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Battaglia di Vinkovo ​​o Tarutino, 18 ottobre 1812

Battaglia di Vinkovo ​​o Tarutino, 18 ottobre 1812


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Battaglia di Vinkovo ​​o Tarutino, 18 ottobre 1812

La battaglia di Vinkovo ​​o Tarutino (18 ottobre 1812) fu un fallito attacco russo allo schermo di cavalleria di Murat a sud di Mosca che contribuì a convincere Napoleone che avrebbe dovuto abbandonare Mosca (campagna di Russia del 1812).

Il 14 settembre Napoleone entrò a Mosca e iniziò a inviare inviati di pace allo zar Alessandro I. Lo zar non aveva alcuna intenzione di negoziare a questo punto e si rifiutò di rispondere a nessuno dei messaggi di Napoleone, ma intorno a Mosca le truppe francesi erano convinte che la pace fosse inevitabile . Il feldmaresciallo Kutuzov, il comandante delle truppe russe fuori Mosca incoraggiò i francesi in questa convinzione, ma solo così poté raccogliere nuove truppe e riprendersi dalle pesanti perdite a Borodino. Trasferì anche la sua base principale dall'est di Mosca a Tarutino, sulla strada Kaluga a sud-ovest della città. Questo mise il principale esercito russo tra Napoleone e le province più prospere della Russia meridionale.

Le truppe francesi più vicine a Kutuzov facevano parte dello schermo di cavalleria del maresciallo Murat, supportate dal V Corpo del principe Poniatowski. Erano appostati molto vicino alle linee russe, ma i rapporti tra i due eserciti erano in gran parte cordiali e per qualche tempo ci furono pochi o nessun combattimento.

Questo è cambiato il 18 ottobre. Kutuzov era sotto una grande pressione per attaccare i francesi e decise di colpire le posizioni di Murat a sud di Mosca. L'attacco ha coinvolto due forze. La cavalleria del generale Vasili Denisov doveva attaccare il fianco destro francese (II corpo di cavalleria del generale Sebastiani), mentre il generale Karl Fedorovich Bagguvut attaccò il centro e il fianco sinistro francesi (lo stesso Murat e il principe Poniatowski).

L'attacco alla destra francese fu un grande successo. Sebastiani aveva la reputazione di essere sorpreso, e fu sorpreso ancora una volta. La sua cavalleria fu messa in rotta e fuggì dal suo accampamento. I cosacchi di Denisov si fermarono quindi a saccheggiare il campo francese.

L'attacco della fanteria di Baggovut iniziò con successo con la cattura di una gola nella parte posteriore della posizione di Murat e minacciò di circondare i francesi. I russi non sono riusciti a sfruttare il successo dell'inizio dell'attacco. Gli uomini del principe Poniatowski mantennero la loro posizione, dando ai francesi una solida base. Murat guidò i suoi carabinieri e corazzieri in un attacco alle truppe russe e riuscì a sfondare e raggiungere la salvezza a Voronov.

La causa russa probabilmente non fu aiutata dalla morte di Baggovut, ucciso da una palla di cannone durante la battaglia. I russi potrebbero aver perso fino a 1.000 uomini durante la battaglia, i francesi circa 250. Tra i francesi feriti c'era il generale Lefebvre-Desnouëttes

A metà ottobre Napoleone si era già reso conto che avrebbe dovuto lasciare Mosca e trasferirsi a ovest, anche se sperava ancora di poter svernare da qualche parte all'interno della Russia. Dopo i combattimenti di Vinkovo ​​decise di accelerare i suoi piani, e la mattina del 19 ottobre le prime unità della Grande Armée marciato fuori dalla città. La distruzione del Grande Armée è sempre stata attribuita alla ritirata da Mosca, ma l'avanzata in realtà fece più danni: Napoleone lasciò la città con circa 95.000 uomini e 500 cannoni, una frazione del massiccio esercito che aveva iniziato la campagna. Il suo piano iniziale era di spostarsi a sud e ritirarsi a ovest attraverso aree non toccate dalla guerra, ma dopo una dura battaglia a Maloyaroslavets il 24 ottobre 1812 cambiò idea e tornò sulla rotta settentrionale che aveva usato nell'avanzata verso Mosca.

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Preludio [ modifica | modifica sorgente]

Il 19 ottobre, Napoleone evacuò Mosca e marciò a sud-ovest verso Kaluga, de Beauharnais alla guida dell'avanzata. Ignaro di ciò, e credendo che la forza avvistata a Fominskoye, 40 miglia a sud-ovest di Mosca, fosse un gruppo di foraggiatori, Kutuzov inviò il generale Dokhturov con 12.000 fanti, 3.000 cavalieri e 84 cannoni per sorprenderlo. Mentre era in viaggio, Dokhturov apprese che questa forza era la Grande Armée e decise di resistere fino all'arrivo di rinforzi all'incrocio stradale e alla città di Maloyaroslavets, sul fiume Luzha.


Aspettando la pace

Il 18 settembre il Maggiore Generale Ivan Tutolmin è stato ricevuto al Palazzo Petroff. La successiva lettera che scrisse alla madre dello zar Maria Feodorovna, su richiesta di Napoleone, in merito all'apertura dei colloqui di pace non ricevette risposta. Un simile tentativo da parte di Napoleone di aprire un dialogo intorno alla pace avvenne il 22 settembre, subito dopo la fine degli incendi, quando Ivan Alekseevich Yakovlev, ex capitano della guardia, scrisse allo Zar per conto di Napoleone, ma ancora una volta senza alcun risultato .

Nel frattempo, nel terribile tempo e nel fango che hanno ostacolato le truppe dal 18 al 23 settembre, Napoleone ha rivolto la sua attenzione alle manovre russe, sperando di schiacciare ogni resistenza. Le bande cosacche, tuttavia, continuarono a contrastare i tentativi francesi di controllo guidati da Murat. Il 26 settembre Napoleone aveva scoperto che le forze principali di Kutuzov erano sulla strada principale di Kaluga. Tra la fine di settembre e l'inizio di ottobre, l'esercito russo si ritirò lentamente a Tarutino, dove prese posizione difensiva il 3 ottobre dopo gli scontri con le truppe di Murat.

In questo periodo Napoleone pensava anche al proseguimento della campagna. Diverse opzioni erano aperte: ritirarsi a Smolensk per svernare in sicurezza prima di continuare la campagna l'anno successivo un giro a San Pietroburgo per prendere la seconda capitale della Russia e infine costringere Alessandro alla sottomissione o impegnare Alessandro in negoziati di pace.

La preferenza di Napoleone per l'opzione finale lo portò a inviare Lauriston al quartier generale di Kutuzov per discutere le possibilità di pace. Caulaincourt aveva rifiutato il piano dell'imperatore di avvicinarsi allo zar con la motivazione che sarebbe stato vano. Il 4 ottobre Napoleone scrive a Kutuzov (CG, 31792):

«Principe Kutuzov, vi mando uno dei miei aiutanti di campo per discutere alcune questioni importanti. Spero che Vostra Altezza creda a ciò che le dirà, soprattutto quando esprimerà l'alta stima e il particolare rispetto che da tempo nutro per la sua persona. Mosca, 3 ottobre 1812. Firmato: Napoleone.'

Il 5 ottobre Kutuzov ricevette la lettera. Leggendolo, accettò un incontro segreto con Lauriston e suggerì ai francesi di portare allo zar le loro proposte di pace. Alexander aveva già affermato che non aveva intenzione di negoziare con Napoleone finché fosse rimasto un solo soldato francese in Russia, ed era furioso quando Kutuzov lo informò di questo incontro nell'incontro con Lauriston, Kutuzov aveva agito in diretta contravvenzione a un ordine imperiale. Ma Kutuzov in effetti stava prendendo tempo e non aveva alcuna intenzione di negoziare la pace, anzi intuì che l'entusiasmo di Napoleone per la negoziazione fosse alla fine un segno di debolezza. Mantenere vive le speranze francesi per la pace gli ha permesso di tempo prezioso per organizzare le forze russe per la fase successiva della campagna mentre la Grande Armée è rimasta nelle ceneri di Mosca.

A poco a poco Napoleone capì che i colloqui di pace non sarebbero stati imminenti e con l'avvicinarsi dell'inverno russo gli rimase il dilemma di cosa fare dopo. La cerchia che lo circondava parlava della determinazione iniziale di Napoleone a rimanere a Mosca per i mesi invernali, non per il suo valore militare, ma per il colpo politico che gli sarebbe stato inflitto se se ne fosse andato, questa sembrerebbe un'ammissione di sconfitta, e potrebbe danneggiare la sua posizione in Europa. Ma cominciarono anche ad essere presi accordi per un ritiro, anche se troppo poco e troppo tardi. I cavalli non avevano ferri di cavallo che consentissero loro di attraversare il ghiaccio in sicurezza, e gli uomini non erano adeguatamente attrezzati per il freddo pungente.

Ma finalmente, il 14 ottobre, Napoleone decise di lasciare Mosca. Diresse a Berthier di organizzare l'evacuazione di un convoglio di 1.500 soldati feriti a Smolensk, accompagnati da 200-300 uomini. Il convoglio partì da Mosca il 16 ottobre, pochi giorni prima dell'esercito.


Condannato: come Napoleone rovinò il suo impero nella battaglia di Borodino

Punto chiave: Napoleone aveva esagerato. Ha cercato di conquistare la Russia e ha fallito, lasciando il suo esercito in rovina e ponendo le basi per la fine del suo impero.

Per molti, il fascino della storia militare risiede nel "E se..." E se Hitler non avesse ordinato alla Luftwaffe di passare dal bombardamento degli aeroporti della RAF al bombardamento di Londra nel 1940? E se Saddam avesse spinto attraverso il Kuwait nel nord dell'Arabia Saudita, negando alle forze della coalizione l'uso degli aeroporti sauditi per lanciare il loro contrattacco? Molti degli eventi determinanti della storia si rivolgono al destino di una singola decisione, una decisione la cui importanza non è sempre evidente ai partecipanti. Per la Grande Armeé di Napoleone, quel fatidico giorno della decisione fu il 25 ottobre 1812.

L'invasione della Russia da parte di Napoleone pose le basi per la sua caduta e la distruzione della Grande Armée. La lunga marcia verso Mosca e le sanguinose battaglie di Smolensk e Borodino pongono le basi per la bara dell'esercito una battaglia poco conosciuta in una città a sud-ovest di Mosca a Maloyaroslavets e il fatale consiglio di guerra spinto sul coperchio, con la lunga tortuosa ritirata che guida nelle unghie.

Battaglia di Borodino

Dopo la sanguinosa battaglia di Borodino, Napoleone e la sua Grande Armée avevano finalmente raggiunto le porte di Mosca. La vittoria era in vista. Con il suo esercito in possesso della capitale russa, Napoleone credeva che fosse solo questione di tempo prima che Alessandro chiedesse la pace e la lunga e costosa campagna si sarebbe conclusa come tutti gli altri, con la vittoria. Questa campagna era stata come nessun altro Napoleone aveva combattuto: la strategia russa di scambiare lo spazio per il tempo aveva frustrato la sua capacità di portarli in battaglia e aveva pericolosamente assottigliato il suo esercito mentre era costretto a proteggere la sua lunga e tenue linea di rifornimento in Francia.

La battaglia di Borodino del 7 settembre 1812 aveva finalmente offerto a Napoleone un'occasione per la battaglia decisiva che aveva cercato sulla lunga strada dal fiume Niemen. La battaglia, come la campagna, tuttavia, si rivelò un vuoto trionfo, la Grande Armée terminò la giornata in possesso del campo ma a un costo orribile: circa 30.000 uomini. Ancora più importante, la battaglia aveva scosso la fiducia di Napoleone e del suo esercito. Al culmine della lotta, con la possibilità di una vittoria decisiva nelle sue mani, il viceré Eugène lo implorò di impiegare la Guardia contro il centro russo. Napoleone esitò. "Non demolirò la mia Guardia", rispose.

I marescialli Louis Berthier e Gioacchino Murat erano d'accordo. Berthier "lo esortò a non ingaggiare l'unico Corpo dell'esercito rimasto intatto e che avrebbe dovuto essere mantenuto così per occasioni future". Napoleone e i suoi marescialli sapevano quanto fossero lontani dalla Francia e quanto rischiassero tentando la sorte. Il grande giocatore, che aveva sempre creduto nel suo destino, aveva battuto le palpebre: non avrebbe corso il rischio. Il seme del dubbio piantato a Borodino sarebbe cresciuto sul campo di Maloyaroslavets, con dure conseguenze.

Le opzioni di Napoleone per la ritirata

Per tutto settembre e ottobre, Napoleone attese nei palazzi dello zar il gesto di negoziazione di Alessandro. Ha aspettato invano. Alexander non ha offerto termini e ha rifiutato di incontrare gli inviati. Aveva giurato di rimuovere i francesi dal suolo russo e intendeva mantenere quella promessa. Come aveva fatto fin dall'inizio, Alessandro intendeva permettere che la stessa distesa della Russia si consumasse sui francesi. A seicento miglia dal loro punto di partenza sul fiume Niemen ea 1.400 miglia dalla sicurezza della Francia, Napoleone e il suo esercito non vedevano l'ora di passare l'inverno a Mosca. Era tempo di pensare a una ritirata, ma per quale via e fino a che punto?

Napoleone aveva tre opzioni. Il primo è stato un ritiro a nord-est verso Kalinin e Velikiye Luki. Ciò consentirebbe ai francesi di accorciare le loro linee di rifornimento avvicinandoli alla sicurezza dell'amica Lituania e allo stesso tempo minacciando San Pietroburgo. Tuttavia, la prospettiva di spostarsi più a nord con l'arrivo dell'inverno è stata ritenuta troppo rischiosa per il caso. La seconda opzione era quella di ritirarsi lungo la loro linea di avanzamento, la strada Smolensk-Vyazm-Mosca. Questo non era invitante perché i russi in ritirata e i francesi in avanzata l'avevano ripulita da cibo e foraggio. Inoltre, questo percorso centrale avrebbe portato la Grande Armée attraverso la carneficina del campo di battaglia di Borodino, una prospettiva spaventosa.

Che ha lasciato la rotta meridionale attraverso Kaluga via Maloyaroslavets a sud-ovest. Questo percorso avrebbe permesso alla Grande Armée di attraversare terre non già devastate dalla guerra e ricongiungersi alla strada principale Vilna-Vitebsk-Smolensk dove Napoleone aveva faticosamente raccolto rifornimenti per mantenere il suo esercito.

La strada meridionale per Smolensk

Rendendosi conto che non poteva più aspettare, Napoleone ordinò i preparativi per un ritorno attraverso la Porta di Kaluga e la strada meridionale per Smolensk. Da quando l'esercito francese era entrato a Mosca, il principale esercito russo era stato accampato a sud-sudest della città nelle vicinanze di Taruntina. Ciò pose i russi dall'altra parte della Vecchia Kaluga Road e a cavallo del percorso previsto dell'esercito di Napoleone. Di fronte a loro sedevano il corpo di Murat e del maresciallo Josef Poniatowski. Da metà settembre su questo fronte era in atto una tregua scomoda, anche se spesso violata. Il piano di Napoleone era di inviare il corpo del viceré Eugène a sud-ovest lungo la New Kaluga Road, mentre lui e il grosso dell'esercito principale lasciavano Mosca attraverso la Old Kaluga Road. Sperava di ingannare i russi facendogli credere che si stesse muovendo per ingaggiarli a sud-est di Mosca. Se avesse potuto evitare uno scontro importante e sfuggire ai russi, Napoleone sarebbe stato in grado di piazzare il suo esercito tra Smolensk e il principale esercito russo.

Il 13 ottobre, il corpo di Eugène lasciò Mosca attraverso la Porta di Kaluga e il 16 raggiunse il villaggio di Gorki a circa 10 miglia a sud-sudovest di Mosca. I russi, tuttavia, avevano piani propri. Alexander, rendendosi conto dello stato dell'esercito francese, implorò il feldmaresciallo Mikhail Kutuzov, comandante delle forze russe, di attaccare. Dopo alcuni preparativi frettolosi, Kutuzov mise in moto le sue forze per attaccare la linea estesa di Murat a Vinkovo. Di conseguenza, alle 7:00 del 18 ottobre, il 7° e l'8° Corpo russo sotto il generale Nicolay Raevski colpirono la destra e il centro del corpo di Murat a Vinkovo. L'assalto iniziale ebbe un certo successo. Le colonne di piombo di Raevski sotto i generali Mikhail Miloraradovitch e Orlov-Densilov respinsero i francesi attraverso Vinkovo ​​e minacciarono di tagliare la Nuova Kaluga Road.

Ma i francesi si sono ripresi rapidamente. Mentre Murat radunò i resti sparsi del suo corpo, il maresciallo Michel Ney e il corpo di Poniatowski ripristinarono la situazione e respinsero i russi nelle vicinanze di Vinkovo. Evitata la crisi, Napoleone continuò a spostare l'esercito a sud. Lui e la Guardia lasciarono Mosca il 19 ottobre mentre Eugène e l'avanguardia raggiunsero Fominskaya, 25 miglia a sud, il 21. Nel tentativo di approfittare dell'ultima battuta d'arresto russa, e come ulteriore inganno, il 20 ottobre Napoleone inviò il generale Jacques Lauriston al quartier generale di Kutuzov con l'ennesima richiesta di accordo negoziato. Non nutriva alcuna vera speranza che Alexander venisse a patti. Piuttosto, il suo intento era quello di ritardare ogni possibile reazione russa ai suoi movimenti mentre il suo messaggio veniva inoltrato e aspettava una risposta. Il 23, la retroguardia di Napoleone lasciò Mosca attraverso la Nuova Kaluga Road, mentre Napoleone iniziò a spostare l'esercito dalla Vecchia Kaluga Road alla Nuova Kaluga Road, aggirando il principale esercito russo. Il 22, Kutuzov iniziò a percepire che stava succedendo qualcosa quando i suoi esploratori lo informarono che l'avanguardia francese sotto Eugène si stava dirigendo verso Maloyaroslavets. Kutuzov iniziò frettolosamente a spostare le sue forze per intercettarli.

La battaglia per Maloyaroslavets

La città di Maloyaroslavets si trova a 57 miglia a sud-ovest di Mosca ea 25 miglia a nord di Kaluga. Qui si incontrano tre strade chiave: la Old Kaluga Road passa attraverso il centro della città, la Mulin Road è a ovest e la Tula Road è a est. La città poggia sul lato e sulla sommità di una collina a sud del fiume Luzha. Da Mosca la città era accessibile solo alla cavalleria e all'artiglieria tramite un unico ponte di legno che attraversava un burrone e il fiume Luzha. A sud del fiume il terreno era altrettanto inquietante. La sponda meridionale del fiume Luzha e l'area est, ovest e sud della città sono ripide e boscose. Qualsiasi forza d'assalto dal nord avrebbe dovuto prima mettere in sicurezza il ponte sul Luzha, la città stessa e infine le alture al di là.

La sera del 23 ottobre, la divisione di fanteria principale di Eugène, la 13a, sotto Alexis Delzons, raggiunse la città davanti al generale Dmitri Dokhturov e si mosse rapidamente per prendere posizione per mantenere il vitale attraversamento del fiume. Ha occupato la città, ma non in forza. Più tardi quella sera, le forze di Dokhturov raggiunsero la città e presero posizione sul lato meridionale del burrone a cavallo delle tre strade principali. Dokhturov ordinò rapidamente ai suoi Cacciatori di entrare in città per sloggiare i francesi prima che potessero consolidare la loro presa sul ponte e sul suo attraversamento. La loro carica iniziale portò la città, ma le rive del burrone fornirono copertura per le truppe di Delzon e i russi furono fermati prima del ponte. Durante le prime ore del 23, i Cacciatori russi fortificarono la loro posizione, ma Dokhturov non inviò ulteriori rinforzi. La mattina seguente, Delzons ordinò a un reggimento di fanteria di avanzare in supporto. La loro carica sconsiderata scacciò i russi dalla base del ponte e avrebbe liberato la città stessa, se non fosse stato per una batteria di artiglieria leggera russa che si era spostata in posizione e aveva sparato tre colpi di cannone contro la colonna che avanzava. Il primo fermò la colonna, il secondo la fece vacillare e il terzo la disperse.


Dopo la battaglia di Borodino, Kutuzov si rese conto che l'esercito russo non sarebbe sopravvissuto a un altro grande scontro e ordinò all'esercito di lasciare Mosca e ritirarsi. All'inizio si ritirò in direzione sud-est lungo la strada Ryazanskaya. Quando l'esercito raggiunse la Moscova, la attraversò e si voltò a ovest verso la vecchia strada Kaluzhskaya. L'esercito si accampò in un villaggio di Tarutino vicino a Kaluga. Allo stesso tempo, piccole unità di cosacchi continuarono a muoversi lungo la strada Ryazanskaya ingannando le truppe francesi sotto il comando di Murat. Quando scoprì il suo errore non si ritirò ma si accampò non lontano da Tarutino per tenere d'occhio il campo russo.

Il 18 ottobre 1812 Kutuzov ordinò a Bennigsen e Miloradovich di attaccare il corpo di Murat (26.000 uomini) con due colonne che attraversavano furtivamente la foresta nel cuore della notte. La colonna principale di Bennigsen comprendeva tre colonne guidate rispettivamente da Vasily Orlov-Denisov, Karl Gustav von Baggehufwudt e Alexander Osterman-Tolstoy. L'altra colonna avrebbe dovuto svolgere un ruolo ausiliario. Nell'oscurità la maggior parte delle truppe si perse. Al mattino solo le truppe cosacche sotto il comando del generale Vasily Orlov-Denisov raggiunsero la destinazione originale, attaccarono improvvisamente le truppe francesi e catturarono il campo francese con trasporti e cannoni. Poiché altre unità russe arrivarono in ritardo, i francesi furono in grado di riprendersi. Quando i russi emersero dalla foresta finirono sotto il fuoco francese e subirono perdite (tra gli altri il comandante del 2° Corpo, il generale Baggehufwudt, fu ucciso [1] ). Murat fu costretto a ritirarsi per sfuggire all'accerchiamento. Le forze francesi hanno subito 2.500 morti e 2.000 prigionieri, i russi hanno perso 1.200 morti. La sconfitta fece infuriare Napoleone, che sentiva che la ritirata successiva alla perdita sarebbe apparsa al mondo come se fosse stato sconfitto. Di conseguenza, spostò l'esercito a sud in un ultimo tentativo di ingaggiare e sconfiggere l'esercito principale russo, ma lo scontro nella battaglia di Maloyaroslavets si concluse con i russi che si ritirarono di nuovo e le forze sotto il suo comando non avevano più i cavalli per superare Kutuzov e forza il problema. [2]

Il numero totale di cannoni catturati dai russi a Tarutino - 38 pezzi in tutto - era degno di nota perché fino a quel punto della guerra, nessuna delle due parti aveva perso quasi altrettanti cannoni in un singolo scontro. Questo è stato considerato dalla base russa come un segno che le sorti della guerra stavano finalmente girando a loro favore.

La battaglia di Tarutino è raffigurata in Lev Tolstoj's Guerra e Pace. Tolstoj, che sosteneva spesso in tutto il romanzo che un individuo non può cambiare la storia o gestire processi storici, descrisse la battaglia come nient'altro che una catena di incidenti e coincidenze.


Blog sulla visualizzazione dei dati di Michael Sandberg&#

Ritiro!

Poiché la mappa di Minard è in francese, ho fornito una versione in lingua inglese da utilizzare mentre discutiamo in dettaglio il flusso della ritirata di Napoleone. [10]

Ritiro da Mosca, 18 ottobre 1812 [11]

La cavalleria francese, comandata dal maresciallo Gioacchino Murat, e il V Corpo del maresciallo Josef Poniatowski erano nei pressi di Tarutino. Alcuni generali russi, in particolare il conte Levin Bennigsen, volevano attaccarli, ma Kutuzov si rese conto che il suo esercito aveva bisogno di tempo per riposare, riprendersi e ricevere rinforzi.

Il resto dell'esercito francese era intorno a Mosca. Gran parte della città è stata distrutta da un incendio iniziato il 15 settembre e durato tre giorni. Il governatore della città, il conte Fëdor Rostopchin, aveva fatto i preparativi per bruciare tutti i negozi utili ai francesi e alla città e aveva ordinato al sovrintendente di polizia Voronenko di dare fuoco non solo ai negozi, ma a tutto ciò che avrebbe bruciato. Rostopchin aveva anche ritirato dalla città tutte le pompe antincendio e le loro squadre.

Zamoyski suggerisce che gli incendi appiccati da Voronenko e dai suoi uomini siano stati ulteriormente diffusi da criminali locali e soldati francesi impegnati nel saccheggio, e dal vento. Sostiene che il fuoco ha lasciato molte truppe francesi senza riparo. Altri storici che credono che gli incendi siano stati avviati deliberatamente dai russi includono David Bell e Charles Esdaile. [2]

David Chandler concorda sul fatto che Rostopchin abbia ordinato gli incendi, ma afferma che la maggior parte dei rifornimenti e un riparo sufficiente per le 95.000 truppe francesi sono rimasti intatti. Sostiene che una completa distruzione della città sarebbe stata effettivamente migliore per i francesi, poiché li avrebbe costretti a ritirarsi prima. Invece, Napoleone rimase nella speranza di poter persuadere lo zar Alessandro a venire a patti. [3]

D'altra parte, Leone Tolstoj afferma nel suo romanzo Guerra e Pace, il libro più famoso sulla campagna del 1812, che l'incendio era un risultato inevitabile di una città vuota e di legno occupata da soldati che erano tenuti a fumare la pipa, accendere fuochi da campo e cucinarsi due pasti al giorno. [4]

Il 5 ottobre Napoleone inviò delegazioni per tentare di negoziare un armistizio temporaneo con Kutuzov e una pace permanente con Alessandro. Kutuzov, che voleva guadagnare tempo per rafforzare le sue forze, ricevette educatamente i delegati francesi e diede loro l'impressione che i soldati russi volessero la pace.

Tuttavia, Kutuzov ha rifiutato di consentire alla delegazione di procedere a San Pietroburgo per incontrare lo zar. Inviò le loro lettere allo Zar, con una raccomandazione che Alessandro si rifiutasse di negoziare, che lo Zar accettò. Secondo Chandler, Napoleone si rifiutò di credere che lo zar non avrebbe negoziato fino a quando anche una seconda delegazione francese non avesse fallito. [5]

L'equilibrio del potere si stava muovendo contro Napoleone col passare del tempo. Chandler dice che entro il 4 ottobre Kutuzov aveva 110.000 uomini di fronte a 95.000 francesi a Mosca e altri 5.000 a Borodino. I russi avevano un vantaggio ancora maggiore sui fianchi. [6]

Napoleone era sicuro che Alessandro avrebbe negoziato una volta caduta Mosca e non aveva pianificato cosa fare se lo zar si fosse rifiutato di fare la pace. Secondo Zamoyski, Napoleone aveva studiato i modelli meteorologici e credeva che non avrebbe fatto molto freddo fino a dicembre, ma non si era reso conto di quanto velocemente la temperatura sarebbe scesa quando è cambiata. [7]

Chandler sostiene di avere sei opzioni:

  1. Potrebbe restare a Mosca. Il suo staff pensava che ci fossero risorse sufficienti per rifornire il suo esercito per altri sei mesi. Tuttavia, sarebbe stato molto lontano da Parigi, in una posizione difficile da difendere e di fronte a un avversario che si stava rafforzando. Le sue forze di fianco avrebbero maggiori problemi di approvvigionamento rispetto alle truppe a Mosca.
  2. Potrebbe ritirarsi verso la fertile regione intorno a Kiev. Tuttavia, avrebbe dovuto combattere Kutuzov e si sarebbe allontanato dalle parti politicamente più importanti della Russia.
  3. Poteva ritirarsi a Smolensk per una rotta sud-occidentale, evitando così la campagna devastata attraverso la quale era avanzato. Ciò significherebbe anche una battaglia con Kutuzov.
  4. Poteva avanzare su San Pietroburgo nella speranza di vincere, ma era tardi, il suo esercito era stanco e indebolito e gli mancavano buone mappe della regione.
  5. Potrebbe spostarsi a nord-ovest a Velikie-Luki, riducendo le sue linee di comunicazione e minacciando San Pietroburgo. Ciò peggiorerebbe la sua posizione di approvvigionamento.
  6. Poteva ritirarsi a Smolensk e, se necessario, in Polonia per la strada da cui era venuto. Ciò significherebbe ammettere la sconfitta e significherebbe ritirarsi attraverso le campagne già devastate dalla guerra.

C'erano grandi obiezioni a ciascuna opzione, quindi Napoleone prevaricò, sperando che Alessandro avrebbe negoziato. Il 18 ottobre Napoleone decise la terza opzione, una ritirata a Smolensk attraverso la rotta meridionale, che avrebbe comportato una battaglia con Kutuzov. Ordinò che il ritiro iniziasse due giorni dopo. [8]

Sempre il 18 ottobre, però, Kutuzov decise di attaccare la cavalleria di Murat a Vinkovo. Era in atto una tregua non ufficiale, quindi i francesi furono colti di sorpresa. Murat riuscì a farsi strada e Kutuzov non seguì il suo limitato successo.

Tuttavia, la battaglia di Vinkovo, nota anche come battaglia di Tarutino, convinse Napoleone ad anticipare di un giorno la ritirata. Circa 95.000 uomini e 500 cannoni lasciarono Mosca dopo 35 giorni, accompagnati da 15-40.000 carri carichi di bottino, provviste, soldati feriti e malati e seguaci del campo. [9]

Nel tentativo di distrarre Kutuzov, Napoleone inviò un'altra offerta di armistizio e disse ai suoi uomini che intendeva attaccare il fianco sinistro russo, aspettandosi che questa falsa intelligenza raggiungesse Kutuzov.

Successivo: Ritiro da Mosca a Smolensk

[1] A. Zamoyski, 1812: Marcia fatale di Napoleone su Mosca (Londra: HarperCollins, 2004), pag. 333.

[2] D.A. Bell, La prima guerra totale: l'Europa di Napoleone e la nascita della guerra moderna (Londra: Bloomsbury, 2007), pag. 259 C.J. Esdaile, Le guerre di Napoleone: una storia internazionale, 1803-1815 (Londra: Allen Lane, 2007), pag. 478 Zamoyski, 1812, pp. 300-4.

[3] D. Chandler, Le campagne di Napoleone (Londra: Weidenfeld & Nicolson, 1966), pp. 814-15.

[4] L. Tolstoj, Guerra e Pace, trans., A. Maude, Maude, L. (Chicago IL: Encyclopaedia Britannica Inc., 1952). Libro 11, pag. 513.


L'esercito russo nelle battaglie di Tarutino e di Maloyaroslavets

Nel settembre 1812, dopo aver completato la sua famosa marcia di fianco, l'esercito russo si trovò sul territorio della moderna regione di Kaluga. Lo stato dell'esercito non era affatto brillante. E non erano solo le grandi perdite che erano naturali per una tale battaglia. Il morale dei soldati e degli ufficiali russi era difficile. Fino all'ultimo minuto nessuno voleva credere che Mosca si sarebbe arresa al nemico. E il movimento delle truppe attraverso la città vuota davanti ai nostri occhi ha lasciato l'impressione più difficile su tutti i suoi partecipanti.

In una lettera ad Alessandro I datata 4 settembre, Kutuzov riferì:

In effetti, i valori che sono stati lasciati in città possono scuotere qualsiasi immaginazione. Fa solo male leggere l'elenco infinito di armi e attrezzature, che includeva 156 pistole, 74 974 pistole, 39 846 sciabole, 27 119 proiettili. La situazione era ancora peggiore con le inestimabili reliquie militari. I francesi hanno ottenuto 608 vecchi stendardi russi e più di 1 stendardo, il che, ovviamente, è stato un terribile peccato. La quantità e il valore di cibo, beni industriali, tesori e opere d'arte rimasti in città è impossibile non solo da calcolare, ma anche da immaginare. Ma soprattutto, l'esercito è rimasto scioccato dal fatto che in città sono rimasti circa 000 mila feriti (molti hanno detto che sono stati abbandonati). AP Ermolov ha ricordato:

Ma prima ancora Barclay de Tolly, nella sua ritirata dai confini occidentali dell'impero, "nel suo cammino non lasciò dietro di sé non un solo cannone, ma nemmeno un solo carro"(Butenev) e"non un solo ferito"(Caulaincourt).

Non sorprende che Kutuzov abbia lasciato Mosca "in modo che, il più a lungo possibile, non incontrarmi con nessuno"(Testimonianza di A. B. Golitsyn). Sapeva già che le truppe lo chiamavano "Il principe più oscuro"(FV Rostopchin e A. Ya. Bulgakov scrivono su questo). Sapeva anche che molti

È difficile ricordarlo, tuttavia, come disse L. Feuerbach, ormai semidimenticato,

Ci saranno anche le parole del generale P.I. Batov:

Come ha giustamente osservato Publio Ciro,

E Vasily Klyuchevsky amava dire:

La situazione nel campo di Tarutino

Dopo la battaglia di Borodino, Kutuzov inviò la notizia della vittoria a San Pietroburgo. E quindi, invece di rinforzi, gli mandarono un manganello da feldmaresciallo e 100 mila rubli dalla capitale. Kutuzov aveva ancora 87mila soldati sotto il suo comando, 14mila cosacchi e 622 cannoni, ma la loro efficacia in combattimento sollevava dubbi: “Truppe in decomposizione", - ha dichiarato tristemente NN Raevsky.

La situazione al quartier generale del comandante in capo non era migliore. A. P. Ermolov scrive di “intrigo infinito", N. N. Raevsky - su"intrighi di festa, invidia, rabbia ed egoismo", DS Dokhturov - sul disgusto che lo ha ispirato con tutto ciò che è accaduto nel campo. Fu in quel periodo che A. K. Tolstoj accennò nella sua parodia "Storia dello Stato russo da Gostmysl a Timashev":

Ma la situazione generale era che il tempo ha funzionato per i russi. Napoleone era inattivo, sperando in un rapido negoziato di pace, e l'esercito francese stava decadendo sotto i nostri occhi, saccheggiando a Mosca.

E il sistema di mobilitazione della Russia finalmente iniziò a funzionare e nuove unità iniziarono ad avvicinarsi all'esercito di Kutuzov. Un mese dopo, il numero delle truppe russe è aumentato a 130 mila. Si avvicinarono anche i reggimenti della milizia, il cui numero raggiunse i 120 mila. Tuttavia, tutti capirono che era possibile utilizzare le formazioni della milizia nella battaglia contro la Grande Armata di Napoleone solo in una situazione molto disperata. L'esito del loro scontro con i veterani Ney o Davout era troppo prevedibile. E quindi, questi assemblati frettolosamente, mal organizzati e praticamente inutili in termini militari, i distaccamenti venivano utilizzati solo per lavori economici o per svolgere servizio di retroguardia.

In un modo o nell'altro, sia i soldati che gli ufficiali dell'esercito russo si calmarono gradualmente, l'amarezza della ritirata e lo sconforto si placarono, lasciando il posto alla rabbia e al desiderio di vendetta. Il quartier generale è rimasto un punto debole, dove i generali hanno continuato a litigare tra loro. Kutuzov non sopportava Bennigsen ed era geloso di Barclay de Tolly, Barclay non rispettava entrambi, chiamandoli "anziani deboli"E a Ermolov non piaceva Konovnitsyn.

Proprio a causa delle liti generali, la battaglia vicino al fiume Chernishna (Tarutinskoye) non si è conclusa con un completo trionfo dell'esercito russo. Se guardi gli eventi in modo obiettivo, dovrai inevitabilmente ammettere che questa è stata una giornata di opportunità sprecate. A causa degli intrighi della massima leadership militare, le truppe russe non sono state in grado di sfruttare il loro successo e ottenere la vittoria completa. Il generale P. P. Konovnitsin (futuro ministro della guerra) credeva che Muratu fosse "data l'opportunità di ritirarsi in ordine con poca perdita" ed ecco perché "nessuno merita una ricompensa per questo atto". Bennigsen inviò quindi una lettera ad Alessandro I, in cui accusava Kutuzov di passività e inerzia. L'imperatore, tra l'altro, non capì e inoltrò questo rapporto . a Kutuzov. Lo lesse volentieri a Bennigsen, e il rapporto tra questi comandanti si deteriorarono completamente e irrevocabilmente.

Ma la battaglia di Tarutino fu la prima boccata d'aria fresca che fece credere ai russi in se stessi e nel possibile successo della campagna. Dopo questa, in generale, vittoria insignificante, l'esercito russo, come una fenice, è risorto dalle ceneri. I francesi, d'altra parte, per la prima volta dubitarono del buon esito di questa campagna, e Napoleone giunse alla conclusione che invece di offerte di pace avrebbe ricevuto una difficile guerra lontano da casa.

Tarutino battaglia

Quindi, il comando russo sapeva che l'avanguardia della Grande Armata di Napoleone, sotto il comando di Gioacchino Murat e che contava circa 20-22 mila persone, era arrivata a Chernishna il 12 settembre (24) e si era accampata vicino a questo fiume. Il posto per il campo è stato scelto abbastanza bene, su entrambi i lati è stato coperto dai fiumi (Nara e Chernishna), sul terzo - dalla foresta. Entrambi gli eserciti erano ben consapevoli della posizione del nemico e, secondo Ermolov, gli ufficiali delle parti parlavano spesso pacificamente ai primi posti. I francesi erano compiacenti, fiduciosi nell'imminente fine della guerra e in un trionfante ritorno a casa. Anche i russi, rimasti inattivi dopo la perdita di Mosca, non escludono la possibilità di concludere una pace.

Ma a Pietroburgo si aspettavano un'azione decisiva da Kutuzov, e quindi si decise di mettere alla prova le loro forze colpendo le parti ovviamente più deboli dell'avanguardia francese. Inoltre, erano troppo lontani dalle forze principali del loro esercito e non c'era nessun posto dove aspettarsi aiuto. La disposizione dell'attacco fu fatta dai generali Leonti Bennigsen e Karl Toll.

Molte persone conoscono Bennigsen, un partecipante all'assassinio dell'imperatore Paolo I e comandante dell'esercito russo nella battaglia che si concluse "con un pareggio" con le truppe di Napoleone a Preussisch-Eylau. Diciamo qualche parola su Karl Fedorovich Tolya. Si trattava di un "tedesco estone" che si rivelò essere l'unico colonnello ammesso al famoso Concilio di Fili (erano presenti altri 9 generali). È vero, c'era anche il capitano Kaisarov, ma non aveva il diritto di voto e svolgeva le funzioni di segretario.

KF Toll ha votato per l'abbandono di Mosca - insieme a Barclay de Tolly e al conte Osterman-Tolstoy (nipote di Kutuzov). È anche noto per la sua descrizione della Battaglia di Borodino, in cui per qualche motivo ha anticipato tutti gli eventi di circa 2 ore. In seguito, sarebbe diventato famoso per le sue azioni decisive a favore di Nicola I durante il discorso dei Decembristi e il 7 settembre 1831 avrebbe sostituito il ferito Paskevich durante l'assalto a Varsavia. Diventerà conte e amministratore delegato delle ferrovie. Quindi era un comandante militare adeguato, esperto e meritato. Non vi sono motivi per sospettarlo di un disonesto adempimento dei suoi doveri ufficiali.


Karl Wilhelm von Toll, ritratto di George Doe dalla War Gallery del Palazzo d'Inverno

Le truppe russe avrebbero dovuto colpire su due colonne. Si presumeva che il primo di loro, guidato da Bennigsen, avrebbe aggirato il fianco sinistro di Murat. Il secondo, che Miloradovich era stato nominato al comando, avrebbe dovuto attaccare il fianco destro dei francesi in quel momento.

Il 4 ottobre (16), Kutuzov firmò la disposizione della battaglia imminente. Ma poi sono iniziate le stranezze. Ermolov (capo di stato maggiore dell'esercito) lasciò improvvisamente il campo in una direzione sconosciuta. Più tardi si è scoperto che è andato a una cena in una delle tenute circostanti. Molti contemporanei credevano che in questo modo Ermolov cercasse di "sostituire" il generale Konovnitsyn, che non gli piaceva. Di conseguenza, il comando e il controllo delle truppe furono interrotti e molte formazioni non ricevettero le istruzioni necessarie in tempo. Il giorno dopo, non fu trovata una sola divisione russa nei luoghi designati. Kutuzov era furioso e "si sfoga", insultando i primi due ufficiali che hanno attirato la sua attenzione. Uno di loro (il tenente colonnello Eichen) lasciò poi l'esercito. Ermolova Kutuzov ordinò "espellere dal servizio”, Ma ha immediatamente annullato la sua decisione.

Così, la battaglia iniziò il giorno dopo. Tuttavia, questo era per il meglio. Il fatto è che Murat ha appreso in tempo dei piani del comandante in capo russo e, il giorno del presunto attacco, le sue truppe sono state portate alla piena prontezza. Non aspettando l'attacco dei russi, i francesi persero la loro vigilanza.

Quindi, il 6 ottobre (18), solo le unità cosacche a vita dell'aiutante generale V.V. Orlov-Denisov è apparso al campo francese.


V.V. Orlov-Denisov, ritratto di George Doe dalla Galleria Militare del Palazzo d'Inverno

In questa occasione, Kutuzov in seguito disse a Miloradovich:

Senza aspettare altre formazioni della sua colonna, Orlov-Denisov prese una decisione indipendente di attaccare il nemico.

Fu così che iniziò la battaglia di Tarutino, che a volte viene chiamata la "Battaglia di Chernishny", e nella letteratura francese si trova il nome Bataille de Winkowo ("la battaglia di Vinkovo" - dal nome del villaggio più vicino).

I francesi furono colti di sorpresa e questo colpo fu per loro una completa sorpresa.

Molti hanno letto di questo attacco nel romanzo Guerra e pace di Lev Tolstoj:

Come risultato della perdita del ritmo dell'attacco, i francesi tornarono in sé, si schierarono per la battaglia e incontrarono i reggimenti jaeger russi in avvicinamento con un fuoco così denso che, dopo aver perso diverse centinaia di persone, incluso il generale Baggovut, la fanteria si voltò Indietro. Questa fu la fine della battaglia di Tarutino. Invano L. Bennigsen chiese a Kutuzov delle truppe per un massiccio attacco del nemico in ritirata. Feldmaresciallo ha detto:

Inoltre, Kutuzov fermò anche il movimento della colonna di Miloradovich, che poteva prendere parte all'inseguimento dei francesi in ritirata. Di conseguenza, l'oscillazione si è rivelata "un rublo" e il colpo - "mezzo centesimo": dell'intero esercito russo, solo 12 mila persone hanno partecipato alla battaglia (7 mila cavalieri e 5 mila fanti), Murat in perfetto ordine ritirò le sue unità a Voronovo. Tuttavia, è stata una vittoria, le perdite sono state significativamente inferiori ai francesi, c'erano prigionieri e trofei. L'esercito fu ispirato e tornò al loro campo alla musica delle bande e dei canti.

La ritirata dell'esercito di Napoleone da Mosca

Mosca, che a quel tempo era bruciata, non era stata a lungo di alcun valore per la Grande Armata. I marescialli di Napoleone cercarono di persuadere l'imperatore a ritirare le truppe in rapida degradazione e disciplina in una posizione più comoda. Napoleone rifiutò, sostenendo che Mosca era il posto migliore per i negoziati di pace, la cui proposta stava aspettando con impazienza da Alessandro I. Alla fine, prese una decisione di principio sul ritiro delle truppe, ma esitò con la scelta della data. Dopo aver appreso dell'attacco della sua avanguardia, Napoleone si rese conto che non ci sarebbero state trattative. Successivamente, annunciò la decisione di tornare al piano di una guerra in due fasi, che lui stesso aveva sviluppato in precedenza, che prevedeva, dopo aver sconfitto l'esercito russo in una battaglia generale, la ritirata nelle posizioni invernali e il proseguimento della campagna l'anno successivo.

L'8 ottobre (20), l'esercito francese iniziò il suo movimento da Mosca. Nel quartier generale di Kutuzov, lo hanno scoperto solo l'11 ottobre (23).

Soprattutto, Kutuzov temeva allora che Napoleone sarebbe andato a Pietroburgo. Lo stesso era molto temuto nella capitale dell'impero. In una lettera datata 2 ottobre (vecchio stile), Alessandro I scrisse al feldmaresciallo:

Pertanto, Kutuzov "versare lacrime di gioia"Non perché Napoleone abbia lasciato Mosca (non c'era il minimo dubbio che i francesi avrebbero lasciato Mosca prima o poi), ma perché ha imparato la direzione del suo movimento - a Maloyaroslavets.

Battaglia di Maloyaroslavets

La battaglia di Maloyaroslavets da entrambe le parti fu un'improvvisazione di acqua pura, si svolse senza un piano e fu un crudele "tritacarne". Il risultato fu la quasi completa distruzione di questa città e pesanti perdite sia dei russi che dei francesi.

Il 9 ottobre, Kutuzov ricevette un messaggio dal comandante di uno dei distaccamenti partigiani, il maggiore generale I.S.Dorokhov, con la richiesta di inviare rinforzi per attaccare le unità francesi che erano entrate nel villaggio di Fominskoye (ora città di Naro-Fominsk). Erano le unità di cavalleria di Philippe Ornano e la fanteria di Jean-Baptiste Brusier. Quel giorno nessuno sospettava che fossero solo le unità d'avanguardia dell'intero esercito francese. Il corpo di Dokhturov fu inviato per aiutare Dorokhov, che dopo un lungo viaggio arrivò nel villaggio di Aristovo (regione di Kaluga). Nella notte dell'11 ottobre, il comandante di un altro distaccamento partigiano, il capitano A.N.Seslavin, arrivò nella posizione di Dokhturov. Alla vigilia fu fatto prigioniero da un sottufficiale francese, il quale riferì che i francesi avevano lasciato Mosca e l'intera Grande Armata si stava dirigendo verso Maloyaroslavets. Ma Seslavin non sapeva che lo stesso Napoleone era a Fominsky in quel momento.

Dokhturov inviò un corriere a Kutuzov e trasferì il suo corpo a Maloyaroslavets.

Il 12 ottobre (24), le unità da combattimento di questo corpo entrarono in battaglia con la divisione Delzon (che fu la prima dei francesi ad iniziare la battaglia di Borodino). In questa battaglia, Delson morì e il già familiare partigiano, il maggiore generale I. S. Dorokhov, ricevette una grave ferita, dalle cui conseguenze morì in seguito.

Napoleone a quel tempo era a Borovsk, da dove, dopo aver appreso della battaglia di Maloyaroslavets, arrivò nel villaggio di Gorodnya, situato a pochi chilometri da questa città.

Nel pomeriggio si avvicinarono a Maloyaroslavets e portarono immediatamente in battaglia il corpo del generale Raevsky e due divisioni del corpo di Davout, ne seguì una feroce battaglia, alla quale parteciparono circa 30 mila russi e 20 mila francesi. La città passò di mano in mano, secondo varie fonti, da 8 a 13 volte, delle 200 case sopravvissute solo 40, le strade erano disseminate di cadaveri. I dati sulle perdite delle parti variano nei rapporti di diversi autori, ma possiamo tranquillamente affermare che si sono rivelati approssimativamente uguali.

Di conseguenza, la città rimase con i francesi e Napoleone inviò un messaggio a Parigi su una nuova vittoria. Kutuzov, tuttavia, ritirò le sue truppe 2,7 km a sud, prese una nuova posizione e inviò anche la notizia della vittoria a San Pietroburgo.

Il 14 ottobre, sia l'esercito russo che quello francese si ritirarono quasi contemporaneamente da Maloyaroslavets: come palle con la stessa massa, che ricevevano impulsi di uguale grandezza, ma con direzioni diverse in una collisione, gli eserciti nemici tornavano indietro in direzioni diverse.

L'esercito russo si ritirò a Detchin e Polotnyanoy Zavod. Le persone dell'entourage di Kutuzov affermarono che era pronto a ritirarsi ulteriormente. Le sue parole trasmettono:

E Napoleone emanò uno strano ordine, che conteneva le seguenti righe:

Gli storici russi e francesi discutono ancora sulla battaglia di Malojaroslavets. Gli autori russi affermano che Kutuzov è riuscito a bloccare il percorso dell'esercito nemico verso Kaluga o anche oltre in Ucraina. Alcuni francesi sostengono che mentre una parte delle truppe di Napoleone combatteva a Malojaroslavets, il resto dell'esercito continuava a muoversi verso Smolensk, riuscendo così a staccarsi a una distanza considerevole.

Kutuzov quindi "perse" davvero l'esercito francese (come Napoleone il russo dopo la battaglia di Borodino). È stato possibile raggiungerla solo a Vyazma, quando il distaccamento di Miloradovich andò sulla vecchia strada di Smolensk, ma non aveva abbastanza forze per impedire il movimento delle truppe di Davout, Beauharnais e Ponyatovsky. Tuttavia entrò in battaglia e inviò un messaggero a Kutuzov chiedendo aiuto. Ma il feldmaresciallo, fedele alla tattica del "ponte d'oro", si rifiutò nuovamente di inviare rinforzi. Fu così che iniziò la famosa "marcia parallela", che alla fine distrusse l'esercito francese, ma allo stesso tempo si indebolì completamente e portò letteralmente l'esercito russo all'esaurimento e alla perdita delle qualità di combattimento. F. Stendhal aveva il diritto di dirlo

E il generale russo Levenstern ha affermato direttamente che i suoi soldati "miseria non meno del nemico».

Tornando alla battaglia per Malojaroslavets (che Kutuzov ha equiparato alla battaglia di Borodino), possiamo dire che non ha portato una vittoria decisiva a nessuna delle due parti. Ma era su di lui che Segur in seguito disse ai veterani della Grande Armata:


Mostra "Pittura dall'Ermitage. Peter Hess" La battaglia di Maloyaroslavets il 12 ottobre 1812 " Traduzione automatica

Il 16 dicembre 2016 alle 14:00 nel Museo delle Belle Arti di Kaluga si aprirà la mostra "Pittura dall'Ermitage. Peter Hess “La battaglia di Maloyaroslavets il 12 ottobre 1812”. La mostra è stata organizzata nell'ambito dell'Accordo su La cooperazione tra la regione di Kaluga e l'Ermitage statale, conclusa nel 2015.

Prima della giornata di apertura alle 12:00, Svetlana Borisovna Adaksina, vicedirettore e capo curatore dell'Ermitage di Stato, terrà una conferenza pubblica “Il Grande Ermitage: passato, presente, futuro”.

Per la prima volta nella storia di Kaluga, la mostra presenta un'esposizione della collezione del Museo di Stato dell'Ermitage, il più ricco tesoro di arte russa e straniera. Di grande interesse sia come documento storico che come monumento dell'epoca è la composizione di grandi dimensioni “La battaglia di Maloyaroslavets”, realizzata dall'eccezionale maestro della pittura di battaglia Peter von Hess (1792-1871), che riflette i gusti artistici del suo tempo, e come un meraviglioso esempio del genere battaglia.

Nel 1839, su invito dell'imperatore Nicola I, P. Hess visitò la Russia e ricevette l'ordine di scrivere una serie di dipinti sulle battaglie più importanti del 1812 per il Palazzo d'Inverno. L'artista ha eseguito una serie di 12 tele monumentali raffiguranti le principali battaglie del 1812 (Battaglie a Smolensk, Borodino, Berezin, Vyazma, Krasnoye, Tarutino, Polotsk, Maloyaroslavets, Klyastitsy, ecc.). Nel corso dei lavori sul ciclo, Peter Hess ha visitato i campi di battaglia, raccolto prezioso materiale documentario, realizzato schizzi dell'area per tutti i dipinti. Secondo la testimonianza di suo figlio, accompagnando l'artista nei viaggi, P. Hess ha trovato e interrogato testimoni oculari e partecipanti alle battaglie, ha acquistato campioni di armi e munizioni. Per 17 anni, l'artista ha lavorato all'esecuzione di un grande ordine, che ha richiesto sforzi incredibili da parte sua.

Il dipinto di Peter Hess "La battaglia di Maloyaroslavets il 12 ottobre 1812", incluso nella serie del 1812, raffigura uno degli episodi drammatici della sanguinosa battaglia che si svolge sulla terra di Kaluga. La principale forza d'azione nel lavoro dell'artista era l'esercito russo, le imprese senza precedenti e il coraggio dei soldati ordinari.

L'esposizione della mostra è completata da 23 incisioni fornite dai fondi della Kaluga United Museum-Reserve. Tra le incisioni - i ritratti più interessanti degli imperatori russi e francesi, i principali capi militari, esempi di scene di battaglia, stampa popolare, caricature.

Per la mostra è stato preparato un programma speciale "Giornate dell'Ermitage", i cui punti più importanti sono i discorsi di specialisti dell'Ermitage di Stato, la presentazione del Museo di storia militare di Maloyaroslavets nel 1812 (informazioni più dettagliate possono essere ottenute sul museo sito web).

La mostra offrirà servizi di escursione per un pubblico di diverse età, lezioni tematiche per bambini.

La conferenza e la giornata di apertura della mostra si terranno nel "Centro informativo, educativo ed espositivo" del Museo delle Belle Arti di Kaluga all'indirizzo: Kaluga, st. Lenin, d.103.

Per i visitatori, la mostra sarà aperta dal 16 dicembre 2016 al 31 gennaio 2017.

Orari di apertura del museo: tutti i giorni dalle 10:00 alle 18:00, tranne il lunedì, il sabato dalle 11:00 alle 19:00. Indirizzo: Kaluga, st. Lenin, d. 103, l'edificio del Centro informativo, educativo ed espositivo del Museo di Belle Arti di Kaluga. Telefono per richieste: 56-28-30, 56-38-20.


LEONTII LEONTIEVICH BENNIGSEN

(Levin August Theophile) (10 febbraio 1745, Brunswick – 3 ottobre 1826, Hannover) nacque da una famiglia nobile di Hannover nel Brunswick, dove suo padre era colonnello delle guardie. La sua famiglia possedeva anche proprietà a Banteln ad Hannover. A causa delle connessioni di suo padre alla corte di Hannover, Bennigsen iniziò il suo servizio all'età di dieci anni come paggio. Quattro anni dopo fu nominato guardiamarina e, nel 1763, come capitano, partecipò alla campagna finale della Guerra dei Sette Anni. Un anno dopo, dopo la morte di suo padre e il suo matrimonio con la baronessa Steimberg, si ritirò nei suoi possedimenti a Banteln, deluso dal servizio militare e ampiamente considerato come un ufficiale poco promettente. Bennigsen apparentemente sperperò la sua eredità e, dopo la morte prematura della moglie, rientrò brevemente al servizio di Hannover prima di decidere di cercare una carriera in Russia. Fu accettato al servizio russo con il grado di Primo Maggiore e assegnato al Reggimento Moschettieri Vyatka nel 1773.

Durante la guerra russo-turca, Bennigsen prestò servizio nel reggimento moschettieri di Narva e fu notato da Rumyantsev e Saltykov. Nel gennaio 1779 divenne tenente colonnello nel reggimento di cavalleria leggera di Kiev. Nel 1787 fu nominato comandante del reggimento di cavalleria leggera di Izumsk e combatté a Ochakov e Bender, ricevendo la promozione a brigadiere nel 1788. Nel 1792-1794, Bennigsen prese parte alle operazioni contro gli insorti polacchi, fu promosso a maggiore generale il 9 luglio 1794 e insignito dell'Ordine di San Giorgio (3a classe) il 26 settembre 1794. Nel 1795 comandò una brigata a Vasilkov. Dopo essere tornato a San Pietroburgo, ha stretto una stretta associazione con Valerian Zubov, il fratello dell'ultimo favorito dell'imperatrice. Nel 1796 partecipò alla campagna persiana lungo il Mar Caspio e combatté a Derbent. Dopo l'ascesa al trono di Paul, Bennigsen fu nominato chef del Reggimento Dragoni di Rostov (14 dicembre 1796) e fu promosso tenente generale (25 febbraio 1798). Tuttavia, fu licenziato dal servizio l'11 ottobre 1798 durante l'epurazione militare di Paolo dagli ufficiali di alto rango. Partecipò alla congiura per rovesciare Paolo e, secondo le memorie dei partecipanti, fu scelto per guidare il colpo di Stato a causa della sua fama di audacia e coraggio. Nonostante il suo ruolo nella cospirazione, la carriera di Bennigsen non ha sofferto sotto Alexander. Fu nominato governatore militare di Vilna e ispettore dell'Ispettorato lituano il 23 luglio 1801. Bennigsen fu poi promosso generale di cavalleria il 23 giugno 1802 con anzianità che risale al 4 dicembre 1799.

Durante la campagna del 1805, Bennigsen comandò un corpo di riserva di circa 48.000 uomini disposti tra Taurrogen e Grodno. Nel 1806 gli fu ordinato di prendere alloggio in Slesia e di assistere i prussiani contro i francesi. Dopo la sconfitta prussiana, Bennigsen si ritirò in Polonia, dove combatté l'esercito francese a Golymin e Pultusk. Rivendicò queste battaglie come vittorie decisive russe, ricevette l'Ordine di San Giorgio (2a classe) l'8 gennaio 1807 e fu nominato comandante in capo dell'esercito russo il 13 gennaio 1807. Lanciò un'offensiva nel gennaio 1807 e combatté l'esercito francese a Eylau (ricevette l'Ordine di Sant'Andrea il Primo Chiamato), Guttstadt, Heilsberg e Friedland, dove le sue scarse tattiche portarono alle sconfitte russe con pesanti perdite. Scontento delle sue azioni, l'imperatore Alessandro congedò Bennigsen il 9 luglio 1807. Bennigsen rimase in esilio fino al 1812, quando gli fu ordinato di unirsi al seguito imperiale (8 maggio 1812). Fu preso in considerazione per il posto di comandante in capo nell'agosto 1812, ma fu respinto a favore di Mikhail Kutuzov. Invece, è stato nominato capo di stato maggiore degli eserciti russi uniti e ha litigato con Kutuzov per il comando durante la campagna. Dopo Borodino sconsiglia di abbandonare Mosca ai francesi. Si distinse a Tarutino, dove fu ferito a una gamba. Tuttavia, alla fine del 1812, Bennigsen fu infine licenziato a causa dei suoi continui disaccordi con Kutuzov.

Bennigsen tornò nell'esercito all'inizio del 1813 e ricevette il comando dell'esercito della Polonia. In seguito combatté a Lutzen, Bautzen e Lipsia e assediò Torgau e Magdeburgo per le sue azioni, gli fu conferito il titolo di conte dell'Impero russo il 10 gennaio 1814. Quindi comandò le truppe russe che assediavano Amburgo e fu decorato con l'Ordine di San George (I classe) il 3 agosto 1814 per la sua condotta. Comandò la 2a armata nel 1815-1817, ma fu criticato per la cattiva amministrazione e costretto al ritiro il 15 maggio 1818. Trascorse i successivi otto anni ad Hannover. Ha ricevuto quasi tutti i più alti riconoscimenti russi, compresi gli Ordini di Sant'Andrea con diamanti, di San Vladimir (1a classe), di Sant'Alessandro di Neva, di Sant'Anna (1a classe), di San Giorgio ( 1a classe) e una spada d'oro con diamanti per il coraggio. Inoltre, aveva sei decorazioni straniere, l'Ordine Prussiano dell'Aquila Nera, l'Ordine Hannover di Guelfo, l'Ordine Olandese dell'Elefante, la Legione d'Onore francese, l'Ordine Svedese della Spada e l'Ordine Austriaco di Maria Teresa.

Bennigsen è un generale sopravvalutato. Ufficiale coraggioso, non mostrò abilità tattiche o strategiche nelle campagne del 1806-1807 e del 1813. Nonostante le sue pretese di vittorie, le battaglie di Pultusk ed Eylau furono nella migliore delle ipotesi dei pareggi. A Heilsberg perse conoscenza e altri alti comandanti russi condussero la battaglia. A Friedland, scelse posizioni svantaggiose che portarono a pesanti perdite russe. Bennigsen era un ufficiale molto ambizioso e un abile cortigiano, che si orientava facilmente nella politica di corte. I suoi tre volumi Mémoires du général Bennigsen, pubblicati a Parigi nel 1907-1908, contengono dettagli affascinanti sulle operazioni russe nel 1806-1813 ma spesso abbelliscono i fatti.

Battaglia di Tarutino del 6 (18) ottobre 1812


Questa decisione avrebbe potuto costare a Napoleone il suo impero

Per molti, il fascino della storia militare risiede nel "E se..." E se Hitler non avesse ordinato il Luftwaffe passare dal bombardamento degli aeroporti della RAF al bombardamento di Londra nel 1940? E se Saddam avesse spinto attraverso il Kuwait nel nord dell'Arabia Saudita, negando alle forze della coalizione l'uso degli aeroporti sauditi per lanciare il loro contrattacco? Molti degli eventi determinanti della storia si rivolgono al destino di una singola decisione, una decisione la cui importanza non è sempre evidente ai partecipanti. Per Napoleone Grande Armée, quel fatidico giorno della decisione fu il 25 ottobre 1812.

L'invasione della Russia da parte di Napoleone ha posto le basi per la sua caduta e la distruzione del Grande Armée. La lunga marcia verso Mosca e le sanguinose battaglie di Smolensk e Borodino pongono le basi per la bara dell'esercito una battaglia poco conosciuta in una città a sud-ovest di Mosca a Maloyaroslavets e il fatale consiglio di guerra spinto sul coperchio, con la lunga tortuosa ritirata che guida nelle unghie.

Battaglia di Borodino

Dopo la sanguinosa battaglia di Borodino, Napoleone e i suoi Grande Armée aveva finalmente raggiunto le porte di Mosca. La vittoria era in vista. Con il suo esercito in possesso della capitale russa, Napoleone credeva che fosse solo questione di tempo prima che Alessandro chiedesse la pace e la lunga e costosa campagna si sarebbe conclusa come tutti gli altri, con la vittoria. Questa campagna era stata come nessun altro Napoleone aveva combattuto: la strategia russa di scambiare lo spazio per il tempo aveva frustrato la sua capacità di portarli in battaglia e aveva pericolosamente assottigliato il suo esercito mentre era costretto a proteggere la sua lunga e tenue linea di rifornimento in Francia.

La battaglia di Borodino del 7 settembre 1812 aveva finalmente offerto a Napoleone un'occasione per la battaglia decisiva che aveva cercato sulla lunga strada dal fiume Niemen. La battaglia, come la campagna, tuttavia, si rivelò un vuoto trionfo, il Grande Armée finendo la giornata in possesso del campo ma a un costo orribile: circa 30.000 uomini. Ancora più importante, la battaglia aveva scosso la fiducia di Napoleone e del suo esercito.Al culmine della lotta, con la possibilità di una vittoria decisiva nelle sue mani, il viceré Eugène lo implorò di impiegare la Guardia contro il centro russo. Napoleone esitò. "Non demolirò la mia Guardia", rispose.

I marescialli Louis Berthier e Gioacchino Murat erano d'accordo. Berthier "lo esortò a non ingaggiare l'unico Corpo dell'esercito rimasto intatto e che avrebbe dovuto essere mantenuto così per occasioni future". Napoleone e i suoi marescialli sapevano quanto fossero lontani dalla Francia e quanto rischiassero tentando la sorte. Il grande giocatore, che aveva sempre creduto nel suo destino, aveva battuto le palpebre: non avrebbe corso il rischio. Il seme del dubbio piantato a Borodino sarebbe cresciuto sul campo di Maloyaroslavets, con dure conseguenze.

Le opzioni di Napoleone per la ritirata

Per tutto settembre e ottobre, Napoleone attese nei palazzi dello zar il gesto di negoziazione di Alessandro. Ha aspettato invano. Alexander non ha offerto termini e ha rifiutato di incontrare gli inviati. Aveva giurato di rimuovere i francesi dal suolo russo e intendeva mantenere quella promessa. Come aveva fatto fin dall'inizio, Alessandro intendeva permettere che la stessa distesa della Russia si consumasse sui francesi. A seicento miglia dal loro punto di partenza sul fiume Niemen ea 1.400 miglia dalla sicurezza della Francia, Napoleone e il suo esercito non vedevano l'ora di passare l'inverno a Mosca. Era tempo di pensare a una ritirata, ma per quale via e fino a che punto?

Napoleone aveva tre opzioni. Il primo è stato un ritiro a nord-est verso Kalinin e Velikiye Luki. Ciò consentirebbe ai francesi di accorciare le loro linee di rifornimento avvicinandoli alla sicurezza dell'amica Lituania e allo stesso tempo minacciando San Pietroburgo. Tuttavia, la prospettiva di spostarsi più a nord con l'arrivo dell'inverno è stata ritenuta troppo rischiosa per il caso. La seconda opzione era quella di ritirarsi lungo la loro linea di avanzamento, la strada Smolensk-Vyazm-Mosca. Questo non era invitante perché i russi in ritirata e i francesi in avanzata l'avevano ripulita da cibo e foraggio. Inoltre, questo percorso centrale prenderebbe il Grande Armée attraverso la carneficina del campo di battaglia di Borodino, una prospettiva spaventosa.

Che ha lasciato la rotta meridionale attraverso Kaluga via Maloyaroslavets a sud-ovest. Questo percorso consentirebbe il Grande Armée passare attraverso terre non ancora devastate dalla guerra e ricongiungersi alla strada principale Vilna-Vitebsk-Smolensk dove Napoleone aveva faticosamente raccolto rifornimenti per mantenere il suo esercito.

La strada meridionale per Smolensk

Rendendosi conto che non poteva più aspettare, Napoleone ordinò i preparativi per un ritorno attraverso la Porta di Kaluga e la strada meridionale per Smolensk. Da quando l'esercito francese era entrato a Mosca, il principale esercito russo era stato accampato a sud-sudest della città nelle vicinanze di Taruntina. Ciò pose i russi dall'altra parte della Vecchia Kaluga Road e a cavallo del percorso previsto dell'esercito di Napoleone. Di fronte a loro sedevano il corpo di Murat e del maresciallo Josef Poniatowski. Da metà settembre su questo fronte era in atto una tregua scomoda, anche se spesso violata. Il piano di Napoleone era di inviare il corpo del viceré Eugène a sud-ovest lungo la New Kaluga Road, mentre lui e il grosso dell'esercito principale lasciavano Mosca attraverso la Old Kaluga Road. Sperava di ingannare i russi facendogli credere che si stesse muovendo per ingaggiarli a sud-est di Mosca. Se avesse potuto evitare uno scontro importante e sfuggire ai russi, Napoleone sarebbe stato in grado di piazzare il suo esercito tra Smolensk e il principale esercito russo.

Il 13 ottobre, il corpo di Eugène lasciò Mosca attraverso la Porta di Kaluga e il 16 raggiunse il villaggio di Gorki a circa 10 miglia a sud-sudovest di Mosca. I russi, tuttavia, avevano piani propri. Alexander, rendendosi conto dello stato dell'esercito francese, implorò il feldmaresciallo Mikhail Kutuzov, comandante delle forze russe, di attaccare. Dopo alcuni preparativi frettolosi, Kutuzov mise in moto le sue forze per attaccare la linea estesa di Murat a Vinkovo. Di conseguenza, alle 7:00 del 18 ottobre, il 7° e l'8° Corpo russo sotto il generale Nicolay Raevski colpirono la destra e il centro del corpo di Murat a Vinkovo. L'assalto iniziale ebbe un certo successo. Le colonne di piombo di Raevski sotto i generali Mikhail Miloraradovitch e Orlov-Densilov respinsero i francesi attraverso Vinkovo ​​e minacciarono di tagliare la Nuova Kaluga Road.

Ma i francesi si sono ripresi rapidamente. Mentre Murat radunò i resti sparsi del suo corpo, il maresciallo Michel Ney e il corpo di Poniatowski ripristinarono la situazione e respinsero i russi nelle vicinanze di Vinkovo. Evitata la crisi, Napoleone continuò a spostare l'esercito a sud. Lui e la Guardia lasciarono Mosca il 19 ottobre mentre Eugène e l'avanguardia raggiunsero Fominskaya, 25 miglia a sud, il 21. Nel tentativo di approfittare dell'ultima battuta d'arresto russa, e come ulteriore inganno, il 20 ottobre Napoleone inviò il generale Jacques Lauriston al quartier generale di Kutuzov con l'ennesima richiesta di accordo negoziato. Non nutriva alcuna vera speranza che Alexander venisse a patti. Piuttosto, il suo intento era quello di ritardare ogni possibile reazione russa ai suoi movimenti mentre il suo messaggio veniva inoltrato e aspettava una risposta. Il 23, la retroguardia di Napoleone lasciò Mosca attraverso la Nuova Kaluga Road, mentre Napoleone iniziò a spostare l'esercito dalla Vecchia Kaluga Road alla Nuova Kaluga Road, aggirando il principale esercito russo. Il 22, Kutuzov iniziò a percepire che stava succedendo qualcosa quando i suoi esploratori lo informarono che l'avanguardia francese sotto Eugène si stava dirigendo verso Maloyaroslavets. Kutuzov iniziò frettolosamente a spostare le sue forze per intercettarli.

La battaglia per Maloyaroslavets

La città di Maloyaroslavets si trova a 57 miglia a sud-ovest di Mosca ea 25 miglia a nord di Kaluga. Qui si incontrano tre strade chiave: la Old Kaluga Road passa attraverso il centro della città, la Mulin Road è a ovest e la Tula Road è a est. La città poggia sul lato e sulla sommità di una collina a sud del fiume Luzha. Da Mosca la città era accessibile solo alla cavalleria e all'artiglieria tramite un unico ponte di legno che attraversava un burrone e il fiume Luzha. A sud del fiume il terreno era altrettanto inquietante. La sponda meridionale del fiume Luzha e l'area est, ovest e sud della città sono ripide e boscose. Qualsiasi forza d'assalto dal nord avrebbe dovuto prima mettere in sicurezza il ponte sul Luzha, la città stessa e infine le alture al di là.

La sera del 23 ottobre, la divisione di fanteria principale di Eugène, la 13a, sotto Alexis Delzons, raggiunse la città davanti al generale Dmitri Dokhturov e si mosse rapidamente per prendere posizione per mantenere il vitale attraversamento del fiume. Ha occupato la città, ma non in forza. Più tardi quella sera, le forze di Dokhturov raggiunsero la città e presero posizione sul lato meridionale del burrone a cavallo delle tre strade principali. Dokhturov ordinò rapidamente ai suoi Cacciatori di entrare in città per sloggiare i francesi prima che potessero consolidare la loro presa sul ponte e sul suo attraversamento. La loro carica iniziale portò la città, ma le rive del burrone fornirono copertura per le truppe di Delzon e i russi furono fermati prima del ponte. Durante le prime ore del 23, i Cacciatori russi fortificarono la loro posizione, ma Dokhturov non inviò ulteriori rinforzi. La mattina seguente, Delzons ordinò a un reggimento di fanteria di avanzare in supporto. La loro carica sconsiderata scacciò i russi dalla base del ponte e avrebbe liberato la città stessa, se non fosse stato per una batteria di artiglieria leggera russa che si era spostata in posizione e aveva sparato tre colpi di cannone contro la colonna che avanzava. Il primo fermò la colonna, il secondo la fece vacillare e il terzo la disperse.

Mentre Delzons stava tentando di raggruppare le sue forze, Eugène arrivò con il resto della sua fanteria e dell'artiglieria pesante. Un'ora dopo le forze raggruppate di Delzons, coperte da un forte fuoco, discesero le rive del burrone attraverso il ponte e nel cuore della città. Ne seguì una sanguinosa lotta corpo a corpo per il centro della città mentre ogni parte gettava sempre più forze nelle strade strette. In un primo momento lo slancio della carica francese ha dato loro il sopravvento. Ma le forze di Dokhturov, coperte dai propri cannoni pesanti, respinsero i francesi nel burrone. Ciò lasciò le forze in possesso di una chiesa e di alcune case adiacenti che comandavano gli accessi settentrionali al ponte. Delzons è stato ucciso nel tentativo di mantenere la sua presa sul confine settentrionale della città. Il suo successore, il generale Guillment, rinnovò l'offensiva. Il principe Eugenio chiamò elementi di una divisione aggiuntiva sotto il generale Broussier, che riuscì a riconquistare la piazza della città, ma non riuscì a fare ulteriori progressi contro l'irrigidimento delle difese russe.

Mentre la mattina passava, la maggior parte dei Grande Armée cominciò a chiudere la città. I corpi di Ney e del maresciallo Louis Nicolas Davout arrivarono per primi ed Eugène iniziò a costruire un secondo ponte sul Luzha per portare il resto della 14a divisione di fanteria di Broussier. Poiché l'arrivo di ulteriori rinforzi francesi minacciava di sopraffare il suo comando teso, Dokhturov inviò i cavalieri in una disperata richiesta di rinforzi. I primi ad arrivare furono i granatieri del corpo di Raevski che irruppero rapidamente nella città, costringendo i francesi a tornare ancora una volta e minacciando di intrappolare la testa di ponte francese in espansione sul lato meridionale del fiume.

I granatieri rimandarono i francesi attraverso il cuore della città fino alla chiesa e all'area a sud del ponte. Eugène fu costretto a raggruppare ancora una volta i suoi elementi dispersi e rispose a questo nuovo attacco russo con la 15a divisione di fanteria del generale Pino, l'ultima delle divisioni di Eugène. La divisione di Pino colpì i granatieri esausti al riflusso della loro carica, costringendoli ad allontanarsi dal ponte e attraverso la piazza della città, fermandosi infine ai margini della città di fronte all'artiglieria russa sulle alture sopra.

I francesi avevano finalmente ottenuto il controllo completo della città, ma i russi ancora tenevano le colline circostanti. Il costo era alto, circa 20.000 vittime francesi e russe, o circa un terzo delle forze dei rispettivi corpi di Eugène e Dokhturov. La città stessa era quasi distrutta, la maggior parte degli edifici era stata danneggiata e molti erano in fiamme.

Alle 3 del pomeriggio i francesi stavano radunando le loro forze per assalire le alture oltre la città, ma l'arrivo tempestivo del resto del corpo di Raevski consolidò la situazione e negò ai francesi la loro opportunità. Mentre il pomeriggio si avvicinava alla sera, entrambi gli eserciti convergevano sul campo di battaglia, prendendo posizione sui rispettivi lati del fiume Luzha. Verso le 19:00 arrivarono Napoleone e il suo staff. Bonaparte fu soddisfatto degli sforzi del corpo di Eugène e iniziò a fare i preparativi per attaccare le alture al mattino.

Napoleone mandò avanti il ​​generale Jean-Baptiste Bessières, comandante della sua Vecchia Guardia e fidato confidente, per ispezionare il campo e consigliarlo sulle disposizioni dell'indomani. Il generale riferì che la posizione russa sulla riva opposta era "inattaccabile". Interrogato ulteriormente da Napoleone, Bessières dichiarò che "trecento granatieri lassù sarebbero sufficienti per fermare un esercito".

Napoleone chiede un consiglio di guerra

Ancora una volta Kutuzov aveva sventato le manovre di Napoleone. Come a Borodino, il Grande Arméelo sforzo era stato vano. La mattina dopo, il 25 ottobre, mentre Napoleone stava esaminando le posizioni russe, una banda di cosacchi irruppe dai boschi vicini e attaccò la sua scorta, arrivando a 20 metri dallo stesso Napoleone. La sua scorta è stata in grado di respingere l'attacco, ma l'incidente ha avuto un profondo effetto su Napoleone e avrebbe plasmato gli eventi che stavano per venire. Di fronte a un esercito trincerato al suo fronte e ora una minaccia diretta alla sua persona, la fede di Napoleone nella sua stella, nel suo destino, fu profondamente scossa. Quella sera fece un passo senza precedenti nella sua carriera e convocò un consiglio di guerra per decidere la prossima linea d'azione dell'esercito.

Secondo il generale Armand Caulaincourt, maestro di cavalli di Napoleone, e il generale Philippe-Paul Ségur, Napoleone convocò Ney, Murat, il principe Eugène, Berthier, Davout e Bessières e chiese loro quale strada avrebbe dovuto prendere l'esercito per raggiungere Smolensk, continuando verso sud fino a Kaluga , spostarsi a nord e ad ovest verso Medyn, o ritirarsi a nord verso Mosca e Mozhaysk? Dapprima, percependo l'umore di Napoleone, i generali riuniti rimasero tranquilli, poi Murat parlò: "Puoi accusarmi ancora una volta di imprudenza, ma, in guerra, tutto è deciso dalle circostanze. Quando non c'è altra scelta che attaccare, la discrezione diventa valore e il valore è discrezione. È impossibile fermarsi ora, e pericoloso scappare. Dobbiamo perseguire! Che ci importa dell'atteggiamento minaccioso dei russi e delle loro foreste impenetrabili? Rido di tutti loro! Dammi solo il resto della cavalleria e della Vecchia Guardia e andrò nei loro boschi, schiaccerò i loro battaglioni, rovescerò tutto e aprirò la strada a Kaluga per il nostro esercito! A questo Napoleone rispose: "Ne ho abbastanza di eroismi! Abbiamo fatto troppo per la gloria. È giunto il momento per noi di rivolgere tutti i nostri pensieri a salvare i resti dell'esercito".

Bessières, probabilmente sperando di evitare di essere posto sotto il comando di Murat, accettò rapidamente l'Imperatore, citando il morale in calo della Guardia e l'incapacità dell'esercito di gestire il compito. Lui e gli altri hanno indicato i feriti della battaglia del giorno precedente e hanno sostenuto che l'esercito non avrebbe pagato un ulteriore prezzo per questa terra. Davout, sperando di salvare la situazione, suggerì di tentare di aggirare la posizione russa a nord ea ovest, attraverso Medyn. Questo, sosteneva, avrebbe permesso a Napoleone di utilizzare ancora l'approccio meridionale a Smolensk e posizionare l'esercito tra Smolensk e i russi.

Murat, cogliendo l'occasione per attaccare un rivale, accusò Davout di condurre l'esercito al disastro, citando che una tale manovra avrebbe esposto il fianco dell'esercito ai russi. Invece, Murat ha confutato la sua precedente dichiarazione e ha suggerito che l'esercito si ritiri a nord attraverso Mozhaysk e la strada verso Mosca. Davout ha ribattuto che tornare a nord significava portare l'esercito attraverso un deserto virtuale dove sarebbe appassito e morto. Mentre la discussione cresceva, Berthier e Bessières si misero tra i due marescialli in lotta. Alla fine, un Napoleone abbattuto e stanco ne aveva avuto abbastanza. Al culmine della sua disperazione annunciò di aver deciso che l'esercito sarebbe tornato a nord a Mosca via Bovorsk. Il destino di Grande Armée era sigillato.

Kutuzov considera la prossima mossa della Russia

Per coincidenza, un incontro simile si stava svolgendo nel campo russo. Secondo Sir Robert Wilson, l'ufficiale di collegamento britannico assegnato al quartier generale di Kutuzov, alle 23:00 Kutuzov chiamò tutti gli ufficiali nella sua tenda e annunciò vigorosamente la sua intenzione di alzarsi e contestare l'attraversamento del Luzha, affermando che "aveva deciso di finire il guerra in quel luogo, per avere successo o far passare il nemico sul suo corpo”. Gli ordini furono rapidamente emessi e l'esercito russo fu schierato per contenere la testa di ponte francese. Tre ore dopo, verso le 2 del mattino, Kutuzov riconvocò i suoi generali e annunciò di aver cambiato idea, di aver ricevuto la notizia che l'esercito era in pericolo se fosse rimasto in posizione sopra Malo-yaroslavets. Per garantire la sicurezza dell'esercito ordinò un ritiro immediato al di là di Kaluga, per garantire le comunicazioni dell'esercito attraverso il fiume Oka. Forse temeva che Napoleone stesse usando il corpo di Eugène per bloccare il suo esercito mentre altri elementi del Grande Armée attraversò il Luzha in un altro punto, intrappolandolo contro il fiume.

Wilson era incredulo, supplicando Kutuzov di riconsiderare. In una discussione che rispecchiava quella di Davout a nord, sostenne che voltare le spalle a un nemico al loro fronte avrebbe condannato l'esercito e lasciato la rotta verso Kaluga e Medyn per i francesi. Kutuzov non ha ascoltato il suo consiglio. Invece disse a Wilson che, se pressato dai francesi, avrebbe spostato l'esercito più a sud attraverso l'Oka, 24 miglia a sud-est. Come il suo omologo francese, ne aveva avuto abbastanza.

Il famigerato ritiro dell'esercito francese

Il 26, entrambi gli eserciti iniziarono i preparativi per la partenza, i francesi a nord ei russi a sud-ovest. Questi preparativi furono annotati dai picchetti di ciascun esercito e debitamente segnalati al quartier generale superiore. Questa era un'informazione che nessun comandante voleva sentire: la campagna combattuta aveva rivendicato l'energia e la fiducia di ciascuno. L'avanguardia francese sotto Davout si allontanò dalla strada di Medyn e si spostò a nord verso Fominskaya, la famigerata ritirata era iniziata.

Fin dall'inizio le cose non sono andate bene. I carri pieni di provviste dovevano essere bruciati per mancanza di cavalli. Il primo giorno, mentre i francesi passavano per il campo di Borodino, Ségur scrisse nelle sue memorie: “Abbiamo visto un campo calpestato, devastato e ogni albero tagliato a pochi metri dalla terra. Sullo sfondo c'era un certo numero di cumuli con la parte superiore spazzata via, il più alto dei quali sembrava il più deforme. Il punto aveva l'aspetto di un vulcano spento e appiattito. Ovunque la terra era disseminata di elmi e corazze malconce, tamburi rotti, frammenti di armi, brandelli di uniformi e bandiere insanguinate. In mezzo a questa desolazione giacevano trentamila cadaveri mezzo divorati. La scena era dominata da un certo numero di scheletri che giacevano sul pendio accartocciato di una delle colline che la morte sembrava aver stabilito lassù il suo trono. Questa era la terribile ridotta che era stata la tomba della vittoria di Caulaincourt. Lungo tutte le nostre linee correva il triste mormorio: "Il campo della Grande Battaglia". Affamati, demoralizzati e con l'arrivo dell'inverno, i resti del Grande Armée andato avanti.

Quella notte Napoleone apprese da un soldato russo catturato che i russi stavano inseguendo i francesi lungo la strada Medyn, una strada che li avrebbe tagliati fuori da Smolensk, la strada che Davout aveva consigliato a Napoleone di prendere dopo Maloyaroslavets. Ogni giorno il tempo e la fame hanno preso il sopravvento sui francesi mentre le loro perdite in uomini e cavalli hanno cominciato a crescere. L'avanguardia sotto Davout ed Eugène e la retroguardia sotto Ney erano gli unici elementi intatti dell'esercito, il resto nel mezzo rappresentava una folla itinerante più del Grande Armée.

Nella notte del 2 novembre, l'avanguardia russa, spostandosi lungo la strada Medyn, prese posizione tra i francesi e la città di Vyazma lungo la strada Mosca-Smolensk. Rispetto alle battaglie precedenti, al numero di uomini coinvolti e alle perdite inflitte, la battaglia di Vyazma era poco significativa. Ciò che era significativo era la condizione del Grande Armée e come ha combattuto. La mancanza di cavalli ostacolava il movimento dell'artiglieria e la perdita di disciplina e ordine limitava le unità che potevano essere portate in battaglia. Mentre Davout ed Eugène si impegnavano in uno scontro impari con l'avanguardia russa sotto Miloradovich, gli ultimi elementi intatti dell'esercito venivano sacrificati per la folla alle spalle.Al calare della notte sul campo, i francesi non avevano sgombrato la strada. Miloradovich aveva chiesto rinforzi, ma la sua richiesta cadde nel vuoto e il giorno dopo i francesi riuscirono a spingerlo fuori strada, riprendendo la loro strada verso ovest.

Kutuzov considerò la sua prossima mossa. Sapeva che il suo esercito era in condizioni di continuare a ingaggiare i francesi. Ma piuttosto che farlo, ha scelto di dare l'onore della vittoria al clima gelido e alle pianure vuote della Russia.

Il 6 la neve soffiò e i cosacchi cominciarono a manifestare la loro presenza. Ad ogni passo, il tributo su uomini e cavalli continuava a salire, e ad ogni città o ostacolo i soldati cadevano di lato. Le unità si sono separate e la coesione è stata persa. Tre giorni dopo, il 9, il Grande Armée avrebbe raggiunto Smolensk, avendo perso oltre 50.000 uomini a morte e diserzione. Ancora più importante, l'esercito sarebbe entrato a Smolensk come una forza spezzata, una folla indisciplinata, che sarebbe scesa sui rifornimenti francesi accuratamente accumulati come uno sciame di locuste. Con le loro scorte rapidamente esaurite, l'esercito non poteva rimanere a Smolensk, così andarono in un disastro. Il Grande Armée dei 600.000 uomini che avevano attraversato il fiume Niemen a giugno sarebbero stati poco più di 100.000 entro dicembre.

Non sapremo mai quale sarebbe stato il risultato se Grande Armée aveva spinto attraverso Maloyaroslavets a Kaluga. Forse se l'esercito avesse viaggiato su un terreno più fertile sarebbe stato in condizioni migliori una volta raggiunto Smolensk e i suoi rifornimenti vitali. La ritirata da Mosca potrebbe quindi essere stata solo una battuta d'arresto nell'illustre carriera di Napoleone, invece del momento decisivo della sua caduta. Sappiamo col senno di poi che la strada era aperta, che Kutuzov non ne avrebbe contestato il passaggio.

Napoleone aveva sempre contato sulla sua stella per fornirgli una visione della mente degli altri. La sua fede nel proprio destino aveva tracciato un percorso di vittoria attraverso le pianure d'Europa. Ma la sua stella lo ha abbandonato nelle fredde e aperte steppe della Russia al crocevia di Maloyaroslavets.

Questo articolo di F. Quinn è apparso per la prima volta in la rete di storia della guerra il 14 novembre 2015.


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