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John 'Galloping Jack' Seely

John 'Galloping Jack' Seely


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John 'Galloping Jack' Seely guidò l'ultima grande carica di cavalleria della prima guerra mondiale. Seely comandò uomini della Brigata di cavalleria canadese a Moreuil Wood nel marzo del 1918. Durante il corso della prima guerra mondiale, molti avevano accettato che la cavalleria fosse diventata obsoleta come arma di prima linea. Nuove armi come la mitragliatrice avevano reso estremamente pericolosa una carica di cavalleria e in alcuni periodi dell'anno il fango rendeva quasi impossibile qualsiasi tipo di movimento a cavallo. Le trincee erano anche protette da masse di filo spinato, che i cavalli avrebbero trovato difficili da eliminare. Seely non condivideva queste opinioni e vedeva la carica di cavalleria come la più alta incarnazione di spirito e coraggio - uomo e cavallo leale contro il nemico.

È probabilmente una verità che la vita di Jack Seely non poteva essere vissuta nel 21 ° secolo poiché apparteneva veramente a un'era associata all'Impero britannico e agli atteggiamenti che erano incorporati in una società che a un certo punto aveva un governo che controllava un quarto del mondo. Seely è nato nella ricchezza il 31 maggiost 1868. La sua educazione ebbe un'aria di inevitabilità per qualcuno nato in un privilegio: Harrow e Cambridge, dove studiò al Trinity College. Si è poi coinvolto nei mondi dell'esercito e poi nella politica. Fino a che punto da ragazzo fu influenzato dal marito di sua zia, il colonnello Harry Gore Browne, che aveva vinto la Victoria Cross durante l'ammutinamento indiano, è difficile da sapere. Ma per chiunque sia impregnato dell'importanza del dovere e onorare il proprio paese, il desiderio di ottenere il più alto riconoscimento del paese per la galanteria deve essere stato enorme.

Seely si unì all'Hampshire Yeomanry e combatté nella Seconda Guerra Boera. Credeva di dover sempre condurre dalla parte anteriore e con l'esempio. Come risultato di questo approccio, Seely ricevette il Distinguished Service Order (DSO) nel 1900 e fu menzionato nelle spedizioni in quattro occasioni.

Seely divenne deputato per l'Isola di Wight al suo ritorno dal Sudafrica nel 1900. Fu l'inizio di una lunga carriera politica che fu interrotta solo dalla prima guerra mondiale.

Man mano che la situazione politica in Europa diventava sempre più grave, Seely era nella posizione perfetta per valutare lo stato dell'esercito britannico - uno che era stato sconfitto in Sudafrica solo quattordici anni prima, come aveva assistito lo stesso Seely. Nel 1912, Seely era stato nominato Segretario di Stato per la Guerra ed era solo un incidente in Irlanda a Curragh che sospese temporaneamente la sua carriera politica poiché lo costrinse a consegnare le sue dimissioni.

Seely si arruolò nell'esercito e fu nominato comandante della Canadian Cavalry Brigade, che consisteva in tre reggimenti. Seely si basò sulla reputazione che aveva acquisito in Sud Africa - un uomo devoto a guidare dal fronte, a volte con un'ossessione che rasentava l'alta pericolosità. Sarebbe stato molto insolito per qualcuno sulla quarantina con il grado di Maggiore Generale guidare i suoi uomini in battaglia e tanto meno a cavallo.

Seely credeva nel valore della cavalleria durante la guerra. Tuttavia, era anche consapevole che le circostanze incontrate durante il suo periodo sul fronte occidentale hanno reso quasi impossibile una normale carica di cavalleria - filo spinato, artiglieria, mitragliatrici e cecchini tutti cospirati per neutralizzare una carica di cavalleria - così come il fango invernale. Aveva anche visto in prima persona il fallimento del pensiero militare vecchio stile in Sudafrica. Tuttavia, data l'opportunità di bel tempo, terreno buono e truppe ben addestrate, Seely credeva ancora nella carica di cavalleria. Questo sarebbe arrivato a Moreuil Wood, una decina di miglia a sud-ovest di Amiens, nel marzo del 1918, quando Seely, all'età di 51 anni, condusse una carica di cavalleria che faceva parte di una campagna alleata per fermare l'avanzata dell'offensiva di primavera tedesca. La carica iniziale ha coinvolto solo 12 uomini - cinque sono stati uccisi. Coloro che sopravvissero a questa accusa, incluso Seely, piantarono un gagliardetto per gli altri canadesi a cui mirare. Fu allora che la maggiore carica di cavalleria avvenne dai canadesi. Hanno subito molte vittime nonostante il fatto che il Royal Flying Corps (RFC) abbia sostenuto l'attacco.

Moreuil Wood aveva una forma triangolare con ogni lato che misurava circa 1 miglio. I tedeschi si erano convinti che stavano per affrontare un attacco dei carri armati alleati e avevano installato numerosi posti di mitragliatrice lungo il perimetro del bosco. Contro tale potenza di fuoco, cavalli e uomini avevano poche possibilità. Sebbene il tasso di vittime fosse alto, alcuni cavalieri, tra cui Seely, entrarono nei boschi e quella che era stata l'ultima grande carica di cavalleria della prima guerra mondiale scese nel più elementare dei combattimenti corpo a corpo. I canadesi hanno preso il sopravvento e hanno sconfitto i tedeschi, ma a un costo. Metà di tutti i cavalli dell'attacco furono uccisi e un quarto di tutti gli uomini. Ma l'avanzata tedesca a questo punto in Francia era stata fermata.

Poco dopo i combattimenti a Moreuil Wood, Seely divenne vittima di gas velenoso. Mentre passava al suo prossimo post poco dopo Moreuil Wood, Seely vide un uomo in una buca molto malata dopo aver inalato gas. Seely andò ad aiutarlo e probabilmente nella sua fretta dimenticò che il gas velenoso, essendo più pesante dell'aria, sarebbe affondato alla base del buco del guscio. Mentre entrava nel buco del proiettile per aiutare il soldato colpito, Seely inalò questo gas e soffrì di conseguenza. Finì la sua parte nella prima guerra mondiale.

Seely tornò in politica dopo la guerra e ottenne nuovamente il grado ministeriale. Nel 1926 fu nominato presidente del National Savings Committee e coordinò le sue attività durante la seconda guerra mondiale. Dal 1918 al 1947, Seely fu Lord Lieutenant of Hampshire.

John 'Galloping Jack' Seely è morto il 7 novembreesimo 1947 all'età di 79 anni.

Maggio 2012



Commenti:

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