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Ribellione dei pugili - Storia

Ribellione dei pugili - Storia


Quando un gruppo anti-estero noto come "i Boxer" si ribellò in Cina e occupò Pechino, gli Stati Uniti e molte altre nazioni intrapresero uno sforzo internazionale per alleviare le legazioni straniere a Pechino. Gli Stati Uniti hanno partecipato a pieno titolo agli sforzi, ma hanno affermato chiaramente di essere contrari a qualsiasi tentativo straniero di spartirsi la Cina a seguito della ribellione.

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I crescenti tentativi delle potenze europee e del Giappone di colonizzare la Cina hanno creato risentimento e crescente opposizione. Questo, combinato con una grave siccità, creò disordini in tutta la Cina e portò all'ascesa del Movimento dei Boxer. Il loro nome è venuto alle loro origini come parte della società marziale, che ha promosso norme sociali conservatrici, presto ha rivolto la sua attenzione all'influenza straniera incolpandola del deterioramento della società cinese. Presto iniziarono ad attaccare chiese e altri simboli della presenza missionaria in Cina.

Parallelamente all'ascesa dei Boxer, il governo cinese ha tentato una riforma ad ampio raggio. Quel periodo è noto come i cento giorni della riforma. L'imperatore Guangxu sostenne quelle riforme che furono osteggiate dai membri conservatori dell'élite cinese. Hanno sostenuto l'imperatrice vedova Cixi che ha preso il potere. L'imperatrice inizialmente combatté i Boxer ma cambiò posizione all'inizio del 1900. Il movimento dei Boxer si diffuse rapidamente. Le legazioni straniere furono autorizzate dal governo cinese a inviare truppe per difendere le loro legazioni nell'Essere. I marines americani erano una parte vitale di quella forza. I pugili hanno fatto irruzione nel quartiere straniero della città e hanno circondato gli stranieri che erano principalmente difesi dai marines statunitensi.

Le legazioni straniere decisero di inviare una forza di salvataggio di circa 2000 persone che pensavano sarebbero state più che sufficienti per raggiungere Pechino e liberare le legazioni assediate. L'esercito del viceammiraglio britannico Edward Seymour non fu in grado di raggiungere Pechino e dovette essere salvato da un'ulteriore forza straniera. Nel frattempo, a Pechino, un totale di 473 stranieri, 409 soldati e 3.000 cristiani cinesi hanno resistito nel quartiere della Legazione dell'Essere dal 20 giugno in poi.

Nel frattempo, le forze straniere hanno accumulato le loro forze in Cina con l'intento di alleviare le legazioni. Alla fine, c'era una forza di 55.000, composta da giapponesi (20.840), russi (13.150), britannici (12.020), francesi (3.520), statunitensi (3.420), tedeschi (900), italiani (80), austro-ungarici (75) e truppe cinesi anti-Boxer. Ventimila di loro sono riusciti a raggiungere Pechino. Sono stati osteggiati da entrambi i 50.000 Boxer e sono truppe cinesi regolari. Era a 120 chilometri da Pechino da Tianjin. Le forze alleate hanno affrontato sporadica opposizione da parte dei cinesi. Il nemico più mortale era la testa e l'umidità. La forza raggiunse Pechino il 14 agosto 1900. Dopo una breve ma energica difesa, le truppe cinesi si ritirarono e le truppe alleate sollevarono le legazioni e occuparono la città. Per l'anno successivo, il Boxer ha continuato a uccidere cristiani in tutta la Cina e le forze alleate che hanno conquistato gran parte della Cina settentrionale hanno commesso le proprie atrocità contro i civili cinesi.

L'anno dei disordini si concluse con la firma del Protocollo dei Boxer, che prevedeva l'esecuzione dei leader del movimento dei Boxer e dei suoi sostenitori e il pagamento di risarcimenti per un totale di 450.000.000 di tael d'argento. Gli Stati Uniti hanno usato la loro parte per fornire borse di studio agli studenti cinesi.

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Come la Cina ha combattuto l'imperialismo con la ribellione dei boxer

A partire dal 1899, la Ribellione dei Boxer fu una rivolta in Cina contro l'influenza straniera nella religione, nella politica e nel commercio. Nei combattimenti, i Boxer hanno ucciso migliaia di cristiani cinesi e hanno tentato di assalire le ambasciate straniere a Pechino. Dopo un assedio di 55 giorni, le ambasciate furono sollevate da 20.000 soldati giapponesi, americani ed europei. Sulla scia della ribellione, furono lanciate diverse spedizioni punitive e il governo cinese fu costretto a firmare il "Protocollo Boxer" che richiedeva l'esecuzione dei leader della ribellione e il pagamento di riparazioni finanziarie alle nazioni ferite.


La ribellione dei pugili

La Ribellione dei Boxer era un movimento anti-straniero/cristiano della Società dei pugni giusti e armoniosi in Cina. In risposta all'espansione imperialista e all'evangelizzazione missionaria, le organizzazioni locali iniziarono a emergere nello Shandong nel 1898. All'inizio furono soppresse dalla dinastia Qing, ma in seguito l'imperatrice vedova cercò di espellere l'influenza occidentale dalla Cina con aggressioni rivolte ai missionari stranieri. I pugili in tutta la Cina settentrionale hanno attaccato i complessi della missione uccidendo missionari stranieri e cristiani cinesi.

Nell'estate del 1900, 239 missionari furono martirizzati in Cina nella cosiddetta Ribellione dei Boxer. Di questi, 189 erano protestanti e 40 cattolici. Le due società missionarie con il maggior numero di martiri furono la China Inland Mission, ora chiamata Overseas Missionary Fellowship, e The Christian and Missionary Alliance. Il CIM (OMF) ha perso 79, e il C&MA ha perso 36. Ciascuno di questi missionari era impegnato a servire il Signore in Cina per portare speranza e luce ai suoi milioni di persone.

Molte cose hanno contribuito a questo massacro di missionari stranieri, il più grande martirio mai realizzato nella storia delle missioni cristiane. La Cina era in preda a sconvolgimenti. La dinastia Manchu, di origine mongola, era una dinastia molto impopolare sull'orlo del rovesciamento.

Il malcontento iniziò a diffondersi nel paese e a minacciare la dinastia delle vedove dell'imperatrice. Il popolo gridava alla Cina di liberarsi di ogni influenza straniera, sia dell'imperialismo occidentale che della dinastia Manciù. L'imperatrice riuscì, tuttavia, a trasformare la rivolta del popolo contro gli occidentali e in particolare i missionari. Ha convinto la gente che i disastri in Cina erano il risultato dell'allontanamento dalla vecchia religione cinese per la nuova religione straniera. Gli spiriti erano arrabbiati perché il culto degli antenati veniva trascurato. Credendo che i proiettili occidentali non potessero ferirli, e sotto l'influenza della droga e di Satana, i Boxer, per lo più giovani, decisero di liberare la Cina da tutti gli stranieri. L'imperatrice si unì ai Boxer e decretò che gli stranieri in Cina fossero uccisi.

Non solo sono stati uccisi i missionari, ma hanno perso la vita anche numerosi pastori cinesi e più di 32.000 cristiani. Come i martiri di Ebrei 11, erano tutti campioni della fede e valorosi ambasciatori di Gesù Cristo. Questo martirio di massa di missionari e cristiani inaugurò il secolo più violento di persecuzione della chiesa cristiana. Di seguito sono riportate le storie dei missionari dell'Alleanza che perirono nella rivolta.

Storia dei missionari svedesi C&MA in Cina

Nel 1893 un gruppo di circa 50 missionari svedesi andò in Cina per dare il Vangelo ai non raggiunti. Il Rev. William Emanuel Franken di Svezia li ha inviati con l'intesa che l'Alleanza Cristiana e Missionaria avrebbe fornito trasporto e supporto. Un missionario dell'Alleanza, Emanuel Olsson, anch'egli missionario in Cina, è stato selezionato per essere il loro sovrintendente. Il 20 ottobre 1900 Alliance Magazine aveva il seguente articolo.

Questi missionari svedesi erano lavoratori seri e abnegati che offrivano i loro servizi all'Alleanza sotto la direzione di un devoto e straordinario missionario di nome Emannel Olsson. Hanno espresso la loro volontà di vivere con un'indennità estremamente moderata non superiore a duecento dollari l'anno. Diverse parti sono state inviate nel nord della Cina. Il loro campo era un vasto distretto abbandonato che si trovava al di là della Grande Muraglia cinese. All'inizio contavano più di cinquanta missionari e hanno occupato quasi venti stazioni diverse, coprendo un distretto di diverse centinaia di miglia. Erano missionari zelanti, umili, abnegati. L'accordo era soggetto a un grande svantaggio. Che erano stranieri che non erano stati conosciuti dal Consiglio e dalla gente di origine, ed è stato quindi difficile stabilire rapporti così completi di fraternità e collaborazione come nel caso dei missionari che sono usciti dal nostro Istituto di formazione e dal nostro mezzo. Il loro lavoro è stato molto benedetto e si sono guadagnati il ​​diritto a un profondo affetto. Il loro sovrintendente, il reverendo Emil Olsson e la moglie erano svedesi americani ed erano lavoratori di altissimo livello di abilità ampiamente conosciuti nel nord-ovest.

Lettera del signor Carl Lundberg

da Kwei, Hua-Cheng inviato alla Missione della Santa Unione in Svezia. Datato 16 agosto 1900.

Caro pastore Kilstet,

Com'è meraviglioso il Signore in tutte le sue azioni! Chi è in grado di comprendere le Sue vie? Cari amici di missione, probabilmente avete sentito come le tempeste di persecuzione sono scoppiate in Cina, e avete anche raggiunto lo Shansi fino al vostro campo di lavoro e il nostro del C&MA, e anche il C.I.M. ne ha avuto la sua parte. Dopo che il signor Lundeberg ha raccontato come sono stati uccisi i dieci missionari della Missione dell'Unione Santa, e tra loro il signor e la signora Forsberg, della nostra missione, e il loro bambino, i missionari sono stati lapidati e il bambino fatto a pezzi. La rivolta è iniziata a Kwei-Hua-Cheng dove eravamo, quindi abbiamo lasciato il posto e abbiamo pensato di andare a Urza e poi in Russia, ma quando eravamo a due giorni di viaggio da Kwei Thea, tutte le nostre cose ci sono state rubate, i ladri ci attaccano otto volte. Hanno preso alcuni dei nostri vestiti dai nostri corpi, quindi abbiamo dovuto soffrire sia la fame che il freddo. Quattro missionari cattolici in quel luogo hanno sentito parlare di noi e hanno inviato messaggeri dietro di noi per portarci qui. L'ultimo messaggero ci ha trovato e siamo qui da otto giorni, ma anche qui c'è un grande pericolo. I Boxer stanno arrivando per distruggere il posto. Molti insediamenti cattolici sono stati rovinati e migliaia di cinesi sono stati uccisi e la nostra stazione che sappiamo è stata distrutta.

Non sappiamo nulla degli altri missionari, ma con noi qui del C&MA Mr. e Mrs. Emil Olson e dei loro tre figli, Mr. e Mrs. Edvin Andersson, e i loro due figli, Miss Emilie Erickson, e Mrs Carl Lundberg ei loro figli. Se non dovessimo uscire allo scoperto con le nostre vite, per favore inviate il nostro ultimo messaggio a tutti gli amici della missione. Viviamo e moriamo per il Signore e per la Cina. La strada per la costa non è aperta. Da quasi due mesi non abbiamo notizie di Pechino, ma la via del Signore è aperta, grazie a Lui. Non lasciare che le tue mani falliscano e non perdere il tuo coraggio. Ciò che seminiamo porterà frutto a suo tempo. Quando la tempesta sarà passata, invia altri testimoni in Cina per proclamare il grande atto del Signore. Non mi pento di essere venuto in Cina. So che il Signore mi ha chiamato qui e la sua grazia mi basta. La via che conduce è la migliore, sia fatta la Sua volontà. Ci incontreremo alla sua destra.

22 agosto 1900

Ora vengono i soldati e ci attaccheranno qui oggi. I cattolici si difenderanno ma sembra inutile, non vogliamo morire con le armi in mano. Se Dio lo permette, potrebbero toglierci la vita. Moriamo con fede nel Signore e sappiamo che Egli può salvare le nostre anime senza confidare nella Chiesa cattolica. I sacerdoti ieri ci hanno chiesto se volevamo entrare o essere collegati con l'unica chiesa salvatrice, e se non avevamo paura se avessimo sbagliato, e non dovessimo essere salvati, ma tutti abbiamo risposto che sappiamo in chi abbiamo creduto, e che non eravamo incerti e che saremmo morti come protestanti, sì, come cristiani. Dio vi benedica tutti. Incontreremo Gesù.

Tuo, felice in Gesù, Carl L. Lundberg.

La ribellione dei pugili

Come nuvole di pioggia che all'inizio sono piccole, ma presto diventano nuvole grandi e scure, che nascondono i limpidi cieli azzurri e si scaricano in lampi, tuoni e grandi piogge, così nell'estate del 1900 scoppiò la tempesta nella Cina settentrionale che di solito è chiamata “Ribellione dei Boxer.”

I Boxer (I-ho-t’uan), come si definiscono, hanno la loro origine tra le montagne della provincia di Shantung. I membri partecipano a un tipo di ginnastica e si considerano in possesso di spiriti, che conferiscono loro poteri magici. La setta fu condannata dall'imperatore Kia-ching intorno al 1810 in un editto pubblico. I recenti leader hanno incoraggiato il movimento, mentre il programma dei seguaci è "Preservare il potere della dinastia Manciù e sradicare tutti gli stranieri dalla Cina".

I Boxer furono incoraggiati da Yonglu (vice-re di Chihli) e dal principe Tuan di Pechino, che volevano ottenere potere e prestigio deponendo l'imperatore. L'imperatore (Uhsein) era incline a invitare gli stranieri nella terra per industrializzare la Cina.

Hanno iniziato un programma di instillare odio verso i liberali e gli stranieri. Nel 1898 ebbe luogo un colpo di stato a Pechino dove l'imperatore fu deposto e la “vedova-imperatrice” prese il potere. C'era motivo di credere che l'imperatrice fosse mentalmente handicappata e potesse facilmente essere influenzata dai suoi sostenitori.

L'imperatrice e il suo seguito credevano che l'imperatore e il suo partito avessero ricevuto le loro idee liberali dall'Occidente studiando la loro letteratura e ascoltando gli stranieri. Così, scoppiò un crudele seguito contro il partito riformatore dell'imperatore e la maggior parte dei principali funzionari del partito furono uccisi. L'imperatrice firmò un editto che consentiva all'esercito di uccidere tutti i sostenitori dell'imperatore e tutti gli stranieri in Cina. Iniziò così la Ribellione dei Boxer.

L'esercito, di solito comandato da Boxer, o simpatizzanti, attraversò la Cina uccidendo tutti gli stranieri così come i cinesi che si erano associati con loro. C'era un grande sostegno dell'esercito in quanto potevano tenere tutti gli effetti personali degli stranieri che avevano ucciso.

Degli stranieri assassinati, 135 missionari protestanti e circa 51 dei loro figli furono assassinati. Di questi, morirono 41 missionari svedesi insieme a 15 bambini. Di quelli dell'Alleanza Cristiana e Missionaria, 21 missionari e 14 bambini, dei missionari dell'Alleanza Santità 10, dei missionari dell'Alleanza Scandinava Mongol Mission 5 e dei missionari della China Island Mission 2.


La resistenza

Per reazione, la gente comune cinese decise di organizzare una resistenza. Formarono un movimento spiritualista/arti marziali, che includeva molti elementi mistici o magici come la convinzione che i "Boxer" potessero essere essi stessi impermeabili ai proiettili. Il nome inglese "Boxers" deriva dalla mancanza britannica di qualsiasi parola per gli artisti marziali, quindi l'uso dell'equivalente inglese più vicino.

Inizialmente, i Boxers raggrupparono il governo Qing con gli altri stranieri che avevano bisogno di essere cacciati dalla Cina. Dopotutto, la dinastia Qing non era etnicamente cinese Han, ma piuttosto Manchu. Intrappolati tra i minacciosi stranieri occidentali da un lato e una popolazione cinese Han infuriata dall'altro, l'imperatrice vedova Cixi e altri funzionari Qing inizialmente non erano sicuri di come reagire ai Boxer. Alla fine, decidendo che gli stranieri rappresentavano una minaccia maggiore, i Qing ei Boxer arrivarono a un'intesa e Pechino finì per sostenere i ribelli con le truppe imperiali.


Marines statunitensi nella ribellione dei boxer

Nel 1900 scoppiò una crisi in Cina quando i "Boxer" aumentarono la loro resistenza all'influenza e alla presenza straniera. Alla fine del diciannovesimo secolo, diversi paesi avevano già stabilito sfere di influenza in Cina. Nell'autunno del 1899, il Segretario di Stato John Hay scrisse che gli Stati Uniti, arrivati ​​in ritardo, volevano mantenere una "politica della porta aperta" in Cina. Se i Boxers riuscissero a cacciare gli Stati Uniti e altri paesi stranieri, questa porta appena aperta potrebbe presto essere chiusa.

Il malcontento nei confronti degli stranieri era in aumento in Cina dal 1898, quando la "I Ho Ch'uan" (Società dei "pugni giusti e armoniosi") iniziò a guadagnare popolarità in una provincia nel nord-ovest della Cina. Questo gruppo comunemente chiamato "Boxer" si oppose all'influenza straniera ed era fortemente anticristiano. I numeri del gruppo sono aumentati di agricoltori e altri lavoratori che sono stati colpiti dalla siccità che era arrivata sulla scia di inondazioni devastanti. I pugili iniziarono a molestare i cristiani cinesi e i missionari stranieri. Mentre l'attività dei Boxer si diffondeva in diverse province, i leader provinciali e la corte imperiale cinese erano incoerenti nelle loro posizioni. Le autorità a volte hanno combattuto per proteggere stranieri e cristiani e altre volte hanno scelto di non fare nulla. Tzu Hsi, l'imperatrice vedova della dinastia Manciù, era pubblicamente "anti-Boxer".1

Gli Stati Uniti e altri sette paesi - Austria-Ungheria, Francia, Germania, Gran Bretagna, Italia, Giappone e Russia - avevano tutti interessi in Cina. Queste otto potenze straniere mantennero anche legazioni nel quartiere delle legazioni di Pechino.2

La popolazione di Pechino iniziò a crescere quando centinaia di missionari stranieri e cristiani cinesi iniziarono ad affluire in città per protezione. Il 28 e il 29 maggio, i Boxers hanno bruciato diverse stazioni ferroviarie tra Pechino e Paotingfu, incluso il grande nodo ferroviario di Fengtai. Le legazioni di Pechino, temendo di essere isolate, telegrafarono rapidamente per chiedere aiuto. La risposta immediata è stata il dispiegamento di marinai e marines da navi straniere al largo della Cina.3

Il 31 maggio, il capitano John T. Myers, USMC, è arrivato a Pechino al comando di due distaccamenti navali dei marines statunitensi. Questa nuova guardia della legazione era composta da Myers e da venticinque marines della USS Oregon insieme al capitano Newt Hall, USMC, ventitré marines, cinque marinai e l'assistente chirurgo della Marina degli Stati Uniti T. M. Lippett dalla USS New York.4 Ad arrivare a Pechino lo stesso giorno furono circa 350 marinai e marines stranieri inviati per proteggere le loro rispettive legazioni.5

Il 18 giugno, i ministri degli esteri di Pechino hanno ricevuto la notizia dal governo cinese che sarebbe presto entrato in vigore lo stato di guerra. La dichiarazione è arrivata in risposta alla cattura dei forti cinesi a Taku da parte delle potenze straniere il giorno prima. Ai ministri degli esteri furono date ventiquattr'ore per lasciare Pechino con la promessa di un passaggio sicuro fino a Tientsin. I ministri si sono incontrati il ​​giorno successivo e hanno rifiutato l'offerta di partire. L'imperatrice vedova emise una dichiarazione di guerra che includeva elogi per "i coraggiosi seguaci dei Boxer". Il 20 giugno, pugili e soldati cinesi iniziarono l'assedio della città.6

L'artiglieria cinese e il fuoco di armi leggere divennero costanti. Non ci sono stati attacchi organizzati contro le legazioni. Il venticinque, i marines presero una posizione critica sul Muro Tartaro. Dall'inizio dell'assedio, le forze cinesi avevano costruito barricate a una certa distanza dal fronte dei marines. Nella notte del 28 giugno, Pvt. Richard Quinn ha fatto una ricognizione su una di queste barricate strisciando carponi fino alla posizione cinese.7 Il 2 luglio, le forze cinesi sono riuscite a far avanzare pericolosamente le loro barricate vicino alla posizione dei marines sul muro, la barricata più vicina è diventata una minaccia immediata. A partire dalle due del mattino successivo, il capitano Myers guidò i marines statunitensi e le truppe britanniche e russe in una carica sulla barricata cinese. L'attacco, effettuato durante un acquazzone, ebbe successo, i cinesi ripiegarono su un'altra barricata a centinaia di metri di distanza. Due soldati della marina furono uccisi e Myers fu ferito a una gamba.8 I marine ripresero la loro posizione sul muro, e le esplosioni quotidiane dell'artiglieria e il fuoco dei cecchini delle armi leggere cinesi continuarono come prima.

Il Capitano Hall prese il comando della Guardia della Legazione dopo che il Capitano Myers fu ferito. Il fuoco dei cecchini e dell'artiglieria si è ridotto al minimo dopo che una tregua informale è stata stipulata il 16. Questa attività continuò fino a quando le legazioni straniere furono sollevate il 14 agosto.

I marines statunitensi hanno partecipato a diverse azioni in Cina dopo che la forza di Myers ha raggiunto Pechino. Prima dell'inizio dell'assedio, una forza alleata si spostò a nord da Tientsin verso Pechino giorni dopo che una linea ferroviaria era stata distrutta, isolando la capitale. Il viceammiraglio Sir Edward Seymour della Royal Navy britannica guidò questa forza con il capitano della marina statunitense Bowman McCalla, secondo in comando. La spedizione di Seymour includeva 112 marinai e marines americani. La forza alleata ha viaggiato verso nord, ricostruendo la linea ferroviaria mentre procedeva. La spedizione di Seymour arrivò a meno di venticinque miglia da Pechino, ma fu costretta dai Boxer e dai soldati cinesi a ritirarsi verso Tientsin. Dopo cinque giorni di ritirata a sud, le forze di Seymour si fecero strada in un arsenale cinese sei miglia a nord di Tientsin, dove fortificarono la loro posizione e aspettarono aiuto.

Gli Stati Uniti si affrettarono a inviare truppe aggiuntive per aiutare a sollevare l'assedio di Pechino. Due distaccamenti separati di marine lasciarono Cavite nelle isole Filippine e si unirono vicino a Taku, in Cina. Il primo distaccamento era composto da 107 marines del Primo Reggimento, che lasciarono Cavite sulla USS Conforto. Il secondo distaccamento di trentadue marines salpò da Cavite a bordo della USS Nashville.9 Intorno al 18 giugno, i due distaccamenti di marine si unirono in un battaglione sotto il comando del Mag. Littleton W.T. Waller. Il ventesimo, questo battaglione di marina e circa quattrocento russi ingaggiarono i cinesi vicino a Tientsin. I marines furono la punta di diamante dell'attacco russo-americano, ma ebbero scarso successo contro le forze cinesi più consistenti. Dopo un travolgente contrattacco, americani e russi si ritirarono. I marines formarono la retroguardia della ritirata, nella quale furono inseguiti per quattro ore. Arrivati ​​al punto di partenza, i marines avevano marciato per un totale di trenta miglia dopo essere andati a Tientsin e ritorno. Subirono tre morti e sette feriti.10 Due giorni dopo, il battaglione di Waller e le forze russe furono rafforzate a duemila uomini con l'arrivo delle truppe britanniche, russe, tedesche, italiane e giapponesi. Questa forza allargata passò all'offensiva il giorno successivo e prese tutto tranne la città murata interna di Tientsin. Il 25, la forza internazionale sostituì la spedizione di Seymour, che era stata trattenuta per un mese all'arsenale Hsi-Ku a nord di Tientsin.11

La nona fanteria degli Stati Uniti arrivò il 6 luglio e si unì alle forze alleate vicino a Tientsin. Il numero di marines in Cina è aumentato quando il 10 luglio il colonnello Robert L. Meade e 318 marines sono arrivati ​​dalle Filippine a bordo della USS Brooklyn.12 Questo distaccamento di marines si spostò dalla costa a Tientsin, dove si unì al battaglione di Waller, e Meade prese il comando delle forze americane. Il giorno successivo, le forze alleate lanciò un attacco contro Tientsin per liberare la città interna murata dalle restanti forze cinesi e boxer. La forza attaccante, sotto il comando di un generale britannico, comprendeva i marines, la Nona fanteria degli Stati Uniti e le forze britanniche, francesi, tedesche, giapponesi e russe. I combattimenti si sono svolti per la maggior parte della giornata con poco da dimostrare. Dei 451 marines impegnati in questa azione, diciassette uomini arruolati e quattro ufficiali furono vittime.13 Un attacco notturno giapponese fece breccia nelle difese cinesi, consentendo alla forza internazionale di entrare nella città murata di Tientsin. Questa svolta ha innescato un saccheggio diffuso della città.

Il 30 luglio, il generale dell'esercito americano Adna R. Chaffee arrivò a Tientsin e prese il comando di tutte le forze statunitensi in Cina.14 Arrivando con Chaffee come parte della "China Relief Expedition" era un battaglione di marines sotto il comando del maggiore Biddle, due battaglioni del Quattordicesimo Fanteria degli Stati Uniti, del Sesto Cavalleria degli Stati Uniti e una batteria del Quinto dell'Artiglieria degli Stati Uniti. L'obiettivo principale della spedizione era quello di alleviare le legazioni a Pechino e proteggere gli interessi americani in Cina. Il 4 agosto, la spedizione internazionale di circa 18.000 persone lasciò Tientsin per la forza di Pechino Chaffee di circa 2.500 americani inclusi 482 marines.15 Il 5 agosto, le forze giapponesi ingaggiarono e sconfissero i cinesi a Pei-tsang. Il giorno successivo, parte della forza internazionale, inclusi i marines, combatté con successo a Yangstun. Molti membri della forza internazionale hanno sofferto di esaurimento da calore durante la marcia di ottanta miglia a causa delle alte temperature e dei combattimenti occasionali da Tientsin a Pechino.16

Il quattordici, la forza internazionale raggiunse Pechino e sollevò le legazioni. Dopo aver raggiunto Pechino, l'unità dei marine si è fermata vicino al cancello nord mentre un plotone è andato in cima al muro per fermare il fuoco dei cecchini e impostare la protezione per l'artiglieria. Due soldati e il tenente Smedley Butler furono feriti.17 Il giorno successivo, i marines parteciparono all'avanzata sulla Città Imperiale.18 Dopo la fine dei combattimenti a Pechino, la resistenza leggera continuò in varie parti della Cina. La maggior parte di questa attività fu combattuta dalle truppe tedesche fino alla firma del Protocollo Boxer (un trattato di pace formale) nel settembre 1901.19

Quando l'assedio fu tolto, la Guardia della Legazione aveva subito diciotto vittime. Sette soldati furono uccisi e undici membri della Guardia della Legazione furono feriti, tra cui il capitano Myers e l'assistente chirurgo Lippitt.20 All'inizio di settembre, il distaccamento lasciò Pechino per Tientsin e fece la guardia ai malati e ai rifugiati lungo la strada. Gli uomini arruolati della Guardia della Legazione tornarono alle navi su cui avevano prestato servizio prima di essere distaccati per il servizio in Cina. Il capitano Myers fu inviato all'ospedale navale di Yokohama, in Giappone, e il capitano Hall tornò alla USS New York.21

Altri marine erano arrivati ​​in Cina a metà agosto, ma non avevano partecipato al soccorso di Pechino. Alla fine di settembre, i restanti marines in Cina sono stati ordinati di nuovo nelle Filippine e spediti sul Brooklyn, Zafiro, e Indiana.22

Poco dopo la destituzione di Pechino, il ministro degli Stati Uniti in Cina EH Conger scrisse al segretario di Stato: "Ai nostri marines toccò la parte più difficile e pericolosa della difesa a causa della nostra vicinanza alle grandi mura della città e alle principali porte della città oltre le quali furono piantati i grossi cannoni. La nostra legazione, con la posizione che avevamo sul muro, fu la chiave di tutta la situazione."23 Conger continuò scrivendo che "l'evento più coraggioso e di maggior successo di tutto l'assedio fu un attacco condotto dal Capitano Myers, dei nostri Marines, e cinquantacinque uomini, americani, britannici e russi, che hanno portato alla cattura di una formidabile barricata sul muro, difesa da diverse centinaia di soldati cinesi, oltre cinquanta dei quali sono stati uccisi."24

In un incontro tenutosi il 18 agosto, un gruppo di missionari americani ha deciso che: "Gli americani che sono stati assediati a Pechino desiderano esprimere il loro sincero apprezzamento per il coraggio, la fedeltà e il patriottismo dei marines americani, ai quali dobbiamo in gran parte il nostro salvezza." Il gruppo decise inoltre che, "con il loro coraggio nel mantenere una posizione quasi insostenibile sulle mura della città di fronte a un numero schiacciante, e nel cooperare nel scacciare i cinesi da una posizione di grande forza, resero debitori tutti gli stranieri a Pechino, e si sono guadagnati un nome onorevole tra gli eroi del loro paese."25

Questo gruppo di marines statunitensi faceva parte della spedizione di soccorso internazionale inviata per revocare l'assedio di Pechino. (NARA 306-ST-505-58-4822)

Onori individuali sono stati conferiti a molti marines sulla scia della Ribellione dei Boxer. Trentatré uomini arruolati furono insigniti della Medal of Honor, inclusa la prima medaglia assegnata postuma a un marine. Pvt. Harry Fisher è stato ucciso il 16 luglio mentre aiutava a erigere una barricata vicino al muro a Pechino. Pvt. Dan Daly ha ricevuto la sua prima Medaglia d'Onore per essersi offerto volontario per rimanere da solo sul bastione del muro mentre subiva il fuoco costante del nemico la notte del 15 luglio. il coraggio in azione di solito si distingueva per essere "avanzato di numero" nel loro grado o talvolta assegnato al grado di brevetto. Ad esempio, il capitano John Myers è stato avanzato di quattro numeri e brevettato un maggiore tenente 1st. Smedley Butler è stato avanzato di due numeri e ha brevettato un capitano e il primo tenente Henry Leonard è stato avanzato di due numeri.27 Butler e Leonard erano stati individuati in un rapporto a Meade dall'ufficiale britannico incaricato dell'azione contro Tientsin il 13 luglio, "Tra i molti casi di coraggio personale nell'azione propongo specialmente di portare a notare nei dispacci la condotta del 1st Lieut. Smedley D. Butler, Marine degli Stati Uniti Corpo d'armata, nel portare un uomo ferito dal fronte sotto un fuoco pesante e accurato tenente. Butler è stato ferito mentre lo faceva, ma sono lieto di apprendere che non è grave. L'aiutante di reggimento Primo tenente Henry Leonard, come tenente. Butler stava soffrendo gravemente, si offrì volontario per portarlo fuori dalla linea di fuoco. Questa impresa galante ha compiuto con successo, ma mi dispiace dire che è stato ferito molto pericolosamente nel farlo."28 Inoltre, tre ufficiali che hanno servito nella Ribellione dei Boxer wen per diventare Comandanti del Corpo dei Marines.29

Ricerca Genealogica

Il numero totale di marines inviati in Cina durante la Ribellione dei Boxer era di 49 ufficiali e 1.151 uomini di truppa. , DC, o presso il National Personnel Records Center (Military Personnel Records) a St. Louis, Missouri. Generalmente, i registri di servizio per i marines arruolati che si sono separati dal servizio prima del 1905 sono tenuti a Washington, DC, e i registri di servizio per i marines arruolati che si sono separati dopo il 1905 sono tenuti a St. Louis. I ricercatori che richiedono copie di questi file tramite posta devono utilizzare un modulo NATF 80 [vedere la nota NATF], "Ordine degli archivi nazionali per le copie dei registri dei veterani", per i documenti situati a Washington, DC, e un modulo standard 180, "Richiesta relativa a Registri militari", per i file del personale a St. Louis.

I registri di servizio o "fascicoli" dei marine arruolati presso gli Archivi Nazionali si trovano nel Record Group 127, Records of the US Marine Corps, voce 76. I registri di servizio possono includere: documenti di arruolamento e reinserimento, elenchi descrittivi, registri di condotta, avviso di congedo , storia militare e emissione di distintivi e premi della campagna. Ci sono due serie di fascicoli. Il primo (marine che si arruolarono prima del 1895) è organizzato per data di arruolamento o ultimo re-arruolamento. Se la data di arruolamento è sconosciuta, i ricercatori possono utilizzare l'indice della scheda che si trova nel Record Group 127, voce 75, "Elenco delle schede alfabetiche degli uomini arruolati del Corpo dei Marines, 1798-1941". La seconda serie di fascicoli, per quei marine che si sono arruolati dopo il 1895, è ordinata in ordine alfabetico. Va notato che non era insolito per i marine arruolati usare alias durante questo periodo. I registri di servizio e le carte di arruolamento sono archiviati con il nome utilizzato dal marine durante il servizio.

I fascicoli del personale militare per gli ufficiali di marina che hanno prestato servizio nella Ribellione dei Boxer si trovano a St. Louis. Il National Personnel Records Center registra tutti gli ufficiali di marina separati dal servizio dopo il 1895. Una buona fonte per verificare il servizio come ufficiale di marina è il Elenco degli Ufficiali della Marina degli Stati Uniti e del Corpo dei Marines dal 1775 al 1900, a cura di Edward W. Callahan.

Alcune informazioni sugli ufficiali possono essere trovate presso i National Archives di Washington, DC, nel volume due (1899-1904) della voce 67, "Record of Military Service of Marine Corps Officers", nel Record Group 127. Questo volume include informazioni come date and place of birth, state from which appointed, state of residence, date of commission, and military service for 1889- 1904.

Several reports related to marines in the Boxer Rebellion may be found in Record Group 127, entry 26, "Reports Relating to Engagements of Marine Corps Personnel in the Philippines and China, 1899-1901," and Record Group 80, General Records of the Department of the Navy, 1798-1947, entry 19, File #6320. Letters and reports not located in these two entries might be found in RG 127, entry 10, (Commandant's) "Letters Received, 1819-1903." This series is arranged alphabetically by initial letter of one of the following: surname of the correspondent, ship name, place name, location of marine barracks or duty station, name of the person concerned, or subject of the letter then chronologically under each letter.31

For a consolidated list of the Peking Legation Guards, see the "Names of the officers and enlisted men of the U.S. Marine Corps who were members of the Legation Guard during the siege of Pekin, China," found in RG 127, entry 26.32 The names of other marines involved in the Boxer Rebellion can be found in muster rolls in RG 127. Marine Corps muster rolls are arranged chronologically by year, then by month, and then by duty stations, units, ship detachments, and expeditionary forces. The muster rolls contain the names of officers and enlisted men, rank, date of enlistment/reenlistment, and date of transfer to or from another duty station including detached service.33 The muster rolls for this time period have been reproduced as part of National Archives Microfilm Publication T977, U.S. Marine Corps Muster Rolls, 1893-1958461 rolls). The muster rolls for July to September 1900 are available on T977, roll 21. This microfilm may be viewed in the Microfilm Reading Room at the National Archives Building in Washington, D.C.34

Campaign badges for service in the Boxer Rebellion were authorized by Navy Department Special Order No. 82 in 1908. The order authorized China Campaign Badges "to be issued to officers and enlisted men of the Marine Corps who served ashore in China with the Peking Relief Expedition, between May 24, 1900, and May 27, 1901, and the Legation Guard at Peking."35 As noted above, an individual's service record usually shows when the badge was issued and the campaign badge number. Many of these badges are listed in Record Group 127, entry 106, "Register of Badges, Medals and Bars Issued, 1908-1911."

Additional information of U.S. Navy and Marine Corps involvement in the Boxer Rebellion can be found in U.S. Navy deck logs in Record Group 24, Records of the Bureau of Naval Personnel. The logbooks are arranged by name of a vessel and include daily entries for the ship. Naval vessels involved in China during the Boxer Rebellion include: USS Brooklyn, Buffalo, Iris, Monocacy, Nashville, New Orleans, Newark, Oregon, Solace, Wheeling, Yorktown, e Zafiro.

Contemporary accounts of the Boxer Rebellion can be found in the published annual reports of the Secretary of the Navy, Commandant of the Marine Corps, and the War Department for 1900 and 1901. These publications contain many official reports from officers in China. For narrative histories of the Marine Corps' role in the Boxer Rebellion, see Robert D. Heinl's Soldiers of the Sea: The United States Marine Corps, 1775-1962, e Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps by Alan R. Millett.

Nota: NATF Form 80 was discontinued in November 2000. Use NATF 85 for military pension and bounty land warrant applications, and NATF 86 for military service records for Army veterans discharged before 1912.

See also this related article:

Chinese place names that appear in this article are those used in 1900 and are spelled as they appear in the U.S. military reports.

1. First Lt. J. R. Lindsey to Maj. Gen. Adna R. Chaffee, Annual Reports of the War Department, Fiscal Year Ended June 30, 1901, vol. 1, pt. 6, pp. 454-459. Jonathan D. Spence, (The Search for Modern China1991), pp. 231-232.

2. Legations are official residences and offices of diplomatic ministers in a foreign country.

3. Robert D. Heinl, Soldiers of the Sea: The United States Marine Corps, 1775-1962 (1962), p. 127.

4. Capt. John T. Myers to Commander in Chief, U.S. Naval Force on Asiatic Station, Sept. 26, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1266-1270. The sailors from USS Newark included three blue jackets, one chief machinist, and one hospital apprentice. Chief Machinist Peterson arrived on June 3.

5. The foreign sailors and marines included: 35 Austrians, 82 British, 48 French, 51 Germans, 25 Japanese, 81 Russians, and 29 Italians. First Lt. J. R. Lindsey to Maj. Gen. Adna R. Chaffee, Annual Reports of the War Department, Fiscal Year Ended June 30, 1901, vol. 1, pt. 6, pp. 454-459. Heinl, Soldiers of the Sea, p. 130.

6. Capt. John T. Myers to Commander in Chief, U.S. Naval Force on Asiatic Station, Sept. 26, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1266-1270. Spence, Search for Modern China, pp. 233-234.

7. Capt. John T. Myers to Brigadier-General Commandant, U.S. Marine Corps, Mar. 28, 1901, Reports Relating to Engagements of Marine Corps Personnel in the Philippines and China, 1899-1901, entry 26, Records of the U.S. Marine Corps, Record Group (RG) 127, National Archives Building (NAB), Washington, DC.

8. One Englishman and a Russian were also wounded during the assault. Myers's wound healed, but he soon came down with typhoid fever.

9. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, P. 1116.

10. Littleton W. T. Waller to Second in Command, United States Naval Force, Asiatic Station, June 22, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, pp. 1148- 1149.

11. Littleton W. T. Waller to Brigadier-General Commandant, U.S. Marines, June 28, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, pp. 1150-1152.

12. Heinl, Soldiers of the Sea, P. 133.

13. One officer was killed, and three were wounded.

14. Although General Chaffee was assigned to command American troops in China on June 26, 1900, he did not arrive in China until July 30. See Corbin to MacArthur, June 26, 1900, Correspondence Relating to the War With Spain (1902), Vol. 1, pag. 419. Maj.-Gen. Adna R. Chaffee to Adjutant-General, USA, Sept. 1, 1900, Annual Reports of the War Department, For the Fiscal Year Ended June 30, 1900, vol. 1, pt. 9, pp. 31- 43.

15. The marines accounted for 453 enlisted men and 29 officers.

16. W. P. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department, 1901, pp. 1276-1277. Maj.-Gen. Adna R. Chaffee to Adjutant- General, USA, Sept. 1, 1900, Annual Reports of the War Department, For the Fiscal Year Ended June 30, 1900, vol. 1, pt. 9, pp. 31-43.

17. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, Report "B," p. 1278.

18. Biddle to Major-General Commanding United States Forces, Aug. 20, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, Report "C," p. 1278.

19. Spence, Search for Modern China, P. 235.

20. Report of Wounded and Killed, G. A. Lung, Aug. 26, 1900, File 6320-65, General Correspondence, 1897-1915, entry 19, General Records of the Department of the Navy, 1798-1947, RG 80, NAB.

21. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, P. 1232.

22. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, P. 1234.

24. Extract from Report of Minister Conger to the Secretary of State, Aug. 17, 1900, entry 26, RG 127, NAB.

25. Attached to E. H. Conger to Maj. W. P. Biddle, Aug. 20, 1900, entry 26, RG 127, NAB.

26. N. H. Hall to J. T. Myers, Aug. 30, 1900, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1901, pp. 1270- 1271. Dan Daly was awarded a second Medal of Honor for service in Haiti in 1915.

27. "Awards For Services in China," entry 26, RG 127, NAB.

28. Brig. Gen. A.R.F Dorward to Col. Robert Meade, July 15, 1900, ibid.

29. Officers who went on to become Commandants were: William P. Biddle, Wendell C. Neville, and Ben H. Fuller.

30. Report of the Commandant of the Marine Corps, Annual Reports of the Navy Department for the Year 1900, P. 1132.

31. Researchers interested in additional files related to the Boxer Rebellion may want to consult Area 10 records found in the Area Files of the Naval Records Collection of the Office of Naval Records and Library, RG 45, NAB. These records have been reproduced on NARA Microfilm Publication M625, Area File of the Naval Records Collection, 1775-1910 (414 rolls). Microfilm rolls 377 to 383 cover documents for May 1, 1900, to August 31, 1900.

32. Identifying marines in the Peking Legation can also be done by checking the May and June 1900 Marine Corps muster rolls of the USS Newark and the USS Oregon.

33. Muster rolls also show date of desertion, sick in the hospital, and minor infractions and punishments.

34. The microfilming of Microfilm Publication T977 has not yet been completed. Rolls covering 1893-1940 are available at the National Archives Building. Once microfilming is complete, rolls covering 1941-1958 will be available at the National Archives at College Park, MD. Contact military textual reference in College Park for reference service on the original bound volumes for 1940-1945. Reference service for the post-1945 muster rolls is provided by the Marine Corps Historical Center, Washington, DC.


A Chinese historical view of the Boxer Rebellion (1976)

Although Western historians and conservative Chinese historians have been critical of the Boxers, an alternative view in China sees the Boxers as patriotic defenders of China. This account appeared in China in 1976:

“The world-shaking Yi Ho Tuan Movement [Boxers] is the glory and pride of the Chinese people. It laid a cornerstone for the great victory of their revolution fifty years later. It gave the invaders a taste of the people’s heavy fist and shattered their fond dream of partitioning China. Earlier, they had arrogantly boasted that with 10,000 soldiers carrying modern arms they could subjugate all China.

Clamour for partition had filled the air. But after the Yi Ho Tuan mounted the political stage, this claptrap was no longer heard – not because the imperialists had changed in their aggressive nature and their desire to carve up China, but because the mighty Chinese people had taught them a bitter lesson through the Yi Ho Tuan…

To the Chinese people, the Yi Ho Tuan Movement brought a better understanding of imperialism, strengthening them in attacks against its rule in China. The imperialist powers liked to pose as guardians of civilisation. The crimes of their soldiery on Chinese soil bared this lie, unmasking their real savagery for all to see.

Further, the Yi Ho Tuan Movement exposed the treasonous character of the Qing government. It both weakened the feudal ruling power and precipitated the subsequent growth of the revolutionary movement.

These great and historic merits of the Yi Ho Tuan can never be obliterated. Yet the Yi Ho Tuan Movement has long been abused and slandered by the imperialists and all reactionary forces. In its own day, the imperialists labelled it a manifestation of the ‘hostility of the yellow race towards the white race’ and of ‘Chinese hatred for European culture and civilisation’. Imperialist lackeys dubbed it ‘irrational’. And 50 years later… a US Secretary of State, Dean Acheson, slandered it as an anti-foreign disturbance…

Not in vain did the Yi Ho Tuan heroes shed their blood. Their patriotism and dauntless courage will inspire the Chinese people forever. In the annals of the Chinese nation, the anti-imperialist and anti-feudal exploits of the Yi Ho Tuan will always be a lustrous chapter.”


Controversy in modern China

Though the reaction of the Boxers against foreign imperialism in China is regarded by some as patriotic, others in China consider this movement as a rebellion (disorder Mandarin Pinyin: luàn), a negative term in Chinese language, when described by commentators during the years of the Qing Dynasty and Republic of China. Chinese Communists have altered the perception of the rebellion by referring to it as an uprising (being upright q_yì), a more positive term in the Chinese language. It is frequently referred to as a “patriotic movement” in the People’s Republic of China by Communist politicians.

In January 2006, Freezing Point, a weekly supplement to the China Youth Daily newspaper, was closed partly due to its running of an essay by Yuan Weishi (History professor at Zhongshan University) that criticized the way in which the Boxer Rebellion and nineteenth century history about foreign interaction with China was portrayed in Chinese textbooks and taught at school.


The Boxer Rebellion

The Boxer Rebellion targeted both the Manchu dynasty in China and the influence of European powers within China. Though the Boxer Rebellion failed but it did enough to stir up national pride within China itself.

In 1895, China had been defeated by Japan. This was a humiliation for the Chinese as Japan had always been considered as a lesser nation to China. China lost control of Korea and Formosa to Japan.

Within the elite of Chinese society, it was believed that this defeat was entirely the blame of the Europeans who were dominant in China and that they alone were responsible for China’s defeat.

Many Chinese began to feel the same. It was believed that the Europeans were driving China’s domestic and foreign policy and that the situation was getting out of control. By the end of the Nineteenth Century, a strong sense of nationalism swept over China and many wanted to reclaim China for the Chinese. In 1898, these feelings boiled over into rebellion.

The rebellion began in north China in the Shantung Province. This province was a German sphere of influence and Germany dominated the rail lines, factories and coal mines that existed in Shantung. The Germans made considerable profits while the Chinese there were paid very poor wages and lived very poor lifestyles.

In Shantung, gangs of Chinese people roamed the streets chanting “Kill the Christians” and “Drive out the foreign devils”. Germans who lived in Shantung were murdered as were other European missionaries. Those Chinese who had converted to Christianity were also murdered.

Those behind the Shantung rebellion belonged to a secret society called Yi Ho Tuan – which meant “Righteous Harmony Fists” when translated into English. This was shorten to Boxers and the rebellion has gone done in history as the Boxer Rebellion.

By 1900, the rebellion had started to spread across northern China and included the capital Peking.

One of the targets of the Boxers was the Manchu government. They were seen as being little more as unpatriotic stooges of the European ‘masters’ who did nothing for national pride.

The inspiration behind the Manchu government was the Empress Dowager. She was nicknamed “Old Buddha” – but never to her face. She had been married to the former emperor and was a very clever person. China was a society where women were ‘kept in their place’, therefore, she was an oddity within that male dominated society. Empress Dowager Tzu realised what was going on and made secret contact with the Boxers offering them her support. This they accepted. This allowed the Boxers to turn their full attention to the Europeans.

Peking had many Europeans living in it in 1900. Their lifestyle was completely different to that of the Chinese who lived in the city. The Europeans effectively treated the Chinese in Peking as their slaves. It was not surprising that the Boxers found many ready supporters in Peking.

In June 1900, it became clear that their lives were in danger and many prepared to leave the city. The German ambassador in China wanted to register one final protest at the way the Europeans were being treated in China. As he made his way to the Royal Palace to protest, he was dragged from his sedan chair (being carried by Chinese) and murdered. The message was clear. Even the high and mighty were not safe. The rest of the Europeans crowded into the British Legation for their own safety. They were defended by an assortment of 400 European soldiers and sailors nicknamed the “Carving Knife Brigade” because of their lack of proper weapons. They fought off the Boxers with great bravery who were joined in the attack by troops who guarded the Manchus.

The Siege of the Legation lasted for 55 days until an international force marching from Tientsin on the coast managed to relieve them. 66 Europeans had been killed in this time and 150 had been wounded. This type of treatment was unforgivable from a European point of view. America had also been shocked by the treatment of the Europeans.

The international force, as a punishment, went of the rampage in Peking – effectively urged on by the officers commanding them. Peking was extensively damaged. The Chinese government was also ordered to pay $450 million in compensation – a vast sum of money for any nation let alone one as poor as China. The European force, now supported by the Manchus, then took its revenge on the Boxers. Those caught were given little mercy and they were beheaded in public. The Manchus were effectively forgiven as was the Dowager Empress despite her apparent treachery. She and her family were allowed to return to the Forbidden Palace in Peking facing no punishment other than European nations re-establishing their authority over the Chinese. She had no other choice but to be compliant.


The Boxer Rebellion

T he Boxer Rebellion was one of the darkest episodes in the history of China, where the discontent of the masses, the drug trade and the interests of foreign countries were mixed against the interests of the Chinese people. With the first Opium War still recent and a Chinese government trying to end the legality of drug trafficking against the English, who did not want to lose business or income, political conditions increasingly required more than a radical change.

When the Chinese army, which tried to end the problem by force, was defeated, the conditions set by the English were not only that the traffic would continue, but also that they should unconditionally surrender the island of Hong Kong. These conditions were seen by the Chinese people as a terrible humiliation, and thus a new revolt began to develop.

The Boxers were a group of clandestine political activists, whose goal was to eliminate any foreign presence in China, and their activities began in 1899 with a terrible maneuver whose main objectives were to Christian missionaries, who were trying to spread Catholicism among the Chinese. The nickname Boxers was given to them by Westerners, due to their use of martial arts, boxing and fencing as tools to fight against Western power.

The political conditions imposed from abroad, the abuse of power by foreigners and a terrible famine that took the lives of more than 6 million people due to high taxes to support wars, ended up sowing strong xenophobic sentiment. . This sentiment fueled the Boxer's movement, who proclaimed that they would end even the last foreigner in the country.

Although they were officially banned and operated outside the government, there were members of the Royal Court who supported them, as is the case of the Empress Ci Xi, who saw the revolution as the only way to end foreign rule. In this way, the Boxers were empowered to start acting, and their first forays skewed the lives of about 230 foreigners and several thousand Chinese Christians.

The darkest days came with the assassination of Baron Klemens von Ketteler, Germany’s ambassador to China, when several countries officially declared war on China. In 1900, Boxers took Tientsing, entering Beijing with several missionary heads stuck in pikes. Although his actions were condemned by the government, many members of the imperial troops actively supported his cause.

The embassies of Beijing were under siege for two months, but the foreign countries had assembled an army of about 20,000 soldiers, who would have to face the nearly 360,000 who were fighting in the ranks of the Boxers, an action they carried out in less than two months, but not without resistance. The consequences were dire for the Chinese people, who were brutally repressed in subsequent years to prevent a new uprising.

After the rebellion was quelled, the Qing Dynasty was forced to sign the Xinchou Treaty, which left China clearly at a disadvantage with foreign powers. Its two main conditions were that the death penalty would be applied to xenophobes and important compensation in terms of territories. The resource value of this compensation was equal to half the annual national product, which precipitated the fall of the Qing Dynasty and accelerated the arrival of the Republic of China.


Boxer Rebellion: The Chinese React to Imperialism

Commercial concessions had been forced on China dating to the end of the Opium Wars (1839-1842), a contrived series of conflicts engineered by British trading interests. France, Germany and Russia later demanded and received similar treatment. Paramount among the great powers’ requirements was the granting of treaty ports and extraterritorial status. China was later divided into spheres of influence in the aftermath of the First Sino-Japanese War (1894-95), allowing outside nations even greater latitude. Understandably, the Chinese deeply resented the presence of the great powers and the weakness of their own government. China had effectively lost its independence. One reaction to this exploitation was the emergence of a clandestine martial arts society referred to by the English as the “Boxers” (their Chinese name being translated as “righteous harmonious fists”). The nativist group launched a series of attacks against foreigners, Chinese Christians and complicit government officials. The high point of the rebellion occurred in mid-1900, when Beijing was occupied by 140,000 Boxers. They laid siege to the British legation, which harbored most of the international community. The entrenched foreigners held out for two months until a hastily arranged multinational military force managed to break the siege, scattering the Boxers. As a result of the Boxer Rebellion, China was subjected to even greater humiliation. An indemnity of more than $300 million was levied on the nearly bankrupt nation and the government was forced to allow the permanent quartering of foreign soldiers in Beijing. The United States attempted to mitigate some of the financial damage from the Boxer Rebellion by later using much of its share of the reparations to fund scholarships for Chinese students studying in America. From the international perspective, the Boxer Rebellion increased support for the Open Door policy. The great powers realized that warring among themselves would inhibit their ability to exploit China. The Opium Wars, (1839-1842), were the first attempt by the weak Chinese government to eliminate the opium trade that had been thrust upon them by British traders. The British merchants illicitly brought the opium into China from India, against Chinese laws, to pay for the "trade goods" they wanted. The Chinese did want to sell their Porcelain and silk but they had no desire to "Trade" with the foreigners. The Chinese produced everything they needed themselves and considered foreign products to be of inferior quality. Overwhelmed by the Western military response, the Chinese were humiliated by having to pay reparations and allow concessions to the Western powers that effectively denied them control over their own country.


Ribellione dei pugili

Definition and Summary of the Boxer Rebellion
Summary and Definition: The Boxer Rebellion was an anti-imperialist uprising of peasants in northern China between Autumn 1899 - 7 September 1901 that was aimed at ousting foreign interlopers with their foreign religions and strange cultures from China. An Eight-Nation Alliance of the United States, Great Britain, Germany, Austria-Hungary, France, Japan, Russia, and Italy was formed in 1900 to organize an intervention in China. The result of the Boxer Rebellion was a victory for the alliance.

Boxer Rebellion for kids
William McKinley was the 25th American President who served in office from March 4, 1897 to September 14, 1901. One of the important events during his presidency was the Boxer Rebellion.

Boxer Rebellion: Chinese Troops and Boxers
The Picture shows Chinese Troops and the Boxers in 1899. The Boxer s are the men on the right of the picture. The dominant figure in the front of the picture is a drum major of the regular army of China. The other men in the picture are infantrymen of the New Imperial Army.

Why was it called the Boxer Rebellion?
The uprising was called the Boxer Rebellion because the revolt was begun by a secret Chinese religious society called "I Ho Ch uan" which translated into English means "Righteous Harmony Fists". Because the original name of the secret society included the word "ch uan", meaning fist, the rebels were called boxers by foreigners - hence the name of the Boxer Rebellion. The name was further emphasized by the Chinese rebels who performed rituals and exercises in martial arts 'Magical Kung-Fu' that they believed would give them the ability to withstand bullets. Westerners referred to these ceremonies as shadow boxing, underlining the Boxers nickname.

Summary of the Boxer Rebellion for kids: Origins of the Boxer Rebellion
The Boxer Rebellion originated in Northern China in the Shantung Province. Shantung was a hotbed of discontent. Ex-Soldiers, disbanded from the government army, flocked to the area turning to crime when they were unable to find work. Shantung had a history and tradition of rebellions led by secret societies. Boxing and martial arts were practiced by thousands of men in province, sponsored by the secret societies. The "Righteous Harmony Fists" emerged in 1898, attacked Chinese Christians and organized anti-foreign uprisings and protests against the Qing dynasty and government.

Causes of the Boxer Rebellion for kids

Boxer Rebellion Causes: Western Powers: The Opium War (1839-1842) forced China to grant commercial concessions at first to Great Britain and then to other countries opening China to foreign trade. The industries and commerce in China were destroyed by the inflow of cheap foreign goods. The Opium War also resulted in widespread opium addiction in China.

Boxer Rebellion Causes: Gunboat Policy: Between 1870 to 1894, the Western powers adopted a "gunboat" policy in dealing with China using force to get what they wanted. The Chinese viewed foreigners as barbarians.

Boxer Rebellion Causes: Weak government in China: The ruling Qing dynasty (aka Ching dynasty) in China had been weakened by European encroachments and influence in China and further damaged by Japan's success in the First Sino-Japanese 1894-1895 War. Conflicting factions in the Qing dynasty reduced their power even further and exploitation by the westerners resulted in a rise in taxes.

Boxer Rebellion Causes: Anti-Christian Feelings: Chinese peasants resented the number of Christian missionaries and Chinese converts to the new Western religion which led to the emergence of the secret religious society called the "I Ho Ch uan" (Righteous Harmony Fists), nicknamed the Boxers. The Boxers soon extended their goal to eradicate all foreign presence and influence in China and the rebellion started to spread.

Boxer Rebellion Causes: Natural disasters: Natural disasters were blamed on the Christians and fuelled anti-foreign feelings. These included the flooding of the Yellow River in 1898 followed by the terrible drought of 1900.

Boxer Rebellion Causes: Economic hardship: Economic hardship, poverty, unemployment and high taxes stirred the rebels into action resulting in the eruption of the Boxer Rebellion.

Causes of the Boxer Rebellion for kids

Effects of the Boxer Rebellion
The effects the Boxer Rebellion were as follows:

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Effects of Boxer Rebellion: President McKinley tried to safeguard free trade between the United States through the Open Door policy, announced in 1899.

Effects of Boxer Rebellion: The Qing government gave their support to the rebels which stopped their protests against the government. The Qing dynasty believed that the rebels could be used against the hated foreigners.

Effects of Boxer Rebellion: The Boxer uprising increased and Chinese Christians and foreigners were killed in the violence.

Effects of Boxer Rebellion: President McKinley and Secretary of State John Hay tried to safeguard Chinese territorial integrity and free trade through the Open Door policy, announced in 1899.

Effects of Boxer Rebellion: Technological advances introduced by the Westerners such as the railroad and telegraph lines were destroyed, and foreigners were murdered.

Effects of Boxer Rebellion: The Boxers moved from Shantung to Peking (Beijing), where the western foreigners and legations from United States, Great Britain, Germany, Austria-Hungary, France, Japan, Russia, and Italy had set up their base. Starting on 20 June 1900, Boxer forces and Imperial Chinese troops besieged the foreign diplomats

Effects of Boxer Rebellion: In June 1890, an international military force of 2000 sailed from Tientsin to Peking

Effects of Boxer Rebellion: The United States had favored independent action but the uprising reached such high levels of violence and destruction that President McKinley to ordered Rear Admiral Louis Kempff (United States military commander in China) to "act in concurrence with other powers so as to protect all American interests.". President McKinley then ordered the transfer of 2500 American soldiers from the Philippines to China

Effects of Boxer Rebellion: The Battle of Peking: The joint forces of the eight nations ended the Boxer s siege of Peking on August 14, 1900. The emperor, the Dowager Empress and members of the Qing court fled Peking in the early morning of 15 August

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Significance of the Boxer Rebellion
The significance of the Boxer Rebellion was as follows:

Significance of the Boxer Rebellion for kids

Significance of Boxer Rebellion: The combined military forces of the Allied Expedition were far superior to the Boxers and the Qing troops. The Boxer Rebellion had raged from Autumn 1899 - 7 September 1901. Peace was finally established in China and the Boxer protocol was signed in September 1901.

Significance of Boxer Rebellion: Chinese resentment to the Qing dynasty became widespread and within ten years the Chinese imperial system was overthrown and the Chinese Republic was established

Significance of Boxer Rebellion: President McKinley was criticized by Democratic politicians and newspapers who accused the president with imperialism and exceeding his constitutional authority. President McKinley argued that a president s constitutional war powers granted him such authority.

Significance of Boxer Rebellion: The prestige of the United States as a world power increased as a result of their actions and involvement during the Boxer Rebellion.

Effects of the Boxer Rebellion for kids

Boxer Rebellion - President William McKinley Video
The article on the Boxer Rebellion provides detailed facts and a summary of one of the important events during his presidential term in office. The following William McKinley video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 25th American President whose presidency spanned from March 4, 1897 to September 14, 1901.

Boxer Rebellion: Siege of Peking

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