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Perché gli antichi Pueblo costruivano le loro case sulle scogliere?

Perché gli antichi Pueblo costruivano le loro case sulle scogliere?


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Gli antichi popoli Pueblo sono noti per le loro dimore rupestri che si trovano in tutto il sud-ovest americano, in luoghi come Mesa Verde, Bandelier, il Castello di Montezuma e le Dimore rupestri di Gila.

Perché hanno costruito le loro case in luoghi così difficili da raggiungere?


Gli indiani Pueblo erano circondati da molte tribù nomadi venerate per le loro feroci abilità di combattimento. Oggi chiamiamo collettivamente quelle tribù "Apachean" e/o Navajo. Gli indiani Pueblo erano agricoli e secondo gli spagnoli erano molto pacifici. I missionari spagnoli costruirono chiese tra di loro e i primi coloni europei commerciarono con loro senza problemi. (Era una rivolta indiana ad Acoma nel 1500 e il frate fu ucciso dopo aver abusato degli indiani per molti anni mangiando troppo del loro scarso cibo, ma sembra essere l'eccezione). La scelta della struttura edilizia è difensiva ed ebbe molto successo fino all'arrivo degli spagnoli. Gli indiani Pueblo scelsero la difesa piuttosto che impegnarsi con le feroci tribù guerriere che li circondavano.


Una considerazione è che, dal punto di vista logistico, le reti commerciali richiedono sempre cache o caveau per immagazzinare temporaneamente le merci che viaggiano lungo la rete. Questi caveau devono essere sicuri per evitare perdite dovute a furto.

L'archeologia mostra che per la maggior parte queste abitazioni in pietra non erano affatto abitazioni. Vale a dire, hanno immagazzinato il mais invece di servire da alloggio.

Anche se dal nostro punto di vista potrebbero sembrare difensivi a un livello quasi paranoico, in realtà è altrettanto probabile che siano stati un'installazione piuttosto aggressiva. Allo stesso modo in cui i Normanni costruirono forti fortezze in Irlanda e Gran Bretagna per soggiogarla, queste volte di mais potrebbero aver legato insieme una rete commerciale destinata a controllare ampi settori della popolazione americana.


Pueblo I Case

Gli archeologi pensano che le persone abbiano vissuto e lavorato nei blocchi di stanze per almeno una parte dell'anno. Alcune stanze erano usate per immagazzinare mais essiccato e altri alimenti. Altri erano usati per macinare il mais, cucinare o altre attività quotidiane.

Roomblocks sono stati costruiti fuori terra. Alcuni blocchi di stanze di Pueblo I avevano solo una fila di stanze. Altri blocchi di stanze avevano due file di stanze, davanti e dietro. E alcuni, come quello mostrato sopra, avevano una combinazione. I blocchi delle stanze durante questo periodo erano alti solo un piano. Lo spazio tra il blocco delle stanze e le tribune è chiamato "piazza".

Esempio di muro jacal. Nei luoghi dove l'adobe è caduto,
puoi vedere i diversi materiali vegetali che sono stati usati per costruire il
parete. Il colore nero è dove la fuliggine del focolare ha macchiato il
soffitto e pareti.

Come sono stati costruiti i blocchi di stanze Pueblo I?

I roomblock erano solitamente fatti di jacal (pronunciato huh-CÄL).

Per fare un muro di jacal, la gente metteva dei pali di legno nel terreno. Successivamente, intrecciavano o legavano rami più piccoli tra i pali. I rami erano usati per sostenere uno strato di ramoscelli ancora più piccoli.

Infine, il muro è stato sigillato con uno strato di adobe. Adobe è fango misto a piccoli pezzi di materiale vegetale.

Gli archeologi trovano spesso adobe quando scavano. Queste fotografie mostrano pezzi di adobe da due antiche case Pueblo. Si possono ancora vedere le impronte dei rametti e dei ramoscelli che facevano parte della struttura.

Allora, come erano le pithouse durante il periodo Pueblo I? Nei disegni sottostanti, puoi vedere com'era una pithouse Pueblo I. Il piccolo disegno nel cerchio mostra come appariva la fossa dall'esterno, con il tetto in posizione. Nel disegno grande, parte del tetto e un muro sono stati rimossi in modo da poter vedere all'interno della fossa. Le diverse parti della casa sono etichettate, tra cui la parete dell'ala, il deflettore, il focolare e il foro per il fumo.

Le pithouse di Pueblo I erano molto più profonde delle pithouse costruite durante il periodo Basketmaker. Man mano che le fosse diventavano più profonde, i loro tetti diventavano più piatti. Inoltre, le pithouse di Pueblo I non avevano anticamere. Invece, le persone hanno costruito tunnel di ventilazione che hanno permesso all'aria esterna di fluire nella fossa.

Infine, a partire dal periodo Pueblo I, le persone iniziarono a costruire sipapus nei pavimenti delle loro fosse. Un sipapu (pronunciato SEE-pah-poo) è una fossa rotonda molto piccola situata a nord del focolare. Alcuni indiani Pueblo pensano che Sipapus rappresenti il ​​buco attraverso il quale gli umani si arrampicavano per entrare in questo mondo.

La presenza di sipapo ci dice che le famiglie potrebbero aver usato le fosse per i rituali oltre alle attività di routine come macinare il mais, cucinare, mangiare e dormire.

Per grandi rituali o cerimonie, le persone si riunivano ancora in grandi kiva. Queste grandi strutture potrebbero ospitare molte persone provenienti da tutta la comunità.


Contenuti

pueblo, che significa "villaggio" in spagnolo, era un termine originario degli esploratori spagnoli che lo usavano per riferirsi al particolare stile di abitazione della gente. Il popolo Navajo, che ora risiede in parti dell'ex territorio dei Pueblo, si riferiva all'antico popolo come Anaasází, un esonimo che significa "antenati dei nostri nemici", riferendosi alla loro competizione con i popoli Pueblo. I Navajo ora usano il termine nel senso di riferirsi a "persone antiche" o "antiche". [4]

Le persone Hopi usano il termine Hisatsinom, che significa popolo antico, per descrivere i Pueblo ancestrali. [1]

Gli Ancestral Puebloans erano una delle quattro principali tradizioni archeologiche preistoriche riconosciute nel sud-ovest americano. Questa zona è talvolta chiamata Oasisamerica nella regione che definisce il Nord America sudoccidentale precolombiano. Gli altri sono Mogollon, Hohokam e Patayan. In relazione alle culture vicine, gli Ancestral Puebloans occuparono il quadrante nord-est dell'area. [5] La patria ancestrale dei Pueblo è incentrata sull'altopiano del Colorado, ma si estende dal New Mexico centrale a est al Nevada meridionale a ovest.

Le aree del Nevada meridionale, dello Utah e del Colorado formano un confine settentrionale sciolto, mentre il bordo meridionale è definito dai fiumi Colorado e Little Colorado in Arizona e dal Rio Puerco e dal Rio Grande nel Nuovo Messico. Strutture e altre prove della cultura ancestrale dei Pueblo sono state trovate estendendosi ad est sulle Grandi Pianure americane, nelle aree vicino ai fiumi Cimarron e Pecos e nel bacino di Galisteo.

Il terreno e le risorse all'interno di questa vasta regione variano notevolmente. Le regioni dell'altopiano hanno altitudini elevate che vanno da 4.500 a 8.500 piedi (da 1.400 a 2.600 m). Estese mesa orizzontali sono ricoperte da formazioni sedimentarie e sostengono boschi di ginepri, pinon e pini ponderosi, ognuno dei quali favorisce diverse elevazioni. L'erosione del vento e dell'acqua ha creato canyon dalle pareti ripide e finestre e ponti scolpiti nel paesaggio di arenaria. Nelle aree in cui strati resistenti (strati di roccia sedimentaria), come arenaria o calcare, si sovrappongono a strati più facilmente erosi come lo scisto, si sono formate sporgenze rocciose. I Pueblo ancestrali favorivano la costruzione sotto tali sporgenze per rifugi e siti difensivi.

Tutte le aree della patria ancestrale dei Pueblo hanno sofferto di periodi di siccità, erosione del vento e dell'acqua. Le piogge estive potevano essere inaffidabili e spesso arrivavano come temporali distruttivi. Mentre la quantità di nevicate invernali variava notevolmente, gli Ancestral Puebloans dipendevano dalla neve per la maggior parte della loro acqua. Lo scioglimento della neve ha permesso la germinazione dei semi, sia selvatici che coltivati, in primavera.

Laddove gli strati di arenaria si sovrappongono allo scisto, lo scioglimento della neve potrebbe accumularsi e creare infiltrazioni e sorgenti, che gli Ancestral Puebloans usavano come fonti d'acqua. La neve alimentava anche gli affluenti più piccoli e prevedibili, come i fiumi Chinle, Animas, Jemez e Taos. I fiumi più grandi erano meno direttamente importanti per la cultura antica, poiché i corsi d'acqua più piccoli erano più facilmente deviati o controllati per l'irrigazione.

La cultura ancestrale dei Pueblo è forse meglio conosciuta per le abitazioni in pietra e terra che la sua gente ha costruito lungo le pareti rocciose, in particolare durante le ere Pueblo II e Pueblo III, dal 900 al 1350 d.C. in totale. Gli esempi meglio conservati delle abitazioni in pietra sono ora protetti all'interno dei parchi nazionali degli Stati Uniti, come il Navajo National Monument, il Chaco Culture National Historical Park, il Mesa Verde National Park, il Canyons of the Ancients National Monument, l'Aztec Ruins National Monument, il Bandelier National Monumento, monumento nazionale di Hovenweep e monumento nazionale di Canyon de Chelly.

Questi villaggi, chiamati pueblos dai coloni spagnoli, erano accessibili solo tramite corda o tramite arrampicata su roccia. Queste sorprendenti realizzazioni edilizie ebbero inizi modesti. Le prime case e villaggi ancestrali dei Pueblo erano basati sulla fossa, una caratteristica comune nei periodi dei fabbricanti di cesti.

I Pueblo ancestrali sono anche noti per le loro ceramiche. In generale, la ceramica utilizzata per cucinare o conservare nella regione era grigia non verniciata, liscia o strutturata. La ceramica usata per scopi più formali era spesso più riccamente decorata. Nella parte settentrionale o "Anasazi" del mondo Ancestral Pueblo, dal 500 al 1300 d.C. circa, la ceramica decorata più comune aveva disegni dipinti di nero su sfondo bianco o grigio chiaro. [6] La decorazione è caratterizzata da tratteggi fini e i colori contrastanti sono prodotti dall'uso di pittura a base minerale su fondo gessoso. [7] A sud del territorio degli Anasazi, negli insediamenti di Mogollon, la ceramica era più spesso arrotolata a mano, raschiata e lucidata, con colorazione dal rosso al marrone. [8]

Alcuni cilindri alti sono considerati vasi cerimoniali, mentre vasi a collo stretto potrebbero essere stati usati per liquidi. La ceramica nella parte meridionale della regione, in particolare dopo il 1150 d.C., è caratterizzata da una decorazione a linee nere più pesante e dall'uso di coloranti a base di carbonio. [7] Nel nord del New Mexico, la tradizione locale del "nero su bianco", le ceramiche bianche del Rio Grande, continuò anche dopo il 1300 d.C.

I cambiamenti nella composizione, struttura e decorazione della ceramica sono segnali di cambiamento sociale nella documentazione archeologica. Ciò è particolarmente vero quando i popoli del sud-ovest americano iniziarono a lasciare le loro case tradizionali e migrare verso sud. Secondo gli archeologi Patricia Crown e Steadman Upham, l'aspetto dei colori vivaci su Salada Polychromes nel XIV secolo potrebbe riflettere alleanze religiose o politiche a livello regionale. Le ceramiche della fine del XIV e XV secolo provenienti dall'Arizona centrale, ampiamente commercializzate nella regione, hanno colori e disegni che possono derivare da ceramiche precedenti di entrambi i popoli Ancestral Pueblo e Mogollon. [9]

Gli Ancestral Puebloans crearono anche molti petroglifi e pittogrammi. Lo stile dei pittogrammi a cui sono associati è il cosiddetto Barrier Canyon Style. Questa forma di pittogramma è dipinta in aree in cui le immagini sarebbero protette dal sole ma visibili a un gruppo di persone. Le figure sono a volte fantasma o dall'aspetto alieno. Il pannello dello Spirito Santo nell'Horseshoe Canyon è considerato uno dei primi usi della prospettiva grafica in cui la figura più grande sembra assumere una rappresentazione tridimensionale.

Recenti evidenze archeologiche hanno stabilito che in almeno una grande casa, Pueblo Bonito, la famiglia d'élite le cui sepolture le associano al sito praticava la successione matrilineare. La stanza 33 a Pueblo Bonito, la sepoltura più ricca mai scavata nel sud-ovest, servì da cripta per un potente lignaggio, tracciato attraverso la linea femminile, per circa 330 anni. Mentre altre sepolture di Ancestral Pueblo non sono ancora state sottoposte allo stesso test archeogenomico, la sopravvivenza della discendenza matrilineare tra i Pueblo contemporanei suggerisce che questa potrebbe essere stata una pratica diffusa tra gli Ancestral Puebloans. [10]

Il popolo Ancestral Pueblo ha creato un'architettura unica con spazi comunitari pianificati. Gli antichi centri abitati come Chaco Canyon (al di fuori di Crownpoint, New Mexico), Mesa Verde (vicino a Cortez, Colorado) e Bandelier National Monument (vicino a Los Alamos, New Mexico) hanno portato fama ai popoli Ancestral Pueblo. Consistevano in complessi e strutture simili ad appartamenti fatti di pietra, fango di adobe e altro materiale locale, o erano scolpiti nei lati delle pareti del canyon. Sviluppate all'interno di queste culture, le persone hanno anche adottato dettagli di design da altre culture fino al Messico contemporaneo.

Ai loro tempi, queste antiche città erano di solito edifici a più piani e multiuso che circondavano piazze aperte e punti panoramici. Erano occupati da centinaia di migliaia di popoli ancestrali Pueblo. Questi complessi di popolazione hanno ospitato eventi culturali e civici e infrastrutture che hanno sostenuto una vasta regione periferica a centinaia di miglia di distanza collegata da strade di trasporto.

Costruite ben prima del 1492 d.C., queste città e villaggi ancestrali Pueblo nel sud-ovest nordamericano si trovavano in varie posizioni difensive, ad esempio su mesa alte e ripide come a Mesa Verde o l'attuale Acoma Pueblo, chiamata la "Città del cielo" , nel Nuovo Messico. All'inizio del 900 d.C. e oltre il XIII secolo, i complessi di popolazione erano un importante centro di cultura per gli Ancestral Puebloans. Nel Chaco Canyon, gli sviluppatori Chacoan hanno estratto blocchi di arenaria e trasportato legname da grandi distanze, assemblando 15 grandi complessi. Questi si classificavano come gli edifici più grandi del Nord America fino alla fine del XIX secolo. [11] [12]

Sono state proposte prove di archeoastronomia a Chaco, con il petroglifo Sun Dagger a Fajada Butte un esempio popolare. Molti edifici chacoani potrebbero essere stati allineati per catturare i cicli solari e lunari, [13] richiedendo generazioni di osservazioni astronomiche e secoli di costruzione abilmente coordinata. [14] Si pensa che il cambiamento climatico abbia portato all'emigrazione dei Chacoani e all'eventuale abbandono del canyon, a partire da una siccità di 50 anni iniziata nel 1130. [15]

Grandi Case

Immensi complessi conosciuti come "grandi case" incarnavano il culto a Chaco. Gli archeologi hanno trovato strumenti musicali, gioielli, ceramiche e oggetti cerimoniali, indicando che le persone nelle Grandi Case erano famiglie d'élite e più ricche. Ospitavano sepolture al coperto, dove venivano sepolti doni con i morti, spesso inclusi ciotole di cibo e perline di turchese. [16]

Con l'evoluzione delle forme architettoniche e il passare dei secoli, le case hanno mantenuto diversi tratti fondamentali. La cosa più evidente è che i loro complessi alla rinfusa avevano in media più di 200 stanze ciascuno e alcuni racchiudevano fino a 700 stanze. [14] Le singole stanze erano di notevoli dimensioni, con soffitti più alti rispetto alle opere di Ancestral Pueblo dei periodi precedenti. Erano ben pianificati: vaste sezioni o ali erette erano finite in un'unica fase, piuttosto che in incrementi.

Le case erano generalmente rivolte a sud. Le aree delle piazze erano quasi sempre circondate da edifici di stanze sigillate o alte mura. Le case spesso erano alte quattro o cinque piani, con stanze a un piano di fronte ai blocchi della piazza erano terrazzati per consentire alle sezioni più alte di comporre l'edificio posteriore del pueblo. Le stanze erano spesso organizzate in suite, con stanze anteriori più grandi di quelle posteriori, interne e magazzini o aree.

Le strutture cerimoniali conosciute come kivas sono state costruite in proporzione al numero di stanze in un pueblo. È stato costruito un piccolo kiva per circa ogni 29 stanze. Nove complessi ospitavano ciascuno un grande Kiva di grandi dimensioni, ciascuno fino a 63 piedi (19 m) di diametro. Le porte a forma di T e gli architravi in ​​pietra contrassegnavano tutti i kiva chacoani.

Sebbene fossero spesso usati muri semplici e composti, le grandi case erano principalmente costruite con pareti di nucleo e impiallacciatura: furono erette due pareti portanti parallele composte da blocchi di arenaria levigati e piatti legati in malta di argilla. [17] Gli spazi tra i muri erano pieni di macerie, formando il nucleo del muro. Le pareti sono state poi ricoperte da un'impiallacciatura di piccoli pezzi di arenaria, che sono stati pressati in uno strato di fango legante. [17] Queste pietre affioranti erano spesso disposte secondo schemi distintivi.

Le strutture chacoane richiedevano complessivamente il legno di 200.000 conifere, per lo più trasportate - a piedi - da catene montuose fino a 70 miglia (110 km) di distanza. [18] [19]

Uno degli aspetti più notevoli dell'infrastruttura di Ancestral Puebloan è a Chaco Canyon ed è la Chaco Road, un sistema di strade che si irradiano da molti grandi siti di case come Pueblo Bonito, Chetro Ketl e Una Vida. Condussero verso piccoli siti anomali e caratteristiche naturali all'interno e oltre i limiti del canyon.

Attraverso immagini satellitari e indagini a terra, gli archeologi hanno rilevato almeno otto strade principali che insieme corrono per più di 180 miglia (300 km) e sono larghe più di 30 piedi (10 m). Questi sono stati scavati in una superficie liscia e livellata nel substrato roccioso o creati attraverso la rimozione di vegetazione e suolo. Gli abitanti di Ancestral Pueblo del Chaco Canyon hanno tagliato grandi rampe e scalinate nella roccia della scogliera per collegare le strade sulle creste del canyon ai siti sul fondovalle.

Le strade più grandi, costruite contemporaneamente a molti dei grandi siti di case (tra il 1000 e il 1125 d.C.), sono: la Great North Road, la South Road, la Coyote Canyon Road, la Chacra Face Road, Ahshislepah Road, Mexican Springs Road, la West Road e la più breve Pintado-Chaco Road. Strutture semplici come terrapieni e muri si trovano talvolta allineate lungo i corsi delle strade. Inoltre, alcuni tratti delle strade portano a caratteristiche naturali come sorgenti, laghi, cime montuose e pinnacoli. [20]

Grande Strada del Nord

La più lunga e conosciuta di queste strade è la Great North Road, che ha origine da diversi percorsi vicino a Pueblo Bonito e Chetro Ketl. Queste strade convergono a Pueblo Alto e da lì conducono a nord oltre i limiti del canyon. Non ci sono comunità lungo il percorso della strada, a parte piccole strutture isolate. [ citazione necessaria ]

Le interpretazioni archeologiche del sistema viario del Chaco sono divise tra uno scopo economico e un ruolo simbolico, ideologico legato alle credenze ancestrali dei Pueblo.

Il sistema è stato scoperto per la prima volta alla fine del XIX secolo. Non è stato scavato e studiato fino agli anni '70. Alla fine del XX secolo, le valutazioni degli archeologi furono aiutate da immagini satellitari e fotografie scattate da voli aerei sulla zona. Gli archeologi hanno suggerito che lo scopo principale della strada fosse quello di trasportare merci locali ed esotiche da e verso il canyon. Lo scopo economico del sistema stradale del Chaco è dimostrato dalla presenza di articoli di lusso a Pueblo Bonito e altrove nel canyon. Oggetti come are, turchesi, conchiglie marine, che non fanno parte di questo ambiente, oltre a navi importate contraddistinte dal design, dimostrano che il Chaco aveva rapporti commerciali a lunga distanza con altre regioni lontane. L'uso diffuso del legno nelle costruzioni Chacoan si basava su un sistema di trasporto ampio e facile, poiché questa risorsa non è disponibile localmente. Attraverso l'analisi di vari isotopi di stronzio, gli archeologi si sono resi conto che gran parte del legname che compone la costruzione del Chaco proveniva da una serie di catene montuose lontane, una scoperta che supportava anche l'importanza economica della Strada del Chaco. [21]


Perché gli antichi Pueblo costruivano le loro case sulle scogliere? - Storia

Leggende degli Anasazi - Antichi Alieni



Gli Ancestral Puebloans erano un'antica cultura dei nativi americani che abbracciava l'attuale regione dei Quattro Angoli degli Stati Uniti, che comprendeva lo Utah sudorientale, l'Arizona nordorientale, il New Mexico nordoccidentale e il Colorado sudoccidentale. Si ritiene che i Pueblo ancestrali si siano sviluppati, almeno in parte, dalla tradizione Oshara, che si è sviluppata dalla cultura Picosa.

Vivevano in una serie di strutture che includevano piccole case a fossa familiare, strutture più grandi per ospitare clan, grandi pueblos e abitazioni sulla scogliera per la difesa. Gli Ancestral Puebloans possedevano una rete complessa che si estendeva attraverso l'altopiano del Colorado collegando centinaia di comunità e centri abitati. Possedevano una conoscenza distinta delle scienze celesti che trovavano forma nella loro architettura. Il kiva, uno spazio congregazionale utilizzato principalmente per scopi cerimoniali, era parte integrante della struttura comunitaria di questo antico popolo.

In epoca contemporanea, le persone e la loro cultura archeologica venivano chiamate Anasazi per scopi storici. I Navajo, che non erano i loro discendenti, li chiamavano con questo termine. Riflettendo le tradizioni storiche, il termine era usato per indicare "antichi nemici". I Pueblo contemporanei non vogliono usare questo termine.

Gli archeologi continuano a discutere quando è emersa questa cultura distinta. L'attuale accordo, basato sulla terminologia definita dalla Classificazione Pecos, suggerisce la loro comparsa intorno al XII secolo a.C., durante l'era archeologicamente designata Early Basketmaker II. A partire dalle prime esplorazioni e scavi, i ricercatori hanno identificato i Pueblo ancestrali come i precursori dei popoli Pueblo contemporanei. Tre siti del patrimonio mondiale dell'UNESCO situati negli Stati Uniti sono accreditati ai Pueblos: Mesa Verde National Park, Chaco Culture National Historical Park e Taos Pueblo.

Ancient Pueblo People, o Ancestral Puebloans, è un termine preferito per il gruppo culturale di persone spesso conosciute come Anasazi che sono gli antenati dei moderni popoli Pueblo. Gli ancestrali Pueblo erano una civiltà preistorica dei nativi americani incentrata sull'attuale area di Four Corners degli Stati Uniti sud-occidentali.

Gli archeologi discutono quando emerse una cultura distinta, ma l'attuale consenso, basato sulla terminologia definita dalla Classificazione Pecos, suggerisce la loro nascita intorno al 1200 a.C., l'era Basketmaker II.

Abitavano nell'area che è l'attuale Arizona, Colorado, Utah e New Mexico, chiamata Four Corners. Sono noti per i villaggi di mattoni di fango situati lungo i bordi dei canyon o in cima a mesas. La civiltà è forse più nota per le abitazioni di jakal, adobe e arenaria che hanno costruito lungo le pareti rocciose, in particolare durante le ere Pueblo II e Pueblo III.

Gli esempi meglio conservati di queste abitazioni si trovano in parchi come Chaco Culture National Historical Park, Mesa Verde National Park, Hovenweep National Monument, Bandelier National Monument e Canyon de Chelly National Monument. Questi villaggi, chiamati pueblos dai coloni messicani, erano spesso accessibili solo tramite funi o arrampicate su roccia.

Cultura Chaco: Pueblo Builders of the Southwest

Chaco Culture National Historical Park è un parco storico nazionale degli Stati Uniti che ospita la concentrazione più densa ed eccezionale di pueblos nel sud-ovest americano. Il parco si trova nel nord-ovest del New Mexico, tra Albuquerque e Farmington, in un remoto canyon tagliato dal Chaco Wash. Contiene la più vasta collezione di antiche rovine a nord del Messico, il parco conserva una delle più importanti testimonianze culturali e storiche precolombiane aree negli Stati Uniti.

Tra il 900 e il 1150 d.C., Chaco Canyon era un importante centro di cultura per gli antichi popoli Pueblo. I chacoani estraevano blocchi di arenaria e trasportavano legname da grandi distanze, assemblando quindici grandi complessi che rimasero gli edifici più grandi del Nord America fino al XIX secolo. Sono state proposte prove di archeoastronomia a Chaco, con il petroglifo "Sun Dagger" a Fajada Butte un esempio popolare. Molti edifici chacoani potrebbero essere stati allineati per catturare i cicli solari e lunari, richiedendo generazioni di osservazioni astronomiche e secoli di costruzione abilmente coordinata. Si pensa che il cambiamento climatico abbia portato all'emigrazione dei Chacoani e all'eventuale abbandono del canyon, a partire da una siccità di cinquant'anni iniziata nel 1130.

Costituiti da un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO situato nell'arida e scarsamente popolata regione dei Four Corners, i siti culturali del Chacoan sono fragili: le preoccupazioni dell'erosione causata dai turisti hanno portato alla chiusura di Fajada Butte al pubblico. I siti sono considerati sacre patrie ancestrali dai popoli Hopi e Pueblo, che mantengono resoconti orali della loro migrazione storica dal Chaco e del loro rapporto spirituale con la terra. Sebbene gli sforzi di conservazione del parco possano entrare in conflitto con le credenze religiose native, i rappresentanti tribali lavorano a stretto contatto con il National Park Service per condividere le loro conoscenze e rispettare l'eredità della cultura Chacoan. Per saperne di più

Cultura Chaco: Pueblo Builders of the Southwest Live Science - 23 maggio 2017
La "Cultura Chaco", come la chiamano gli archeologi moderni, fiorì tra il IX e il XIII secolo d.C. circa ed era centrata nel Chaco Canyon, nell'attuale New Mexico. Le persone della Cultura del Chaco costruirono strutture immense che a volte comprendevano più di 500 stanze. Hanno anche partecipato al commercio a lunga distanza che ha portato cacao, are (un tipo di pappagallo), turchese e rame a Chaco Canyon. Le persone della cultura Chaco non usavano un sistema di scrittura e, in quanto tale, i ricercatori devono fare affidamento sui manufatti e sulle strutture che hanno lasciato, nonché sui resoconti orali che sono stati tramandati attraverso le generazioni, per ricostruire come erano le loro vite.

Gli archeologi generalmente concordano sul fatto che Chaco Canyon fosse il centro della cultura Chaco. Oggi il canyon è un parco nazionale e un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO. Il National Park Service stima che ci siano circa 4.000 siti archeologici nel parco, tra cui più di una dozzina di strutture immense che gli archeologi a volte chiamano "Grandi Case". La ricerca archeologica ha rivelato molte scoperte, incluso un sistema di strade che collegava molti siti della cultura Chaco e prove di allineamenti astronomici che indicano che alcune strutture della cultura Chaco erano orientate verso il sole del solstizio e le soste lunari.

Mesa Verdi è stata la dimora degli indiani Anasazi per più di 1.000 anni. Le persone che per prime costruirono le loro case qui al tempo dell'Impero Romano coltivavano mesa, altopiani, fondali fluviali e canyon. Crearono una fiorente e popolosa civiltà che alla fine eresse torri e costruì città di cento stanze nelle scogliere e nelle grotte di Mesa Verde. Il Cliff Palace è la più grande dimora sulla scogliera del Nord America. La struttura costruita dagli Antichi Popoli Pueblo si trova nel Parco Nazionale di Mesa Verde nella loro ex regione natale. La dimora sulla scogliera e il parco si trovano nell'angolo sud-occidentale del Colorado, negli Stati Uniti sud-occidentali.

Il Parco Nazionale di Mesa Verde è un Parco Nazionale e Patrimonio dell'Umanità situato nella Contea di Montezuma, in Colorado. Protegge alcuni dei siti archeologici ancestrali dei Pueblo meglio conservati negli Stati Uniti. Creato dal presidente Theodore Roosevelt nel 1906, il parco occupa 52.485 acri (21.240 ettari) vicino alla regione dei Four Corners del sud-ovest americano. Con oltre 4.300 siti, tra cui 600 abitazioni rupestri, è la più grande riserva archeologica degli Stati Uniti Mesa Verde (spagnolo per "tavola verde") è meglio conosciuta per strutture come Cliff Palace, ritenuta la più grande dimora sulla scogliera del Nord America .

A partire dal 7500 a.C. circa, Mesa Verde era abitata stagionalmente da un gruppo di nomadi paleo-indiani noto come il complesso montano delle colline pedemontane. La varietà di punti proiettili trovati nella regione indica che sono stati influenzati dalle aree circostanti, tra cui il Gran Bacino, il Bacino di San Juan e la Valle del Rio Grande. Più tardi, le persone arcaiche stabilirono rifugi rocciosi semipermanenti dentro e intorno alla mesa. Nel 1000 a.C., la cultura dei fabbricanti di cesti emerse dalla popolazione arcaica locale e nel 750 d.C. i Pueblo ancestrali si erano sviluppati dalla cultura dei fabbricanti di cesti.

I Mesa Verdeani sopravvissero usando una combinazione di caccia, raccolta e agricoltura di sussistenza di colture come mais, fagioli e zucca. Costruirono i primi pueblos della mesa qualche tempo dopo il 650 e alla fine del XII secolo iniziarono a costruire le imponenti abitazioni rupestri per le quali il parco è meglio conosciuto. Nel 1285, in seguito a un periodo di instabilità sociale e ambientale causata da una serie di gravi e prolungate siccità, abbandonarono l'area e si trasferirono a sud in località dell'Arizona e del New Mexico, tra cui Rio Chama, Pajarito Plateau e Santa Fe. Per saperne di più

Il tipico villaggio Anasazi era costituito da edifici che ospitavano circa 100 uomini, donne e bambini. Risalenti al 700 d.C., le murature in pietra o adobe (mattoni fatti di sabbia, argilla e paglia) sagomate e aderenti formavano complesse strutture di appartamenti che sorgono in cima a mesas (alture pianeggianti) o all'interno di grotte naturali alla base di canyon. Gli appartamenti al piano terra erano unità di stoccaggio del grano, mentre le scale consentivano l'accesso ai diversi compartimenti abitativi di 10x20 piedi sopra. Le colture coltivate dai villaggi includevano mais (mais), zucche, zucca, fagioli e cotone. Diverse fasi della cultura hanno prodotto cesti finemente realizzati e ceramiche splendidamente progettate.

Sulla base delle attuali pratiche religiose Pueblo, gli archeologi pensano agli Anasazi kivas (lingua hopi per "vecchia casa") come stanze sacre per le cerimonie. Nel culto dei kachina (spiriti ancestrali che portano la pioggia), gli Anasazi adoravano il sole, il fuoco e i serpenti per la fertilità e la produttività agricola. La kiva è una stanza sotterranea raggiungibile tramite scala attraverso un'apertura nel tetto. Il simbolismo esoterico del buco si riferisce a un uomo che lascia il grembo della terra. Questi luoghi sacri erano sempre separati dagli alloggi, con una media di due kiva per villaggio.

Questa è una cultura che andava e veniva, lasciando dietro di sé lapidi e petroglifi che suggeriscono che furono visitati da - e collegati a - Persone delle Stelle, o antichi alieni molto simili ad altre antiche civiltà.

I miei amici: gli antropologi Steven Stewart e Nicole Torres

L'evidenza archeologica suggerisce che l'area di Moab e la campagna circostante fossero abitate dagli Anasazi (in lingua Navajo, gli antichi). L'attuale città di Moab si trova sulle rovine di comunità agricole pueblo risalenti all'XI e al XII secolo. Questi indiani Anasazi lasciarono misteriosamente l'area dei Quattro Angoli intorno al 1300 d.C., lasciando le rovine delle loro case sparse in tutta l'area. I villaggi non furono mai più abitati. Furono "bruciati, forse dagli abitanti, poco prima dell'abbandono.

Potrebbero essere stati scacciati da tribù nomadi, come Utes o Navajos? Non ci sono prove dirette che entrambi i gruppi, o altri come loro, si trovassero nell'area così presto. Vi sono prove crescenti, tuttavia, che i popoli di lingua numica, di cui fanno parte gli Utes e i Paiute, si fossero diffusi a nord-ovest dal sud-ovest del Nevada ed erano in contatto con i popoli simili a Pueblo dell'Utah occidentale entro il 1200 d.C. possibile che fossero nella contea di San Juan poco dopo. I siti Ute e Paiute sono molto difficili da distinguere dai campeggi Anasazi e potremmo non riconoscerli.

I Navajo erano nel New Mexico nordoccidentale nel 1500, ma non sappiamo dove fossero prima. Forse la risposta alla partenza degli Anasazi dallo Utah risiede in una combinazione delle teorie del cattivo clima e dei nomadi in arrivo.

Gli Ancestral Puebloans migrarono dalla loro antica patria per diverse complesse ragioni. These may include pressure from Numic-speaking peoples moving onto the Colorado Plateau as well as climate change which resulted in agricultural failures.

Confirming evidence for climatic change in North America is found in excavations of western regions in the Mississippi Valley between A.D. 1150 and 1350 which show long lasting patterns of warmer, wetter winters and cooler, dryer summers.

Most modern Pueblo peoples (whether Keresans, Hopi, or Tanoans) and historians like James W. Loewen, in his book Lies Across America, assert these people did not "vanish," as is commonly portrayed, but merged into the various pueblo peoples whose descendants still live in Arizona and New Mexico.

Many modern Pueblo tribes trace their lineage from settlements in the Anasazi area and areas inhabited by their cultural neighbors, the Mogollon. For example, the San Ildefonso Pueblo people believe that their ancestors lived in both the Mesa Verde area and the current Bandelier.

The term "Anasazi" was established in archaeological terminology through the Pecos Classification system in 1927. Archaeologist Linda Cordell discussed the word's etymology and use:

    "The name "Anasazi" has come to mean "ancient people," "ancient ones", although the word itself is Navajo, meaning "enemy ancestors." It is unfortunate that a non-Pueblo word has come to stand for a tradition that is certainly ancestral Pueblo.

The term was first applied to ruins of the Mesa Verde by Richard Wetherill, a rancher and trader who, in 1888-1889, was the first Anglo-American to explore the sites in that area. Wetherill knew and worked with Navajos and understood what the word meant.

Some modern Pueblo peoples object to the use of the term Anasazi, although there is still controversy among them on a native alternative. The modern Hopi use the word "Hisatsinom" in preference to Anasazi. However, Navajo Nation Historic Preservation Department (NNHPD) spokeman Ronald Maldonado has indicated the Navajo do not favor use of the term "Ancestral Puebloan." In fact, reports submitted for review by NNHPD are rejected if they include use of the term.

Archeologists are not sure why these ancient people deserted the cliff dwellings by the end of the thirteenth century. Some experts think that they ran from attacks from marauding groups of native peoples. Others believe that overuse of the land for agriculture, combined with a long drought, drove the people away.

The ancient Pueblo people constructed sandals from yucca, hemp weed, hair and other fibers by weaving them on large, upright loom frames. Soles for sandals and moccasins were made of rawhide. Moccasins were constructed of deerskin and sewn with sinew. Matted fibers from juniper bark, which has soft fibers that separate and can be peeled from the bark, were used to insulate sandals and moccasins in cold weather. Fresh goatskins with the hairy side turned inward were worn to encase the feet in snowy weather. Brand new moccasins, sandals or thongs were placed on the dead before burial.

Pueblo women wore a garment made of hundreds of yucca fiber strands covering the buttocks, similar to a beech cloth flap. The men didn't wear much clothing in warm weather except for a belt of woven hair and grasses, necessary to hang tools and items they may need for hands-free hunting and weaving. When sheep were introduced into the villages of the Pueblo people, they began weaving wool for clothing, and years later, cotton for clothing, which was much cooler in warm weather.

Pueblo people enjoyed decorative jewelry. They constructed them out of stone beads, seeds, feathers, coral, bones, shells, abalone and stones. Items were polished, punched, carved and engraved to create jewelry of almost every kind, such as bracelets, arm bands, earrings, necklaces, pins and ankle bracelets for both men and women. Jewelry was often placed in graves with the dead, along with pottery created especially for the burial ceremony. After the Pueblos learned silversmithing from the Spaniards in the 1800s, metal jewelry was integrated into the jewelry materials they were previously using.

The Ancestral Puebloans are also known for their unique style of pottery, today considered valuable for their rarity. They also created many petroglyphs and pictographs.

Archaeological cultural units such as "Anasazi", Hohokam, Patayan or Mogollon are used by archaeologists to define material culture similarities and differences that may identify prehistoric socio-cultural units which may be understood as equivalent to modern tribes, societies or peoples. The names and divisions are classificatory devices based on theoretical perspectives, analytical methods and data available at the time of analysis and publication. They are subject to change, not only on the basis of new information and discoveries, but also as attitudes and perspectives change within the scientific community. It should not be assumed that an archaeological division or culture unit corresponds to a particular language group or to a socio-political entity such as a tribe.

When making use of modern cultural divisions in the American Southwest, it is important to understand three limitations in the current conventions:

    Archaeological research focuses on items left behind during people's activities fragments of pottery vessels, human remains, stone tools or evidence left from the construction of dwellings. However, many other aspects of the culture of prehistoric peoples are not tangible. Languages spoken by these people and their beliefs and behavior are difficult to decipher from physical materials. Cultural divisions are tools of the modern scientist, and so should not be considered similar to divisions or relationships the ancient residents may have recognized. Modern cultures in this region, many of whom claim some of these ancient people as ancestors, contain a striking range of diversity in lifestyles, social organization, language and religious beliefs. This suggests the ancient people were also more diverse than their material remains may suggest.

Secret ruins unveiled in Utah canyon

Arizona Republic - June 2004

Range Creek area southeast of East Carbon City, Utah Archaeologists led reporters into a remote canyon to reveal an almost perfectly preserved picture of ancient life: stone pit houses, granaries and a bounty of artifacts kept secret for more than a half-century. Hundreds of sites on a private ranch turned over to the state offer some of the best evidence of the little-understood Fremont culture, hunter-gatherers and farmers who lived mostly within the present-day borders of Utah. The sites at Range Creek may be up to 4,500 years old.

A caravan of news organizations traveled for two hours from the mining town of East Carbon City, over a serpentine thriller of a dirt road that topped an 8,200-foot mountain before dropping into the narrow canyon in Utah's Book Cliffs region. Officials kept known burial sites and human remains out of view of reporters and cameras, but within a single square mile of verdant meadows, archaeologists showed off one village site and said there were five more, where arrowheads, pottery shards and other artifacts can still be found lying on the ground. Archaeologists said the occupation sites, which include granaries full of grass seed and corn, offer an unspoiled slice of life of the ancestors of modern American Indian tribes. The settlements are scattered along 12 miles of Range Creek and up side canyons.

The collapsing half-buried houses don't have the grandeur of New Mexico's Chaco Canyon or Colorado's Mesa Verde, where overhanging cliffs shelter stacked stone houses. But they are remarkable in that they hold a treasure of information about the Fremont culture that has been untouched by looters. The Fremont people were efficient hunters, taking down deer, elk, bison and small game and leaving behind piles of animal bone waste, Jones said. They fished for trout in Range Creek, using a hook and line or weirs. In their more advanced stage they grew corn.

Waldo Wilcox, the rancher who sold the land and returned Wednesday, kept the archaeological sites a closely guarded secret for more than 50 years. The San Francisco-based Trust for Public Land bought Wilcox's 4,200-acre ranch for $2.5 million. The conservation group transferred the ranch to the Bureau of Land Management, which turned it over to Utah. The deal calls for the ranch to be opened for public access, a subject certain to raise debate over the proper stewardship of a significant archaeological find.


Artifacts found in the Wilcox collection include a wide array of bone needles, stone awls, bone and shell beads, projectile points, knives, scrapers and other stone tools from an interesting variety of cherts -- obsidian, pink agate and what resembled Llano Estacado alibate.



Reconstructed Pithouse - State Park, Boulder, Utah

The Fremont culture or Fremont people, named by Noel Morss of Harvard's Peabody Museum after the Fremont River in Utah, is an archaeological culture that inhabited what is now Utah and parts of eastern Nevada, southern Idaho, southern Wyoming, and eastern Colorado between about 400 and 1300 AD.

The Fremont culture unit was characterised by small, scattered communities that subsisted primarily through maize cultivation. Archaeologists have long debated whether the Fremont were a local Archaic population that adopted village-dwelling life from the neighboring Anasazi culture to the south, or whether they represent an actual migration of Basketmakers (the earliest culture stage in the Anasazi Culture) into the northern American Southwest or the area that Julian Steward once called the "Northern Periphery".

The Fremont have some unique material culture traits that mark them as a distinct and identifiable archaeological culture unit, and recent mtDNA data indicate they are a biologically distinct population, separate from the Basketmaker. What early archaeologists such as Morss or Marie Wormington used to define the Fremont was their distinctive pottery, particularly vessel forms, incised and applique decorations, and unique leather moccasins. However, their house forms and overall technology are virtually indistinguishable from the Anasazi. Their habitations were initially circular pit-houses but they began to adopt rectangular stone-built pueblo homes above ground.

Marwitt (1970) defined local or geographic variations within the Fremont culture area based largely on differences in ceramic production and geography. Marwitt's subdivisions are the Parowan Fremont in southwestern Utah, the Sevier Fremont in west central Utah and eastern Nevada, the Great Salt Lake Fremont stretching between the Great Salt Lake and the Snake River in southern Idaho, Uinta Fremont in northeastern Utah, and arguably the San Rafael Fremont in eastern Utah and western Colorado. (The latter geographic variant may well be indivisible from the San Juan Anasazi.)

Ancient Timbers Reveal Secrets of Anasazi Builders


National Geographic - September 28, 2001

Some of America's earliest high-rise architects lived in Chaco Canyon, New Mexico, between the tenth and twelfth centuries. Here these Anasazi designers and engineers built 12 great houses up to five stories high with hundreds of rooms. However, where the Chaco residents harvested the lumber for these enormous buildings is a question that has stumped archaeologists. Now scientists have found a way to let ancient timbers tell their secrets. Geochemist Nathan English, of the University of Arizona, has developed a chemical test to determine the origin of these trees.

In the same way that human bones absorb and store calcium from food, trees take up the element strontium. Exactly how much is absorbed depends on the quantity in the surrounding soil and rock where the tree grows. The test is based on comparing ratios of two strontium isotopes from wooden construction beams in the Chaco houses with measurements taken from modern trees in the surrounding mountain ranges.


Cliff Palace

Ancient Native Americans enjoyed apartment-style living.

Anthropology, Arts and Music, Geography, Human Geography, Social Studies, U.S. History

Cliff Palace was part of the thriving village of Mesa Verde, home to several thousand people. What other lifestyles could the Ancestral Puebloans have chosen? Why do you think they chose to live in a large settlement?

Answers will vary! Ancestral Puebloans could have pursued a nomadic lifestyle. Families could have established isolated plots of land, and extended families could have formed loosely connected networks.

The village of Mesa Verde offered Ancestral Puebloans more opportunities. They could store food and other goods, making the economy more stable during times of drought or conflict, for example.

Mesa Verde also offered Ancestral Puebloans a greater range of services, such as aid for the injured or help with child-care.

Ancestral Puebloans at Mesa Verde could also specialize their work. Some people could construct buildings (such as Cliff Palace) while others harvested crops, for instance. Not everyone had to do everything themselves.

Finally, the village of Mesa Verde created a strong sense of community among Ancestral Puebloans. The settlement's shared culture allowed residents to negotiate with neighboring communities or tribes in times of both peace and conflict.

Cliff Palace was just one part of Mesa Verde. What other types of dwellings do you think Ancestral Puebloans used?

Besides cliff dwellings, residents of Mesa Verde lived in stone houses built on top of cliffs and on the valley floor. They also lived in so-called "pit houses," dwellings dug into the ground and covered with wood, thatch, or mud roofs.

The apartments at Cliff Palace had storage space, living quarters, and even a place for entertainment (kivas). What features of modern apartments are missing from Cliff Palace?

Answers will vary! The apartments at Cliff Palace did not have specialized rooms for cooking (kitchens). They also did not have private bathrooms. (Eating and hygiene were more communal activities for Ancestral Puebloans than modern Western cultures.)

Today, 24 tribes trace their heritage to the Ancestral Puebloans who constructed Cliff Palace and the rest of Mesa Verde. They span the entire Four Corners region:

  • Navajo Nation (Utah, Colorado, Arizona, New Mexico)
  • Southern Ute (Colorado)
  • Ute Mountain Ute Tribe (Colorado)
  • Ysleta del Sur Pueblo (Texas)
  • Hopi (Arizona)
  • The 19 Pueblos of New Mexico: (Taos, Picuris, Sandia, Isleta, Ohkay Owingeh, Santa Clara, San Ildelfonso, Nambe, Tesuque, Jemez, Cochiti, Pojoaque, Santo Domingo, San Felipe, Santa Ana, Zia, Laguna, Acoma, Zuni)

(1200 BCE-1300 CE) people and culture native to what is now the southwestern United States. Also called Ancestral Puebloans.

(1200 BCE-1300 CE) people and culture native to what is now the southwestern United States. Also called Anasazi.

person who studies cultures and characteristics of communities and civilizations.


Architecture

The beginning of the Anasazi era is defined largely by changes in lifestyle as the hunter-gatherers became more serious about agriculture and they began to stay in one place for a number of years. Part of settling down involved building more permanent living quarters.

Over a shallow pit in the earth the Ancient Ones built semi-permanent houses of poles and brush plastered with mud. These pithouses were essentially the same as those first built in northeastern Europe 25,000 years ago. Pithouse technology was probably transmitted east through Siberia, across the ice bridge between Asia and North America about 12,000 to 14,000 years ago, down through Alaska and Canada to the American Southwest.

An individual pithouse was occupied for an average of about 15 years. By modern standards (in the developed world), these early habitations of the Anasazi were cramped, smelly, crude, dark, smoky, and cold most of the time during the winter, but probably far superior to the caves and temporary shelters the nomads were used to. In places where soil and water were present in quality and quantity suitable for growing food, a number of Anasazi families would build pithouses and create a small community.

From about A.D. 500, as pithouse design and construction evolved, the shallow pits grew deeper — more like three to five feet deep. Often, the sides of the pit were plastered with clay or lined with stone — either large slabs wedged upright in the soil or courses of smaller stones laid around the inside perimeter. Generally, pithouses were round, and between nine and twenty-five feet in diameter. Later, around A.D. 700, many new pithouses were square, rectangular or shaped like the letter D.

Usually, four posts were positioned upright in the pit, joined at the top by four horizontal beams and crossed with ceiling joists. The outer skin of the pithouse was made of branches, brush and grass or a matting of tree bark. Construction was completed with a layer of mud on the outside of the roof and walls for protection from the weather. Inside was a central fireplace, used for heating and cooking. Side vents and a hole in the roof provided fresh air and evacuated smoke.

Today, there are almost no remaining pithouses in the open. The elements have obliterated them. Many of the existing examples have been discovered through excavation. There are pithouse reproductions at places like Mesa Verde and in the Museum at the Manitou Cliff Dwellings.


Out of the pit

Most early Anasazi were cave dwellers. The advent of the pithouse brought them out into the open, though they still lived largely in the earth. As early as A.D. 350, but aggressively from around 700-750, the Anasazi began to build above-ground structures of mud (jacal or adobe) and stone. They gradually raised the floor to ground level. The transition wasn’t immediate, however. Many masonry structures still had sunken floors.

In time they made an even greater transition, to the mesa tops. Some of the most haunting and thought-provoking ruins lie above the canyons on gently sloping islands of land dotted with cedar and piñon.

In some regions, like Kayenta, they never gave up the pithouse altogether. In most, however, above-ground masonry buildings ultimately became the standard that lasted to the end of the 13th century.

More about above-ground structures

Anasazi building styles varied with time, the availability of materials, the urgency of the construction project and the skill of the builder. As the Ancient Ones began to build from the ground up, they may have started with jacal before they moved into pure masonry building techniques. In what looks like a natural evolution from pithouse construction, loosely spaced wooden stakes or poles were plastered with mud to make walls. As jacal construction evolved, stone slabs were placed around the base, and courses of stone were laid up around the outside. The next logical step was to build exclusively with stone.


An Example of jacal construction

Masonry walls often consisted of a core of rough, irregular loose stones finished on two sides with a veneer of shaped stones. Sometimes the mason would fashion a wall from a single or double course of larger, more regular blocks of sandstone or limestone. Anasazi masonry became quite elegant and refined over time. Both the stone and jacal structures were fitted with a roof similar to that of the pithouse — sturdy poles overlain with a lattice of slender poles, branches and brush. A layer of mud finished the job.


Masonry wall with a veneer of shaped stones

Doorways were narrow and short, like the people.
Sometimes they were T-shaped. Some archaeologists suggest that the top portion was wider so that shoulder-borne burdens could be brought in more easily and that a blanket could be draped on the shoulders of the narrower bottom to keep out some of the cold air in the winter. Others suggest the T-shape was for defensive purposes. Some modern-day Hopi elders say that the shape of the doorway is symbolic of the Hopi worldview, like their traditional hair style.


T-Shaped Doorway and T-Shaped Doorway with blanket on right

Surprisingly, even the best masonry work was often hidden — coated inside and out with a smooth layer of mud. Today, it is still possible to see walls plastered more than seven centuries ago, many with the original whitewash, hand painted designs and the designer’s handprints.

In general, Chaco has the finest examples of Anasazi masonry. Mesa Verde’s cliff dwellings are best known. Although it has wonderful architectural specimens, the masonry of the Kayenta area is the least carefully executed.

Mesa Verde

Parallel evolution
Architecture evolved with cultural advances, especially the gradual expansion of Anasazi communities from a few scattered dwellings to a hamlet to a village to a town. In time, architecture must have become a highly respected profession as Anasazi engineers and stone masons built increasingly elaborate buildings.

Almost all Anasazi buildings faced south in order to capitalize on the warmth of the winter sun. To individual walled rooms, others were added to create rectangular blocks of rooms that housed many families. Most had at least one super-pithouse, a kiva. Often at the center of the community, the underground kiva is thought to have been used for ceremonial, religious or community purposes.

More about kivas

Usually a pueblo had at least one special subterranean community pithouse — a kiva, sometimes up to 60 feet in diameter. Most were entered through a hole in the roof. A stone bench for sitting lined the perimeter. There was a hole in the floor — now called a sipapu — symbolizing the people’s connection from birth with Mother Earth. Near the center was a fireplace. Ventilator shafts on the sides made the kiva more livable.


Cut away view of a Kiva

The first kivas appeared at the beginning of the Pueblo I period, about A.D. 750. While most ancient kivas are round, some are D-shaped or square. From the 10th Century on, many kivas included a small room opening out from the perimeter on the south or southeast, creating a sort of keyhole design. The side room is believed to have been used for the storage of ceremonial items.


Floor plan of a Kiva

Today, the Hopi and other descendants still use kivas (square and above ground in the case of the Hopi) for ceremonial, religious and celebratory purposes. Most archaeologists believe that the ancient kivas were also used for such purposes. They say that women and children were never allowed into the sacred depths. Men would enter through the hole in the roof, climb down the ladder and find a place on the bench. When they had all gathered, they would smoke, weave or dialogue about important matters facing the village. Sometimes they would dance to invoke the spirits, bless the crops or give thanks. Recently, however, it has been argued that we are only conjecturing when we conclude that kivas were primarily religious facilities. The dissenters think that these structures may have been used for domestic or community gatherings, like a town hall. The debate is not over.

You can see a kiva at the Manitou Cliff Dwellings. Reconstructed kivas can also be visited (and entered in some cases) at Aztec Ruins National Monument, Bandelier National Monument and Kuaua Pueblo at the Coronado State Monument, all in New Mexico, and at Mesa Verde National Monument, Colorado.

Kiva at the Manitou Cliff Dwellings


Kiva at the Manitou Cliff Dwellings

Today, we use the term pueblo to describe the larger Anasazi buildings, groups of buildings, and communities. Many Anasazi communities were vacated and lay empty only to be reoccupied years later, often by people from different clans and, sometimes, different cultures than those of the original builders.

Some Anasazi towns were quite large. Yellow Jacket, near Cortez, Colorado, is the largest prehistoric town we know of in the Four Corners Area. More than 1,800 rooms are believed to have housed about 3,000 people.

Ancient high rises

Some of the individual structures were as big as present day apartment buildings. Many had several levels, up to five stories. One partially restored building at Aztec Ruins National Monument in New Mexico had at least 220 ground-floor rooms, 119 second-story rooms and more than 12 third-story rooms. The Great House may have had as many as 450 rooms aggregating 161,000 square feet. In addition, there were 29 kivas and one Great Kiva. Fifty feet in diameter, the Great Kiva had four massive columns set on 375-pound hand-carved limestone bases supporting a 95-ton roof. Pueblo Bonito, at Chaco, occupied more than three acres and rose five stories. With more than 800 rooms it was home to about 1,000 people. Until 1882 it was the largest apartment house in the world!

Cliff dwellings

Cliff dwellings — stone houses, villages and towns built in caves or on large shelves in sheer rock canyon walls — are generally considered most representative of Anasazi architecture. In fact, before much was known about the inhabitants of places like Mesa Verde, the ancient builders were called simply Cliff Dwellers. Though these dwellings may be the most spectacular of the Anasazi architecture, they constitute less than ten percent of all Anasazi habitations built from about 1200 B.C. to the end of the Anasazi era, about A.D. 1300. When you consider the enormous amount of work that went into constructing a cliff dwelling, it seems surprising that they were rarely occupied continuously for more than 80 years.

Most cliff dwellings were built on south-facing ledges in deep sandstone canyons. Thanks to the southern exposure, the low-riding sun provided heat in the winter. The overhanging lip of the cliff offered cool shade from the high summer sun. Agricultural fields were maintained on the mesas above and, sometimes, in broader canyons below the dwellings. Access to most cliff dwellings consisted of a series of small hand- and toeholds in the steep sandstone walls. Sometimes there was a slender bridge of rock to cross. There were no handrails. Today, few of us besides seasoned climbers and committed archaeologists would dare to scale a sheer rock wall without ladder or rope to enter a cliff dwelling 75 feet above the canyon floor.

The Anasazi built cliff dwellings before the 13th century. One of the oldest of the important cliff dwellings, Keet Seel, was originally inhabited around 950. Redesigned in 1272 to include 160 rooms, it is the second largest cliff dwelling. The largest is Mesa Verde’s Cliff Palace.

During the 13th century, for reasons that are still debated, the Ancient Ones focused almost exclusively on cliff dwellings. In a single 100-year period, they built and occupied most of the existing cliff-side structures that have captivated modern viewers. Some archeologists suggest that, by living in the canyons rather than on the mesas, the Anasazi made more land available for cultivation in a century that saw two major droughts. Others believe that cliff dwellings were built as protection against some unidentified enemy.

Cliff dwellings are not the only Anasazi architectural structures that invite our curiosity, awe and interest. Especially in the Mesa Verde and Northern San Juan Basin areas, the Old Ones built round, square and D-shaped towers several stories tall, apparently intended for non-residential use. One of the possible uses of these towers was for communications. Messages could be transmitted by a communications technician using a mica “mirror” to reflect the sun and signal from the top of a tower to a technician on a tower in a nearby village. Some modern scientists and native elders suggest that towers were also used for astronomical observations. Following the appearance of Haley’s Comet in 1066 and solar eclipses in 1076 and 1097, five astronomical observatories were built at Chaco. Many others were built elsewhere in the Four Corners Area.
Tower at the Manitou Cliff Dwellings

It seems ironic that the ancestors of modern Puebloans may have reached their cultural peak in the 13th century only to “disappear.” Most of the cliff dwellings were built and vacated in less than 100 years. Though that time period represented several generations for the Anasazi, 100 years is a very short lifetime for a village, especially an elaborately constructed stone village in the side of a cliff.

By 1300 Keet Seel, Mesa Verde and all the other cliff dwellings were abandoned. Early archaeologists found evidence that cliff dwellers may have left hastily. Pottery, tools, baskets, woven fabrics, grain and ears of corn were often left behind, as if the inhabitants were out on an errand and intended to return shortly. The rotted and collapsed roofs and cold fire hearths, however, gave mute testimony to the centuries that had passed since the dwellers had departed.


Why did Ancient Pueblo peoples build their homes in cliffs? - Storia


Archaeology at Woods Canyon Pueblo
Fourth Grade Lesson Plan

Concepts
Archaeological research and theories, settlement patterns, place or location

Skills
Reading comprehension, analysis and evaluation

Time Required
3 to 4 hours may be adapted to several shorter periods

Materials
1. Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge (see Steps 3 and 6 under "Procedure").

3. The diagram showing the major landforms mentioned in this lesson: mesa top, canyon edge, canyon slope, canyon bottom, alcove, and spring.

Vocabulary
Pueblo Indian, pueblo, adobe, canyon, alcove, mesa, roomblock, kiva, plaza, tower, natural resources

Sfondo
This lesson highlights two important facets of archaeology: asking research questions and testing theories. It also introduces students to the concept of settlement patterns, which is one of the most important topics in the archaeology of the American Southwest.

To guide their investigations, archaeologists ask questions, then propose theories that can be tested using evidence gathered through excavation and laboratory analysis. In Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge and in this lesson, students are asked to consider one of the research questions that guided Crow Canyon's excavations at this large village: Why did the ancient Pueblo people choose to live on the edge of Woods Canyon? Students are then challenged to think like archaeologists as they read about five theories, evaluating the relative merit of each before finally choosing the theory that they feel best answers the research question.

Nota: In Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge, archaeologists, Native Americans, and a former Crow Canyon student archaeologist provide valuable information to students. The inclusion of Native American perspectives in archaeological research is a growing and important trend. You are encouraged to have your students complete the lesson Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge, Native American Perspectives, which asks students to better understand Native American perspectives and culture. It, too, is located on Crow Canyon's Web site.

The research question presented in this lesson addresses a topic that is of great interest to archaeologists working in the Southwest today: the settlement patterns of the ancient Pueblo people. Settlement patterns—that is, where people lived on the landscape—have long been a research focus, because they are known to have changed over time, probably in response to a number of different factors.

The ancient Pueblo people lived in the Four Corners region of the Colorado Plateau from about 1000 B.C. to A.D. 1300. They built villages of stone, wood, and adobe. Some villages consisted of only a few families, but others were home to hundreds of people. Early in their history (1000 B.C. to A.D. 750, also known as the Basketmaker period), the Pueblo people built their homes in many different locations, including canyon bottoms, alcoves, and mesa tops. During the Pueblo I and II periods (A.D. 750 to 1150), they built their homes and villages almost entirely on mesa tops, where there was abundant farmland.

The building of a village on the edge of Woods Canyon typifies a settlement pattern prevalent throughout the Four Corners region in the late A.D. 1100s and 1200s (the Pueblo III period). During this time, the ancient Pueblo people tended to build new homes and villages on canyon edges and in alcoves located on the steep canyon slopes. Although the Pueblo people moved to these new villages in the late 1100s and 1200s, archaeologists believe that they continued to grow their crops on the mesa tops. Woods Canyon Pueblo is just one example of the relocation from mesa-top villages to canyon-edge and alcove sites. The famous cliff dwellings of Mesa Verde National Park are also examples of this dramatic change in the settlement pattern during the Pueblo III period.

The ancient Pueblo people's decision to build their village on the edge of Woods Canyon should be framed in this broader chronological context and pattern of regional settlement. You might consider drawing a picture of a mesa with a canyon edge and alcove to highlight changes in the settlement pattern (see the major landforms diagram).

At a minimum, you should share with the students the following information, which is also available on the introductory page of Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge (the "Who, What, Where, and When" section). Woods Canyon Pueblo is located in the high desert country of the Four Corners region of the American Southwest. It sits on the cliff edge and steep slope of a large canyon called Woods Canyon. Archaeologists believe the pueblo had more than 200 buildings, which was a fairly large village in those days. It might have been home to as many as 50 to 200 people. Pueblo people lived at Woods Canyon Pueblo for at least 100 years. They built the first structures about 850 years ago (A.D. 1150) near the bottom of the canyon. Approximately 750 years ago (A.D. 1250), the villagers began adding new buildings up the steep side of the canyon and on the canyon's cliff edge.

Procedure
1. Choose one of the following two lesson formats:

  • Student Internet access: Students read Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge online they fill out the Archaeology at Woods Canyon Pueblo Fourth Grade Study Guide on paper.
  • No student Internet access: Students read paper copies of Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge they fill out the Archaeology at Woods Canyon Pueblo Fourth Grade Study Guide on paper.

2. Print enough copies of the Archaeology at Woods Canyon Pueblo Fourth Grade Study Guide so that each student can have his or her own copy.

3. If students will non be working online, they will need access to paper copies of Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge, which can be printed in sections and then placed in centers around the classroom. The sections to be placed at the centers are the "Who, What, Where, and When" section and the individual theory sections (Beauty, Natural Resources, Water, Defense, and Farming). Print several copies of each section, and place them at the various centers. Students will rotate through the centers to complete Parts One and Two of the study guide. This conserves paper and still allows students to work at their own pace.

4. Frame the activity by providing the students with the information presented in the "Background" section of this lesson plan, including information about settlement patterns and archaeological research questions and theories.

5. Distribute copies of the Archaeology at Woods Canyon Pueblo Fourth Grade Study Guide.

6. Read the directions for Parts One and Two with the students. Give the students time to complete these parts.

  • Students with Internet access will use the online copy of Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge when answering questions (available at www.crowcanyon.org/woodslifeontheedge).
  • Students who do not have Internet access will use paper copies of the "Who, What, Where, and When" section and the individual theory sections (Beauty, Natural Resources, Water, Defense, and Farming) placed at the centers throughout the classroom.

7. Read the directions for Part Three with the students, and have them work individually to complete the ranking and answer the questions.

8. As a class, compile totals for each of the theories. As the totals are being compiled, have the students share the rationale behind their decisions with the entire class.

9. Complete the closure activity, below.

Closure
Reveal the answer to the students: No one knows for sure why the ancient Pueblo people built their village on the edge of Woods Canyon. Refer to the final section of Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge by selecting the "I'm ready to select a theory" button at the bottom of any of the theory pages. The truth is that there was probably not just one reason that the ancient Pueblo people chose to build at Woods Canyon. Discuss with the students why it was difficult to choose just one theory and why it is difficult for archaeologists to answer this research question. Perhaps ask them if they have any other ideas about why the ancient Pueblo people chose to build on the canyon edge, or ask them if they have any ideas about how to better research this question.

Evaluation
Successful completion of the Archaeology at Woods Canyon Pueblo Fourth Grade Study Guide and class discussion.

Extension
Have the students apply a similar research question to their hometown or any city in the world. For example, Why did people choose to build their hometown? Or, Why did people decide to build Washington, D.C., on the Potomac River? Students can research and categorize the reasons for building a city and then compare those reasons to the theories presented in Woods Canyon Pueblo: Life on the Edge.

Lesson plan developed and written by Joshua S. Munson, Crow Canyon Archaeological Center

Visit the Learning Center at www.crowcanyon.org

Crow Canyon Archaeological Center, 23390 Road K, Cortez, CO 81321. 970-565-8975 or 800-422-8975
© Copyright 2004 by Crow Canyon Archaeological Center
Tutti i diritti riservati.


Adobe House

Pueblos / Adobe House Definition and History: Stone Pueblos
The original construction material to build these homes was stone and as the style and design of house was used by the Pueblo group of Native Indians their homes were commonly referred to as 'Pueblos''. The term 'Puebloans, derives from a Spanish word meaning "village dwellers". The Spanish introduced glass and the adobe brick and their houses became known as 'Adobes'. Adobe houses have very thick walls and are generally very cool in the summer and warm in the winter.

The Stone Pueblos
The ancestral Puebloans, called the Anasazi, first lived in Cliff Houses to protect their people from attacks by hostile tribes. The Anasazi cliff dwellers were sedentary farmers who planted crops in the river valleys below their high perched houses. The people were excellent stone masons and soon moved from their cliff dwellings and began to build their houses beneath the overhanging cliffs, near to their farms. Their basic construction material used to build the 'Pueblos' was sandstone that they shaped into small rectangular blocks. The sandstone blocks were fixed with mortar made from a mixture of mud and water. The rooms in the Pueblos measured 8 - 10 feet and the constructions were terraced and multi-storey. Living rooms were at the front of the Pueblos and the rooms at the back and on the upper levels were generally used for storing crops. Underground chambers used for ceremonial and religious purposes, called kivas, were features of all the villages. The stone Pueblos had only small windows which had a sheet of mica instead of glass. Mica was a thin transparent kind of stone, which would let light in, but not the cold or heat. Mica was used by many ancient civilizations including the Mayans and the Aztecs.

The Adobe House: Adobe Bricks
The Spanish arrived in the 16th century and introduced the ancient Adobe brick building technique that was common in Europe and the Middle East. "Adobe" is the Spanish word meaning "to plaster", derived from the Arabic word "al-tob", dating from the Moorish occupation of Spain. Adobe is the name given to bricks made from a mixture of mud, sand, straw, and sometimes ash. The mixture was poured into 10 x 14 inch moulds to form hard Adobe bricks. The Adobe bricks were dried in the hot sun (not kiln-fired) to make a very strong building material for the Adobe house construction.


Storia

The 40 room site was originally located in McElmo Canyon, which is in the southwest corner of Colorado near Mesa Verde and Dolores. The process of relocating these cliff dwellings began in 1904 and was completed in 1907 when the preserve was opened to the public. Virginia McClurg, the original founder of the Colorado Cliff Dwellers Association, hired William Crosby and the Manitou Cliff Dwellings Ruins Company to begin this process. They wanted to preserve and protect these dwellings from looters and relic pot-hunters.

Their company spent many months mapping out the dwellings in McElmo Canyon. Prior to the 1906 Antiquities Act, the Federal Government did not get involved in protecting these historic sites. Virginia McClurg wanted to change this. She and Crosby’s company therefore began a preservation project and acquired the rights to move a portion of the dwellings from McElmo Canyon to Phantom Canyon, later to be renamed Cliff Canyon, here in Manitou Springs.

Over a several year period, the ruins from McElmo Canyon were collected, packaged, and finally moved by oxen out of McElmo Canyon to Dolores, Colorado. There, they were loaded and shipped by railroad to Colorado Springs, and finally brought to Cliff Canyon by horse and wagon. Crosby’s men then faithfully reassembled the dwellings in dimension and appearance to those in the four corners region, instead they used a concrete mortar in 1907 as opposed to the adobe mud/clay mortar the Anasazi used. This allows individuals to walk inside and tour through our dwellings. The Manitou Cliff Dwellings is a preserve of these ancient dwellings, here to protect them for future generations to visit.

The creation of the Manitou Cliff Dwellings Museum and Preserve was the vision of Virginia McClurg and Harold Ashenhurst. It was undertaken to create a museum that preserves and protects the fine stonework architecture of the Southwestern Indians, which at that time, were unprotected from vandals and artifact hunters. The impact of these careless people threatened to wipe out the great architectural achievements of the Anasazi Indians. In 1907, our preserve was acknowledged by Dr. E. L. Hewett, Director of American Archaeology and father of the Antiquities Act, for its detail of workmanship and educational purpose.

Our three story pueblo structure demonstrates the architecture of the Taos Pueblo Indians of New Mexico. These Pueblo Indians are descendants of the Cliff Dwelling Indians belonging to the Anasazi cultural line. This pueblo building was erected at the turn of the century and home to a Native American family of dancers who entertained the tourists for several generations. This Native American family lived in the pueblo as late as 1984. Over the years, the pueblo was expanded into museums of pottery and artifacts. It has since been expanded to include our souvenir shop that offers Native Made pottery, jewelry, and artifacts, as well as Colorado and US made gifts. We welcome you to explore the Anasazi culture and get a “hands on” educational experience, while you are visiting the Pikes Peak region.


About the Official City Seal

The flags in the city's official seal, which fly above the banner "under 5 flags," represent the 5 countries and territories that held dominion over the Pueblo area during the last 2 centuries. Those countries are France, Mexico, Texas, Spain, and of course, the United States of America.

Included in the seal is a representation of old Fort Pueblo, the 1st permanent structure in the area. Pueblo was incorporated in 1870, at the confluence of the Arkansas River and Fountain River. The waters of these 2 rivers are represented by the wa ves beneath the fort.


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