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La mitragliatrice Vickers

La mitragliatrice Vickers

La mitragliatrice Vickers era la mitragliatrice di serie per l'esercito britannico nella prima guerra mondiale. I Vickers furono formalmente introdotti nell'esercito britannico nel 1912 e videro rapidamente l'uso in guerra.

Una mitragliatrice Vickers in azione alla Somme

Il Vickers era un'arma raffreddata ad acqua. Una giacca attorno alla canna principale - vista sopra - conteneva circa un litro di acqua e per ridurre al minimo la perdita d'acqua, un tubo di gomma era attaccato a un contenitore a vapore condensato. La mitragliatrice usava le stesse munizioni del fucile Lee Enfield (proiettili da 0,303 pollici) e poteva sparare a una velocità di 450 proiettili al minuto. Una tale velocità di fuoco potrebbe causare il caos di una forza d'attacco, anche se lo spreco di proiettili era alto poiché molti proiettili non riuscivano a colpire un bersaglio. Tuttavia, questo sarebbe stato vero con qualsiasi mitragliatrice nella prima guerra mondiale.

I Vicker pesavano circa 20 kg e invariabilmente dovevano essere usati con un treppiede. Pertanto, non era l'arma più semplice da trasportare in un campo di battaglia. Una squadra di fucilieri Vickers potrebbe essere composta da un massimo di sei uomini. Tuttavia, usato in una posizione difensiva e statica, si rivelò un'arma mortale di guerra che rappresentava molte vittime tedesche.

I fallimenti dei Vicker, come detto sopra, portarono alla sua graduale eliminazione sul fronte occidentale entro la fine del 1915. Fu sostituito dalla pistola Lewis, sebbene fosse usata in altre campagne che coinvolgono le forze britanniche.

Tuttavia, i Vicker, nonostante la difficoltà nel trasportarlo, mantennero la sua reputazione di arma potente e affidabile. In un attacco è stato imbarazzante muoversi e prepararsi - ma in difesa era un'arma molto pericolosa per chiunque attaccasse una posizione difesa dalle mitragliatrici di Vickers.

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