un mezzo tra la tradizionale preferenza per fucili ad alta potenza come l'M14 e la potenza di fuoco leggera della carabina M2. [ citazione necessaria ]

Di conseguenza, l'esercito fu costretto a riconsiderare una richiesta del 1957 del generale Willard G. Wyman, comandante dell'US Continental Army Command (CONARC) per sviluppare un fucile a fuoco selezionato calibro .223 pollici (5,56 mm) del peso di 6 libbre ( 2,7 kg) quando caricato con un caricatore da 20 colpi. [20] Il proiettile da 5,56 mm doveva penetrare in un elmetto standard americano a 500 iarde (460 metri) e mantenere una velocità superiore a quella del suono, mentre corrispondeva o superava la capacità di ferimento della cartuccia della carabina .30. [44]

Questa richiesta alla fine ha portato allo sviluppo di una versione ridotta dell'Armalite AR-10, chiamata fucile ArmaLite AR-15. [45] [46] [11] Alla fine degli anni '50, il designer Eugene Stoner stava completando il suo lavoro sull'AR-15. [ citazione necessaria ] L'AR-15 usava proiettili calibro .22, che si destabilizzavano quando colpivano un corpo umano, al contrario dei proiettili .30, che tipicamente passavano in linea retta. Il calibro più piccolo significava che poteva essere controllato in autofire a causa del rinculo ridotto. Essendo quasi un terzo del peso del .30 significava che il soldato poteva sostenere il fuoco più a lungo con lo stesso carico. A causa delle innovazioni progettuali, l'AR-15 potrebbe sparare da 600 a 700 colpi al minuto con un tasso di disturbo estremamente basso. Le parti erano stampate, non lavorate a mano, quindi potevano essere prodotte in serie e il calcio era di plastica per ridurre il peso. [19]

Nel 1958, il comando di sperimentazione per gli sviluppi di combattimento dell'esercito condusse esperimenti con piccole squadre in situazioni di combattimento utilizzando l'M14, l'AR-15 e un altro fucile progettato da Winchester. Lo studio risultante ha raccomandato l'adozione di un fucile leggero come l'AR-15. In risposta, l'esercito dichiarò che tutti i fucili e le mitragliatrici avrebbero dovuto usare le stesse munizioni e ordinò la produzione completa dell'M-14. [19] Tuttavia, i sostenitori dell'AR-15 attirarono l'attenzione del capo di stato maggiore dell'aeronautica, il generale Curtis LeMay. Dopo aver testato l'AR-15 con le munizioni prodotte da Remington raccomandate da Armalite e Colt, l'Air Force dichiarò che l'AR-15 era il suo "modello standard" e ordinò 8.500 fucili e 8,5 milioni di colpi. [19] I sostenitori dell'AR-15 nella Defense Advanced Research Projects Agency hanno acquisito 1.000 AR-15 dell'Air Force e li hanno spediti per essere testati dall'Esercito della Repubblica del Vietnam (ARVN). I soldati del Vietnam del Sud hanno emesso ottimi rapporti sull'affidabilità dell'arma, registrando zero parti rotte mentre sparavano 80.000 colpi in una fase di test e richiedendo solo due parti di ricambio per le 1.000 armi durante l'intero corso dei test. Il rapporto dell'esperimento raccomandava che gli Stati Uniti fornissero l'AR-15 come fucile standard dell'ARVN, ma l'ammiraglio Harry Felt, allora comandante in capo delle forze del Pacifico, respinse le raccomandazioni su consiglio dell'esercito americano. [19]

Per tutto il 1962 e il 1963, l'esercito americano ha ampiamente testato l'AR-15. Le valutazioni positive ne hanno sottolineato la leggerezza, la "letalità" e l'affidabilità. [19] Tuttavia, l'Army Material Command ha criticato la sua imprecisione a distanze maggiori e la mancanza di potere di penetrazione a distanze superiori. [45] [39] [19] All'inizio del 1963, le forze speciali statunitensi chiesero, e ricevettero il permesso, di fare dell'AR-15 la sua arma standard. Altri utenti includevano unità aviotrasportate dell'esercito in Vietnam e alcune unità affiliate alla Central Intelligence Agency. Mentre più unità adottavano l'AR-15, il segretario dell'esercito Cyrus Vance ordinò un'indagine sul motivo per cui l'arma era stata respinta dall'esercito. Il rapporto risultante ha rilevato che l'Army Material Command aveva truccato i test precedenti, selezionando i test che avrebbero favorito l'M14 e scegliendo M14 di grado corrispondente per competere contro gli AR-15 fuori dagli schemi. [19] A questo punto, le linee di battaglia burocratiche erano ben definite, con le agenzie di ordigni dell'Esercito contrarie all'AR-15 e l'Aeronautica e la leadership civile del Dipartimento della Difesa a favore. [19]

Nel gennaio 1963, il segretario alla Difesa Robert McNamara concluse che l'AR-15 era il sistema d'arma superiore e ordinò l'interruzione della produzione dell'M14. [45] [39] Alla fine del 1963, il Dipartimento della Difesa iniziò l'approvvigionamento di massa di fucili per l'Aeronautica e le unità speciali dell'esercito. Il segretario McNamara ha designato l'esercito come procuratore dell'arma con il Dipartimento, il che ha permesso all'istituzione di ordigni dell'esercito di modificare l'arma come desiderava. La prima modifica è stata l'aggiunta di una "chiusura manuale a bullone", che permetteva a un soldato di speronare in un round se non si sedeva correttamente. L'Air Force, che stava acquistando il fucile, e il Corpo dei Marines, che lo aveva testato, si sono entrambi opposti a questa aggiunta, con l'Air Force che ha notato: "Durante tre anni di test e funzionamento del fucile AR-15 in tutti i tipi di condizioni l'Air Force non ha traccia di malfunzionamenti che avrebbero potuto essere corretti da un dispositivo di chiusura manuale del bullone." Hanno anche notato che la chiusura aggiungeva peso e complessità, riducendo l'affidabilità dell'arma. Il colonnello Howard Yount, che gestiva l'approvvigionamento dell'esercito, dichiarerebbe in seguito che la chiusura del chiavistello è stata aggiunta dopo la direzione della dirigenza senior, piuttosto che come risultato di qualsiasi reclamo o risultato del test, e ha testimoniato sui motivi: "l'M-1, il M -14, e la carabina aveva sempre avuto qualcosa per il soldato su cui spingere che forse questa sarebbe stata una sensazione confortante per lui, o qualcosa del genere." [19] [47]

Dopo le modifiche, [46] il nuovo fucile ridisegnato fu successivamente adottato come fucile M16. [10] [45] [39] "(L'M16) era molto più leggero rispetto all'M14 che sostituì, consentendo in definitiva ai soldati di trasportare più munizioni. Il fucile d'assalto raffreddato ad aria, a gas e caricatore era realizzato in acciaio , lega di alluminio e plastiche composite, veramente all'avanguardia per l'epoca.Progettata con capacità complete e semiautomatiche, l'arma inizialmente non rispondeva bene a condizioni di bagnato e sporco, a volte anche inceppandosi in combattimento.Dopo alcune piccole modifiche, il arma guadagnata in popolarità tra le truppe sul campo di battaglia." [39] [48] [49]

Nonostante i suoi primi fallimenti, l'M16 ha dimostrato di essere un design rivoluzionario e si pone come il fucile più longevo nella storia militare degli Stati Uniti. [10] [45] È stato adottato da molti alleati degli Stati Uniti e la cartuccia NATO da 5,56 × 45 mm è diventata non solo lo standard NATO, ma "la cartuccia standard per fucili d'assalto in gran parte del mondo". [45] [50] [51] Ha anche portato allo sviluppo di fucili di servizio ad alta velocità di piccolo calibro da parte di tutti i principali eserciti del mondo. [45] È un punto di riferimento rispetto al quale vengono giudicati altri fucili d'assalto. [45] [52] [53]

Gli M16 sono stati prodotti da Colt fino alla fine degli anni '80, quando FN Herstal ha iniziato a produrli. [54]

Adozione Modifica

Nel luglio 1960, il generale Curtis LeMay fu colpito da una dimostrazione dell'ArmaLite AR-15. Nell'estate del 1961, il generale LeMay fu promosso capo di stato maggiore dell'aeronautica americana e richiese 80.000 AR-15. Tuttavia, il generale Maxwell D. Taylor, presidente del Joint Chiefs of Staff, avvisò il presidente John F. Kennedy che avere contemporaneamente due calibri diversi all'interno del sistema militare sarebbe stato problematico e la richiesta fu respinta. [55] Nell'ottobre 1961, William Godel, un uomo anziano dell'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata, inviò 10 AR-15 nel Vietnam del Sud. L'accoglienza fu entusiasta e nel 1962 furono inviati altri 1.000 AR-15. [56] Il personale delle forze speciali dell'esercito degli Stati Uniti ha presentato rapporti sul campo di battaglia elogiando generosamente l'AR-15 e il potere di arresto della cartuccia da 5,56 mm, e ha premuto per la sua adozione. [39]

Originariamente si credeva che il danno causato dal proiettile da 5,56 mm fosse causato dal "ruzzolamento" dovuto alla lenta velocità di rotazione della rigatura di 1 giro in 14 pollici (360 mm). [39] [55] Tuttavia, qualsiasi proiettile con nucleo di piombo appuntito "ruoterà" dopo la penetrazione nella carne, perché il centro di gravità è verso la parte posteriore del proiettile. Le grandi ferite osservate dai soldati in Vietnam erano in realtà causate dalla frammentazione del proiettile creata da una combinazione della velocità e della costruzione del proiettile. [57] Queste ferite erano così devastanti che le fotografie rimasero classificate negli anni '80. [58]

Tuttavia, nonostante le prove schiaccianti che l'AR-15 potesse portare più potenza di fuoco rispetto all'M14, l'esercito si oppose all'adozione del nuovo fucile. [45] [39] Il segretario alla Difesa degli Stati Uniti Robert McNamara aveva ora due punti di vista contrastanti: il rapporto dell'ARPA [59] a favore dell'AR-15 e la posizione dell'esercito a favore dell'M14. [39] Anche il presidente Kennedy espresse preoccupazione, quindi McNamara ordinò al segretario dell'esercito Cyrus Vance di testare l'M14, l'AR-15 e l'AK-47. L'esercito riferì che solo l'M14 era adatto al servizio, ma Vance si interrogava sull'imparzialità di coloro che conducevano i test. Ordinò all'ispettore generale dell'esercito di indagare sui metodi di prova utilizzati, l'ispettore generale confermò che i tester erano prevenuti nei confronti dell'M14.

Nel gennaio 1963, il segretario McNamara ricevette rapporti secondo cui la produzione dell'M14 era insufficiente per soddisfare le esigenze delle forze armate e ordinò l'interruzione della produzione dell'M14. [39] All'epoca, l'AR-15 era l'unico fucile in grado di soddisfare il requisito di un'arma di fanteria "universale" da fornire a tutti i servizi. McNamara ne ordinò l'adozione, nonostante avesse ricevuto segnalazioni di diverse carenze, in particolare la mancanza di una camera cromata. [60] [10]

Dopo le modifiche (in particolare, la maniglia di carica è stata riposizionata da sotto la maniglia di trasporto come l'AR-10, sul retro del ricevitore), [46] il nuovo fucile ridisegnato è stato ribattezzato Fucile, calibro 5,56 mm, M16. [10] [45] Inspiegabilmente, la modifica al nuovo M16 non includeva una canna cromata. Nel frattempo, l'esercito ha ceduto e ha raccomandato l'adozione dell'M16 per le operazioni di guerra nella giungla. Tuttavia, l'esercito ha insistito sull'inclusione di un forward assist per aiutare a spingere l'otturatore nella batteria nel caso in cui una cartuccia non fosse riuscita a posizionarsi nella camera. L'Air Force, Colt ed Eugene Stoner credevano che l'aggiunta di un forward assist fosse una spesa ingiustificata. Di conseguenza, il progetto è stato suddiviso in due varianti: l'M16 dell'Air Force senza l'assistenza in avanti e l'XM16E1 con l'assistenza in avanti per gli altri rami di servizio.

Nel novembre 1963, McNamara approvò l'ordine dell'esercito degli Stati Uniti di 85.000 XM16E1 [39] [61] e per placare il generale LeMay, l'Air Force ottenne un ordine per altri 19.000 M16. [11] [62] Nel marzo del 1964, il fucile M16 entrò in produzione e l'esercito accettò la consegna del primo lotto di 2.129 fucili nello stesso anno e di altri 57.240 fucili l'anno successivo. [10]

Nel 1964, l'esercito fu informato che DuPont non poteva produrre in serie la polvere stick IMR 4475 secondo le specifiche richieste dall'M16. Pertanto, Olin Mathieson Company ha fornito un propellente a sfera ad alte prestazioni. Mentre la polvere Olin WC 846 raggiungeva la velocità iniziale di 3.300 piedi (1.000 m) al secondo, produceva molte più incrostazioni, che bloccavano rapidamente l'azione dell'M16 (a meno che il fucile non fosse pulito bene e spesso).

Nel marzo 1965, l'esercito iniziò a rilasciare l'XM16E1 alle unità di fanteria. Tuttavia, il fucile è stato inizialmente consegnato senza kit di pulizia adeguati [39] o istruzioni perché la pubblicità di Colt affermava che i materiali dell'M16 richiedevano poca manutenzione, il che è stato interpretato da alcuni nel senso che il fucile era autopulente. [63] Inoltre, la pulizia veniva spesso condotta con attrezzature improprie, come repellente per insetti, acqua e carburante per aerei, che inducono un'ulteriore usura dell'arma. [64] Di conseguenza, cominciarono a emergere rapporti di interruzioni nei combattimenti. [39] Il problema più grave era noto come "mancata estrazione": il bossolo esaurito rimaneva alloggiato nella camera dopo lo sparo del fucile. [39] [65] I resoconti documentati di truppe statunitensi morte trovate accanto a fucili smontati alla fine portarono a un'indagine del Congresso. [39] [66]

Siamo partiti con 72 uomini nel nostro plotone e siamo tornati con 19, che ci crediate o no, sai cosa ha ucciso la maggior parte di noi? Il nostro fucile. Praticamente ognuno dei nostri morti è stato trovato con il suo (M16) abbattuto accanto a lui dove stava cercando di aggiustarlo.

Nel febbraio 1967, l'XM16E1 migliorato fu standardizzato come M16A1. [11] Il nuovo fucile aveva una camera e un foro cromati per eliminare la corrosione e le cartucce bloccate e altre modifiche minori. [39] Sono stati inoltre emessi nuovi kit di pulizia, solventi in polvere e lubrificanti. Furono istituiti programmi di addestramento intensivo per la pulizia delle armi, compreso un manuale operativo in stile fumetto. [68] [69] Di conseguenza, i problemi di affidabilità diminuirono notevolmente e il fucile M16A1 ottenne un'ampia accettazione da parte delle truppe statunitensi in Vietnam. [39] [49]

Nel 1969, l'M16A1 sostituì ufficialmente il fucile M14 per diventare il fucile di servizio standard dell'esercito americano. [70] [12] Nel 1970 fu introdotta la nuova polvere WC 844 per ridurre le incrostazioni. [71]

Durante la prima parte della sua carriera, l'M16 aveva la reputazione di scarsa affidabilità e un tasso di malfunzionamento di due per 1000 colpi sparati. [72] L'azione dell'M16 funziona facendo passare gas propellenti ad alta pressione prelevati dalla canna lungo un tubo e nel gruppo portante all'interno del ricevitore superiore, ed è comunemente indicato come un "sistema di gas a impatto diretto". Il gas passa dal tubo del gas, attraverso la chiave del supporto del bullone, e all'interno del supporto dove si espande in una bombola del gas a forma di ciambella. Poiché l'otturatore è impedito di muoversi in avanti dalla canna, il vettore è spinto all'indietro dai gas in espansione e converte così l'energia del gas in movimento delle parti del fucile. La parte posteriore del bullone forma una testa del pistone e la cavità nel supporto del bullone è il manicotto del pistone. È più corretto chiamarlo sistema a "pistone interno".[73]

Questo design è molto più leggero e compatto di un design a pistone a gas. Tuttavia, questo progetto richiede che anche i sottoprodotti della combustione dalla cartuccia scaricata vengano soffiati nel ricevitore. Questo accumulo di carbonio e metallo vaporizzato all'interno del ricevitore e del portaotturatore influisce negativamente sull'affidabilità e richiede una manutenzione più intensiva da parte del singolo soldato. La canalizzazione dei gas nel supporto dell'otturatore durante il funzionamento aumenta la quantità di calore che si deposita nel ricevitore durante l'accensione dell'M16 e fa sì che il lubrificante essenziale venga "bruciato". Ciò richiede applicazioni frequenti e generose di lubrificante appropriato. [20] La mancanza di un'adeguata lubrificazione è la fonte più comune di fermi o inceppamenti delle armi. [20]

L'originale M16 se la cavava male nelle giungle del Vietnam ed era famigerato per problemi di affidabilità nell'ambiente duro. Di conseguenza, è diventato l'obiettivo di un'indagine del Congresso. [74] L'indagine ha rilevato che:

  • L'M16 è stato consegnato alle truppe senza kit di pulizia o istruzioni su come pulire il fucile. [10]
  • La cartuccia M16 e 5,56×45 mm è stata testata e approvata con l'uso di una polvere estrusa DuPont IMR8208M, che è stata sostituita con polvere a sfera Olin Mathieson WC846 che ha prodotto molto più fouling, che ha rapidamente bloccato l'azione dell'M16 (a meno che la pistola non fosse pulito bene e spesso). [10]
  • L'M16 mancava di un forward assist (rendendo il fucile inutilizzabile quando non riusciva ad andare completamente in avanti). [10]
  • L'M16 mancava di una camera cromata, che consentiva problemi di corrosione e contribuiva a fallire l'estrazione del bossolo (che era considerato il problema più grave e richiedeva misure estreme per eliminare, come inserire l'asta di pulizia nella canna e far fuoriuscire la cartuccia esaurita ). [10]

Quando questi problemi sono stati affrontati e corretti dall'M16A1, i problemi di affidabilità sono diminuiti notevolmente. [11] Secondo un rapporto del Dipartimento dell'Esercito del 1968, il fucile M16A1 ottenne un'ampia accettazione da parte delle truppe statunitensi in Vietnam. [49] "La maggior parte degli uomini armati con l'M16 in Vietnam ha valutato alte le prestazioni di questo fucile, tuttavia, molti uomini hanno nutrito alcuni dubbi sull'affidabilità dell'M16. Alla domanda su quale arma preferissero portare in combattimento, l'85 percento ha indicato che volevano l'M16 o la sua versione con lunghezza della carabina [più piccola], l'XM177E2." Inoltre "l'M14 è stato preferito dal 15 percento, mentre meno dell'uno percento desidera portare il fucile Stoner, l'AK-47, la carabina o una pistola". [49] Nel marzo 1970, il "President's Blue Ribbon Defense Panel" concluse che l'emissione dell'M16 salvò la vita di 20.000 militari statunitensi durante la guerra del Vietnam, che altrimenti sarebbero morti se l'M14 fosse rimasto in servizio. [75] Tuttavia, la reputazione del fucile M16 continua a risentirne. [11] [76]

Dopo l'introduzione della carabina M4, è stato riscontrato che la lunghezza della canna più corta di 14,5 pollici ha anche un effetto negativo sull'affidabilità, poiché la porta del gas si trova più vicino alla camera rispetto alla porta del gas del fucile M16 di lunghezza standard: 7,5 pollici invece di 13 pollici. [77] Ciò influisce sui tempi dell'M4 e aumenta la quantità di stress e calore sui componenti critici, riducendo così l'affidabilità. [77] In una valutazione del 2002 l'USMC ha scoperto che l'M4 ha funzionato male tre volte più spesso dell'M16A4 (l'M4 ha fallito 186 volte per 69.000 colpi sparati, mentre l'M16A4 ha fallito 61 volte). [78] Successivamente, l'esercito e la Colt lavorarono per apportare modifiche agli M4 e agli M16A4 al fine di affrontare i problemi riscontrati. [78] Nei test condotti nel 2005 e nel 2006, l'esercito ha rilevato che in media i nuovi M4 e M16 hanno sparato circa 5.000 colpi tra un arresto e l'altro. [78] [79]

Nel dicembre 2006, il Center for Naval Analysis (CNA) ha pubblicato un rapporto sulle armi leggere statunitensi in combattimento. La CNA ha condotto indagini su 2.608 soldati di ritorno dai combattimenti in Iraq e Afghanistan negli ultimi 12 mesi. Solo le truppe che avevano sparato con le armi su obiettivi nemici potevano partecipare.1.188 soldati erano armati con fucili M16A2 o A4, il 46% del sondaggio. Il 75% degli utenti dell'M16 (891 soldati) ha dichiarato di essere soddisfatto dell'arma. Il 60 percento (713 soldati) era soddisfatto della gestione di qualità come paramani, dimensioni e peso. Del 40 percento insoddisfatto, la maggior parte era per le sue dimensioni. Solo il 19% degli utenti dell'M16 (226 soldati) ha segnalato un'interruzione, mentre l'80% di coloro che hanno subito un'interruzione ha affermato che ha avuto un impatto minimo sulla loro capacità di eliminare l'interruzione e riattivare il bersaglio. La metà degli utenti di M16 non ha mai riscontrato problemi di alimentazione delle proprie riviste. L'83 percento (986 soldati) non ha avuto bisogno di riparare i propri fucili mentre era in teatro. Il 71% (843 truppe) era fiducioso nell'affidabilità dell'M16, definita come il livello di fiducia del soldato che la sua arma sparerà senza malfunzionamenti, e il 72% (855 truppe) era fiducioso nella sua durata, definita come il livello di fiducia del soldato che la sua arma non si romperà o bisogno di riparazione. Entrambi i fattori sono stati attribuiti ad alti livelli di soldati che effettuano la propria manutenzione. Il 60% degli utenti di M16 ha offerto consigli per miglioramenti. Le richieste includevano una maggiore letalità dei proiettili, fucili di nuova costruzione anziché ricostruiti, caricatori di migliore qualità, peso ridotto e calcio pieghevole. Alcuni utenti hanno consigliato armi più corte e leggere come la carabina M4. [80] Alcuni problemi sono stati affrontati con l'uscita della rivista STANAG migliorata nel marzo 2009, [81] [82] e l'M855A1 Enhanced Performance Round nel giugno 2010. [83]

All'inizio del 2010, due giornalisti di Il New York Times ha trascorso tre mesi con soldati e marines in Afghanistan. Mentre erano lì, hanno interrogato circa 100 soldati di fanteria sull'affidabilità dei loro fucili M16, così come della carabina M4. Le truppe non hanno segnalato problemi di affidabilità con i loro fucili. Sebbene siano stati chiesti solo 100 soldati, si sono impegnati in combattimenti quotidiani a Marja, inclusi almeno una dozzina di intensi scontri nella provincia di Helmand, dove il terreno è ricoperto da sabbia fine e polverosa (chiamata "polvere di luna" dalle truppe) che può attaccarsi alle armi da fuoco. [84] Le armi erano spesso polverose, bagnate e coperte di fango. Gli intensi scontri a fuoco sono durati ore con il consumo di diverse riviste. Solo un soldato ha segnalato un inceppamento quando il suo M16 era coperto di fango dopo essere uscito da un canale. L'arma è stata sgombrata e ha ripreso a sparare con il successivo colpo camerato. Inoltre, il Marine Chief Warrant Officer responsabile dell'addestramento alle armi e delle prestazioni del terzo battaglione, Sixth Marines, ha riferito che "Non abbiamo avuto problemi in termini di problemi, non abbiamo avuto problemi", con i 350 M16 e 700 M4 del suo battaglione . [84]

L'M16 è un fucile d'assalto leggero, 5,56 mm, raffreddato ad aria, alimentato a gas e caricatore, con un otturatore rotante. I ricevitori dell'M16 sono realizzati in lega di alluminio 7075, la canna, l'otturatore e il supporto dell'otturatore in acciaio e i paramani, l'impugnatura a pistola e il calcio in plastica.

L'azione del pistone interno M16 è stata derivata dalle azioni originali ArmaLite AR-10 e ArmaLite AR-15. Questo sistema di azione a pistone interno progettato da Eugene Stoner è comunemente chiamato sistema di urto diretto, ma non utilizza un sistema di urto diretto convenzionale. Nel brevetto U.S. 2.951.424, il progettista afferma: "Questa invenzione è un vero sistema a gas in espansione invece del convenzionale sistema a gas per impatto".

L'M16A1 era particolarmente leggero a 7,9 libbre (3,6 kg) con un caricatore da 30 colpi caricato. [86] Questo era significativamente inferiore all'M14 che sostituì a 10,7 libbre (4,9 kg) con un caricatore da 20 colpi caricato. [87] È anche più leggero rispetto agli 8,3 libbre (3,8 kg) dell'AKM con un caricatore da 30 colpi caricato. [88]

L'M16A2 pesa 4,0 kg (8,8 libbre) caricato con un caricatore da 30 colpi, [89] a causa dell'adozione di un profilo della canna più spesso. La canna più spessa è più resistente ai danni se maneggiata in modo approssimativo ed è anche più lenta a surriscaldarsi durante il fuoco prolungato. A differenza di una tradizionale canna "bull" che è spessa per tutta la sua lunghezza, la canna dell'M16A2 è spessa solo davanti ai paramani. Il profilo della canna sotto i paramani è rimasto lo stesso dell'M16A1 per compatibilità con il lanciagranate M203.

Barile Modifica

Le canne del primo modello M16 avevano una rigatura a rigatura di quattro scanalature, torsione a destra, una spira in 14 pollici (1:355,6 mm) di alesaggio, poiché era la stessa rigatura utilizzata dal round sportivo .222 Remington. Questo è stato dimostrato per rendere il proiettile leggero .223 Remington imbardata in volo a lunghe distanze ed è stato presto sostituito. I modelli successivi avevano una rigatura migliorata con sei scanalature, torsione a destra, un giro in 12 pollici (1:304,8 mm) per una maggiore precisione ed è stato ottimizzato per l'uso con la cartuccia M193 standard degli Stati Uniti. I modelli attuali sono ottimizzati per il proiettile NATO SS109 più pesante e hanno sei scanalature, torsione a destra, un giro in 7 pollici (1:177,8 mm). [90] [91] [16] [92] Le armi progettate per accettare entrambi i colpi M193 o SS109 (come i cloni del mercato civile) di solito hanno una rotazione a destra a sei scanalature, un giro in 9 pollici (1:228,6 mm ), sebbene siano disponibili anche velocità di torsione 1:8 pollici e 1:7 pollici.

Rinculo Modifica

"Il sistema Stoner (M16) fornisce un design molto simmetrico che consente il movimento in linea retta dei componenti operativi. Ciò consente alle forze di rinculo di guidare direttamente verso la parte posteriore. Invece di collegare o altre parti meccaniche che guidano il sistema, il gas ad alta pressione esegue questa funzione, riducendo il peso delle parti in movimento e del fucile nel suo insieme." [73] L'M16 utilizza un design di rinculo "diretto", in cui la molla di rinculo si trova nel calcio direttamente dietro l'azione, [70] e serve la doppia funzione di molla di azionamento e ammortizzatore di rinculo. [70] Il calcio essendo in linea con il foro riduce anche l'aumento della volata, specialmente durante il fuoco automatico. Poiché il rinculo non sposta in modo significativo il punto di mira, sono possibili colpi di follow-up più rapidi e l'affaticamento dell'utente è ridotto. Inoltre, i soppressori di flash M16 del modello attuale fungono anche da compensatori per ridurre ulteriormente il rinculo. [93]

Rinculo libero [94]
M16
Quantità di moto 40,4 libbre-piedi/s
Velocità 5,1 piedi/s (1,6 m/s)
Energia 3,2 piedi⋅lb (4,3 J)

Note: Il rinculo libero viene calcolato utilizzando il peso del fucile, il peso del proiettile, la velocità della volata e il peso della carica. [94] È quello che si misurerebbe se il fucile sparasse sospeso a delle corde, libero di rinculo. [94] Il rinculo percepito di un fucile dipende anche da molti altri fattori che non sono facilmente quantificabili. [94]

Attrazioni Modifica

La caratteristica ergonomica più distintiva dell'M16 è la maniglia per il trasporto e il gruppo tacca di mira sulla parte superiore del ricevitore. Questo è un sottoprodotto del design originale, in cui la maniglia per il trasporto serviva a proteggere la maniglia di ricarica. [70] Poiché la linea di mira è di 2,5 pollici (63,5 mm) sopra il foro, l'M16 ha un problema di parallasse intrinseco. A distanze più ravvicinate (da 15 a 20 m (da 16 a 22 yd)), il tiratore deve compensare mirando in alto per piazzare i colpi dove desidera. L'M16 ha un raggio di mira di 500 mm (19,69 pollici). [16] L'M16 utilizza un flip di tipo L, tacca di mira con apertura ed è regolabile con due impostazioni: a corto raggio da 0 a 300 m (da 0 a 328 yd) e a lungo raggio da 300 a 400 m (da 328 a 437 yd) . [95] All'impostazione del mirino da battaglia a corto raggio, la traiettoria del round di servizio coincide con la linea di vista a 42 e 275 m (46 e 301 yd). All'impostazione 'L' a lungo raggio, la traiettoria del round di servizio coincide con la linea di vista a 25 e 375 m (27 e 410 yd). [96] Il mirino è un palo regolabile per l'elevazione sul campo. La tacca di mira può essere regolata sul campo per la deriva. I mirini possono essere regolati con una punta di proiettile o uno strumento appuntito, poiché le truppe vengono addestrate per azzerare i propri fucili. L'immagine del mirino è la stessa dell'M14, M1, M1 Carbine e M1917 Enfield. L'M16 ha anche un "Low Light Level Sight System", che include un mirino con una debole fonte di luce fornita dalla radioluminescenza di trizio in una piccola fiala di vetro incorporata e una tacca di mira con apertura più ampia. [97] La ​​maniglia di trasporto M16 prevedeva anche interfacce per la scanalatura di montaggio e un foro nella parte inferiore della scanalatura della maniglia per il montaggio di un mirino telescopico Colt 3×20 dotato di una manopola di regolazione dell'elevazione per la compensazione della caduta del proiettile per intervalli da 100 a 500 iarde (da 91 a 457 m). Il mirino telescopico Colt 3×20 è stato regolato in fabbrica per essere privo di parallasse a 200 iarde (183 m). [98] [99] A Delft, l'Artillerie-Inrichtingen olandese produsse un mirino telescopico 3×25 approssimativamente simile per le interfacce di montaggio della maniglia di trasporto. [100]

Con l'avvento dell'M16A2, è stata aggiunta una nuova tacca di mira completamente regolabile, che consente di regolare la tacca di mira per impostazioni di portata specifiche tra 300 e 800 m (328 e 875 yd) e di consentire regolazioni della deriva senza la necessità di uno strumento o cartuccia. [101] [102] Le versioni moderne come l'M16A4 hanno una maniglia per il trasporto staccabile e utilizzano binari Picatinny, che consentono l'uso di vari cannocchiali e dispositivi di puntamento. L'attuale carabina M4 dell'esercito e dell'aeronautica degli Stati Uniti viene fornita con l'ottica da combattimento ravvicinato M68 e il mirino in ferro di riserva. [103] [104] Il Corpo dei Marines degli Stati Uniti utilizza l'ottica da combattimento ACOG Rifle [105] [106] e la Marina degli Stati Uniti utilizza il mirino olografico per armi EOTech. [107]

Gamma e precisione Modifica

Il fucile M16 è considerato molto preciso. [108] [109] [110] [111] Il suo leggero rinculo, l'elevata velocità e la traiettoria piatta consentono ai tiratori di effettuare colpi alla testa fino a 300 metri. [112] [113] I nuovi M16 utilizzano la nuova cartuccia M855 aumentando la loro portata effettiva a 600 metri. [16] Sono più precisi dei loro predecessori e sono in grado di sparare a gruppi da 1-3 pollici a 100 iarde. [114] [115] "A Fallujah, i marines iracheni con M16A4 equipaggiati con ACOG hanno creato scalpore prendendo così tanti colpi alla testa che fino a quando le ferite non sono state esaminate da vicino, alcuni osservatori pensavano che gli insorti fossero stati giustiziati." [116] La nuovissima cartuccia EPR M855A1 è ancora più accurata e durante i test ". ha dimostrato che, in media, il 95 percento dei colpi colpirà un bersaglio di 8 × 8 pollici a 600 metri". [117]

Fucile Calibro Cartuccia Cartuccia
il peso
Proiettile
il peso
Velocità Energia Gamma Precisione
Efficace* Orizzontale** Letale*** Massimo**** Gruppo di 10 colpi
@ 100 metri
Gruppo di 10 colpi
@ 300 metri
M16 5,56×45 mm M193 184 gr
(11,9 g) [118]
55 gr
(3,6 g) [119]
3.250 fps
(990 m/s) [119]
1.302 piedi/lb
(1.764 J) [119]
500 iarde
(460 metri) [95]
711 iarde
(650 metri) [118]
984 iarde
(900 metri) [118]
3000 iarde
(2700 metri) [118]
4,3 pollici
(11cm) [118]
12,6 pollici
(32cm) [120]

Nota *: La portata effettiva di un'arma da fuoco è la distanza massima alla quale ci si può aspettare che un'arma sia precisa e ottenga l'effetto desiderato. [121]
Nota **: La distanza orizzontale è la distanza percorsa da un proiettile, sparato dal fucile ad un'altezza di 1,6 metri e ad un'elevazione di 0°, fino a quando il proiettile colpisce il suolo. [122]
Nota ***: La gittata letale è la gittata massima di un proiettile di armi leggere, pur mantenendo l'energia minima richiesta per mettere fuori combattimento un uomo, che generalmente si crede sia di 15 chilogrammi (108 ft-lb) . [118] Questo è l'equivalente dell'energia della volata di una pistola .22LR. [123]
Nota ****: La portata massima di un proiettile di armi leggere viene raggiunta a circa 30° di elevazione. Questa gittata massima è solo di interesse per la sicurezza, non per il tiro in combattimento. [118]

Probabilità di colpo singolo su un bersaglio Uomo accovacciato (Sagoma tipo E NATO) [124]
Fucile Chambering Probabilità di successo (Senza stima della distanza o errori di puntamento)
50 metri 100 metri 200 metri 300 metri 400 metri 500 metri 600 metri 700 metri 800 metri
M16A1 (1967) 5,56×45 mm NATO M193 100% 100% 100% 100% 96% 87% 73% 56% 39%
M16A2 (1982) 5,56×45 mm NATO SS109/M855 100% 100% 100% 100% 98% 90% 79% 63% 43%

Balistica terminale Modifica

La cartuccia da 5,56 × 45 mm aveva diversi vantaggi rispetto al round NATO da 7,62 × 51 mm utilizzato nel fucile M14. Permetteva a ogni soldato di trasportare più munizioni ed era più facile da controllare durante il fuoco automatico oa raffica. [125] La cartuccia NATO da 5,56 × 45 mm può anche produrre massicci effetti di ferita quando il proiettile colpisce ad alta velocità e imbardata ("ruota") nel tessuto che porta alla frammentazione e al rapido trasferimento di energia. [126] [127] [128]

Fucile Calibro Cartuccia Penetrazione
Gelatina balistica
@ 10 metri
Sacchi di sabbia
@ 100 metri
Tavole di pino da 3/4"
@ 100 metri
Blocco da costruzione in cemento
(una costola centrale)
Elmo d'acciaio Acciaio da 1,9 mm
(14 calibro)
@ 100 metri
acciaio 4mm
(calibro 8)
+ strati di
Kevlar-29
M16 5,56×45 mm M193 ≈14 pollici (36 cm)
(frammenti di proiettile
in pezzi più piccoli) [129] [130]
4 pollici (10 cm)
(proiettile completo
disintegrazione) [131]
8 tavole
(proiettile caduto) [131]
un lato a 200 m [131] entrambi i lati a 300 m
un lato a 500 m [131]
2 strati [131] 31 strati di Kevlar [132]

Le munizioni originali per l'M16 erano la cartuccia M193 da 55 grani. Quando sparato da una canna da 20 pollici (510 mm) a distanze fino a 300 piedi (100 m), il proiettile con anima in piombo a camicia sottile ha viaggiato abbastanza velocemente (sopra 2.900 piedi/s (880 m/s)) che la forza di colpire un corpo umano avrebbe causato l'imbardata (o la caduta) del proiettile e si sarebbe frammentato in una dozzina di pezzi di varie dimensioni, creando così ferite sproporzionate rispetto al suo calibro. [129] [130] Queste ferite furono così devastanti che molti considerarono l'M16 un'arma disumana. [133] [134] [135] Man mano che la velocità del proiettile da 5,56 mm diminuisce, diminuisce anche il numero di frammenti che produce. [20] Il proiettile da 5,56 mm normalmente non si frammenta a distanze superiori a 200 metri o a velocità inferiori a 2500 piedi/s, e la sua letalità dipende in gran parte dal posizionamento del colpo. [20] [130]

Con lo sviluppo dell'M16A2, nel 1983 fu adottata la nuova cartuccia M855 da 62 grani. Il proiettile più pesante aveva più energia ed era realizzato con un'anima in acciaio per penetrare l'armatura sovietica. Tuttavia, questo ha causato meno frammentazione all'impatto e effetti ridotti contro bersagli senza armatura, entrambi i quali hanno diminuito il trasferimento di energia cinetica e la capacità di ferire. [65] Alcuni soldati e marines hanno affrontato questo problema attraverso l'addestramento, con l'obbligo di sparare tre volte in aree vitali per garantire l'uccisione del bersaglio. [136]

Tuttavia, ci sono state segnalazioni ripetute e coerenti dell'incapacità dell'M855 di ferire efficacemente (cioè frammento) quando sparato dalla carabina M4 a canna corta (anche a distanza ravvicinata). [20] L'M4 da 14,5 pollici. la lunghezza della canna riduce la velocità iniziale a circa 2900 piedi/s. [137] Questa ridotta capacità di ferimento è una delle ragioni per cui, nonostante il passaggio dell'esercito agli M4 a canna corta, il Corpo dei Marines ha deciso di continuare a utilizzare l'M16A4 con la sua canna da 20 pollici poiché l'M855 da 5,56 × 45 mm dipende in gran parte dall'alta velocità per ferire efficacemente. [20]

Nel 2003, l'esercito degli Stati Uniti ha sostenuto che la mancanza di letalità del 5,56 × 45 mm era più una questione di percezione che di fatto. [138] [139] Con un buon piazzamento dei colpi alla testa e al petto, il bersaglio veniva solitamente sconfitto senza problemi. [138] [140] La maggior parte dei fallimenti è stata il risultato di colpire il bersaglio in aree non vitali come le estremità. [138] Tuttavia, una minoranza di fallimenti si è verificata nonostante molteplici colpi al petto. [138] Nel 2006, uno studio ha scoperto che il 20% dei soldati che usavano la carabina M4 voleva più letalità o potere d'arresto. [141] Nel giugno 2010, l'esercito degli Stati Uniti ha annunciato di aver iniziato a spedire il suo nuovo round ad alte prestazioni M855A1 da 5,56 mm, senza piombo, nelle zone di combattimento attive. [142] Questo aggiornamento è progettato per massimizzare le prestazioni del round 5,56 × 45 mm, per estendere la portata, migliorare la precisione, aumentare la penetrazione e frammentare costantemente i tessuti molli quando sparato non solo da M16 di lunghezza standard, ma anche a canna corta carabine M4. [117] [142] [143] L'esercito degli Stati Uniti è rimasto impressionato dal nuovo round EPR M855A1. [144] È stata anche sviluppata una variante 7,62 NATO M80A1 EPR. [145] [146]

Riviste Modifica

Il caricatore dell'M16 doveva essere un articolo leggero e usa e getta. [147] In quanto tale, è realizzato in alluminio pressato/stampato e non è stato progettato per essere durevole. [148] L'M16 originariamente utilizzava un caricatore da 20 colpi che fu successivamente sostituito da un design piegato da 30 colpi. Di conseguenza, il seguace del caricatore tende a oscillare o inclinarsi, causando malfunzionamenti. [147] Molte riviste commerciali e non statunitensi sono state sviluppate per mitigare efficacemente queste carenze (ad esempio, la rivista interamente in acciaio inossidabile di H&K, il polimero P-MAG di Magpul, ecc.). [148] [147]

La produzione del caricatore da 30 colpi è iniziata alla fine del 1967, ma non ha sostituito completamente il caricatore da 20 colpi fino alla metà degli anni '70. [147] I caricatori M16 da 30 colpi standard in alluminio USGI pesano 0,24 libbre (0,11 kg) vuoti e sono lunghi 7,1 pollici (18 cm). [137] [149] Le riviste di plastica più recenti sono circa mezzo pollice più lunghe. [150] I nuovi caricatori in acciaio sono circa 0,5 pollici più lunghi e quattro once più pesanti. [151] La rivista dell'M16 è diventata la rivista non ufficiale STANAG della NATO ed è attualmente utilizzata da molte nazioni occidentali, in numerosi sistemi d'arma. [152] [153]

Nel 2009, l'esercito americano ha iniziato a mettere in campo una "rivista migliorata" identificata da un seguace color marrone chiaro. [154] [155] "Il nuovo seguace incorpora una gamba posteriore estesa e una sporgenza modificata del proiettile per un migliore impilamento e orientamento circolare. Il seguace autolivellante/anti-ribaltamento riduce al minimo l'inceppamento mentre un profilo più ampio della bobina della molla crea una distribuzione uniforme della forza. Le prestazioni i guadagni non hanno aggiunto peso o costo alle riviste". [155]

Nel luglio 2016, l'esercito degli Stati Uniti ha introdotto un altro miglioramento, il nuovo Enhanced Performance Magazine, che si dice porterà a un aumento del 300% dell'affidabilità nella carabina M4. Sviluppato dal Centro di ricerca, sviluppo e ingegneria degli armamenti dell'esercito degli Stati Uniti e dal Laboratorio di ricerca dell'esercito nel 2013, è di colore marrone chiaro con un seguace blu per distinguerlo dalle precedenti riviste incompatibili. [156]

Dispositivi per museruola Modifica

La maggior parte dei fucili M16 ha una canna filettata in filettature da 1⁄2-28" per incorporare l'uso di un dispositivo di volata come un soppressore del flash o un soppressore del suono. [157] Il design iniziale del soppressore del flash aveva tre denti o rebbi ed è stato progettato per preservare la visione notturna del tiratore interrompendo il flash. Purtroppo era soggetto a rotture e impigliarsi nella vegetazione. Il design è stato successivamente modificato per chiudere l'estremità per evitare ciò e divenne noto come soppressore del flash "A1" o "gabbia per uccelli" sul M16A1 Alla fine, sulla versione M16A2 del fucile, la porta inferiore è stata chiusa per ridurre la salita della volata e impedire che la polvere si alzasse quando il fucile veniva sparato in posizione prona.[158] Per questi motivi, l'esercito americano ha dichiarato il soppressore del flash A2 come compensatore o freno di bocca, ma è più comunemente noto come soppressore del flash "GI" o "A2".[125]

Il Vortex Flash Hider dell'M16 pesa 3 once, è lungo 2,25 pollici e non richiede una rondella di sicurezza per il fissaggio alla canna. [159] È stato sviluppato nel 1984 ed è uno dei primi dispositivi a museruola progettati privatamente. L'esercito americano utilizza il Vortex Flash Hider su carabine M4 e fucili M16. [160] [161] Una versione del Vortex è stata adottata dall'esercito canadese per il fucile Colt Canada C8 CQB. [162] Altri soppressori di flash sviluppati per l'M16 includono il Phantom Flash Suppressor della Yankee Hill Machine (YHM) e il KX-3 della Noveske Rifleworks. [163]

La canna filettata consente di installare i silenziatori con lo stesso schema di filettatura direttamente sulla canna, tuttavia ciò può comportare complicazioni come l'impossibilità di rimuovere il silenziatore dalla canna a causa di ripetuti spari su tutta l'auto o raffica a tre colpi. [164] Un certo numero di produttori di soppressori ha progettato soppressori del suono "a connessione diretta" che possono essere installati su un soppressore flash di un M16 esistente anziché utilizzare i fili della canna. [164]

Lanciagranate e fucili a pompa Modifica

Tutti gli attuali fucili di tipo M16 possono montare lanciagranate da 40 mm sotto la canna, come l'M203 e l'M320. Entrambi usano le stesse granate da 40 mm del vecchio lanciagranate M79 autonomo. L'M16 può anche montare fucili calibro 12 sotto la canna come KAC Masterkey o il sistema di fucili accessori modulari M26.

Lanciatore antisommossa Modifica

Il lanciatore antisommossa M234 è un accessorio per fucili della serie M16 che spara un colpo a salve M755. L'M234 si monta sulla volata, sull'aletta a baionetta e sul mirino dell'M16. Spara sia il Kinetic Riot Control M734 da 64 mm che i proiettili aerodinamici M742 Riot Control Ring Airfoil M742 da 64 mm. Quest'ultimo produce una nuvola di gas lacrimogeno da 4 a 5 piedi all'impatto. Il vantaggio principale nell'usare i proiettili Ring Airfoil è che il loro design non consente loro di essere respinti dai rivoltosi con alcun effetto reale. L'M234 non è più utilizzato dalle forze statunitensi. È stato sostituito dal lanciagranate M203 da 40 mm e da munizioni non letali.

Modifica a baionetta

L'M16 è lungo 44,25 pollici (1124 mm) con una baionetta M7 attaccata. [95] La baionetta M7 si basa su progetti precedenti come le baionette M4, M5 e M6, tutte discendenti diretti del coltello da combattimento M3 e hanno una lama a punta di lancia con un bordo secondario semiaffilato. La nuova baionetta M9 ha una lama a clip con denti di sega lungo la spina dorsale e può essere utilizzata come coltello multiuso e tagliafili se combinata con il suo fodero. L'attuale baionetta USMC OKC-3S ha una somiglianza con l'iconico coltello da combattimento Ka-Bar dei Marines con dentellature vicino al manico.

Bipiede Modifica

Per l'uso come fucile automatico ad-hoc, l'M16 e l'M16A1 potrebbero essere equipaggiati con il bipiede XM3, successivamente standardizzato come il Bipiede, M3 (1966) [165] e Bipiede fucile M3 (1983). [166] Con un peso di soli 0,6 libbre, i morsetti per bipiede semplici e non regolabili si fissano alla canna del fucile per consentire il fuoco supportato.

Il bipiede M3 continua a essere citato in almeno un manuale ufficiale fino al 1985, dove si afferma che una delle posizioni di tiro più stabili è "il bipede prono [sic] supportato per il fuoco automatico". [167]

Nel marzo 1970, gli Stati Uniti raccomandarono a tutte le forze della NATO di adottare la cartuccia da 5,56 × 45 mm. [51] Questo cambiamento ha rappresentato un cambiamento nella filosofia della posizione di lunga data dei militari sulle dimensioni del calibro. A metà degli anni '70, altri eserciti stavano esaminando le armi in stile M16. Ben presto iniziò uno sforzo di standardizzazione della NATO e furono effettuati test di vari proiettili a partire dal 1977. [51] Gli Stati Uniti offrirono il round M193 da 5,56 × 45 mm, ma c'erano preoccupazioni sulla sua penetrazione di fronte alla più ampia introduzione di giubbotti antiproiettile. [20] Alla fine, nell'ottobre 1980, fu scelto il proiettile belga da 5,56×45 mm SS109 (STANAG 4172). migliori prestazioni a lungo raggio e migliore penetrazione (in particolare, per penetrare costantemente il lato di un casco in acciaio a 600 metri). [20] A causa del suo design e della velocità iniziale inferiore (circa 3110 ft/s) [168] il round SS109 belga è considerato più umano perché ha meno probabilità di frammentarsi rispetto al round M193 americano. [133] Le munizioni standard NATO 5.56×45 mm prodotte per le forze statunitensi sono designate M855.

Nell'ottobre 1980, poco dopo che la NATO accettò la cartuccia del fucile NATO da 5,56 × 45 mm. [169] Il progetto di accordo di standardizzazione 4179 (STANAG 4179) è stato proposto per consentire ai membri della NATO di condividere facilmente munizioni per fucili e caricatori fino al livello del singolo soldato. Il magazine scelto per diventare il rivista STANAG è stato originariamente progettato per il fucile M16 degli Stati Uniti. Molte nazioni membri della NATO, ma non tutte, hanno successivamente sviluppato o acquistato fucili con la capacità di accettare questo tipo di caricatore. Tuttavia, lo standard non è mai stato ratificato e rimane un 'Bozza STANAG'. [170]

Tutti gli attuali fucili di tipo M16 sono progettati per sparare granate da fucile STANAG da 22 mm dai loro spegnifiamma integrati senza l'uso di un adattatore. Questi tipi di granate da 22 mm vanno dai proiettili anticarro ai semplici tubi alettati con una granata a mano a frammentazione attaccata all'estremità. Vengono nel tipo "standard" che sono azionati da una cartuccia a salve inserita nella camera del fucile. Vengono anche nei tipi "trappola per proiettili" e "spara attraverso", come suggeriscono i loro nomi, usano munizioni vere. L'esercito degli Stati Uniti generalmente non usa granate da fucile, tuttavia, sono utilizzate da altre nazioni. [171]

La NATO Accessory Rail STANAG 4694, o Picatinny rail STANAG 2324, o una "Tactical Rail" è una staffa utilizzata sui fucili di tipo M16 per fornire una piattaforma di montaggio standardizzata. La rotaia è costituita da una serie di risalti con sezione a T intercalate da "asole distanziatrici" piatte. Gli oscilloscopi si montano facendoli scorrere da un'estremità o dall'altra per mezzo di un "rail-grabber" che viene fissato al binario con bulloni, viti a testa zigrinata o leve o sulle fessure tra le sezioni rialzate. Il binario era originariamente destinato ai telescopi. Tuttavia, una volta stabilito, l'uso del sistema è stato esteso ad altri accessori, come luci tattiche, moduli di puntamento laser, dispositivi per la visione notturna, mirini reflex, impugnature, bipiedi e baionette.

Attualmente, l'M16 è utilizzato da 15 paesi della NATO e più di 80 paesi in tutto il mondo.

ArmaLite AR-15 Modifica

L'arma che alla fine divenne la serie M16 era fondamentalmente un AR-10 ridimensionato con una maniglia di ricarica ambidestra situata all'interno della maniglia di trasporto, un telaio "A" del mirino più stretto e nessun soppressore del flash. [70]

Colt ArmaLite AR-15 (modelli 601 e 602) Modifica

I primi due modelli di Colt prodotti dopo l'acquisizione del fucile da ArmaLite furono il 601 e il 602, e questi fucili erano per molti versi cloni del fucile ArmaLite originale (infatti, questi fucili si trovavano spesso stampati Colt ArmaLite AR-15, proprietà del calibro del governo degli Stati Uniti .223, senza alcun riferimento al fatto che siano M16). [70] Il 601 e il 602 sono facilmente identificabili dai loro ricevitori inferiori piatti senza superfici rialzate attorno al pozzo del caricatore e occasionalmente mobili verdi o marroni. Il 601 fu adottato per primo dall'USAF e fu rapidamente integrato con l'XM16 (Colt Model 602) e successivamente con l'M16 (Colt Model 604) man mano che venivano apportati miglioramenti. C'era anche un acquisto limitato di 602 e un certo numero di entrambi questi fucili trovarono la loro strada in un certo numero di unità per le operazioni speciali che operavano nel sud-est asiatico, in particolare i Navy SEALs degli Stati Uniti. L'unica grande differenza tra il 601 e il 602 è il passaggio dalla rigatura originale di 1:14 pollici alla più comune torsione di 1:12 pollici. Queste armi erano dotate di una maniglia di carica triangolare e di un dispositivo di chiusura a bullone che mancava di una superficie di aggancio inferiore rialzata. Il dispositivo di tenuta del bullone aveva una superficie inclinata e dentellata che doveva essere impegnata con il pollice, l'indice o l'unghia del pollice nudi a causa della mancanza di questa superficie. L'US Air Force ha continuato a utilizzare i fucili marcati ArmaLite AR-15 in varie configurazioni negli anni '90.

M16 Modifica

Questa è stata la prima variante M16 adottata operativamente, originariamente dalla US Air Force. Era equipaggiato con paramani triangolari, calcioli senza scomparto per riporre un kit di pulizia, [70] un soppressore del flash a tre punte, completamente automatico e senza assistenza in avanti. I porta bulloni erano originariamente cromati e con lati lisci, privi di tacche di assistenza in avanti. Successivamente, i vettori cromati sono stati abbandonati a favore dei vettori dentellati e parkerizzati emessi dall'esercito sebbene la parte interna del vettore del bullone sia ancora rivestita di cromo. L'Air Force ha continuato a utilizzare queste armi fino al 2001 circa, quando l'Air Force ha convertito tutti i suoi M16 nella configurazione M16A2.

L'M16 fu adottato anche dal SAS britannico, che lo utilizzò durante la guerra delle Falkland. [172]

XM16E1 e M16A1 (Colt modello 603) Modifica

L'XM16E1 dell'esercito americano era essenzialmente la stessa arma dell'M16 con l'aggiunta di un forward assist e delle corrispondenti tacche nel supporto del bullone. L'M16A1 è stato il modello di produzione finalizzato nel 1967 ed è stato prodotto fino al 1982.

Per risolvere i problemi sollevati dal ciclo di test dell'XM16E1, un soppressore del flash chiuso a gabbia per uccelli ha sostituito il soppressore del flash a tre punte dell'XM16E1 che si è bloccato su ramoscelli e foglie. Varie altre modifiche sono state apportate dopo numerosi problemi sul campo. Sono stati sviluppati e rilasciati kit di pulizia mentre sono state introdotte canne con camere cromate e successivamente fori completamente rivestiti.

Con questi e altri cambiamenti, il tasso di malfunzionamento è lentamente diminuito e i nuovi soldati generalmente non avevano familiarità con i primi problemi. Una nervatura è stata incorporata nel lato del ricevitore sull'XM16E1 per evitare di premere accidentalmente il pulsante di rilascio del caricatore mentre si chiude il coperchio della porta di espulsione. Questa nervatura è stata successivamente estesa sugli M16A1 di produzione per aiutare a prevenire che il rilascio del caricatore venga premuto inavvertitamente. Il foro nel bullone che accetta il perno della camma è stato crimpato verso l'interno su un lato, in modo tale che il perno della camma non possa essere inserito con il bullone installato all'indietro, il che causerebbe la mancata espulsione fino alla correzione. L'M16A1 ha visto un uso limitato nelle capacità di addestramento fino ai primi anni 2000, [173] [174] [175] ma non è più in servizio attivo con gli Stati Uniti, sebbene sia ancora un problema standard in molti eserciti mondiali.

M16A2 Modifica

Lo sviluppo del fucile M16A2 è stato originariamente richiesto dal Corpo dei Marines degli Stati Uniti a seguito dell'esperienza di combattimento in Vietnam con l'XM16E1 e l'M16A1. È stato ufficialmente adottato dal Dipartimento della Difesa come "US Rifle, 5.56 mm, M16A2" nel 1982. I Marines sono stati il ​​primo ramo delle forze armate statunitensi ad adottarlo, all'inizio/metà degli anni '80, con gli Stati Uniti L'esercito seguì l'esempio alla fine degli anni '80.

Le modifiche all'M16A2 furono estese. Oltre all'allora nuova cameratura NATO STANAG 4172 [176] 5,56×45 mm e relativa rigatura, la canna è stata realizzata con uno spessore maggiore davanti al mirino, per resistere alla flessione in campo e per consentire un periodo più lungo di fuoco prolungato senza surriscaldamento. Il resto della canna è stato mantenuto allo spessore originale per consentire il fissaggio del lanciagranate M203. È stata aggiunta una nuova tacca di mira regolabile, che consente di regolare la tacca di mira per impostazioni specifiche della distanza tra 300 e 800 metri per sfruttare appieno le caratteristiche balistiche dei nuovi colpi SS109 e per consentire regolazioni di deriva senza la necessità di uno strumento o cartuccia. [177] L'affidabilità dell'arma ha permesso che fosse ampiamente utilizzata anche nelle divisioni operazioni speciali del Corpo dei Marines. Il soppressore del flash è stato nuovamente modificato, questa volta per essere chiuso sul fondo in modo da non sollevare sporco o neve quando viene sparato dalla posizione prona, e fungendo da compensatore di rinculo. [178]

L'impugnatura anteriore è stata modificata dalla forma triangolare originale a una rotonda, che si adatta meglio alle mani più piccole e potrebbe essere montata sui modelli più vecchi dell'M16. Anche i nuovi paramani erano simmetrici, quindi le armerie non avevano bisogno di pezzi di ricambio separati per mano sinistra e destra. L'anello di ritenzione del paramano è stato rastremato per facilitare l'installazione e la disinstallazione dei paramani. Una tacca per il dito medio è stata aggiunta all'impugnatura a pistola, oltre a una maggiore consistenza per migliorare la presa. Il calcio è stato allungato di 5 ⁄ 8 pollici (15,9 mm). [102] Il nuovo calcio è diventato dieci volte più resistente dell'originale grazie ai progressi nella tecnologia dei polimeri dai primi anni '60. Le scorte originali M16 sono state realizzate in resina fenolica impregnata di cellulosa, le scorte più recenti sono state progettate con polimeri termoindurenti caricati con vetro DuPont Zytel. Il nuovo calcio includeva un calciolo in polimero completamente strutturato per una migliore presa sulla spalla e conservava un pannello per l'accesso a un piccolo scomparto all'interno del calcio, spesso utilizzato per riporre un kit di pulizia di base. Il proiettile più pesante riduce la velocità iniziale da 3.200 piedi al secondo (980 m/s), a circa 3.050 piedi al secondo (930 m/s). [179]

L'A2 utilizza una rigatura a torsione 1:7 più veloce per stabilizzare adeguatamente le munizioni traccianti NATO L110/M856 da 5,56 × 45 mm. Un deflettore per bossoli è stato incorporato nel ricevitore superiore immediatamente dietro la porta di espulsione per evitare che i bossoli colpiscano gli utenti mancini. [102] Anche l'azione è stata modificata, sostituendo l'impostazione completamente automatica con un'impostazione a raffica a tre colpi. [177] Quando si usa un'arma completamente automatica, le truppe inesperte spesso tengono premuto il grilletto e "spruzzano" quando sono sotto tiro. L'esercito degli Stati Uniti ha concluso che i gruppi a tre colpi forniscono una combinazione ottimale di conservazione delle munizioni, precisione e potenza di fuoco. [180] L'USMC ha ritirato l'M16A2 in favore del più recente M16A4, alcuni M16A2 rimangono in servizio con la Riserva dell'Esercito degli Stati Uniti e la Guardia Nazionale, [181] [182] Aeronautica, Marina e Guardia Costiera. [ citazione necessaria ]

M16A3 Modifica

L'M16A3 è una versione modificata dell'M16A2 adottata in piccoli numeri dalle unità US Navy SEAL, Seabee e Security. [183] ​​Presenta il gruppo di innesco M16A1 che fornisce modalità "sicura", "semiautomatica" e "completamente automatica" invece delle modalità "sicura", "semiautomatica" e "burst" dell'A2. Altrimenti è esternamente identico all'M16A2.

M16A4 Modifica

L'M16A4 è la quarta generazione della serie M16. È dotato di una maniglia di trasporto rimovibile e di una guida Picatinny quadrupla a tutta lunghezza per il montaggio di ottiche e altri dispositivi ausiliari. L'FN M16A4, che utilizza il fuoco selettivo sicuro/semi/raffica, è diventato di serie per il Corpo dei Marines degli Stati Uniti.

I fucili di emissione militare sono inoltre dotati di un paramano M5 RAS della Knight's Armament Company, che consente il fissaggio di impugnature verticali, laser, luci tattiche e altri accessori, coniando la designazione M16A4 MWS (o Modular Weapon System) nei manuali da campo dell'esercito americano. [184]

Colt produce anche modelli M16A4 per acquisti internazionali:

Uno studio sulle modifiche significative ai fucili Marine M16A4 rilasciati nel febbraio 2015 ha delineato diverse nuove funzionalità che potrebbero essere aggiunte da componenti economici e disponibili. Queste caratteristiche includevano: un compensatore di volata al posto del soppressore del flash per gestire il rinculo e consentire colpi di follow-on più rapidi, anche se a scapito del rumore e della firma del flash e della potenziale sovrapressione in spazi ristretti una canna più pesante e/o fluttuante per aumentare la precisione da 4.5 MOA (Minute(s) Of Angle) a potenzialmente 2 MOA cambiando il reticolo sulla Rifle Combat Optic da a forma di chevron a semicerchio con un punto al centro utilizzato nell'M27 IAR's Squad Day Optic in modo da non oscurare il bersaglio a lunga distanza utilizzando un gruppo di scatto con una forza di trazione più consistente, anche una riconsiderazione della capacità di scoppio e l'aggiunta di maniglie di carica ambidestre e sganci a scatto per un più facile utilizzo con tiratori mancini. [185]

Nel 2014, le unità marine sono state dotate di un numero limitato di calci regolabili al posto del tradizionale calcio fisso per i loro M16A4 da rilasciare ai marine più piccoli che avrebbero difficoltà a raggiungere comodamente il grilletto quando indossano giubbotti antiproiettile. Le scorte regolabili sono state aggiunte come accessorio autorizzato standard, il che significa che le unità possono utilizzare operazioni e fondi di manutenzione per acquistarne di più se necessario. [186]

Il Corpo dei Marines aveva a lungo mantenuto l'M16 a lunghezza intera come fucile di fanteria standard, ma nell'ottobre 2015 il passaggio alla carabina M4 è stato approvato come arma standard, dando ai fanti dei Marine un'arma più piccola e compatta. Ci sono già abbastanza M4 nell'inventario per riequipaggiare tutte le unità necessarie entro settembre 2016 e gli M16A4 saranno spostati per supportare [18] [187] e Marines non di fanteria. [188]

M16S1 Modifica

Negli anni '70, Singapore era alla ricerca di un fucile d'assalto per le forze armate di Singapore e scelse sia l'M16 che l'ArmaLite AR-15. Poiché l'importazione di M16 dagli Stati Uniti sarebbe stata difficile, realizzarono le proprie copie dell'M16, designate M16S1 "S" che stava per Singapore. È stato sostituito dal SAR 21, che è stato introdotto nel 1999 e nel 2000, ma è ancora riservato alle forze di riserva.

Riepilogo delle differenze Modifica

Colt modello n. Designazione militare Canna da 20" con attacco a baionetta Tipo di paramano Tipo di calcio Tipo di impugnatura a pistola Tipo di ricevitore inferiore Tipo di ricevitore superiore Tipo di tacca di mira Tipo di mirino Dispositivo di museruola Assistente in avanti? deflettore caso? Pacchetto trigger
601 AR-15 Profilo A1 (torsione 1:14) Triangolare a figura intera verde o marrone Verde o marrone fisso A1 A1 A1 A1 A1 A1 Soppressore del lampo a becco d'anatra No No Sicuro/Semi/Auto
602 XM16 Profilo A1 (torsione 1:12) Triangolare a figura intera A1 Fixed fisso A1 A1 A1 A1 A1 Soppressore del flash a becco d'anatra o tripolare No No Sicuro/Semi/Auto
603 XM16E1 Profilo A1 (torsione 1:12) Triangolare a figura intera A1 Fixed fisso A1 A1 A1 A1 A1 Soppressore del flash a gabbia per uccelli a tre punte o M16A1 No Sicuro/Semi/Auto
603 M16A1 Profilo A1 (torsione 1:12) Triangolare a figura intera A1 Fixed fisso A1 A1 A1 A1 A1 Soppressore del flash a tre punte o gabbia per uccelli No Sicuro/Semi/Auto
604 M16 Profilo A1 (torsione 1:12) Triangolare a figura intera A1 Fixed fisso A1 A1 A1 A1 A1 Soppressore del flash a gabbia per uccelli a tre punte o M16A1 No No Sicuro/Semi/Auto
645 M16A1E1/PIP Profilo A2 (torsione 1:7) A coste a tutta lunghezza A2 . fisso A1 A1 o A2 A1 o A2 A1 o A2 la2 Soppressore del flash per gabbia per uccelli in stile M16A1 o M16A2 Sì o no Sicuro/Semi/Auto o Sicuro/Semi/Raffica
645 M16A2 Profilo A2 (torsione 1:7) A coste a tutta lunghezza A2 . fisso la2 la2 la2 la2 la2 Soppressore del flash per gabbia per uccelli in stile M16A2 Sicuro/Semi/Raffica

Colt Commando (AKA: XM177 & GAU-5) Modifica

In Vietnam, ad alcuni soldati è stata rilasciata una versione carabina dell'M16 chiamata XM177. L'XM177 aveva una canna più corta da 10 pollici (254 mm) e un calcio telescopico, che lo rendevano sostanzialmente più compatto.Possedeva anche una combinazione di spegnifiamma/moderatore del suono per ridurre i problemi con il flash della museruola e il rapporto rumoroso. Le varianti GAU-5/A (XM177) dell'Air Force e XM177E1 dell'esercito differivano per l'inclusione di quest'ultima di un forward assist, sebbene alcuni GAU-5 abbiano l'in avanti assist. L'ultimo Air Force GAU-5/A e Army XM177E2 aveva una canna da 11,5 pollici (292 mm) con un silenziatore più lungo. L'allungamento della canna doveva supportare l'attacco del lanciagranate XM148 da 40 mm di Colt. Queste versioni erano anche conosciute come il modello Colt Commando comunemente indicato e commercializzato come CAR-15. Le varianti sono state rilasciate in numero limitato a forze speciali, equipaggi di elicotteri, piloti dell'aeronautica, addetti alla polizia di sicurezza dell'aeronautica militare (MWD), ufficiali, operatori radio, artiglieri e truppe diverse dai fucilieri di prima linea. Alcuni USAF GAU-5A / A furono successivamente dotati di canne rigate 1/12 da 14,5 pollici (370 mm) ancora più lunghe poiché le due versioni più corte erano usurate. La canna da 14,5 pollici (370 mm) consentiva l'uso dell'ingranaggio MILES e delle baionette da utilizzare con i fucili mitragliatori (come li descriveva l'Air Force). Nel 1989, l'Air Force iniziò a sostituire le canne precedenti con modelli rigati 1/7 da utilizzare con l'M855-round. Le armi hanno ricevuto la ridenominazione di GUU-5/P.

Questi sono stati effettivamente utilizzati dal British Special Air Service durante la guerra delle Falkland. [172]

Carabina M4 Modifica

La carabina M4 è stata sviluppata da varie escrescenze di questi progetti, tra cui un numero di carabine in stile A1 con canna da 14,5 pollici (368 mm). L'XM4 (Colt Model 720) iniziò le sue prove nel 1984, con una canna di 14,5 pollici (370 mm). L'arma divenne la M4 nel 1991. Ufficialmente adottata in sostituzione della M3 "Grease Gun" (e della Beretta M9 e M16A2 per truppe selezionate) nel 1994, è stata utilizzata con grande successo nei Balcani e nei conflitti più recenti, tra cui i teatri dell'Afghanistan e dell'Iraq. La carabina M4 ha una modalità di sparo a raffica a tre colpi, mentre la carabina M4A1 ha una modalità di sparo completamente automatica. Entrambi hanno una guida Picatinny sul ricevitore superiore, che consente di sostituire il gruppo maniglia di trasporto/tacca di mira con altri dispositivi di mira.

Modifica Commando M4

Colt è anche tornata all'idea originale "Commando", con il suo modello 733, essenzialmente un XM177E2 modernizzato con molte delle funzionalità introdotte sull'M16A2.

Diemaco C7 e C8 Modifica

Il Diemaco C7 e C8 sono varianti aggiornate dell'M16 sviluppate e utilizzate dalle forze canadesi e sono ora prodotte da Colt Canada. Il C7 è un ulteriore sviluppo dell'M16A1E1 sperimentale. Come i precedenti M16, può essere attivato in modalità semiautomatica o automatica, invece della funzione burst selezionata per l'M16A2. Il C7 presenta anche il rinforzo strutturale, i paramani migliorati e il calcio più lungo sviluppato per l'M16A2. Diemaco ha cambiato la botola nel calcio per facilitarne l'accesso ed è disponibile un distanziatore di 0,5 pollici (13 mm) per regolare la lunghezza del calcio in base alle preferenze dell'utente. La differenza esterna più facilmente evidente tra gli M16A2 americani e i Diemaco C7 è il mantenimento della tacca di mira in stile A1. Non è facilmente evidente l'uso da parte di Diemaco di botti forgiate a martello. I canadesi inizialmente desideravano invece utilizzare un profilo a canna pesante.

Il C7 è stato sviluppato per il C7A1, con una guida Weaver sulla carcassa superiore per un mirino ottico C79, e per il C7A2, con diversi arredi e miglioramenti interni. Il binario Weaver prodotto da Diemaco sulle varianti C7A1 originali non soddisfa lo standard M1913 "Picatinny", portando ad alcuni problemi con il montaggio di mirini commerciali. Questo è facilmente risolvibile con piccole modifiche al ricevitore superiore o al mirino stesso. Dall'acquisizione di Diemaco da parte di Colt per formare Colt Canada, tutti i ricevitori superiori flattop prodotti in Canada sono lavorati secondo lo standard M1913.

Il C8 è la versione carabina del C7. [189] Anche C7 e C8 sono usati da Hærens Jegerkommando, Marinejegerkommandoen e l'FSK (Norvegia), l'Esercito della Danimarca (tutti i rami), l'Esercito Reale Olandese e il Corpo dei Marines Olandesi come principale arma di fanteria. Dopo le prove, le varianti sono diventate l'arma preferita dai SAS britannici.

Mk 4 Mod 0 Modifica

L'Mk 4 Mod 0 era una variante dell'M16A1 prodotta per gli U.S. Navy SEALs durante la guerra del Vietnam e adottata nell'aprile 1970. Differiva dall'M16A1 di base principalmente per essere ottimizzato per le operazioni marittime e per essere dotato di un silenziatore. La maggior parte delle parti operative del fucile erano rivestite in Kal-Guard, è stato praticato un foro di 0,25 pollici (6,4 mm) attraverso il calcio e il tubo tampone per il drenaggio e un O-ring è stato aggiunto all'estremità del gruppo tampone. Secondo quanto riferito, l'arma potrebbe essere trasportata senza danni alla profondità di 200 piedi (60 m) nell'acqua. L'iniziale Mk 2 Mod 0 Blast Suppressor era basato sul soppressore di rumore M4 del Human Engineering Lab (HEL) dell'esercito degli Stati Uniti. L'HEL M4 ha scaricato il gas direttamente dall'azione, richiedendo un portaotturatore modificato. Un deflettore del gas è stato aggiunto alla maniglia di ricarica per evitare che il gas entri in contatto con l'utente. Pertanto, il soppressore HEL M4 è stato montato in modo permanente sebbene consentisse il normale funzionamento semiautomatico e automatico. Se il soppressore HEL M4 venisse rimosso, l'arma dovrebbe essere caricata manualmente dopo ogni singolo colpo. D'altra parte, il soppressore di esplosione Mk 2 Mod 0 era considerato parte integrante del fucile Mk 4 Mod 0, ma avrebbe funzionato normalmente se il soppressore fosse stato rimosso. Il soppressore di esplosione Mk 2 Mod 0 inoltre drenava l'acqua molto più rapidamente e non richiedeva alcuna modifica al supporto dell'otturatore o alla maniglia di ricarica. Alla fine degli anni '70, il soppressore di esplosione Mk 2 Mod 0 fu sostituito dal soppressore di esplosione Mk 2 realizzato dalla Knight's Armament Company (KAC). Il soppressore KAC può essere completamente immerso e l'acqua verrà scaricata in meno di otto secondi. Funzionerà senza degrado anche se il fucile viene sparato alla massima velocità di fuoco. L'esercito degli Stati Uniti ha sostituito l'HEL M4 con i molto più semplici Studies in Operational Negation of Insurgency and Counter-Subversion (SIONICS) MAW-A1 noise e soppressore di flash.

Fucile per usi speciali Mk 12 della US Navy Modifica

Sviluppato per aumentare la portata effettiva dei soldati nel ruolo di tiratore scelto, la Marina degli Stati Uniti ha sviluppato il fucile per scopi speciali Mark 12 (SPR). Le configurazioni in servizio variano, ma il nucleo del Mark 12 SPR è una canna pesante da 18" con freno di bocca e tubo del galleggiante libero. Questo tubo allevia la pressione sulla canna causata dai paramani standard e aumenta notevolmente la potenziale precisione del sistema. Comune anche sono ottiche a più alto ingrandimento che vanno dal 6× power Trijicon ACOG ai cannocchiali da puntamento tattici Leupold Mark 4. Sparando munizioni Mark 262 Mod 0 con un proiettile Match da 77gr Open tip, il sistema ha una portata effettiva ufficiale di oltre 600 metri.Tuttavia i rapporti pubblicati di uccisioni confermate oltre gli 800 m dall'Iraq e dall'Afghanistan non sono rare. citazione necessaria ]

Arma da fuoco M231 (FPW) Modifica

L'M231 Firing Port Weapon (FPW) è una versione adattata del fucile d'assalto M16 per sparare dai porti sull'M2 Bradley. I normali M16 della fanteria sono troppo lunghi per l'uso in un veicolo da combattimento "abbottonato", quindi l'FPW è stato sviluppato per fornire un'arma adatta a questo ruolo.

Colt Model 655 e 656 varianti "Sniper" Modifica

Con l'espansione della guerra del Vietnam, Colt sviluppò due fucili del modello M16 per la valutazione come possibili fucili da cecchino leggero o fucili da tiratore scelto. Il Colt Model 655 M16A1 Special High Profile era essenzialmente un fucile A1 standard con una canna più pesante e una staffa per mirino fissata alla maniglia di trasporto del fucile. La Colt Model 656 M16A1 Special Low Profile aveva una carcassa superiore speciale senza maniglia per il trasporto. Invece, aveva un mirino in ferro a basso profilo regolabile per la deriva e una base Weaver per il montaggio di un cannocchiale, un precursore delle rotaie Colt e Picatinny. Aveva anche un mirino in ferro con cappuccio in aggiunta alla canna pesante. Entrambi i fucili sono forniti di serie con un telescopio a distanza regolabile Leatherwood / Realist 3-9 ×. Alcuni di essi erano dotati di un silenziatore Sionics e di un soppressore del flash. Nessuno di questi fucili è mai stato standardizzato.

Queste armi possono essere viste in molti modi come predecessori dell'SDM-R dell'esercito americano e delle armi SAM-R dell'USMC.

Altri Modifica

  • Il cinese Norinco CQ è un derivato senza licenza dell'M16A1 realizzato appositamente per l'esportazione, con le differenze esterne più evidenti nel paramano e nell'impugnatura a pistola in stile revolver.
    • Il Fucile ARMADA (una copia del Norinco CQ) e Carabina TRAILBLAZER (una copia del Norinco CQ Tipo A) sono prodotti da S.A.M. – Shooter's Arms Manufacturing, alias Shooter's Arms Guns & Ammo Corporation, con sede a Metro Cebu, Repubblica delle Filippine.
    • Il Fucile S-5.56, un clone del tipo CQ, è prodotto dalla Defense Industries Organization of Iran. Il fucile stesso è offerto in due varianti: il S-5,56 LA1 con canna da 19,9 pollici e rigatura passo 1:12 (1 giro in 305 mm), ottimizzata per l'utilizzo della cartuccia M193 Ball e del S-5,56 LA3 con canna da 20 pollici e rigatura passo 1:7 (1 giro in 177,8 mm), ottimizzata per l'utilizzo della cartuccia SS109. [190]
    • Il KH-2002 è una conversione iraniana bullpup del fucile S-5.56 prodotto localmente. L'Iran intende sostituire l'arma standard delle sue forze armate con questo fucile.
    • Il Fucile Terab è una copia del DIO S-5.56 prodotto dalla Military Industry Corporation del Sudan. [191]

    A partire da novembre 2019, non è stata prodotta alcuna arma prodotta come descritto nelle righe precedenti.


    M-16: Una storia horror burocratica

    Tra il 1965 e il 1969, più di un milione di soldati americani hanno prestato servizio in combattimento in Vietnam. Si può sostenere che non avrebbero mai dovuto essere mandati lì, ma nessuno sosterrebbe che, una volta impegnati in battaglia, avrebbero dovuto ricevere un equipaggiamento inferiore. Eppure è quello che è successo. In quegli anni, in cui più di 40.000 soldati americani furono uccisi dal fuoco ostile e più di 250.000 feriti, le truppe americane in Vietnam erano dotate di un fucile che i loro superiori sapevano che avrebbe fallito se messo alla prova.

    Il fucile era noto come M-16, era un sostituto dell'M-14, un'arma più pesante, che era lo standard precedente. L'M-16 fu un brillante successo tecnico nei suoi primi modelli, ma fu pervertito dalle pressioni burocratiche in un'arma che tradì i suoi utenti in Vietnam. Verso la metà del 1967, quando l'M-16 era in combattimento da circa un anno e mezzo, un numero sufficiente di soldati aveva scritto ai loro genitori del loro equipaggiamento inaffidabile e un numero sufficiente di genitori aveva inviato quelle lettere ai loro membri del Congresso per attirare l'attenzione del Comitato delle Forze Armate della Camera, che ha formato una sottocommissione d'inchiesta. Il sottocomitato, guidato dal rappresentante Ichord, un democratico del Missouri, ha condotto una lunga indagine sulle origini del problema M-16. Gran parte del merito delle audizioni appartiene al consigliere del comitato, Earl J. Morgan. Il verbale dell'udienza, lungo quasi 600 pagine, è un documento dimenticato, che all'epoca ricevette una modesta attenzione da parte della stampa e che ora richiama solo vaghi ricordi. Eppure è un puro ritratto della banalità del male.

    Quasi un secolo prima che le truppe americane venissero ordinate in Vietnam, i progettisti di armi avevano fatto una scoperta nella scienza della "balistica delle ferite". La scoperta è stata che un proiettile piccolo e veloce spesso faceva molti più danni di un proiettile più grande quando veniva sparato su carne umana o (per gli esperimenti) animale. Un grosso colpo di artiglieria potrebbe passare dritto attraverso un corpo umano, ma un piccolo proiettile potrebbe agire come una sgorbia. Durante le prime fasi dell'udienza congressuale, Ichord ha chiesto a Eugene Stoner, il progettista della versione originale dell'M-16, di spiegare l'apparente paradosso del potere distruttivo di un piccolo proiettile. La risposta è emersa nel seguente macabro scambio.

    Ichord: Un ragazzo dell'esercito mi ha detto di aver sparato a un Vietcong vicino all'occhio con un M-14 [che usa un proiettile sostanzialmente più pesante] e il proiettile non ha fatto un buco troppo grande all'uscita, ma ha sparato a un Vietcong in circostanze simili nello stesso posto con un M-16 e tutta la sua testa era ridotta in poltiglia. Questo non sembrerebbe avere senso. Hai una maggiore velocità ma il proiettile è più leggero.

    Stoner: C'è il vantaggio che un proiettile piccolo o leggero ha su uno pesante quando si tratta di balistica delle ferite. … Ciò che equivale è il fatto che i proiettili sono stabilizzati per volare attraverso l'aria, e non attraverso l'acqua, o un corpo, che è approssimativamente della stessa densità dell'acqua. E sono stabili finché sono in aria. Quando colpiscono qualcosa, diventano immediatamente instabili. … Se stai parlando del calibro .30 [come un proiettile usato nell'M-14], questo potrebbe rimanere stabile attraverso un corpo umano. … Pur essendo un piccolo proiettile, essendo di massa ridotta, percepisce più velocemente una situazione di instabilità e reagisce molto più velocemente. ... questo è ciò che fa ripagare così tanto un proiettile nella balistica delle ferite.

    Il lungimirante Willard G. Wyman, comandante generale del Continental Army Command, aveva chiesto a Stoner di progettare un fucile proprio per sfruttare il “payoff” di proiettili più piccoli. L'AR-15, il precursore dell'M-16, utilizzava proiettili calibro .22 invece del calibro .30 che era stato a lungo lo standard per l'esercito. Già nel 1928, un "Caliber Board" dell'esercito aveva condotto esperimenti di tiro ad Aberdeen, nel Maryland, e aveva quindi raccomandato di passare a munizioni più piccole, forse del calibro .27 ma l'esercito, per ragioni in parte tecniche ma in gran parte tradizionale, si rifiutò allora e per i successivi trentacinque anni di cambiare dal proiettile calibro .30, che scelse di descrivere come "a grandezza naturale".

    Una seconda scoperta sulle armi sta dietro al design dell'AR-15 di Eugene Stoner. Negli studi sulle unità da combattimento durante la seconda guerra mondiale, S. L. A. Marshall ha scoperto che quasi quattro quinti dei soldati combattenti non hanno mai sparato con le armi durante la battaglia. Questa scoperta ha spinto l'esercito a dare un'occhiata più da vicino alle armi utilizzate dai soldati. Si è scoperto che un gruppo di soldati era un'eccezione a questa regola: quelli che portavano i fucili automatici Browning (BAR). Si trattava essenzialmente di mitragliatrici portatili, che potevano spruzzare raffiche di fuoco continuo. (I fucili che gli altri soldati trasportavano, M-1, erano "semiautomatici", richiedendo una pressione del grilletto separata per ogni round.) All'interno di un gruppo di combattimento, il fuoco iniziava con l'uomo BAR e si diffondeva da lui. Più un soldato con un M-1 si trovava vicino all'uomo del BAR, più era probabile che sparasse. La spiegazione più spesso suggerita era che il fante che portava un fucile normale sentiva che le sue azioni erano in definitiva inutili. John Keegan ha detto in Il volto della battaglia, “I fanti, per quanto ben addestrati e bene armati, per quanto risoluti, per quanto pronti a uccidere, rimangono agenti di morte irregolari. A meno che non siano diretti centralmente, sceglieranno, forse male, i propri bersagli, apriranno e cesseranno il fuoco individualmente, saranno scoraggiati dal ritorno di fuoco del nemico, saranno distratti dal ferimento di chi gli sta vicino, cederanno alla paura o eccitazione, sparerà in alto, in basso o in largo”. Il normale fante non poteva vedere chiaramente il nemico o avere alcun senso se avesse fatto un colpo. L'uomo della BAR, al contrario, aveva la sensazione di poter dominare una certa area - "innaffiarla", nel gergo militare - e distruggere chiunque si trovi lì.

    Dopo la seconda guerra mondiale, alcuni ufficiali richiedevano una nuova arma di fanteria che fosse leggera, ragionevolmente precisa e in grado di sparare in modo completamente automatico. La risposta dell'esercito fu di costruire l'M-14, adottato nel 1957. Si trattava fondamentalmente di una versione a fuoco automatico e meno solida del precedente standard dell'esercito, l'M-1. Come l'M-1, utilizzava un grosso proiettile calibro .30. Il suo svantaggio era che era praticamente incontrollabile durante il fuoco completamente automatico. La carica esplosiva necessaria per spingere i proiettili pesanti era così grande, e il fucile stesso costruito in modo così fragile (nel tentativo di renderlo leggero), che il calcio era feroce. Un soldato che lo usava con il fuoco automatico rischiava di sanguinare dal naso, oltre a non essere in grado di controllare la mira dell'arma. Fu con questo fucile che le truppe americane si addestrarono all'inizio e alla metà degli anni Sessanta, e fu l'arma che portarono in Vietnam nei primi anni di guerra.

    L'M-14 era un prodotto del sistema di arsenale dell'esercito, una congerie informale di laboratori di armi, appaltatori privati ​​e funzionari dell'esercito che è spesso noto collettivamente come "corpo d'artiglieria". In vari momenti della loro storia, gli uffici dell'esercito responsabili dello sviluppo delle armi di piccolo calibro hanno assunto nomi diversi, tra cui, nel periodo rilevante per questa storia, l'Army Material Command e l'Ordnance Department. Il corpo d'artiglieria era stato incaricato dello sviluppo delle armi di piccolo calibro per l'esercito per più di cento anni. In questioni di tecnologia, ha enfatizzato la prospettiva dei "pancia di ghiaia" - i tiratori scelti e i tiratori scelti che misuravano un'arma in base a quanto bene li aiutava a colpire un bersaglio a 400, 500, 600 metri di distanza in una competizione di fucili in tempo di pace. "L'M-14 era stato sviluppato sulla premessa che il fuoco mirato, il fuoco del tiratore scelto, fosse della massima importanza in combattimento", ha scritto un dipendente della Rand di nome Thomas McNaugher in uno studio sull'M-16. "Per l'esercito degli Stati Uniti, era più di una premessa, era un credo che si era evoluto in quasi un secolo da quando il servizio aveva adottato il suo primo fucile nel 1855". Attribuendo generoso credito all'elemento di razionalità nelle pratiche dei corpi d'artiglieria, McNaugher afferma che la filosofia del tiratore scelto era attraente perché "l'Ordnance Department, l'agenzia che ha sviluppato e prodotto i fucili e le munizioni dei servizi, preferiva tattiche che sottolineavano il fuoco lento e deliberato". perché significava meno spreco di munizioni e quindi meno stress per le linee di approvvigionamento e gli impianti di produzione del Dipartimento”.

    Per gli scopi del tiratore scelto, era preferibile un proiettile grande e pesante, poiché rimaneva stabile in volo ed era meno sensibile al vento. Di pari passo con la prospettiva di questo tiratore, è stata l'insistenza su rigide specifiche tecniche. Se un colpo non lasciava la volata a 3.250 piedi al secondo, non andava bene se non poteva essere sparato nell'Artico e nel Sahara e si comportava altrettanto bene in entrambi i luoghi, non era adatto per il dovere dell'esercito.Questi accenti avevano poco a che fare con l'esperienza del combattimento nella giungla, in cui la maggior parte degli scontri a fuoco si svolgeva a distanze non superiori a trenta-cinquanta iarde, e in cui la velocità e la sorpresa erano così importanti che spesso poteva costare la vita a un soldato per prenditi il ​​​​tempo per puntare il suo fucile invece di puntarlo semplicemente nella giusta direzione e aprirlo in automatico.

    Il corpo d'artiglieria era piccolo, insulare, antiquato. I suoi esperti tecnici erano suddivisi in una serie di sottospecialità: balistica interna (che riguarda il comportamento del proiettile prima che lasci l'arma), balistica esterna (il proiettile in volo), balistica delle ferite e altre aree. La sua organizzazione era ulteriormente frammentata tra tecnici degli arsenali e del centro di ricerca e burocrati militari del Pentagono. Storicamente, il suo primo istinto, quando si è presentata una nuova possibilità tecnica, è stato quello di rifiutarla e attenersi alle soluzioni tradizionali. Due volte dopo la guerra civile, i presidenti americani avevano dovuto costringere i corpi d'artiglieria ad adottare nuovi fucili che provenivano dall'esterno del proprio negozio.

    C'era anche un'aria di intimità nei rapporti tra il corpo d'artiglieria e i fabbricanti di fucili e munizioni che lo fornivano. I contratti "sole-source", che davano a una società il monopolio degli affari dell'esercito, non erano insoliti. Uno dei più importanti di questi, che si sarebbe rivelato un effetto particolarmente cruciale sullo sviluppo dell'M-16, fu con la Olin Mathieson Corporation, che dalla fine della seconda guerra mondiale era stata fornitrice dell'esercito di una sorta di polvere da sparo conosciuta come "polvere palla".

    Il corpo d'artiglieria aveva tutte le ragioni per non amare l'AR-15. Veniva da un inventore esterno e minacciava di sostituire l'M-14, un prodotto del sistema di arsenale del corpo. Non era un fucile di ghiaia o un tecnico. E usava quello che era, per gli standard del corpo, un proiettile ridicolmente piccolo: un proiettile calibro 22, del tipo che i ragazzini usavano sparare agli scoiattoli. All'inizio degli anni Cinquanta, il corpo d'artiglieria degli Stati Uniti aveva combattuto una battaglia estenuante contro i governi europei nella NATO, che volevano che un piccolo proiettile fosse adottato come standard della NATO. La lotta dei corpi d'artiglieria per imporre il proiettile calibro .30 come standard della NATO aveva avuto successo, ma aveva lasciato dietro di sé molta cattiva volontà. Avendo vinto quella battaglia, era improbabile che l'esercito si arrendesse docilmente nello stesso punto nel proprio territorio d'origine.

    All'incirca nel periodo in cui l'M-14 fu adottato come standard dell'esercito, Eugene Stoner stava completando il suo lavoro sull'AR-15. Stoner era conosciuto come una delle grandi figure nella vocazione speciale del design delle armi leggere. Come alcuni degli altri eccezionali designer di fucili americani, tra cui John Browning, inventore del fucile automatico Browning, che dovette vendere le sue armi a governi stranieri dopo il rifiuto da parte del corpo d'artiglieria americano, Stoner non aveva mai visto i suoi modelli ottenere facilmente l'accettazione da parte dell'esercito . Stava lavorando per la Armalite Corporation quando finì di sviluppare l'AR-15.

    Il fucile ha combinato diversi vantaggi. Uno era il letale "vincita" che arrivava con i suoi proiettili calibro .22. Le munizioni più piccole e più leggere significavano che il fucile poteva essere controllato con il fuoco automatico dal soldato medio, perché il suo calcio era molto inferiore a quello dell'M-14. Il fucile stesso era anche più leggero dell'M-14. Questi risparmi di peso significavano che un soldato che usava l'AR-15 poteva trasportare quasi tre volte il numero di colpi di uno con l'M-14. Questo prometteva di eliminare uno dei problemi fondamentali del soldato in combattimento: rimanere senza munizioni durante uno scontro a fuoco. Il fucile aveva altri due vantaggi tecnici. Uno era la meravigliosa affidabilità delle sue parti mobili, che potevano alimentare, sparare, estrarre ed espellere 600 o 700 cartucce al minuto e praticamente non si inceppavano. L'altro era un'innovazione di fabbricazione che ha tagliato drasticamente il costo dell'arma. Le parti sono state stampate, non lavorate a mano, come nei fucili precedenti, e potrebbero essere veramente prodotte in serie. Il calcio era fatto di plastica, il che riduceva ulteriormente il costo e, per i tradizionalisti, questa era un'ulteriore indicazione che l'AR-15 non era una vera arma. Dissero che non potevi usare un fucile di plastica come mazza. La risposta di Stoner, in effetti, è stata che con l'affidabilità e la potenza distruttiva dell'AR-15 non avresti avuto bisogno di farlo.

    L'AR-15 è stato testato nel 1958 in tre basi militari. I rapporti erano favorevoli, ma c'erano riserve da parte dell'apparato d'artiglieria sulla correttezza di usare tali munizioni di piccolo calibro. Per riconciliare le differenze di opinione, l'esercito ha commissionato una vasta serie di test presso il suo comando di sperimentazione per gli sviluppi di combattimento, noto come CDEC, a Ford Ord, in California. Questi test durarono dall'autunno del 1958 fino alla primavera del 1959 e furono progettati non per seguire il solito schema del tiratore scelto, ma per simulare le condizioni di piccole squadre in combattimento. Nei test, l'AR-15 è stato confrontato con l'M-14 e un altro fucile leggero, realizzato da Winchester. I risultati, pubblicati nel maggio del 1959, includevano questi risultati:

    un. Con un peso di combattimento totale per uomo equivalente a quello previsto per i fucilieri armati con l'M-14, una squadra composta da 5-7 uomini armati con l'[AR-15] avrebbe una migliore distribuzione del colpo e una maggiore capacità di colpo rispetto agli attuali undici -uomo M-14 squadra. …

    B. Per sondaggio di opinione, le truppe di sperimentazione favoriscono l'[AR-15] per le sue dimostrate caratteristiche di leggerezza nel peso, affidabilità, equilibrio e presa, e l'assenza di rinculo e salita in automatico. …

    h. Gli attributi dimostrati dalle armi prototipo della categoria leggera ad alta velocità indicano un potenziale di combattimento complessivo superiore a quello dell'M-14. Tali vantaggi includono ... leggerezza nel peso delle armi e delle munizioni, facilità di manipolazione, capacità di fuoco completamente automatica superiore, precisione del Winchester e affidabilità funzionale dell'Armalite [AR-15].

    La conclusione del rapporto era che l'esercito avrebbe dovuto sviluppare un fucile leggero "con le caratteristiche di affidabilità dell'armalite" per sostituire l'M-14. "In concomitanza con l'adozione di un fucile leggero ad alta velocità", afferma il rapporto, "si dovrebbe prendere in seria considerazione la riduzione delle dimensioni dell'attuale squadra", alla luce della maggiore potenza di fuoco delle nuove armi. I ripetuti riferimenti all'"affidabilità" dell'AR-15 hanno enfasi, vista l'inaffidabilità dell'arma dopo che era stata trasformata nell'M-16 e mandata in guerra.

    Dopo i test CDE, l'esercito ha ammesso la "promessa" teorica del sistema leggero ma l'ha respinta come proposta pratica. Sottolineando l'importanza che tutti i fucili e le mitragliatrici utilizzino le stesse munizioni, l'esercito ordinò la produzione completa dell'M-14 calibro .30.

    Tuttavia, i sostenitori dell'AR-15 hanno ottenuto il sostegno di un temibile appassionato di armi, il generale Curtis Lemay, allora capo di stato maggiore dell'aeronautica. Sulla base del suo interesse, l'Air Force ha condotto ulteriori test e ispezioni e ha dichiarato l'AR-15 il suo modello "standard" nel gennaio del 1962. L'Air Force ha quindi compiuto un passo che in seguito ha avuto un significato enorme. Su consiglio della Armalite Corporation, che possedeva il progetto del fucile, e di Colt, che aveva il contratto per fabbricarlo, l'Air Force ha testato le munizioni che la Remington Arms Company aveva sviluppato per l'AR-15. Dopo i test, l'Air Force ha dichiarato le munizioni adatte ai suoi scopi. Nel maggio del 1962 ordinò 8.500 fucili alla Colt e 8,5 milioni di munizioni alla Remington.

    A questo punto le decisioni sul fucile si spostarono dal mondo dei test e delle specifiche cartacee a quello del combattimento vero e proprio. Nel 1962, l'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata del Dipartimento della Difesa, su richiesta dei membri del personale che erano sostenitori dell'AR-15, riuscì a far spedire in Vietnam 1.000 AR-15 per i test da parte dei soldati dell'Esercito della Repubblica del Vietnam (ARVN). La logica era che i soldati vietnamiti erano troppo bassi e magri per maneggiare fucili con munizioni a grandezza naturale. I rapporti erano ottimi, soprattutto sulla fenomenale affidabilità dell'arma. Non sono state segnalate parti rotte nello sparo di 80.000 colpi durante una fase dei test. Nell'intero periodo sono stati emessi solo due pezzi di ricambio per tutti i 1.000 fucili. Il rapporto raccomandava che l'AR-15 fosse spedito alla rinfusa nel Vietnam del Sud come equipaggiamento standard per il soldato ARVN. Ma l'ammiraglio Harry Felt, allora comandante in capo delle forze del Pacifico, respinse la raccomandazione, basata sui consigli dell'esercito, dicendo che avrebbe creato un complicato problema logistico avere fucili diversi con colpi diversi nella zona di guerra. Il Joint Chiefs of Staff ha sostenuto la sua decisione.

    Per tutto il 1962 e il 1963, seguirono una serie di test, valutazioni e controvalutazioni da parte dell'esercito americano, il cui tema ripetuto era la leggerezza, la "letalità" e l'affidabilità dell'AR-15. I risultati di un test, condotto dall'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata del Dipartimento della Difesa, furono riassunti nel settembre del 1962 dal Controllore del dipartimento:

    Tenendo conto della maggiore letalità del fucile AR-15 e dei miglioramenti nella precisione e nella velocità di fuoco di quest'arma dal 1959, nel potenziale di uccisione di squadra complessivo il fucile AR-15 è fino a 5 volte più efficace del fucile M-14. …

    Il fucile AR-15 può essere prodotto con meno difficoltà, con una qualità superiore e ad un costo inferiore rispetto al fucile M-14.

    In affidabilità, durata, robustezza, prestazioni in condizioni avverse e facilità di manutenzione, l'AR-15 rappresenta un miglioramento significativo rispetto a qualsiasi arma standard, incluso il fucile M-14. Il fucile M-14 è debole nella somma di queste caratteristiche. …

    È molto più facile addestrare il soldato con l'AR-15 che con il fucile M-14.

    Il triplo delle munizioni può essere trasportato sulla singola saldatura all'interno del carico standard di armi e munizioni. …

    Nel frattempo, l'Army Material Command, sede del corpo d'artiglieria, stava conducendo le proprie valutazioni dell'AR-15. Anche in questi c'era coerenza. Il corpo ha trovato poco da ammirare nell'AR-15 e molte obiezioni tecniche ad esso. Aveva scarse "caratteristiche di puntamento e fuoco notturno", la sua penetrazione a lunghe distanze era anche scarsa. La raccomandazione del corpo d'artiglieria era di attenersi all'M-14 fino a quando un modello "radicalmente" migliore, basato su una tecnologia avanzata, non fosse emerso dai programmi di ricerca che i laboratori di ordigni avevano avviato di recente.

    All'inizio del 1963, con il forte sostegno del presidente Kennedy e del segretario alla Difesa Robert McNamara, le forze speciali (meglio conosciute come i berretti verdi), chiesero e ottennero l'approvazione per utilizzare l'AR-15 come equipaggiamento standard, perché avevano bisogno di attrezzature leggere per mobilità e furtività. Anche le unità aviotrasportate dell'esercito in Vietnam lo hanno ottenuto, così come alcuni agenti della CIA. Poiché l'AR-15 ha attirato un seguito sempre maggiore tra le unità effettivamente operanti in Vietnam, il segretario dell'esercito Cyrus Vance ha chiesto all'ispettore generale dell'esercito di rivedere il ragionamento e le prove che avevano portato l'Army Material Command a respingere l'AR-15 . La sua indagine ha scoperto che i test erano stati palesemente truccati. Gli M-14 utilizzati nei test sono stati tutti selezionati a mano, fatti a mano, armi "matchgrade" (adatte per le competizioni di tiratori scelti), mentre gli AR-15 sono stati presi direttamente dalla scatola. Anche le munizioni per l'M-14 avevano ricevuto cure speciali. L'ispettore ha scoperto che varie organizzazioni del corpo d'artiglieria si erano incontrate in anticipo per discutere su come correggere i test. Hanno deciso di prendersi un giorno per eseguire i test, e poi (secondo il verbale stampato del loro incontro) includere nelle valutazioni finali "solo quei test che si rifletteranno negativamente sul fucile AR-15. …” Le linee sono state tracciate più chiaramente all'interno del Pentagono, con l'Air Force e la leadership civile del Dipartimento della Difesa (in particolare McNamara) a favore dell'AR-15 e l'establishment degli ordigni dell'esercito contrari.

    Con l'intensificarsi dei combattimenti in Vietnam, alla fine del 1963 iniziò l'approvvigionamento del fucile, con 19.000 fucili per l'Air Force e altri 85.000 per le unità speciali dell'Esercito. Robert McNamara, nell'interesse dell'efficienza, ha designato l'esercito come agenzia centrale di approvvigionamento per tutti i servizi. Fu a questo punto che il corpo di artiglieria dell'esercito si impadronì dell'AR-15 di Eugene Stoner, lo dichiarò "sviluppato" in modo inadeguato e lo "militarizza" nell'M-16.

    La prima di numerose modifiche fu l'aggiunta di una "chiusura manuale a bullone", una maniglia che avrebbe permesso al soldato di speronare manualmente una cartuccia dopo che si era rifiutata di posizionarsi correttamente da sola. L'Air Force, che doveva acquistare il fucile, e il Corpo dei Marines, che lo aveva testato, si opposero con veemenza a questo cambiamento. Un documento dell'Air Force affermava: "Durante tre anni di test e funzionamento del fucile AR-15 in tutti i tipi di condizioni, l'Air Force non ha registrato malfunzionamenti che avrebbero potuto essere corretti da un dispositivo di chiusura manuale del bullone". Peggio ancora, dissero, il dispositivo avrebbe aggiunto costo, peso e complessità all'arma, riducendo così l'affidabilità che era stata la sua più grande risorsa.

    Anni dopo, durante le udienze congressuali, Eugene Stoner raccontò di essersi sempre opposto a un dispositivo di chiusura, perché “quando prendi una cartuccia che non sta in un fucile e la guidi deliberatamente, di solito ti stai procurando più guai. " Al colonnello Howard Yount, che era stato project manager presso l'arsenale di Rock Island nel 1963 e che durante le udienze aveva l'onere di spiegare le decisioni dei corpi d'artiglieria, fu chiesto come avrebbe potuto essere giustificato questo cambiamento. Non sulla base di lamentele o di esami precedenti, disse il colonnello Yount. Era giustificato "sulla base della direzione". Direzione da dove? chiese un deputato. Diceva solo la direzione dei suoi superiori dello stato maggiore dell'esercito. L'assunto diffuso era che il defunto generale Earl Wheeler, allora capo di stato maggiore dell'esercito, avesse personalmente ordinato che l'M-16 portasse l'inutile maniglia, in gran parte perché i precedenti fucili dell'esercito li avevano. Eugene Stoner ha detto che la sua unica spiegazione per la decisione dell'esercito era che "l'M-1, l'M-14 e la carabina avevano sempre avuto qualcosa su cui il soldato poteva spingere [forse l'esercito pensava] che questa sarebbe stata una sensazione confortante a lui, o qualcosa del genere."

    La modifica successiva è stata quella di aumentare la "torsione" della canna del fucile (la scanalatura a spirale all'interno della canna che dà al proiettile la sua rotazione). Il tasso di torsione è stato modificato da uno su 14 pollici a uno su 12. Una maggiore torsione ha fatto girare il proiettile più velocemente mentre volava, e quindi gli ha fatto mantenere un percorso più stabile, ma ha anche reso il proiettile più stabile quando è entrato nella carne, e quindi ridotto fino al 40 percento, la scioccante "letalità" che aveva così distinguevano gli AR-15. La spiegazione dell'esercito per aumentare la "torsione" della canna era che altrimenti il ​​fucile non avrebbe potuto soddisfare il test per tutti gli ambienti. Per qualificarsi come "standard militare", un fucile e le sue munizioni dovevano dimostrare che avrebbero funzionato ugualmente bene a 65 gradi sotto zero e 125 sopra. Sulla base di prove di prova striminzite, un team di test artico ha concluso che l'AR-15 non ha funzionato bene nelle parti del suo test con tempo freddo. Presumibilmente, i proiettili hanno oscillato in volo a 65 sotto. La reazione dell'esercito fu di aumentare la "torsione" e quindi diminuire la "letalità", anche se il fucile doveva essere spedito nelle giungle fumanti lungo il Mekong.

    Il cambiamento finale è stato il più importante. Come gli altri, fu pubblicamente giustificato da un'applicazione letterale delle specifiche tecniche, ma apparentemente motivato da altre due forze: il desiderio di alcuni burocrati dell'esercito di screditare l'AR-15 e la diffusa tendenza a trascurare la differenza tra soddisfare le specifiche tecniche e produrre un'arma che funzioni in modo affidabile nelle reali circostanze del combattimento.

    I progettisti di armi parlano di fucili automatici come "meccanismi risonanti", in cui diversi cicli devono funzionare tutti in armonia. Uno dei fattori determinanti per la sincronizzazione di questi cicli è la caratteristica esplosiva della polvere nelle munizioni. Alcune polveri esplodono molto rapidamente, altre aumentano la pressione più lentamente. Alcune decisioni derivano dallo schema di esplosione, ad esempio la posizione del "porta del gas" o la corretta velocità di ciclo per l'inserimento e l'estrazione dei proiettili. Eugene Stoner aveva progettato il suo AR-15 attorno a una polvere nota come IMR 4475 ("fucile militare migliorato"). È stato prodotto da Du Pont, che lo ha venduto a Remington per riempire le cartucce. È fatto di nitrocellulosa, a volte nota come guncotton. Le munizioni IMR 4475 erano state utilizzate in tutti i primi test dell'AR-15, erano le munizioni che si erano dimostrate così affidabili in tutte le prove sul campo e avevano ottenuto l'accettazione dell'Air Force.

    Nel giugno del 1963, l'Army Material Command condusse dei test al Frankford Arsenal che screditarono la polvere IMR originale e portarono alla modifica più consequenziale apportata all'AR-15, e quella che, quasi vent'anni dopo il fatto, è ancora la più difficile da spiegare. (Il comando di ricerca e sviluppo degli armamenti dell'esercito ha esteso, e poi ritirato, un invito per me a intervistare i tecnici che avevano partecipato alla decisione di abbandonare l'IMR 4475. Un portavoce dell'organizzazione ha detto: "Queste sono state le decisioni dell'esercito, quindi sentiamo che Il Dipartimento dell'Esercito del Pentagono dovrebbe spiegarli." Al Dipartimento dell'Esercito, praticamente non è rimasto nessuno che detenesse l'autorità in quel momento. Le uniche spiegazioni ufficiali ora disponibili sono quelle, scritte in burocratese, che il colonnello Yount offrì quando gli è stato chiesto più volte dal comitato del rappresentante Ichord di giustificare ciò che il corpo d'artiglieria aveva fatto.)

    La decisione sulle munizioni si è basata sulle specifiche dettagliate, note come "pacchetto di dati tecnici", che l'esercito ha redatto quando ha convertito il fucile nell'M-16. Il pacchetto di dati includeva i requisiti secondo cui la velocità iniziale del fucile deve essere in media di 3.250 piedi al secondo (fps), più o meno 40, e che la pressione all'interno della camera di sparo non deve superare 52.000 libbre per pollice quadrato.

    Da dove venivano queste specifiche? Non da Eugene Stoner, o Armalite, o da qualsiasi utilizzatore o tester del fucile. Stoner aveva basato il suo progetto su una cartuccia commerciale pronta all'uso imballata con polvere IMR, che non aveva mai raggiunto la velocità iniziale che l'esercito ora specificava. Alcuni funzionari dell'esercito hanno affermato che il produttore pubblicizzava il proiettile come avente una velocità di 3.250 fps, in tal caso, hanno scelto di credere agli annunci pubblicitari piuttosto che al modo in cui il proiettile si è effettivamente comportato.In tutti i suoi test precedenti, nelle scie sul campo che avevano entusiasmato l'Air Force e i Marines, e nelle sue prestazioni di successo in combattimento in Vietnam, l'AR-15 con le sue munizioni originali aveva prodotto una velocità iniziale di circa 100 fps al di sotto del livello appena specificato.

    Qual era, allora, la base della decisione dell'esercito? Il comitato del Congresso ha provato una dozzina di modi diversi per convincere il colonnello Yount a rispondere a quella domanda. La cosa più vicina a una risposta contenuta nei verbali dell'udienza è il paragrafo seguente, dalla "Dichiarazione sui propellenti per le munizioni da 5,56 mm", che l'esercito ha presentato dopo la testimonianza di Yount:

    Nel corso del programma di munizioni da 5,56 mm, l'esercito avrebbe potuto scegliere di ridurre la velocità specificata, evitando così la necessità di sviluppare nuovi propellenti... Ciò avrebbe ridotto in qualche modo la portata e l'efficacia del fucile M-16. Invece, l'esercito ha scelto di mantenere le prestazioni balistiche originali [sic] e di utilizzare propellenti in grado di soddisfare questi requisiti in modo coerente nella produzione di massa.

    Una volta che l'esercito aveva fissato queste specifiche, il risultato dei suoi test al Frankford Arsenal era predeterminato: la polvere IMR originale non avrebbe funzionato. Per ottenere la velocità fino a 3.250 fps, ha dovuto portare la pressione della camera troppo vicino al limite. Nel febbraio del 1964, l'esercito inviò una richiesta ai produttori di fornire polveri sostitutive. Pochi mesi dopo, Du Pont disse che avrebbe smesso di produrre IMR e Remington passò al fornitore dell'esercito di "polvere per palline", Olin Mathieson. Alla fine del 1964, Remington stava caricando solo polvere per palline nelle sue cartucce per il fucile, che era stato ribattezzato M-16. (Un altro tipo di polvere IMR, con caratteristiche esplosive diverse dall'originale, fu infine prodotta come munizione alternativa per l'M-16.)

    La polvere da palla fu adottata per la prima volta dall'esercito all'inizio della seconda guerra mondiale, per l'uso in alcuni colpi di artiglieria. Si differenzia dall'IMR per essere “a doppia base” (composto da nitrocellulosa e nitroglicerina) e in molti altri modi. La sua differenza più importante sono le sue caratteristiche esplosive, poiché brucia più a lungo e più lentamente dell'IMR. Solo un'azienda negli Stati Uniti produce polvere per palline e la vende all'esercito. Questo è Olin Mathieson, che ha ricevuto contratti per circa 89 milioni di cartucce solo nel 1964, e molto di più nel corso della guerra. Più del 90 percento delle cartucce utilizzate in Vietnam erano caricate con polvere per palline.

    Dopo che l'esercito prese la decisione di passare alla polvere da sparo, inviò un rappresentante, Frank Vee, dell'ufficio del controllore, per cercare di convincere Eugene Stoner ad approvare il cambiamento. Stoner non era stato consultato su nessuna delle modifiche al suo fucile, né sulla chiusura dell'otturatore, né sulla torsione della canna, né sulla polvere da sparo, e pensava che fossero tutte cattive idee. Ha ricordato per il comitato del Congresso il suo incontro con Vee:

    Mi ha chiesto la mia opinione [sulle specifiche che richiedono la polvere per palline] dopo il fatto. In altre parole, questo è stato un incontro piuttosto strano. … Ho guardato il pacchetto di dati tecnici e ha detto: “Qual è la tua opinione?” e io dissi: “Lo sconsiglierei. …”

    Ho chiesto: "Allora cosa succederà?" E lui ha detto: "Beh, hanno già deciso che questa è la strada da percorrere", intendendo il comitato. Ho detto: "Allora perché me lo chiedi adesso?" e lui disse: "Mi sarei sentito meglio se avessi approvato il pacchetto".

    E ho detto: "Beh, ora entrambi non ci sentiamo così bene".

    Il motivo della preoccupazione di Stoner era che il cambio di polveri aveva distrutto la maggior parte delle qualità che aveva incorporato nel suo fucile. Con la polvere da sparo, l'M-16 aveva un aspetto migliore sui nuovi fogli delle specifiche dell'esercito, ma era peggio in funzione. C'erano due problemi. Uno era "fouling", un residuo di polvere all'interno della camera del tubo del gas che alla fine ha causato l'inceppamento del fucile. L'AR-15 era stato progettato in modo che la sua porta del gas rimanesse vicina durante la combustione della polvere, ma questo era per una polvere diversa. La nuova palla di polvere era intrinsecamente più sporca e bruciava più a lungo, era ancora bruciata quando si apriva la porta del gas, quindi bruciava nel tubo del gas. L'altro effetto della polvere per palline era quello di aumentare la "velocità ciclica" del fucile. L'AR-15, con tutti i suoi cicli meccanici ad incastro, era stato progettato per sparare tra 750 e 800 colpi al minuto. Quando sono state utilizzate cartucce caricate con polvere per palline, il tasso è salito a 1.000 o più. "Quando l'esercito ha detto: 'No, useremo le nostre munizioni', la velocità ciclica delle armi è aumentata di almeno 200 colpi al minuto", ha detto Stoner al comitato del Congresso. "Quell'arma passerebbe da 750 a circa 1.000 colpi al minuto, senza alcun cambiamento se non il cambio delle munizioni".

    Le conseguenze di un tasso ciclico più elevato sono state gravi. Quello che era stato un fucile estremamente affidabile ora era destinato a inceppamenti e guasti cronici. Nel novembre del 1965, gli ingegneri di Colt spararono con un certo numero di fucili, alcuni con la polvere IMR originale e altri con la palla. Hanno riferito: "Per armi come quelle usate in questo esperimento, nessuna rischia di guastarsi con munizioni come [IMR], mentre è probabile che la metà fallisca con munizioni come [polvere per palline]". A dicembre, l'Arsenal Frankford ha condotto un altro test per malfunzionamenti. Quando gli M-16 sono stati caricati con cartucce IMR, si sono verificati 3,2 malfunzionamenti per 1.000 colpi e 0,75 arresti. Quando gli stessi fucili venivano sparati con propellente a sfera, i tassi di guasto erano circa sei volte superiori (18,5 e 5,2 rispettivamente). In base alla politica di approvvigionamento centrale, la decisione dell'esercito ha anche costretto l'aeronautica a passare alla polvere da sparo. L'Air Force ha protestato, sottolineando che i fucili erano stati estremamente affidabili quando caricati con IMR. Un rappresentante dell'aeronautica ha descritto un test in cui ventisette fucili sparavano 6.000 colpi ciascuno. Il tasso di malfunzionamento era uno ogni 3.000 colpi e il tasso di sostituzione delle parti uno ogni 6.200 colpi. Il fucile e la sua cartuccia originale funzionavano bene, ha insistito l'Air Force, anche se non soddisfacevano le specifiche di 3.250 fps dalla volata.

    Nel maggio del 1966 ci fu un altro rapporto, questo il risultato di una serie ampia e insolitamente realistica di test tenuti dall'organizzazione di test sul campo CDEC dell'esercito a Fort Ord. (Ad esempio, i soldati sparavano come squadre, non come individui, i bersagli assomigliavano a veri bersagli sul campo di battaglia, in quanto erano difficili da vedere e oscurati da cespugli e altre coperture c'era un fuoco simulato dai bersagli stessi, eseguito in uno schema simile a quello di i soldati combattenti hanno percorso il corso solo una volta, per evitare che avessero familiarità con esso.) La conclusione è stata che l'M-16 era più efficace dell'M-14 o dell'AK-47 sovietico (anch'esso testato), ma che era un'arma inaffidabile. Il motivo del fallo, dell'inceppamento e dei guasti, hanno detto i tester, è stato il passaggio alla polvere da sparo. A quel tempo l'esercito ordinava polvere per palline in quantità maggiori che mai e la spediva in Vietnam.

    Nel 1965, dopo gli anni dei consiglieri e delle forze speciali, le truppe americane iniziarono il combattimento di terra a tutti gli effetti in Vietnam. Le unità regolari dell'esercito e della marina trasportavano il vecchio M-14. All'arrivo, hanno scoperto diverse cose sulla loro arma. Uno era che nella guerra nella giungla, l'impreciso e incontrollabile M-14 non poteva competere con l'AK-47, che i loro nemici usavano. Entrambi erano fucili calibro .30, ma le cartucce dell'AK-47 avevano un proiettile più leggero ed erano piene di meno polvere, il che riduceva il rinculo a un raggio sopportabile. Hanno anche visto che i vecchi AR-15 che erano stati usati dalle forze speciali erano stati un grande successo in Vietnam. I soldati erano disposti a sacrificare diversi mesi di paga per ottenerne uno al mercato nero.

    Uno di quelli che notò questi fatti fu William Westmoreland, allora comandante delle forze americane in Vietnam. Vide che i suoi uomini stavano andando molto male negli scontri a fuoco contro l'AK-47 e che le perdite erano pesanti. Ha anche visto come si comportava l'AR-15. Verso la fine di dicembre 1965, inviò una richiesta urgente e personale per l'M-16, immediatamente, come equipaggiamento standard per le unità in Vietnam.

    Il corpo d'artiglieria accolse questa richiesta con riluttante acquiescenza. Il fucile sarebbe stato inviato in Vietnam, ma solo come acquisto speciale e limitato. Non sarebbe stato rilasciato alle truppe americane in Europa o negli Stati Uniti, non avrebbe sostituito l'M-14 come arma standard dell'esercito. Né sarebbe andato in Vietnam in circostanze che avrebbero potuto mettere in mostra i suoi meriti, perché non c'era nessuna rinuncia al requisito che le sue cartucce fossero riempite di polvere per palline.

    La lotta culminante per la polvere da palla si era verificata un anno prima della richiesta di Westmoreland, nel 1964. Poiché test dopo test hanno dimostrato che la polvere della palla ha fatto sparare il fucile troppo velocemente e poi si è inceppato, l'azienda di produzione ha finalmente alzato le mani. Colt ha affermato che non poteva più essere responsabile del superamento del test di accettazione dell'esercito da parte dell'M-16. Non potrebbe garantire le prestazioni con la palla in polvere. Uno dei requisiti del test era che la velocità ciclica del fucile non superasse gli 850 colpi al minuto e sei fucili su dieci erano molto al di sopra di quello quando si utilizzava la polvere per palline. Non preoccuparti, disse l'esercito, puoi usare tutte le munizioni che vuoi per i test. Ma continueremo a inviare la nostra polvere da sparo in Vietnam.

    Il Comitato di coordinamento tecnico, che rappresentava tutti i servizi che utilizzavano l'M-16 ma era dominato dall'esercito, diede formalmente a Colt il permesso all'inizio del 1964 di utilizzare qualsiasi munizione che avesse in magazzino per i test di accettazione. Colt non ricevette nuove spedizioni di munizioni IMR originali dopo il maggio del 1964, ma a quel punto la compagnia aveva diversi milioni di colpi a disposizione. A partire dal 1964, Colt ha utilizzato la polvere IMR in modo che i suoi fucili superino i test di accettazione. L'esercito ha prontamente equipaggiato quei fucili con cartucce di polvere da sparo e li ha inviati ai soldati che ne avevano bisogno per sopravvivere. Il ragionamento ufficiale dell'esercito sulla questione era che, dal momento che non riconosceva la teoria secondo cui la polvere da palla era la causa dei problemi, perché dovrebbe interessarsi a quale polvere Colt usava? Colt ha consegnato almeno 330.000 fucili in base a questo accordo. Dopo aver scoperto l'accordo, il Comitato Ichord ha concluso:

    Senza dubbio molte migliaia di queste furono spedite o trasportate in Vietnam, con l'esercito in caso di avviso che i fucili non soddisfacevano le specifiche di progettazione e prestazioni e potrebbero verificarsi malfunzionamenti eccessivi quando si sparano munizioni caricate con propellente a sfera [enfasi nell'originale]. ... il project manager del fucile, l'ufficiale contraente amministrativo, i membri del Comitato di coordinamento tecnico e altri autorevoli come l'assistente del segretario alla difesa per le installazioni e la logistica hanno consapevolmente accettato i fucili M-16 che non avrebbero superato il test di accettazione approvato. … Colt è stato autorizzato a testare utilizzando solo propellente IMR in un momento in cui la stragrande maggioranza delle munizioni sul campo, incluso il Vietnam, era caricata con propellente a sfera. L'omissione da parte dei funzionari con autorità nell'esercito di far intraprendere azioni per correggere le carenze delle munizioni da 5,56 mm rasenta la negligenza criminale.

    L'epilogo era prevedibile e tragico in campo, il fucile inceppato e inceppato. Più soldati americani sono sopravvissuti in combattimento di quanti ne sarebbero sopravvissuti con l'M-14, ma i fallimenti dell'M-16 sono stati spettacolari e del tutto inutili. Quando hanno ascoltato le lamentele, i funzionari dell'artiglieria hanno detto che dimostrava solo ciò che avevano detto fin dall'inizio, che si trattava di un fucile inferiore. La gerarchia ufficiale dell'esercito riteneva che la colpa fosse di una manutenzione impropria. I funzionari del Pentagono avrebbero fatto un giro di ispezione in Vietnam e sgridavano i soldati per non aver tenuto puliti i fucili, ma sembrava che non ci fossero mai abbastanza prodotti per la pulizia per l'M-16. I foglietti di istruzioni diffusi dall'esercito dicevano loro che "questo fucile sparerà più a lungo senza pulire o oliare rispetto a qualsiasi altro fucile conosciuto" e "una pulizia occasionale manterrà l'arma funzionante a tempo indeterminato". Molti nell'establishment degli ordigni hanno affermato che il problema era che la camera del fucile non era rivestita di cromo, un miglioramento costoso che non era stato necessario nella versione originale del fucile.

    Alla fine i soldati iniziarono a scrivere lettere, ai loro genitori o alle loro fidanzate, e al produttore commerciale di un lubrificante per fucili chiamato società Dri-Slide ricevettero lettere come la seguente:

    24 dicembre 1966

    Caro Signore:

    La mattina del 22 dicembre la nostra compagnia ... si imbatté in un plotone rinforzato di Viet Cong irriducibili. Erano ben scavati, e ragazzo! È stato un inferno farli uscire. Durante questo combattimento e quelli precedenti, ho perso alcuni dei miei migliori amici. Ho controllato personalmente le loro armi. Quasi il 70% aveva un colpo bloccato nella camera e, credetemi, non era colpa loro.

    Signore, se invii trecentosessanta lattine insieme al conto, "lo pagherò volentieri" di tasca mia. Questo sarà sufficiente per ogni uomo della nostra azienda per avere una lattina.

    ——, spec. Quarta Classe

    I genitori in Idaho hanno ricevuto questa lettera dal figlio, un marine:

    I nostri M-16 non valgono molto. Se c'è polvere, si inceppano. La metà di noi non ha bacchette per pulirli. Su 40 colpi che ho sparato, il mio fucile si è inceppato circa 10 volte. Imballo più granate che posso più baionetta e barra K (coltello della giungla) così avrò qualcosa con cui combattere. Se puoi, per favore mandami un'asta di perforazione e un pennello da 1 1/4 di pollice o giù di lì. Ne ho bisogno perché i miei fucili stanno uccidendo molti ragazzi perché si inceppano così facilmente.

    Un uomo ha scritto a un membro dello staff del Comitato dei servizi armati, raccontando ciò che suo fratello gli aveva raccontato della sua esperienza in Vietnam:

    Continuò a raccontarmi come, nelle battaglie lì in Vietnam, le uniche cose che erano rimaste dal nemico dopo aver spogliato i morti della nostra parte erano i fucili, che consideravano inutili. Che quando le battaglie fossero finite i morti avrebbero avuto accanto i fucili, abbattuti per tentare una riparazione a causa di qualche malfunzionamento quando il nemico ha attaccato. … Ha detto: “Una parte di me muore quando devo stare a guardare e vedere le persone uccise, eppure ho le mani legate”.

    Una lettera che è finita nell'ufficio del rappresentante Charles W. Whalen, Jr., dell'Ohio:

    Stavo camminando un paio di settimane fa e quel pezzo di te sa cosa si è inceppato 3 volte di fila su di me. Sono fortunato che non stavo facendo altro che ricognizione con il fuoco o non scriverei questa lettera ora. Quando ho portato la questione al Capitano, mi ha lasciato provare a sparare con l'arma: in 50 colpi si è raddoppiata e si è inceppata 14 volte. Immagino che dovrò solo aspettare che qualcuno venga colpito e prendere il suo fucile perché il Capitano non è riuscito a procurarmene uno nuovo.

    Un altro, da un ufficiale della marina, è stato riferito al senatore Gaylord Nelson del Wisconsin:

    L'arma ci ha deluso nei momenti cruciali in cui avevamo più bisogno di potenza di fuoco. In ogni caso, ha lasciato i Marines nudi contro il loro nemico. Spesso... facciamo i conti dopo ogni combattimento, ben il 50% dei fucili non funziona. Conosco almeno due marine che sono morti a meno di 10 piedi dal nemico con i fucili inceppati.

    La mia lealtà deve essere con questi marines di 18 anni. Troppe volte (ieri più di recente) sono stato su TF in attesa di evacuazione medica e ho ascoltato soldati bendati e sanguinanti imprecare contro l'M-16. Ieri, siamo entrati in uno grande. … Il giorno in cui un marine ha picchiato un NVA con il suo elmetto e un coltello da caccia perché il suo fucile ha fallito – questo non può continuare – 32 dei circa 80 fucili si sono guasti ieri.

    Quando gli investigatori della commissione congressuale si sono recati in Vietnam, hanno confermato un altro rapporto: che un marine, che aveva l'unico bastone per pulire nella sua squadra, era stato ucciso mentre correva su e giù per la linea sbloccando i fucili dei suoi compagni.

    I dati tecnici emersi dall'inchiesta congressuale persuasero i membri della commissione a rilasciare un rapporto insolitamente tagliente, accusando l'M-16 di essere stato sabotato dai corpi d'artiglieria. Eppure l'aspetto più sorprendente della testimonianza era il suo tono monotono e di routine. Quando i rappresentanti dei corpi d'artiglieria sono stati sollecitati a spiegare le loro decisioni, hanno fatto ricorso a citazioni dai libri delle regole, come personaggi di una parodia della vita burocratica. Sembravano avere difficoltà a ricordare chi era responsabile di decisioni cruciali tendevano a spiegare le cose dicendo "la sensazione era" o "la pratica è stata..." Potevano elencare con attenta logica burocratica la ragionevolezza di ogni passo che aveva preso: se non avevi i requisiti per il test artico, potresti non avere fucili adattabili. Se non fossi passato alla polvere da sparo, avresti avuto pressioni della camera oltre i limiti consentiti, il che avrebbe potuto essere pericoloso per le truppe. Sembravano non vedere una connessione tra queste scelte ei soldati che stavano morendo con i fucili inceppati tra le braccia. Erano certamente consapevoli dei problemi dell'M-16 e non si sono inchinati davanti a nessuno che li riguardasse. Quello che provava, dicevano, era che il fucile era sempre stato un esperimento rischioso, specialmente (come hanno sottolineato più volte) quando veniva usato dal tipo di soldati che la leva stava scroccando in questi giorni, che non riuscivano a capire l'importanza di tenere pulite le armi. Quattro anni dopo le udienze, nel 1971, un project manager dell'M-16, il colonnello Rex Wing, scrisse una storia del fucile in artiglieria rivista. Il titolo della storia diceva: "Sebbene i Viet Cong temessero molto l'M-16 quando i nostri soldati ne furono equipaggiati per la prima volta in Vietnam, i malfunzionamenti causati da una manutenzione impropria hanno portato al suo declassamento dalla stampa". La storia non conteneva alcuna menzione del cambio di munizioni.

    Il comitato non ha trovato prove reali di corruzione. Il suo rapporto criticava un certo Nelson Lynde Jr., un generale che era responsabile dell'Army Weapons Command tra il 1962 e il 1964. Ha approvato l'acquisto dell'M-16 da Colt, e poi ha accettato un lavoro poco dopo il pensionamento con la società madre di Colt . Il comitato ha rimproverato il generale Lynde per un apparente conflitto di interessi, anche se, come ha sottolineato Lynde, il consiglio dell'esercito non gli aveva proibito di accettare il lavoro. Il comitato ha anche sollecitato una verifica dei profitti che Colt aveva realizzato sul fucile e della relazione "unica fonte" con Olin Mathieson. Nel 1980, ho chiesto all'investigatore del comitato, Earl Morgan, se fosse stata coinvolta una vera corruzione (tangenti, tangenti). "Oh, sarei stupito se non ce ne fossero, sapendo come si fa questo affare", ha detto. "Ma non abbiamo mai trovato nulla che potessimo dimostrare".

    Forse la spiegazione più vera del perché le cose sono accadute come sono accadute è la più ordinaria: che gli esseri umani non potevano prevedere il modo in cui il caso e le circostanze potevano amplificare le conseguenze dei loro atti.L'organizzazione dell'approvvigionamento militare, come la maggior parte delle altre organizzazioni, è sempre piena di giochi di potere e giochi burocratici, che distolgono l'attenzione dagli obiettivi che in un mondo razionale sarebbero sempre perseguiti. Solo occasionalmente il caso rende catastrofici gli effetti di questi giochi. Senza dubbio, migliaia di ufficiali dell'intelligence militare hanno perso la loro attenzione per i dispacci urgenti: la manciata che è scaduta il 6 dicembre 1941, è stata solo più sfortunata degli altri. Il corpo d'artiglieria è stato altrettanto sfortunato. Alla fine del 1963 e all'inizio del 1964, quando furono prese le decisioni cruciali sull'M-16, poche persone avrebbero potuto sapere che gli Stati Uniti avrebbero presto mezzo milione di truppe di terra in Asia, o che i soldati sarebbero dipesi per la loro sopravvivenza da un arma che era il prodotto di piccoli battibecchi burocratici. La maggior parte degli altri litigi erano andati e venuti senza costare la vita ai soldati. Il tono disperato di una delle ultime comunicazioni dell'esercito alla commissione del Congresso suggeriva il modo in cui la situazione era andata fuori controllo:

    Dal punto di vista retrospettivo, a volte è stato suggerito che il comportamento peculiare del propellente a sfera nel sistema M-16 avrebbe dovuto essere previsto. … Se l'esercito avesse previsto questi sviluppi, è molto improbabile che la rotta scelta nel gennaio 1964 sarebbe stata la stessa. Probabilmente sarebbe stata invece presa la decisione di ridurre il requisito di velocità e continuare a caricare il propellente IMR 4475.

    Il comitato raccomandò che l'esercito conduca immediatamente un test approfondito e onesto dei due tipi di munizioni, con il forte suggerimento che dovrebbe passare a IMR 4475. Ciò non è mai accaduto. Invece di tornare alla polvere originale, il corpo d'artiglieria ha modificato la polvere della palla e ha cambiato il "buffer" meccanico del fucile, che ha rallentato la velocità ciclica. Ciò ha risolto parte del problema dell'inceppamento, ma non ha ripristinato l'affidabilità o la "letalità" originale del fucile. (Anche il cambiamento nella "torsione" della canna non è mai stato corretto.) Durante ogni giorno di combattimento in Vietnam, le truppe americane hanno sparato cartucce piene di polvere da palla che era l'eredità del corpo d'artiglieria. E se le truppe americane fossero mandate in battaglia oggi, userebbero lo stesso tipo di munizioni.


    M16: L'arma che ha cambiato il mondo

    L'M16 è il fucile più longevo nella storia militare americana.

    C'è molto da ammirare sull'incredibile design dell'M16. L'arma è il fucile a servizio continuo più lungo nella storia militare americana.

    È un sistema d'arma modulare raffreddato ad aria, a gas, il che significa che i componenti possono essere riconfigurati per supportare diverse funzionalità.

    Il fucile può essere creato utilizzando materiali alternativi come legno e acciaio e alcune parti possono anche essere stampate in 3D.

    Colt stima che siano state vendute più di 8 milioni di varianti M16 e M16.

    Nel maggio 2018 il centrocampista del Manchester City Raheem Sterling è stato criticato dalla stampa per un tatuaggio sul polpaccio destro.

    Il calciatore, che attualmente è il giocatore under 21 più costoso della storia, avrebbe potuto scegliere qualsiasi cosa da mettere sul suo corpo, ma ha deciso di farsi tatuare un fucile d'assalto M16.

    Il tatuaggio ha un significato più profondo di un semplice gioco di parole sul doppio significato della parola "sparare".

    Quando aveva solo due anni, suo padre è stato ucciso in Giamaica, spingendo sua madre a trasferire la sua famiglia nel Regno Unito.

    Per Sterling il tatuaggio non è solo un simbolo di potere e aggressività, ma anche un ricordo di suo padre e della tragedia che le armi possono portare.

    Tutto questo pone la domanda, perché un fucile M16? Come vedremo, l'M16 è un'arma con un simbolismo conflittuale al centro.

    Ascolta il sesto episodio di Le armi che hanno cambiato completamente il mondo qui sotto.

    Gas mostarda - Le armi che hanno cambiato il mondo

    Sulla scia della seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti desideravano sostituire i vecchi fucili semiautomatici e automatici come l'M1 Garand e il mitra M3, che avevano aiutato gli Alleati a vincere la guerra.

    Queste armi erano affidabili, potenti e precise ma pesanti e incapaci di affrontare gruppi più grandi di ostili.

    I fanti americani che combattevano in Corea spesso affrontavano combattenti nemici in situazioni ravvicinate - qualcosa in cui i fucili progettati per l'uso a lungo raggio, come il fucile M1 Garand, non erano bravi.

    La natura globale dei conflitti americani significava anche che i militari volevano un fucile che potesse essere versatile e funzionare in una vasta gamma di ambienti.

    Questo desiderio di un'arma all-in-one ha portato al padre dell'M16, l'M14.

    L'M14 era essenzialmente un fucile M1 nuovo e migliorato. Era più leggero, aveva una maggiore quantità di munizioni a bordo e una precisione molto maggiore quando si sparava in modalità semiautomatica, grazie al rinculo molto ridotto.

    Eppure, nonostante questi ovvi miglioramenti, era più costoso da produrre e meno affidabile.

    La cosa più schiacciante, tuttavia, era che la sua nuova caratteristica più significativa era anche il suo tallone d'Achille.

    L'arma era quasi incontrollabile quando veniva sparata in modalità automatica. Il rinculo è diventato molto duro e i colpi successivi hanno faticato a trovare il bersaglio. Il fucile all-in-one non era ancora arrivato.

    Eugene Stoner era il capo ingegnere e progettista della compagnia di armi Armalite. Ispirato dall'industria aeronautica, ha utilizzato materiali comuni nella produzione di aerei, come la fibra di vetro e le leghe di alluminio, per rivoluzionare il design delle armi.

    Il fucile d'assalto AR-10 e il successivo AR-15 erano entrambi incredibilmente leggeri. Con solo 5 libbre il fucile AR-15 era leggero, il che significa che i soldati potevano trasportare una quantità di munizioni tre volte superiore rispetto a se stessero usando l'M14.

    L'arma potrebbe sparare un caricatore da 25 colpi e, cosa forse più importante, potrebbe reggere il colpo quando viene sparato automaticamente.

    Baionetta: le armi che hanno cambiato il mondo

    Eppure, nonostante tutti questi chiari vantaggi rispetto all'M14, l'esercito americano non ha preso il fucile.

    Potrebbe essere dovuto alla politica, con molti a disagio nel lasciare che un'arma progettata da un estraneo venga integrata nell'esercito.

    C'erano anche test falliti nella regione dell'Artico che molti, incluso lo stesso Stoner, credevano fossero stati impostati per fallire. Ad ogni modo, l'esercito ha rifiutato di accettare l'arma di piccolo calibro ancora. Due elementi dovrebbero entrare in gioco prima che le forze armate statunitensi abbraccino completamente il fucile.

    Il pionieristico produttore di armi civili Colt ha visto una vera promessa nell'AR-15 e ha portato i diritti da Armalite. Con Colt il profilo dell'AR-15 è stato sollevato e il top brass ha iniziato a notare il fucile.

    Facilmente la persona più importante per vedere la promessa nel fucile, però, è stato il neo-nominato Segretario alla Difesa Robert McNamara.

    Mentre infuriava la guerra del Vietnam, i fucili AR-15 si fecero strada in prima linea e nelle mani dei soldati americani, che presero immediatamente in mano l'arma.

    La notizia arrivò a McNamara, che ordinò di interrompere la produzione dell'M14 all'inizio del 1963 e di sostituirlo con l'AR-15, che non molto tempo dopo sarebbe stato ulteriormente sviluppato e ribattezzato M16.

    Il fucile di Stoner era stato finalmente adottato ufficialmente dall'Esercito, anche se con un nome diverso e con alcune modifiche.

    Il fucile ora poteva sparare ulteriormente grazie all'uso di polvere di palla e presentava un'impugnatura sia per la mano sinistra che per quella destra e una canna più spessa.

    Con l'escalation del Vietnam negli anni '60, la M16 si sarebbe diretta nella giungla. Ma potrebbe farcela in condizioni così estreme?

    L'AK-47 - Le armi che hanno cambiato il mondo

    Le truppe hanno riferito che il fucile era notoriamente inaffidabile e spesso si inceppava.

    L'AK-47, che aveva meno parti mobili, si comportava molto meglio nell'ambiente nonostante fosse molto più vecchio.

    Si sparse la voce che gli americani avrebbero abbandonato i loro fucili M16 e usato AK-47 recuperati durante la guerra.

    Queste storie esistono da tempo dalla fine della guerra, anche se ci sono poche prove che suggeriscano che ci sia del vero.

    L'M16 soffriva spesso di una "mancata estrazione", in cui l'involucro di un proiettile appena sparato non veniva estratto con successo dalla camera.

    Il morale in Vietnam era già incredibilmente basso e l'inceppamento dei fucili di certo non aiutava.

    Peggio ancora, l'esercito ha propagandato l'M16 come il primo fucile autopulente al mondo, quindi non ha rilasciato kit di pulizia ai soldati. Non lo era.

    Il team di McNamara (noto come "Whiz Kids") aveva posto il veto all'idea di una camera cromata per il fucile, che avrebbe ridotto radicalmente la quantità di ruggine che colpisce l'arma.

    Pensavano che Stoner avrebbe incluso la funzione se fosse stato davvero necessario.

    L'esercito degli Stati Uniti e il Dipartimento della Difesa avrebbero quindi litigato avanti e indietro sul modo migliore per implementare l'arma in una guerra che l'Occidente era destinato a perdere.

    Il drone da combattimento - Armi che hanno cambiato il mondo

    Era inevitabile, tuttavia, che l'M16 sarebbe stato sostituito alla fine.

    Colt ha sviluppato il fucile a carabina M4 come versione più corta e leggera della variante M16, l'M16A2. L'M16 ha avuto una durata di conservazione notevole e appare ancora in molti conflitti in tutto il mondo.

    L'associazione dell'M16 con una delle guerre più controverse della storia moderna ha contaminato la sua storia per molti.

    Anche per il più accanito attivista anti-armi è comunque difficile non ammirare l'arma da un punto di vista estetico.

    Le forme lisce e geometriche e l'elegante finitura nera fanno sembrare il fucile tanto elegante quanto letale.

    L'M16 è ancora in uso in 15 paesi della NATO e in più di 80 paesi in tutto il mondo.

    L'M16 fu adottato dal SAS britannico, che lo utilizzò durante la guerra delle Falkland, mentre le forze speciali argentine usarono anche il fucile.

    Dall'Afghanistan all'Uganda, l'M16 è stata davvero la risposta dell'Occidente allo scontroso AK-47 dei sovietici.

    Sebbene il fucile sia ancora utilizzato in tutto il mondo, sarà sempre associato all'America e alle sue disordinate guerre della seconda metà del XX secolo.

    Il simbolo militare dell'America all'apice della sua superpotenza può essere visto per trasmettere potere, insieme a sfacciata arroganza e eccessiva sicurezza.

    L'ambivalenza morale di quei conflitti e l'arma che li ha sostenuti, nel frattempo, aiutano a dare un senso all'apparentemente paradossale tatuaggio anti-pistola del calciatore Raheem Sterling.


    La transizione al fucile M16

    Quando l'M14 ha visto per la prima volta l'azione in Vietnam, sono emersi inconvenienti significativi. Per prima cosa, mentre il fucile era una piattaforma stabile e precisa quando si sparava a colpi singoli in modalità semiautomatica, era praticamente incontrollabile quando si sparava in modalità completamente automatica. Per un altro, mentre i suoi proiettili NATO da 7,62 mm erano più potenti e potevano arrivare più lontano dei proiettili dell'AK-47 branditi dagli avversari dei soldati americani, le cartucce dell'M14 erano più pesanti. Quel peso significava che gli utenti M14 potevano trasportare meno proiettili, libbra per libbra, rispetto ai loro avversari armati di AK-47.

    Peggio ancora, gli svantaggi causati dal peso maggiore non erano controbilanciati da vantaggi pratici. Nella maggior parte degli scontri, la gittata più lunga del fucile M-14 era raramente necessaria in Vietnam, dove c'erano relativamente pochi campi di fuoco aperti e dove il terreno accidentato e la vegetazione facevano sì che la maggior parte degli scontri avvenisse a brevi e medie distanze. Essere in grado di sparare a qualcuno a 500 iarde, cosa che l'M-14 poteva fare in modo affidabile con mirini di ferro (e a 900 iarde o più con un mirino), era superfluo quando la maggior parte delle truppe americane vedeva raramente un nemico oltre 100 o 200 iarde.

    Un fucile alternativo e più vecchio, l'M2 Carbine, offriva una cadenza di fuoco più elevata rispetto all'M-14, ma i suoi proiettili erano sottodimensionati rispetto all'AK-14, che generalmente lo surclassava in andirivieni. Era necessaria un'alternativa e l'AK-47, con la sua cartuccia intermedia, ha indicato la via da seguire. Per stare su un piano di parità con i comunisti, i soldati americani avevano bisogno di un fucile che potesse sparare un colpo che fosse più potente di una carabina o di un mitra, ma che fosse più leggero di un fucile ad alta velocità, la cui lunga gittata era raramente necessaria nella maggior parte dei casi. impegni.

    Un M16 originale, in alto, senza l'assistenza in avanti, che è stato introdotto nell'M16A1, in basso. Pistola digest

    Il dibattito era quindi tra un maggiore potere di uccisione o di arresto con un'arma potente più precisa e più lunga, o più proiettili per mantenere la testa di un nemico a una distanza più breve, con una maggiore possibilità di colpirlo e almeno di rallentarlo. Il dibattito ha portato le autorità militari a ripensare a un fucile che avevano rifiutato negli anni '50: l'Armalite AR-15. Sviluppato in risposta a una richiesta dell'esercito americano, l'AR-15 pesava 6 libbre con un caricatore da 20 colpi, sparava proiettili calibro .223 pollici (5,56 mm) che potevano penetrare un elmetto americano a 500 iarde e corrispondeva o superava la capacità di ferimento di un round .30. L'esercito ha rifiutato e si è bloccato con l'M14.

    Il Vietnam costrinse una riconsiderazione, e all'inizio del 1963, il segretario alla Difesa Robert McNamara decise che l'AR-15 era il fucile migliore e ordinò di interrompere la produzione dell'M14. Dopo piccole modifiche, l'AR-15 entrò nel servizio militare statunitense come fucile, calibro 5,56 mm, M16. Composto da leghe di alluminio anodizzato duro, fibra di vetro e acciaio, il nuovo fucile era significativamente più leggero dell'M14 e il peso più leggero dell'M16 e delle sue cartucce permetteva ai soldati di trasportare più munizioni. Tuttavia, sebbene superiore sulla carta e durante i test che hanno portato alla sua adozione, il nuovo fucile ha mostrato alcuni gravi inconvenienti quando è andato in combattimento per la prima volta.


    Misfire: il tragico fallimento dell'M16 in Vietnam

    Il fucile M16 è una delle armi da fuoco più famose al mondo, iconica come l'arma americana della guerra del Vietnam e, in effetti, come fucile di servizio standard dell'esercito americano fino a pochi anni fa. Ma la storia della M16 in Vietnam è tutt'altro che una storia di successo.

    Nei primi anni della guerra, l'esercito americano ha avuto un problema: il suo fucile di fanteria principale, l'M14, non poteva resistere agli AK-47 del nemico.

    La ricerca era in corso per un sostituto che fosse più leggero, più resistente e più letale dell'M14. Dopo test (alcuni dei quali il nuovo fucile aveva fallito) e dibattiti (più di alcuni radicati nella resistenza al cambiamento degli ottoni dell'esercito), il segretario alla Difesa Robert McNamara ordinò l'adozione dell'M16, che fu rapidamente messo in produzione e portato in Vietnam , raggiungendo le mani delle truppe all'inizio del 1965.

    I problemi sono comparsi immediatamente. I soldati spesso non erano adeguatamente addestrati per mantenere il nuovo fucile (in effetti ad alcuni è stato detto che il nuovo fucile era "autopulente"), né gli venivano sempre fornite forniture o istruzioni per la pulizia. Il clima rigido della giungla ha corroso la camera del fucile, esacerbato dalla decisione del produttore di non cromare la camera. Le munizioni che accompagnavano i fucili inviati in Vietnam erano incompatibili con l'M16 ed erano la causa principale del mancato estrazione dei malfunzionamenti. Il risultato fu che l'M16 si inceppava spesso, rendendo il fucile "efficace quanto un avancarica", nelle parole di un ufficiale.

    Gli uomini sono stati uccisi in combattimento perché non potevano rispondere al fuoco fino a quando il malfunzionamento non fosse stato risolto. Il Congresso ha indagato e il fucile e le sue munizioni sono stati modificati in modo incrementale, migliorando notevolmente la sua affidabilità nei prossimi anni. Anche l'addestramento delle truppe è stato migliorato. Ma il danno alla reputazione dell'M16 non poteva essere annullato e molti soldati rimasero profondamente scettici nei confronti del loro fucile fino alla fine della guerra.


    Design [ modifica | modifica sorgente]

    Una caratteristica ergonomica distintiva è un calcio in plastica o metallo direttamente dietro l'azione, che contiene una molla di recupero. Questo serve la doppia funzione di azionare la molla e il tampone di rinculo. Il calcio essendo in linea con il foro riduce l'aumento della volata, specialmente durante il fuoco automatico. Poiché il rinculo non sposta in modo significativo il punto di mira, l'affaticamento dell'utente è ridotto.

    Un'altra caratteristica ergonomica distintiva è una maniglia per il trasporto sulla parte superiore del ricevitore dove si trova la tacca di mira. Questo design è un sottoprodotto del design originale in cui la maniglia per il trasporto serviva a proteggere la maniglia di ricarica e montare un cannocchiale. In pratica, l'impugnatura è usata raramente per trasportare l'arma tenendo l'arma per l'impugnatura a pistola fornisce un tempo di risposta più rapido mentre un'imbracatura a spalla fornisce un'opzione più conveniente quando il tempo di risposta non è un problema. Ancora più importante, con il piano di mira di 2,5 pollici (63,5 mm) sopra il foro, l'M16 ha un problema di parallasse intrinseco che può confondere i tiratori. A distanze più ravvicinate (tipicamente all'interno di 15-20 metri), il tiratore deve mirare in alto per piazzare i colpi dove desiderato.

    I modelli più recenti hanno un ricevitore superiore "flattop" con una guida di montaggio Picatinny, a cui l'utente può collegare un sistema di puntamento convenzionale o numerosi dispositivi ottici come i telescopi per la visione notturna.

    L'M16 utilizza l'energia di funzionamento del gas ad urto diretto proveniente dal gas ad alta pressione prelevato da una porta non regolabile incorporata nel gruppo del mirino che aziona le parti mobili nell'arma. I gas di combustione viaggiano attraverso un tubo del gas sopra la canna direttamente in una camera nel supporto dell'otturatore dietro l'otturatore stesso, spingendo il supporto lontano dall'otturatore. Ciò riduce il numero di parti in movimento eliminando la necessità di un pistone e un cilindro separati e fornisce prestazioni migliori in caso di fuoco rapido mantenendo le masse alternative sullo stesso asse del foro.

    Un marine americano con un M16A4 dotato di un ACOG La critica principale all'impatto diretto è che le incrostazioni e i detriti della polvere da sparo consumata vengono soffiati direttamente nella culatta. Mentre il gas di combustione surriscaldato viaggia lungo il tubo, si espande e si raffredda, non diversamente da come un aerosol può raffreddarsi quando depressurizzato. Questo raffreddamento fa condensare la materia vaporizzata mentre si raffredda depositando un volume molto maggiore di solidi nei componenti operativi dell'azione. L'aumento delle incrostazioni può causare malfunzionamenti se il fucile non viene pulito con la frequenza necessaria. La quantità di depositi di fuliggine tende a variare con le specifiche della polvere, il calibro e il design della porta del gas.