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Perché gli inglesi non hanno invaso la Francia quando il re era loro prigioniero?

Perché gli inglesi non hanno invaso la Francia quando il re era loro prigioniero?

Giovanni II fu catturato dopo la battaglia di Poitiers nel 1356 e portato in Gran Bretagna. Perché hanno aspettato e riscattato solo per combattere di nuovo i francesi? Il riscatto era di 4 milioni di sterline, ma che potevano essere recuperati, attraverso il saccheggio di Parigi.

Una ragione potrebbe essere che c'era un sistema feudale e ogni signore feudale manteneva le proprie forze. Ma allora avrebbero potuto almeno impadronirsi dei territori centrali, intorno a Parigi, con poca resistenza; e il resto della Francia con una resistenza minore poiché i signori feudali non avevano una figura centrale attorno a cui radunarsi. Gli inglesi già detenevano Aquitane e Guascogna e potevano supportare ulteriormente le campagne logistiche.

Sfruttando il malcontento in Francia dopo la rivolta contadina, Edoardo radunò il suo esercito a Calais alla fine dell'estate del 1359. Il suo primo obiettivo era quello di conquistare la città di Reims. Tuttavia, i cittadini di Reims costruirono e rinforzarono le difese della città prima che arrivassero Edward e il suo esercito. Edoardo assediò Reims per cinque settimane, ma le nuove fortificazioni resistettero. Tolse l'assedio e trasferì il suo esercito a Parigi nella primavera del 1360. I sobborghi di Parigi furono saccheggiati ma la città resistette.

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Nel 1362 il figlio di Giovanni, Ludovico d'Angiò, ostaggio a Calais in mano agli inglesi, sfuggì alla libertà vigilata e si rifiutò di tornare. Quando John lo scoprì, vergognandosi delle azioni di suo figlio, si sentì in dovere di tornare in cattività. Lasciò Parigi e si consegnò al Capitano di Calais, che lo riportò alla sua onorevole prigionia in Inghilterra. Trascorse lì il resto del suo regno e morì a Londra l'8 aprile 1364. Il funerale di Giovanni, in Inghilterra, fu un grande affare cavalleresco e fu onorato come un grande uomo dai Plantageneti.

L'ostilità parallela e il mantenimento degli accordi sono controintuitivi. Se Edoardo III intendeva continuare le sue conquiste, non avrebbe avuto senso non aver firmato il Secondo Trattato di Londra lasciando andare Giovanni II nel 1359.?


Bisogna ricordare che la Francia aveva un multiplo della popolazione inglese e delle forze armate durante la Guerra dei Cent'anni. Quindi, la cosa sorprendente non è che l'Inghilterra abbia fallito, ma che si sia avvicinata al successo.

L'Inghilterra ha cercato di "invadere" la Francia dopo la vittoria di Poitiers. Ma re Giovanni era un re debole e la qualità della leadership francese in realtà migliorò dopo la sua cattura. Nel 1358, gli inglesi sbarcarono un esercito a Calais e marciarono nell'entroterra verso la città di Reims, dove erano stati incoronati i re francesi. (Anni dopo, Giovanna d'Arco pianificò una campagna mirata a questa città.) I francesi adottarono tattiche "Fabian" per evitare una ripetizione di Poitiers e Reims si era preparata per l'assedio, al quale resistette con successo. Durante la ritirata, circa 1000 inglesi furono uccisi in un bizzarro temporale. Questo scoraggiava gli inglesi; alcuni lo presero come un presagio.

I risultanti trattati di Londra tracciarono una linea tra il minimo che gli inglesi avrebbero accettato e il massimo che i francesi avrebbero dato. Storicamente, l'Inghilterra aveva posseduto l'Aquitania attraverso il matrimonio del 1152 del re Enrico II con Eleonora d'Aquitania. Le successive incursioni francesi avevano ridotto l'"Aquitania" alla sola "Gasconia". L'Inghilterra le aveva restituito tutta l'Aquitania, più un po' di più, fino ai tratti più bassi della Valle della Loira, in cambio della rinuncia alle pretese sulla Loira centrale, la Bretagna e la Normandia. Inoltre, la maggiore "Aquitania" sarebbe posseduta "libera e libera" dall'Inghilterra, piuttosto che da un ducato che almeno nominalmente rendeva omaggio alla Francia, mentre il re Edoardo III rinunciò alle sue pretese al trono francese attraverso sua madre.

Se ti stai chiedendo perché gli inglesi non abbiano minacciato o torturato re Giovanni fino a quando non ha firmato il suo paese, stai pensando in termini di "guerra totale" del ventesimo secolo, ad es. cosa avrebbero fatto gli Alleati se avessero catturato Hitler. La guerra nel Medioevo (di cavalleria) era molto più "gentiluomo". Gli inglesi fecero un altro tentativo di invadere la Francia, persero e "si accontentarono" di ciò che potevano ottenere, che era fondamentalmente un "cessate il fuoco sul posto". Quale era il risultato consueto per il suo tempo. Non ad es. la "resa incondizionata" delle potenze dell'Asse (o della Francia). Persino lo stesso Hitler lasciò che la Francia (nominalmente) tenesse metà del paese (Francia di Vichy) fino al 1942.

Per darvi un esempio della cavalleria dell'epoca, re Giovanni fu rilasciato nel 1360, dopo aver lasciato in ostaggio due dei suoi figli. Quando uno di loro fuggì nel 1362, John stesso si offrì volontario di tornare in cattività inglese per ristabilire l'equilibrio. Questo non sarebbe stato fatto nel "tuo" mondo.


No, Hitler non lasciò scappare gli inglesi a Dunkerque

La prima settimana di giugno 1940 fu un periodo davvero pericoloso per gli Alleati nella seconda guerra mondiale. L'invasione tedesca della Francia, un mese prima, aveva fatto a pezzi l'esercito alleato sopraffatto e mal guidato e aveva respinto i resti verso il Canale della Manica, sulle spiagge di Dunkerque. Non solo la Francia stava per essere persa, ma erano a rischio anche 400.000 soldati e migliaia di tonnellate di equipaggiamento. Se quegli uomini non potessero essere salvati, la Gran Bretagna rimarrebbe virtualmente senza esercito e sarebbe indifesa contro i prossimi sbarchi tedeschi.

Il 25 maggio, gli inglesi presero la difficile decisione di evacuare il loro esercito e per le prossime due settimane, quasi tutto in Inghilterra che potesse galleggiare, dalle navi da guerra agli yacht privati ​​(anche se il ruolo delle "Piccole navi di Dunkerque" è stato sopravvalutato) , andava avanti e indietro tra Inghilterra e Francia traghettando truppe, spesso sotto il fuoco nemico. Con l'aiuto della Royal Air Force che copriva la spiaggia e delle truppe francesi che combattevano disperate azioni di retroguardia, 338.000 uomini furono salvati da alcuni prigionieri che sarebbero tornati in Francia quattro anni dopo per liberarla dallo stivale nazista.

Il coraggio dei marinai su quelle barche e delle truppe che combattevano per uscire salvò la situazione a Dunkerque, ma gli Alleati furono aiutati nientemeno che dallo stesso Adolf Hitler. Il giorno prima dell'inizio dell'evacuazione, Hitler ordinò al suo esercito, che era sull'orlo di uno sfondamento, di fermare la sua marcia verso la costa e di fermarsi per 48 ore per riposare, fare rifornimento e riparare i propri carri armati. Questa pausa, protestata a gran voce dai generali tedeschi, ha dato agli Alleati tempo prezioso per scavare e organizzare una difesa delle spiagge di evacuazione. Lasciò anche le truppe tedesche, alcune che si trovavano a sole dieci miglia dalla spiaggia, a guardare mentre il loro nemico scivolava via. Il 3 giugno, l'ultimo soldato britannico era fuori dalla spiaggia e, meno di un giorno dopo, Dunkerque era in mani tedesche. Ma Hitler aveva perso una straordinaria opportunità di sferrare un colpo paralizzante agli inglesi, un momento che cambiò il corso della guerra e diede speranza agli alleati assediati.

Le ragioni per cui Hitler diede questo "Halt Order" non sono mai state pienamente concordate, né da coloro che hanno vissuto la battaglia né dagli storici dopo il fatto. In superficie, sembrava un concetto a metà logico. Le truppe tedesche avevano combattuto per due settimane di fila senza interruzione, cosa che un vecchio soldato della Grande Guerra come Hitler conosceva fin troppo bene. Avevano bisogno di tempo per riposare, sostituire le perdite e riorganizzare le loro forze, che avevano subito pesanti perdite in Francia. L'armatura tedesca aveva superato la loro fanteria e le forniture, essendo avanzata molto più velocemente del previsto e stavano esaurendo il carburante e le munizioni. Inoltre, il terreno intorno all'area di Dunkerque non era l'ideale per le operazioni di carri armati, pieno di paludi e canali che avevano impantanato i soldati tedeschi durante la prima guerra mondiale. La pausa aveva senso per Hitler per un altro motivo: il capo della Luftwaffe Herman Goring gli aveva assicurato che l'aviazione avrebbe potuto spazzare via gli inglesi sulle spiagge, e Hitler era fin troppo felice di dargli una possibilità.

Qualunque siano le ragioni per cui è stato emesso, la battuta d'arresto tedesca è stata la liberazione dei disperati alleati. Con l'ulteriore tempo che hanno ricevuto, è stata organizzata un'enorme evacuazione, più grande e più veloce di quanto chiunque si aspettasse. Inoltre, gli Alleati hanno avuto la fortuna dalla loro parte, poiché la Luftwaffe è stata per lo più tenuta fuori dai combattimenti dal maltempo e dalle eccezionali prestazioni della Royal Air Force. L'evacuazione fu un successo sbalorditivo e, mentre innumerevoli veicoli e cannoni furono lasciati indietro, insieme a enormi quantità di munizioni e carburante, la maggior parte dell'esercito britannico sopravvisse per combattere un altro giorno.

Il fatto che agli Alleati sia stato concesso il tempo di cui avevano bisogno per organizzare la loro evacuazione e far uscire in sicurezza quasi 340.000 uomini ha, inevitabilmente, fatto emergere una teoria della cospirazione: che Hitler avesse dato l'ordine di fermare di proposito le truppe britanniche per sfuggire a un certo destino a Dunkerque, in ordine rafforzare la sua posizione negoziale per i colloqui di pace.

Gli storici mainstream non danno molto credito a questo, e la maggior parte lo respinge a priori. In effetti, non ci sono prove di ciò da nessuna parte nel resoconto della guerra, e non ha senso dal punto di vista logistico. Tuttavia, l'idea di un Hitler misericordioso che lasci andare gli inglesi come un gesto sportivo o così gli avrebbero "dovuto uno" ha un forte punto d'appoggio tra i revisionisti storici, i suprematisti bianchi e gli apologeti di Hitler che vedono il dittatore come un brillante generale e tutto- mente potente.

Sostengono che Hitler abbia permesso l'evacuazione per garantire migliori condizioni di pace con la Gran Bretagna e sembrare un gentiluomo magnanimo, piuttosto che un despota psicotico. Avrebbe bisogno degli inglesi per l'imminente lotta contro il comunismo, così dice la teoria. Altri sostengono una componente razziale nella decisione, poiché Hitler cercò di evitare di uccidere numerosi anglosassoni, che riteneva superiori agli altri suoi nemici. Poi ci sono le affermazioni che sono semplicemente bizzarre, come che Hitler volesse prolungare la guerra per volere dei "banchieri europei" o degli Illuminati, o che fosse segretamente un agente britannico sotto copertura. Non ridere.

C'è un innegabile elemento di coincidenza nella pausa di Hitler. Ma la coincidenza non è una prova di cospirazione. E non ci sono prove da alcun elemento della burocrazia militare tedesca. In effetti, il Custode ha recentemente rivelato il contenuto di una lettera del 28 maggio scritta dall'Alto Comando tedesco al ministro del Lavoro tedesco, che presumeva che l'esercito britannico sarebbe stato spazzato via a Dunkerque:

Non c'è assolutamente alcuna ragione logica per cui i tedeschi avrebbero voluto che il grosso delle forze armate britanniche scappasse. Se i tedeschi fossero stati in grado di far crollare la sacca di Dunkerque, avrebbe indebolito incommensurabilmente gli alleati, forse portandoli al tavolo dei negoziati. La Gran Bretagna era terrorizzata da uno sbarco tedesco sulle isole originarie e, sebbene la Germania non avesse mai avuto la capacità di farcela, la sensazione generale intorno al governo di Winston Churchill era che fosse solo una questione di tempo prima che arrivasse l'invasione. E senza un esercito a fermarlo, quella paura avrebbe potuto prendere piede e portare a negoziati di pace.

C'era anche molto più coinvolto nella fuga degli Alleati di Hitler che ordinava ai suoi carri armati di fermarsi. I soldati tedeschi non stavano semplicemente in piedi a guardare l'evacuazione degli inglesi. Stavano combattendo per raggiungere le spiagge per tutto il tempo in cui gli Alleati stavano combattendo per uscirne, con l'artiglieria e gli aerei che bombardavano, bombardavano e mitragliavano le truppe lì senza pietà. E l'ordine di pausa di Hitler di certo non ha influenzato il tempo in Francia. Anche il più ardente suprematista bianco deve riconoscere che Adolf Hitler non poteva far apparire le nuvole.

Infine, l'idea che Hitler abbia ordinato un grande ritiro delle sue truppe è sgonfiata da un semplice fatto: l'ordine di pausa non ha avuto origine con Hitler. Fu dato per la prima volta dal generale Gerd von Rundstedt, comandante del gruppo di armate A, che era la grande forza che combatteva nella Francia occidentale. A sua volta, la pausa fu richiesta dal comandante dell'unità di carri armati di von Rundstedt, che aveva perso il 50% delle sue forze corazzate e aveva bisogno di tempo per riorganizzarsi.

L'ordine andò a von Rundstedt, che pensava che la Luftwaffe potesse trattare con gli inglesi mentre si dirigeva verso Parigi e si guadagnava l'eroismo. Lo ha passato a Hitler, che lo ha timbrato e l'ordine è stato dato. I generali tedeschi incolparono a gran voce Hitler per il miracolo britannico dopo la guerra, incluso von Rundstedt, che mise l'intera debacle ai piedi di Hitler.

Dunkerque è stata una vittoria sbalorditiva tirata fuori dalle fauci della sconfitta. Le enormi perdite di materiale subite dagli alleati furono rapidamente sostituite e presto le stesse truppe britanniche che erano fuggite da una spiaggia sarebbero sbarcate su altre spiagge controllate dai nazisti in tutta Europa. E sono sfuggiti al disastro di Dunkerque grazie alla tenacia, al coraggio e un po' di fortuna, non attraverso un gesto di grazia di Adolf Hitler.


La battaglia di Crécy: trionfo dell'arco lungo

La straordinaria vittoria di Edoardo III sui francesi nella battaglia di Crécy segnò una nuova alba per l'umile fante. Julian Humphrys indaga su cosa è successo durante questa battaglia decisiva della Guerra dei Cent'anni

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Pubblicato: 26 agosto 2020 alle 11:20

L'esercito francese che si fece strada attraverso la campagna della Piccardia nell'agosto 1346 era sicuro della vittoria. Così fiduciosi, infatti, che i suoi leader si erano già spartiti i potenziali prigionieri inglesi e avevano elaborato quali riscatti chiedere. Dopotutto, che possibilità aveva lo spregevole piccolo esercito di fanti di Edoardo III di fronte al fiore della cavalleria francese?

Edoardo III era sbarcato in Normandia a luglio e, dopo aver catturato e saccheggiato Caen, condusse i suoi uomini a est verso la Senna, bruciando e saccheggiando mentre procedeva. Tuttavia, quando seppe che il re Filippo VI stava radunando un grande esercito a Parigi, si voltò a nord. I francesi lo seguirono e alla fine lo raggiunsero vicino ad Abbeville in Piccardia.

Edward schierò i suoi uomini lungo un crinale vicino al villaggio di Crécy. Divise il suo esercito in tre divisioni, dando il comando nominale della divisione di destra, che sarebbe stata la più vicina ai francesi, al figlio sedicenne Edoardo, il Principe Nero.

I conti di Oxford e Warwick, entrambi soldati esperti, erano a disposizione per consigliare il giovane principe, così come Sir John Chandos, uno dei migliori soldati della sua epoca. La divisione di sinistra era guidata dal conte di Northampton, mentre lo stesso Edward comandava la riserva da un punto di osservazione vicino a un mulino a vento in cima alla cresta.

Ogni divisione era composta da cavalieri smontati e armi da fuoco, lancieri gallesi e un numero consistente di arcieri. Il piano di Edward era di usare i suoi arcieri per sventare i francesi attaccanti e sbranarli così severamente che se avessero raggiunto le sue linee, i suoi uomini d'arme avrebbero potuto respingerli. Completò i suoi preparativi ordinando di scavare buche profonde un piede davanti alle sue linee per far inciampare i cavalli nemici.

Perché è avvenuta la battaglia di Crécy?

A metà del XIV secolo, poiché il re d'Inghilterra deteneva terre in Francia come vassallo del re francese, Edoardo III dovette omaggio a Filippo VI. Ma i due re erano presumibilmente uguali, il che ha creato una ricetta per i guai. Questa situazione da polveriera è stata resa ancora più esplosiva dal sostegno francese agli scozzesi contro gli inglesi e dal sostegno inglese ai loro partner commerciali, i fiamminghi, contro la Francia. Nel 1337, le tensioni latenti che circondavano l'omaggio di Edoardo traboccarono e Filippo dichiarò di aver confiscato le terre del re inglese nel sud-ovest della Francia. Incoraggiato dai suoi alleati fiamminghi, Edoardo reagì dichiarando che, poiché sua sorella era la figlia del precedente re francese, lui – non Filippo – era il legittimo re di Francia. Infatti, anche se ha fatto molto di questa affermazione, è stata principalmente una mossa per rafforzare la sua posizione negoziale, ed Edward non ha mai seriamente previsto la conquista totale della Francia.

Nobiltà pruriginosa

L'avanguardia dell'esercito di Filippo arrivò nei pressi di Crécy intorno a mezzogiorno del 26 agosto. Dopo aver dato un'occhiata alla posizione nemica, i suoi capi raccomandarono a Filippo di aspettare l'arrivo del suo intero esercito prima di lanciare un assalto. Filippo probabilmente era d'accordo con questo approccio, ma si trovò di fronte a una nobiltà irritabile che non vedeva l'ora di fare i conti con gli inglesi. Quindi, nonostante il fatto che il suo esercito fosse schierato lungo la strada da Abbeville e la maggior parte della sua fanteria e dei rifornimenti fossero ancora a miglia di distanza, ordinò un attacco immediato.

La maggior parte della fanteria di Filippo era di dubbia qualità, ma includeva un consistente contingente di balestrieri mercenari genovesi sotto il comando di Ottone Doria e Carlo Grimaldi. Philip li spinse avanti per ammorbidire gli inglesi, prima che i suoi cavalieri in armatura lanciassero quella che era sicuro sarebbe stata una carica inarrestabile.

Questi balestrieri erano professionisti ben addestrati che sapevano il loro mestiere, ma nella fretta di arrivare ad attaccare gli inglesi, i loro pavises (i grandi scudi dietro i quali si riparavano durante la ricarica) erano stati lasciati indietro con il bagaglio. La loro assenza sarebbe stata disastrosa negli eventi che seguirono.

I mercenari avanzarono in buon ordine e scatenarono una raffica di dardi di balestra. Nessuno sa perché, ma il tiro al volo è fallito.

Alcuni dicono che le loro corde dell'arco erano state allentate dalla pioggia che stava cadendo, mentre altri pensano che, strizzando gli occhi al sole, abbiano semplicemente valutato male la portata. Gli arcieri di Edward non hanno commesso lo stesso errore. Mentre i genovesi si chinavano per iniziare la relativamente lunga attività di ricarica delle balestre, gli arcieri inglesi avanzarono di un passo e iniziarono a sparare. Un arciere ben addestrato poteva facilmente sparare una dozzina di colpi al minuto, e presto decine di migliaia di frecce mortali piovvero sui balestrieri esposti. Senza i loro nascondigli per ripararsi, gli sfortunati mercenari erano solo un bersaglio.

Giocatori chiave

Principe nero

Il figlio maggiore di Edoardo III, Edoardo di Woodstock fu uno dei comandanti di maggior successo della Guerra dei Cent'anni. Il motivo esatto per cui era conosciuto come il Principe Nero è oggetto di dibattito. Alcuni lo attribuiscono al colore della sua araldica, mentre altri lo attribuiscono alla sua spietatezza. Poiché aveva solo 16 anni nella battaglia di Crécy, il suo comando di una divisione era probabilmente nominale, ma un decennio dopo condusse il suo esercito a trionfare a Poitiers. Era un appassionato esponente della chevauchée, un metodo di guerra che prevedeva la cavalcata attraverso il territorio nemico, il saccheggio e l'incendio. Uno dei suoi ultimi atti di guerra fu la sua cattura di Limoges nel 1370. La città fu poi completamente saccheggiata, anche se le affermazioni secondo cui avrebbe passato a fil di spada la popolazione civile sembrano essere infondate. Morì nel 1376, un anno prima che suo padre, suo figlio, Richard diventasse re alla morte di Edoardo III.

Re cieco

Giovanni di Lussemburgo era uno dei cavalieri più ammirati dell'esercito francese. Era anche uno dei più esperti. Da quando era diventato re di Boemia all'età di 14 anni nel 1310, si era unito a tre crociate in Lituania, aveva fatto una campagna in Italia e nel nord della Francia e aveva sconfitto i suoi nemici nella stessa Boemia.Era un fidato alleato del re di Francia Filippo VI, e fu uno dei suoi principali finanziatori per la campagna del 1346. Sebbene a quel punto fosse nel tardo medioevo e quasi completamente cieco, era determinato a non perdere l'azione, e cavalcò nel fitto della mischia a Crécy con le briglie del suo cavallo legate a quelle dei suoi compagni. Il suo corpo senza vita fu poi ritrovato sul campo di battaglia. La leggenda narra che il principe di Galles adottò il motto di Giovanni di che dien? (servo) per onorare il coraggio del Re Cieco.

Confusione assoluta

Quando le loro perdite iniziarono a crescere, conclusero che la discrezione fosse la parte migliore del valore e iniziarono a ritirarsi. L'unico problema era che non c'era nessun posto dove andare, perché la loro ritirata era sbarrata da una massa di cavalieri francesi a cavallo e uomini d'armi, tutti sprezzanti nei confronti dei genovesi e desiderosi di essere i primi a chiudere con gli inglesi. Guidati dal fratello del re, il conte di Alençon, galopparono in avanti, dritti nell'enorme massa di balestrieri in ritirata. Il risultato è stata una confusione totale.

Mentre alcuni dei cavalieri francesi sono riusciti a trovare una via attraverso la folla di uomini in ritirata, molti li hanno semplicemente calpestati a terra. Altri, infuriati per la scarsa prestazione dei genovesi, li abbatterono addirittura con le loro spade. Un resoconto afferma che Philip gridò: "Presto ora, uccidi tutta quella marmaglia, ci stanno solo ostacolando!" Tutto l'ordine andò perduto quando gli orgogliosi cavalieri francesi si fecero strada tra i disprezzati fanti. Nel frattempo, gli inglesi lanciavano raffiche di frecce nella massa degli uomini in lotta, e aprirono persino il fuoco con alcune primitive bombarde che avevano portato con sé in campagna.

Ascolta: gli storici Fabrice Bensimon e Renaud Morieux esplorano il complesso rapporto tra Francia e Gran Bretagna nel XVIII e XIX secolo. Era un'era dominata dalla guerra e dalla rivoluzione, ma che vedeva anche interazioni più positive tra i paesi

Alla fine, i cavalieri e gli uomini d'arme di Alençon si liberarono dal caos e caricarono in salita verso la divisione del Principe di Galles. Nel farlo, divennero il bersaglio degli arcieri di Edward, che scagliarono su di loro una pioggia di frecce. Molti erano protetti dalla loro armatura dai pieni effetti del tiro con l'arco, ma i loro cavalli soffrivano terribilmente. Jean le Bel, un cronista fiammingo contemporaneo, descrisse la loro situazione: “Alcuni balzarono all'indietro punto alla follia, alcuni si impennarono orribilmente, alcuni volsero le loro retrovie verso il nemico, altri semplicemente si lasciarono cadere a terra, e i loro cavalieri non poterono fare nulla per esso."

Anche così, molti degli uomini d'arme francesi riuscirono a chiudere con la divisione del Principe di Galles, dove si sviluppò una breve ma feroce battaglia. Un cronista francese affermò che il conte di Alençon riuscì effettivamente ad afferrare lo stendardo del principe di Galles prima di essere abbattuto e i suoi uomini respinti, lasciando centinaia di uomini caduti e cavalli disseminati per terra.

I francesi ci riprovarono presto. Questa volta l'attacco fu condotto da Giovanni di Lussemburgo, re di Boemia. Sebbene anziano e cieco, era determinato a condividere i pericoli affrontati dai suoi uomini. Fece legare le briglie del suo cavallo a quelle dei suoi cavalieri di casa e ordinò loro di guidarlo attraverso la grandine di frecce nel folto della mischia.

Ancora una volta, le frecce inglesi colpirono a migliaia, interrompendo i ranghi nemici, ma ancora una volta i francesi riuscirono a chiudere con gli inglesi.

Il peso dei numeri ha significato che la divisione del Principe di Galles è stata sottoposta a forti pressioni nel successivo combattimento corpo a corpo. Il giovane Edward stesso è stato picchiato a terra prima di essere salvato dal suo alfiere, Sir Richard FitzSimon, che si dice abbia fatto il passo senza precedenti di abbassare lo stendardo reale per difendere il suo principe.

La situazione divenne così disperata che Sir Thomas Norwich fu inviato dal re per chiedere rinforzi. Edward (che potrebbe aver visto che il conte di Northampton aveva già inviato parte della sua divisione per aiutare il principe) notoriamente respinse la richiesta, dicendo: "Dì loro che i miei ordini sono di lasciare che il ragazzo si prenda gli speroni, perché desidero che giorno per essere suo". In seguito inviò silenziosamente il vescovo di Durham con 20 cavalieri in aiuto di suo figlio, ma quando arrivarono, trovarono il principe e i suoi compagni appoggiati sulle loro spade che avevano respinto l'attacco francese.

Attacchi frammentari

I francesi avrebbero effettuato altri 13 attacchi prima della fine della giornata, ma furono fatti in modo frammentario dalle truppe quando arrivarono sul campo di battaglia e furono tutti dispersi dalle frecce degli arcieri di Edoardo o respinti dai suoi uomini-a -braccia. Il mucchio di morti e feriti e di cavalli davanti alla postazione inglese crebbe sempre più, aggiungendosi alle difficoltà incontrate dai francesi quando tentarono di caricare.

Lo stesso re Filippo ha combattuto coraggiosamente. Aveva due cavalli uccisi sotto di lui ed è stato colpito alla mascella da una freccia, ma quando il crepuscolo ha cominciato a calare e il suo esercito ha cominciato a dissolversi in fuga, alla fine si lasciò condurre dal campo al sicuro al castello di Labroye.

Sapendo che diversi contingenti francesi non avevano nemmeno raggiunto il campo di battaglia, Edward si rifiutò di lasciare che i suoi uomini organizzassero un inseguimento. Gli inglesi rimasero alle armi tutta la notte, accendendo falò e bruciando il mulino a vento che sovrastava la loro posizione per illuminare il campo di battaglia. Fu solo il giorno seguente, quando gli araldi ebbero raccolto e contato gli stemmi araldici dei morti francesi, che fu rivelata la vera portata della vittoria inglese.

Oltre a un numero imprecisato di soldati comuni, erano stati uccisi oltre 1.500 uomini di rango cavalleresco e superiore, tra cui il fratello del re, il conte di Alençon, il conte delle Fiandre, il duca di Lorena, il re di Maiorca e il coraggioso vecchio re di Boemia. I giorni in cui il cavaliere in armatura regnava supremo sui campi di battaglia del nord Europa erano davvero finiti.

Cosa è successo dopo la battaglia?

Edward seguì la sua vittoria catturando Calais, che sarebbe rimasta nelle mani degli inglesi per più di 200 anni. Più tardi, Edoardo accettò di rinunciare alla sua pretesa al trono francese in cambio di vasti appezzamenti di terreno nella Francia occidentale. Ma gli inglesi erano troppo tesi e i francesi avrebbero riconquistato gran parte del loro territorio perduto. Enrico V, divenuto re d'Inghilterra nel 1413, riprese la pretesa al trono di Francia. Sconfisse i francesi ad Agincourt e conquistò gran parte della Francia settentrionale. Quando Enrico e il re di Francia Carlo VI morirono nel 1422, Enrico VI divenne re d'Inghilterra e, agli occhi degli inglesi, di Francia. Gli inglesi erano stati aiutati nelle loro conquiste da un'alleanza con la Borgogna, ma quando questa finì nel 1435, i territori francesi furono costantemente invasi fino a quando rimasero solo Calais e le Isole del Canale.

Julian Humphrys è uno storico e guida turistica. Puoi trovarlo su Twitter @GeneralJules


Contro ogni previsione: LA BATTAGLIA DI AGINCOURT

Se sei un fan di Shakespeare o semplicemente una persona di storia militare, allora lo sai Re Enrico V. Fu un monarca in Inghilterra dal 1413 al 1422. Il re Enrico V fu uno dei re inglesi più famosi.

Ha guidato due successi della Francia e alla fine il pieno controllo del trono francese. Era conosciuto per un risultato particolare, che era nel Battaglia di Agincourt.

Immagine in evidenza: Berretto Verde in Vietnam (non Gaspard) Foto: Associazione SF Capitolo XXI.

Durante la lunga guerra americana in Vietnam, molti dei Berretti Verdi che combatterono lì divennero leggende all'interno del Reggimento delle Forze Speciali. E tra quei guerrieri c'erano gli uomini del MACVSOG (Military Assistance Command Vietnam, Studies and Observations Group) i guerrieri SOG erano tra i migliori che il paese abbia mai prodotto.

LTC George “Speedy” Gaspard era uno degli ufficiali più conosciuti e rispettati di quella generazione. Dopo aver prestato servizio con il Corpo dei Marines nella seconda guerra mondiale, Gaspard si arruolò nell'esercito. Era un originale, volontario per il decimo gruppo delle forze speciali appena formato e che frequentava la classe n. 1 delle forze speciali. Avrebbe eseguito operazioni transfrontaliere nella guerra di Corea, ma ha davvero lasciato il segno durante la guerra in Vietnam, lavorando nei campi A delle forze speciali e conducendo alcune delle operazioni più segrete attraverso il confine in Vietnam del Nord, Laos e Cambogia.

Gaspard è diventato un “Distinguished Member of the Special Forces Regiment” nel dicembre 2010.

Poco dopo essermi trasferito a SW Florida sono entrato in contatto con il capitolo XXI dell'Associazione SF. Stavo controllando il loro eccellente sito Web, ho visto un ampio segmento dedicato a LTC Gaspard e mi sono ricordato di un breve incontro che ho avuto con lui anni fa. Più a quello presto.

George Wallace Gaspard Jr. è nato a Maxwell Field, Montgomery, Ala., il 5 agosto 1926. Era il figlio del defunto George W. Gaspard di MN e Annie Lou Bamberg di AL.

Ha servito nel Corpo dei Marines degli Stati Uniti dal 1944 al 1946 e ha combattuto nella battaglia finale della seconda guerra mondiale sull'isola di Okinawa con la 6a Divisione Marine. Entrò per la prima volta nell'esercito degli Stati Uniti l'11 giugno 1951.

Nel maggio 1952, Gaspard era uno studente della prima classe per soli ufficiali del corso Ranger. Ha poi frequentato un corso speciale presso la Air Ground School situata a Southern Pines, N.C. In seguito, si è offerto volontario per il 10th Special Forces Group (Airborne), che era appena stato organizzato a Fort Bragg, N.C.

Il suo primo incarico fu come capo squadra del 18° Distaccamento Operativo SF. Nel novembre 1952, ha frequentato la classe n. 1 delle forze speciali. La neonata unità delle forze speciali, in gran parte composta da veterani della seconda guerra mondiale dell'OSS, era ansiosa di essere coinvolta nella guerra di Corea e condurre missioni simili a quelle condotte nelle aree occupate dell'Europa e del Pacifico durante la guerra.

Le truppe SF sono state messe in un'operazione di intelligence attiva che ha utilizzato gli uffici di collegamento tattico (TLO). Sebbene inizialmente fossero presidiati solo da coreani anticomunisti, l'OLL avrebbe alla fine condotto "operazioni di attraversamento della linea" che includevano l'uso di agenti cinesi per raccogliere informazioni sul nemico.

Tuttavia, il Comando dell'Estremo Oriente (FEC), ha assegnato le truppe SF come sostituzioni individuali piuttosto che come A-Team di 15 uomini che SF stava impiegando in quel momento utilizzando il modello OSS WWII Operational Group.

Nel marzo 1953, poi 1Lt. Gaspard è stato assegnato alla FEC/LD 8240AU FECOM. Ha comandato quattro uomini arruolati e 80 agenti sudcoreani, che sono stati spediti dietro le linee nemiche per raccogliere informazioni sui nordcoreani. Ovviamente incombeva la minaccia dei doppi agenti, qualcosa che in seguito avrebbe perseguitato le operazioni SOG in Vietnam. Un pezzo eccellente su questo aspetto della guerra di Corea, scritto dall'ex ufficiale di SF e storico USASOC Eugene Piasecki, “TLO: incrociatori di linea, forze speciali e ‘la guerra dimenticata'” può essere trovato qui.

Gaspard ricevette la Silver Star e la Bronze Star per le azioni in combattimento dall'11 al 12 giugno 1953.

Nell'ottobre del 1954, Gaspard si unì al 77th SF Group (A) come istruttore di guerriglia con il dipartimento delle forze speciali della Psychological Warfare School. Successivamente è stato trasferito al 187th ARCT e congedato con onore nel settembre 1957.

Dal 1960 al 1962, ha servito come designato per la mobilitazione civile con il dipartimento di guerra speciale del Pentagono. Nell'aprile 1962 fu richiamato in servizio attivo e assegnato al 5° Gruppo SF (A) a Fort Bragg, al comando del Det A-13. A settembre, ha aperto un nuovo campo delle forze speciali nella provincia di Kontum a Dak Pek, Vietnam, che è rimasto il campo SF/ARVN Ranger attivo più a lungo fino a quando non è stato invaso nel 1972. Questo sarebbe stato il primo di sette turni di servizio in Vietnam per Gaspardo.

Durante i primi giorni del Vietnam, c'era una generale mancanza di rapporti accurati da parte della stampa sui combattimenti. Tuttavia, c'erano una manciata di giornalisti disposti a camminare sul campo e sopportare il combattimento con le truppe. Uno di questi era David Halberstam, autore e giornalista vincitore del premio Pulitzer. Era un corrispondente speciale del New York Times e non un giornalista, quindi ha avuto il tempo di visitare le truppe e condividere uno sguardo molto più da vicino a ciò che stava realmente accadendo sul campo.

Una delle prime persone che Halberstam incontrò in Vietnam fu Speedy Gaspard. I due hanno sviluppato un'amicizia e Gaspard è diventato una fonte di ciò che stava realmente accadendo nelle aree periferiche del Vietnam dove SF stava lavorando da, con e attraverso la gente del posto. Halberstam è stato così preso da Gaspard che ha modellato il personaggio principale del suo romanzo di guerra "Un giorno molto caldo" su di lui.

Il capitano Gaspard tornò a Fort Bragg nel 1963 come aiutante di campo e comandante HHC del 6° Gruppo SF (A) appena formato. Nel luglio 1965, fece rapporto all'AID Washington, DC, e successivamente all'AID Saigon, dove fummo assegnati come consigliere provinciale nella provincia di Quang Duc. È stato determinante nei negoziati molto difficili per trasferire pacificamente il personale FULRO (Front Uni de Lutte des Races Opprimées - United Front for the Liberation of Oppressed Races) all'esercito del Vietnam del Sud.

FULRO era composto dalle popolazioni indigene degli altopiani centrali del Vietnam (Montagnard). Erano odiati dai vietnamiti delle pianure, sia nel sud che nel nord del Vietnam e li chiamavano “moi” (selvaggi). All'epoca, i libri vietnamiti caratterizzavano i Montagnard come dotati di peli sul corpo eccessivi e lunghe code. I vietnamiti si avventurarono raramente nelle regioni Montagnard fino a dopo il dominio coloniale francese. Quindi, hanno costruito diverse piantagioni redditizie per coltivare ed estrarre risorse naturali da quelle aree generose.

I semplici montanari erano ottimi cacciatori e inseguitori. Si unirono immediatamente ai Berretti Verdi incaricati di fermare l'infiltrazione comunista nel Vietnam del Sud e i Berretti Verdi risposero allo stesso modo. SF ha istituito il Civilian Irregular Defense Group (CIDG), che ha addestrato e guidato i Montagnard nella guerra non convenzionale contro i Viet Cong e il Vietnam del Nord.

Ma il governo sudvietnamita non si è mai fidato e odiato del programma CIDG perché temeva che il popolo Montagnard volesse l'indipendenza. (Tale era il loro odio per i vietnamiti che i Montagnard avrebbero continuato a combattere una guerriglia contro il Vietnam unificato per 20 anni dopo la fine della guerra. Ci sono state segnalazioni di genocidio contro la gente di montagna e oltre 200.000 sono morti durante il combattimento.)

Gaspard è stato promosso maggiore nel 1966 e, dopo aver completato il suo tour, ha fatto rapporto al 1st SF Group (A), Okinawa. Nell'ottobre 1967 tornò in Vietnam e diresse il programma MACVSOG “STRATA” fino al settembre 1968.

I comandanti in Vietnam, soprattutto tra il personale SOG, non erano mai soddisfatti delle attività di raccolta di informazioni condotte nel Vietnam del Nord. STRATA è stato concepito per aiutare la situazione dell'intelligence concentrandosi su operazioni di intelligence a breve termine vicino al confine. I team vietnamiti di Short Term Roadwatch e Target Acquisition riferirebbero sulle attività oltre confine e poi sarebbero stati recuperati per essere riutilizzati. Gaspard e il comandante della SOG, il colonnello Jack Singlaub, hanno informato il generale Westmoreland e il generale Abrams sulle operazioni STRATA.

Una volta, una squadra STRATA è stata circondata e ha richiesto l'estrazione di emergenza. Gaspard, a cavallo di un penetratore idraulico, scese due volte per rimuovere un agente ferito. Successivamente è stato insignito della Air Force Distinguished Flying Cross for Heroism e della Purple Heart Medal per le sue azioni.

Talpe all'interno del governo e dell'esercito del Vietnam del Sud, anche nel SOG, erano una fonte costante di fughe di notizie al Nord, anche nel SOG. Alcune di queste perdite sono venute alla luce molto più tardi. Tuttavia, Gaspard avrebbe rimediato a questo. Come scritto in un fantastico pezzo dal membro del team SOG John Stryker Meyer, Gaspard spostò il punto di partenza delle operazioni fuori dal Vietnam del Sud e le fughe di informazioni iniziarono a prosciugarsi.

Fu solo molti anni dopo che Gaspard si rese conto dell'entità dell'infiltrazione comunista nel sud, proprio nel quartier generale del SOG. Meyer descrive nel suo pezzo l'orrore provato quando qualcuno vicino agli americani, qualcuno che era stato controllato, era in realtà una spia del nemico.

Gaspard tornò al SOG nel 1969 e fu promosso tenente colonnello nel 1971. Riferì al 1st SF Group, Okinawa come ufficiale esecutivo del gruppo, e in seguito assunse il comando del 1st Battalion. Si ritirò nell'agosto 1973 dopo aver prestato servizio in tre guerre.

Ha ottenuto numerosi premi e decorazioni tra cui la medaglia della stella d'argento, la famosa croce volante, la legione al merito, la medaglia della stella di bronzo con dispositivo a V e cinque gruppi di foglie di quercia, medaglia dell'aria con dispositivo a V e tre gruppi di foglie di quercia, medaglia del cuore viola con uno Ammasso Foglia di Quercia, Distintivo Combattente Fante con una Stella Battaglia, Distintivo Maestro Paracadutista, Nastro Servizio Teatro del Pacifico con una Stella Campagna, Nastro Servizio Coreano con due Stelle Campagna, Nastro Campagna Servizio Vietnam Con 15 Stelle Campagna, 18 Altri Servizi e Riconoscimenti Esteri tra cui la Croce di galanteria vietnamita con stelle d'oro, d'argento e di bronzo, le ali del paracadute della Marina degli Stati Uniti, le ali del maestro paracadutista della Corea, le ali del maestro paracadutista vietnamita, le ali del maestro paracadutista della Thailandia e le ali del paracadute della Cambogia.

LTC Gaspard era un membro di SFA, SOA, VFW, MOAA, American Legion e Sons of Confederacy.

Dal 2004 al 2017 Speedy è stato presidente, vicepresidente o segretario del Capitolo XXI Presidente dell'Associazione delle forze speciali. (Il Capitolo ha fornito molta della biografia personale di Gaspard elencata qui.)

Nel 1985 il colonnello Gaspard è entrato nella Guardia di Stato della Carolina del Sud e nel 1987 è stato nominato capo di stato maggiore con il grado di generale di brigata. Nel 1991 è stato inserito nella Officer Candidate School Hall of Fame di Fort Benning, in Georgia.

All'inizio dell'autunno del 1989, quando ero uno studente del corso per ufficiali di SF a Ft. Bragg, uno dei nostri compagni di studi era un giovane di nome George Gaspard, figlio di Speedy. Il giovane George, che conoscevamo come “Buck”, era un ufficiale eccezionale e un uomo ancora migliore, molto popolare tra gli ufficiali della classe.

Abbiamo appreso che il generale Speedy Gaspard si sarebbe rivolto alla nostra classe. Per prima cosa ci ha mostrato un'eccezionale presentazione di foto che ha scattato mentre conduceva alcune missioni da far rizzare i capelli con SOG. Erano meglio di qualsiasi cosa avessimo visto in qualsiasi libro o rivista. Poi si rivolse alla classe nel suo stile schivo e disse: "Stare davanti a te è un uomo vecchio e grasso, ma in Vietnam ero un capitano vecchio e grasso... ma ho fatto affidamento e mi sono circondato di eccezionali sottufficiali di fantascienza che mi ha fatto sembrare brillante

Ha incoraggiato i futuri comandanti dell'A-Team a fidarsi dei sergenti e dei sottufficiali della loro squadra e non si sarebbero mai sbagliati. I sottufficiali di SF, ha detto, erano i veri leader delle forze speciali e gli ufficiali devono realizzarlo, lavorare insieme e prendersi cura dei sottufficiali. Naturalmente, seduto in fondo all'aula c'era il generale David Baratto, comandante dello Special Warfare Center and School (SWC), che rabbrividì un po' a quei commenti pungenti.

Seduti dietro, io e il mio amico Wade Chapple stavamo lanciando occhiate al generale Baratto che sembrava addolorato... Con un tipico sarcasmo di Chapple, si è chinato e mi ha detto: “Penso che la sua testa (di Baratto’) sia circa per fottutamente esplodere.”

Al termine della giornata, tutta la nostra classe, compresi molti dei nostri istruttori, si è unita a Speedy Gaspard al “O-Club” per un cocktail o tre. Ci ha regalato alcune storie interessanti sui ragazzi di SF e SOG con cui ha servito. È stata una notte memorabile. Quando siamo partiti quella sera, ha fatto sentire a tutti che lo conoscevamo bene. È stato un onore averlo incontrato.

LTC George “Speedy” Gaspard è deceduto il 30 gennaio 2018.

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Nei primi anni

Primogenito di Edoardo II e Isabella di Francia, Edoardo III fu chiamato in Parlamento come conte di Chester (1320) e fu nominato duca d'Aquitania (1325), ma, contrariamente alla tradizione, non ricevette mai il titolo di principe di Galles.

Edoardo III crebbe tra le lotte tra suo padre e un certo numero di baroni che stavano tentando di limitare il potere del re e di rafforzare il proprio ruolo nel governo dell'Inghilterra. Sua madre, disgustata dal trattamento riservato dal marito ai nobili e delusa dalla confisca dei suoi possedimenti inglesi da parte dei suoi sostenitori, svolse un ruolo importante in questo conflitto. Nel 1325 lasciò l'Inghilterra per tornare in Francia per intervenire nella disputa tra suo fratello, Carlo IV di Francia, e suo marito sui possedimenti francesi di quest'ultimo, Guyenne, Guascogna e Ponthieu. Ha avuto successo che la terra è stata assicurata per l'Inghilterra a condizione che il re inglese rendesse omaggio a Carlo. Questo è stato eseguito per conto del re dal suo giovane figlio.

L'erede al trono era al sicuro al fianco di sua madre. Con Roger Mortimer, un influente barone che era fuggito in Francia nel 1323 ed era diventato il suo amante, Isabella iniziò ora i preparativi per invadere l'Inghilterra per deporre suo marito. Per raccogliere fondi per questa impresa, Edoardo III fu fidanzato con Filippa, figlia di Guglielmo, conte di Hainaut e d'Olanda.

Entro cinque mesi dalla loro invasione dell'Inghilterra, la regina e i nobili, che avevano molto sostegno popolare, sopraffarono le forze del re. Edoardo II, accusato di incompetenza e di aver infranto il giuramento di incoronazione, fu costretto a dimettersi e il 29 gennaio 1327, Edoardo III, all'età di 14 anni, fu incoronato re d'Inghilterra.

Durante i successivi quattro anni Isabella e Mortimer governarono in suo nome, sebbene nominalmente il suo tutore fosse Henry, conte di Lancaster. Nell'estate del 1327 prese parte a una fallita campagna contro gli scozzesi, che sfociò nel Trattato di Northampton (1328), che fece della Scozia un regno indipendente. Edward fu profondamente turbato dall'accordo e lo firmò solo dopo molta persuasione da parte di Isabella e Mortimer. Sposò Philippa a York il 24 gennaio 1328. Poco dopo Edward fece uno sforzo riuscito per liberarsi della sua degradante dipendenza da sua madre e da Mortimer. Mentre si teneva un concilio a Nottingham, entrò di notte nel castello, attraverso un passaggio sotterraneo, fece prigioniero Mortimer e lo fece giustiziare (novembre 1330). Edward aveva discretamente ignorato la relazione di sua madre con Mortimer e l'aveva trattata con ogni rispetto, ma la sua influenza politica era finita.

Edoardo III iniziò ora a governare oltre che a regnare. Giovane, ardente e attivo, cercò di trasformare l'Inghilterra nella potente nazione che era stata sotto Edoardo I. Era ancora risentito per la concessione dell'indipendenza fatta alla Scozia dal Trattato di Northampton. La morte di Roberto I, il Bruce, re di Scozia, nel 1329 gli diede la possibilità di recuperare la sua posizione. Il nuovo re di Scozia, suo cognato, David II, era un semplice ragazzo, ed Edward approfittò della sua debolezza per aiutare i baroni scozzesi che erano stati esiliati da Bruce per collocare il loro capo, Edward Balliol, sulla Scozia trono. David II fuggì in Francia, ma Balliol fu disprezzato come un burattino del re inglese, e David tornò nel 1341.


Perché il travestimento è stato l'unico crimine di cui Giovanna d'Arco è stata accusata?

La maggior parte delle persone può raccontare una bozza della storia di Giovanna d'Arco: una giovane ragazza francese sente delle voci, guida le truppe in battaglia e viene bruciata sul rogo come eretica. È una leggendaria storia di coraggio tramandata fin dal Medioevo. I rendering del suo viso giovanile hanno riunito nazioni, razze, generi e movimenti. Riferimenti al Cameriera d'Orléans compaiono negli scritti di Shakespeare, Henry Longfellow, Mark Twain e George Bernard Shaw, per citarne alcuni. Durante la prima guerra mondiale, i manifesti di propaganda del Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti esortavano le donne a comprare titoli di guerra, proclamando "Giovanna d'Arco ha salvato la Francia". In breve, la leggenda di Giovanna d'Arco è arrivata a rappresentare l'ultimo esempio di coraggio, patriottismo e devozione religiosa.

Ma mentre spesso otteniamo i punti principali della trama della breve vita di Joan corretti, il finale è stato ripetutamente pasticciato. È vero, è stata bruciata sul rogo all'età di 19 anni, ma non per eresia o stregoneria, come spesso si racconta. Alla fine, l'unico reato che il tribunale dell'Inquisizione poteva formalmente imputare alla casta fanciulla era quello di indossare abiti da uomo. La logica tortuosa che ha portato il tribunale a condannare a morte una persona per le sue scelte sartoriali illustra non solo la genuina minaccia militare che Giovanna d'Arco rappresentava per gli inglesi, ma anche le estreme distanze che la Chiesa cattolica era disposta a fare per mantenere il suo stretto controllo d'Europa durante l'Inquisizione.

Due grandi conflitti religiosi e politici erano in corso da tempo in Francia e nel resto d'Europa quando Giovanna d'Arco guidò l'epico assedio di Orléans nel 1429. Nel 1231, papa Gregorio IX avviò l'Inquisizione per eliminare gli eretici dalla Chiesa cattolica . Due secoli dopo, quel sistema giudiziario di corti ecclesiastiche era vivo e vegeto tra i chierici in Inghilterra e in Francia.

Anche Inghilterra e Francia furono coinvolte nell'ultima parte della Guerra dei Cent'anni (che in realtà durò 116 anni). Il conflitto iniziò nel maggio 1337, quando il re Carlo IV di Francia morì senza eredi al trono. Il matrimonio misto tra la nobiltà francese e inglese incitò un dibattito tra il re Edoardo III d'Inghilterra e Filippo il Bello di Francia su chi avrebbe rivendicato il trono. Nel 1420 sembrava che la guerra potesse finire con il Trattato di Troyes, che garantiva a Enrico V d'Inghilterra il trono di Francia alla morte di Carlo VI. Ma Enrico morì nel 1422, e Carlo seguì l'esempio due mesi dopo, annullando il trattato e riaccendendo il conflitto militare.


Perché gli inglesi non hanno invaso la Francia quando il re era loro prigioniero? - Storia

Di William E. Welsh

La lunga discesa dell'Inghilterra verso la sconfitta nella Guerra dei cent'anni iniziò con il fallito assedio di Orleans nel 1428. Per i successivi 25 anni, gli inglesi si aggrapparono ai loro possedimenti in diminuzione in Francia come un genitore di un figlio unico, mentre il re francese Carlo VII della dinastia dei Valois li scheggiò lentamente, un pezzo alla volta. Nel 1440, i francesi avevano scacciato completamente gli inglesi dalla valle della Loira e gli inglesi conservavano solo la Normandia a nord e la Guascogna a sud. La tregua di Tours nel 1444 diede ai francesi una tregua tanto necessaria, durante la quale Carlo completò alcune necessarie riforme militari e si preparò per le ultime campagne di macinatura in un conflitto che era iniziato più di un secolo prima, ben prima della memoria vivente di chiunque.
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Presto la guerra riprese. Sotto il debole regno di Enrico VI, l'Inghilterra sembrava impotente a fermare l'offensiva francese del 1449 per riconquistare la Normandia. Una spinta a tre punte guidata da Giovanni, conte di Dunois, meglio conosciuto come il "Bastardo di Orleans", sconfisse gli inglesi dal ducato nel giro di un anno. Incoraggiato dal suo successo nella riconquista della Normandia così rapidamente, Carlo iniziò immediatamente a tramare la conquista della Guascogna. Ha promesso di essere più difficile della campagna di Normandia. Gli inglesi avevano occupato la Normandia solo per tre decenni, ma avevano controllato la provincia della Guascogna dalla metà del XII secolo, quando Eleonora d'Aquitania sposò Enrico, conte d'Angiò, che in seguito divenne re d'Inghilterra Enrico II. Nonostante la cattura da parte della dinastia dei Capetingi di gran parte del Ducato di Aquitania all'inizio del XIII secolo, la Guascogna rimase saldamente sotto il dominio dei Plantageneti inglesi.

L'invasione francese della Guascogna

Usando la stessa strategia che ha funzionato così bene in Normandia, Carlo mobilitò tre eserciti nel 1450 per invadere la Guascogna e determinare la fine definitiva del dominio inglese in Francia. Negli anni immediatamente successivi alla Tregua di Tours, il re di Francia aveva intrapreso un'importante riforma delle sue forze militari. Innanzitutto, Carlo proibì a chiunque altro oltre a se stesso di reclutare forze francesi, una mossa progettata per sradicare le bande di briganti incontrollati che si aggiravano per le campagne durante le frequenti pause del conflitto. Quindi formò un esercito professionale che includeva fanteria, cavalleria e artiglieria. La cavalleria esistente è stata combinata in 20 compagnies d'ordonnance, ognuna delle quali conteneva 100 "lance". Ogni lancia comprendeva un uomo d'arme a cavallo e altri cinque ausiliari armati alla leggera. Quanto alla fanteria, Carlo richiese ad ogni parrocchia di mantenere ed equipaggiare un arciere, ed esentò tutti i volontari da ogni forma di tassazione. I cavalieri e i fanti professionisti furono aumentati dai migliori artiglieri dell'epoca, organizzati in una forza permanente sotto la guida esperta dei maestri di artiglieria del re, Jean e Gaspard Bureau.

Carlo avrebbe impiegato essenzialmente la stessa strategia per allentare la presa inglese sulla Guascogna che aveva usato per riconquistare la Normandia. Invece di invadere con un esercito, Carlo ordinò ai suoi tre piccoli eserciti di avanzare nella regione da direzioni diverse. In questo modo, sperava di indurre gli inglesi a combattere all'aperto piuttosto che permettere al conflitto di trascinarsi in una serie di costosi assedi. I preparativi furono fatti per tutta la prima metà del 1450 e gli eserciti erano pronti a scendere in campo entro la fine dell'estate.

Seguendo il piano del re, il conte di Foix iniziò l'invasione con un'avanzata lungo il fiume Adour verso Bayonne, mentre il conte di Penthievre guidava una forza bretone lungo la valle del fiume Dordogna. I bretoni raggiunsero Bergerac nel Perigord in ottobre e proseguirono verso ovest fino a Bordeaux sul fiume Gironda. Come sede del governo inglese in Guascogna, Bordeaux era l'obiettivo più importante delle forze francesi. I francesi assediarono la città prima dell'inizio dell'inverno. Nella primavera del 1451 Dunois marciò a sud con un terzo esercito e si unì alle forze accampate intorno a Bordeaux. Una flotta combinata composta da navi francesi, bretoni e spagnole chiuse la bocca della Gironda, rendendo impossibile per gli inglesi rifornire il loro porto assediato.

Al suo arrivo, Dunois chiese che la guarnigione inglese si arrendesse immediatamente. L'allora comandante della guarnigione, il Captal de Buch, il cui antenato John de Grailly aveva combattuto con il "Principe Nero" Edoardo a Poitiers nel 1356, disse a Dunois che avrebbe ceduto la città se non fosse arrivato alcun aiuto dall'Inghilterra entro il 14 giugno. gli inglesi erano impreparati all'epoca a inviare una forza di soccorso, la guarnigione non ebbe altra scelta che far entrare i francesi in città, cosa che fecero il 30 giugno. Meno di due mesi dopo, Bayonne cadde nelle mani di Foix. Era la prima volta che i francesi controllavano la Guascogna in quasi tre secoli.

Lord John Talbot, conte di Shrewsbury

In giorni più felici, il re Enrico VI investe John Tallbot con la spada della carica di conestabile di Francia nel 1436. Da un manoscritto miniato dell'epoca.

Riprendendo la Guascogna, sembrava che i francesi fossero finalmente riusciti a porre fine alla Guerra dei Cent'anni. Ma non era ancora così. La popolazione filo-inglese resistette al dominio di Valois, usando metodi sia palesi che segreti. Per conto della loro regione, un certo numero di esuli guasconi che vivevano in Inghilterra supplicarono Enrico VI di inviare una forza di invasione per liberare la loro patria. Henry acconsentì e si rivolse al comandante veterano John Talbot, conte di Shrewsbury, per raccogliere una forza di soccorso e trasportarla nel sud della Francia.

Lord Talbot, all'età di 65 anni, era un veterano con più di tre decenni di esperienza nella lotta contro i francesi nel continente. Nella sua giovinezza, Talbot era stato ben istruito nell'arte della guerra dagli anziani della sua famiglia, vedendo l'azione prima all'età di 16 anni nell'amara battaglia di Shrewsbury e aiutando a sopprimere la ribellione gallese iniziata da Owen Glendower nella prima decade del XV secolo. secolo. Nel 1414, il re Enrico V nominò Talbot come Lord Luogotenente d'Irlanda. Non estraneo alla guerra partigiana a quel tempo, Talbot divenne noto per un metodo di combattimento che prevedeva marce rapide per sorprendere i suoi nemici e tenerli sbilanciati. Era un'epoca che richiedeva una forte misura di spietatezza se un comandante doveva riuscire ad avere la meglio sui suoi nemici, e Talbot ha preso bene il compito. Un nazionalista irlandese disse di Talbot che "dal tempo di Erode non venne nessuno così malvagio".

Talbot si unì allo sforzo bellico inglese in Francia nel 1419 e partecipò a una serie di azioni militari nell'Ile de France, la regione che circondava Parigi. Combatté valorosamente sotto Giovanni, duca di Bedford, nella battaglia di Verneuil nel 1424. Durante il suo servizio in Francia, il ruolo di Talbot fu quello di un capitano che prestava servizio sotto il luogotenente del re in Francia, la persona incaricata di condurre la guerra per conto di Enrico VI. Talbot eccelleva nelle incursioni che richiedevano la furtività, ma aveva meno successo nelle battaglie aperte. Dopo il ritiro inglese da Orleans nel maggio 1429, l'esercito di Talbot fu invaso dai francesi nella battaglia di Patay. Talbot fu catturato durante la rotta e successivamente trascorse quattro anni in cattività. Fu catturato di nuovo durante la campagna di Normandia del 1449-1450, quando i francesi assediarono Rouen nel primo anno della campagna. Alla fine Talbot e altri sette ostaggi inglesi furono rilasciati nel luglio 1450.

Né la sua sconfitta a Patay né il suo periodo come prigioniero dei francesi fecero nulla per diminuire la feroce reputazione di Talbot. In effetti, la sua reputazione di comandante nemico da temere rimase intatta anche dopo che gli inglesi persero il controllo della Normandia. Si diceva che le madri francesi spaventassero i loro figli facendoli obbedire dicendo loro che se non si fossero comportati bene, "Le Tal-bote" li avrebbe presi.

Riprendendo la Guascogna

Talbot salpò nel settembre 1452 per la Guascogna con un corpo di spedizione di circa 3.000 uomini, molti dei quali aveva reclutato dalle sue proprietà a Whitchurch, Sheffield e Painswick. Sebbene guardasse un po' con sospetto il "cignone della siepe" che stava portando con sé dall'Inghilterra, Talbot poteva contare su veterani brizzolati come John Montfort, John Sterky, Thomas Dowe, John Hensacre, John Le Prince, Robert Stafford e Richard Bannes per condurre le truppe in combattimento quando fosse giunto il momento. Il 17 ottobre, la forza di Talbot sbarcò a terra nella sezione Medoc della Guascogna, a nord-ovest di Bordeaux. Lo sbarco di Talbot colse di sorpresa i francesi, poiché si aspettavano che gli inglesi tentassero prima di riconquistare la Normandia. I guasconi, che accolsero l'arrivo di Talbot, aprirono le porte di Bordeaux agli inglesi la notte del 22 ottobre. Talbot trascorse le settimane successive lavorando con i guasconi per espellere le guarnigioni francesi sparse nelle città fortificate e nei castelli di tutta la regione. Spingendosi nella valle della Dordogna e riprendendo Libourne e Castillon, ha creato una zona cuscinetto contro un previsto contrattacco francese a Bordeaux.

I cavalieri a cavallo affrontano gli arcieri con l'arco lungo in questo manoscritto miniato del XV secolo.

Entro il Natale del 1452, la maggior parte della Guascogna era di nuovo sotto il dominio inglese. Alcuni dei guasconi potrebbero essersi pentiti della facilità con cui hanno permesso agli inglesi di riprendere il controllo, poiché Talbot ha stabilito una tassa sulla popolazione locale per pagare il costo dello schieramento del suo esercito. Durante i mesi invernali, il quarto figlio di Talbot, il visconte Lisle, radunò circa 2.300 rinforzi e salpò per la Guascogna per unirsi al maggiore Talbot.

Determinato a cacciare gli inglesi dalla Guascogna, Carlo VII dedicò l'inverno del 1452-1453 a formare una forza abbastanza grande da sconfiggere Talbot, "l'Achille inglese", in combattimento aperto. Il re francese assegnò il comando generale della campagna del 1453 al signore di Clermont. Jean Bureau avrebbe comandato l'artiglieria all'interno dell'esercito di Clermont, mentre il conte di Penthievre avrebbe guidato i lancieri a cavallo, o gens d'ordonnance. Ancora una volta i francesi si divisero in tre gruppi mentre si avvicinavano alla Guascogna. Questa volta, tuttavia, tutti e tre gli eserciti convergerebbero lentamente sulla posizione di Talbot a Bordeaux, catturando le roccaforti occupate dalle forze inglesi o guascone mentre avanzavano. Anche quando i francesi si avvicinarono al suo esercito, Talbot lanciò un rapido raid su Fronsac sul fiume Isle, un affluente della Dordogna, ma altrettanto rapidamente tornò alla sicurezza di Bordeaux. All'inizio dell'estate, Clermont aveva superato Talbot e si era accampato nella sezione Medoc della Guascogna.

Strategia Abbandonata Di Talbot

Il 21 giugno, Talbot inviò una sfida verbale a Clermont e agli altri comandanti francesi di marciare e incontrarlo in battaglia aperta a Martignas. I francesi, tuttavia, non erano pronti a dare battaglia, e per una volta resistettero alla collaudata tattica inglese di attirarli in un attacco a capofitto. Talbot ha stabilito che era sostanzialmente in inferiorità numerica e tornò a Bordeaux. La probabilità di uno scontro importante tra le due parti era inevitabile, e il veterano inglese vide che la sua unica speranza di vittoria, di fronte a un nemico grande il doppio di lui, era di cadere prima sulla più piccola colonna francese e sconfiggerla rapidamente prima che fosse potrebbe essere rinforzato. Ancora una volta, sembrava che i francesi lo avrebbero accontentato. All'inizio di luglio, l'esercito del Bureau marciò lungo il fiume Dordogna e si preparò ad assediare Castillon, una piccola città di commercianti di vino sulla riva nord del fiume, a 30 miglia a est di Bordeaux.

Mentre Clermont rimase nel Medoc, l'esercito del Bureau avanzò lungo la Dordogna come un pugnale puntato dritto su Bordeaux. Le sue forze includevano il principale treno di artiglieria francese. Mentre una mezza dozzina di capitani si occupava degli arcieri e dei... gens d'ordonnance, Bureau aveva completa autorità sulle operazioni di assedio necessarie per ridurre le roccaforti nemiche. Le potenti forze raggiunsero Castillon il 13 luglio e immediatamente si accamparono a est della città. Un distaccamento di arcieri fu inviato ad occupare il Priorato di St. Laurent a nord della città, una posizione da cui avrebbe potuto allertare il corpo principale dell'arrivo di una forza di soccorso inglese.

La decisione del Bureau di stabilire la sua forza principale in un parco di artiglieria a est della città è stata una mossa prudente. In tal modo, sperava di evitare di essere intrappolato tra una forza di soccorso guidata da Talbot, in avvicinamento da ovest, e gli abitanti filo-inglese della città.In linea con la tattica del giorno, il parco di artiglieria del Bureau avrebbe permesso ai francesi di sviluppare un assedio lentamente e metodicamente senza esporre le proprie forze all'attacco nemico nel processo. Una volta stabilito il parco dell'artiglieria, i francesi potevano costruire trincee e spostare i cannoni, sapendo che potevano ritirarsi al sicuro nel parco dell'artiglieria se il nemico avesse attaccato in forze.

Dalla sicurezza di Bordeaux, Talbot attese l'opportunità di colpire e sconfiggere le armate francesi più piccole che manovravano verso la città. Una volta sconfitti, decise di rivolgere la sua attenzione all'esercito principale di Clermont. Non appena i francesi arrivarono a Castillon, i cittadini inviarono una richiesta a Talbot implorandolo di venire in loro aiuto e scacciare l'esercito assediante prima che la città potesse essere circondata. I borghesi di Bordeaux si unirono a un coro crescente di voci guascone che esortavano Talbot a scacciare i francesi da Castillon. Talbot spiegò a lungo la sua strategia ai cittadini di entrambe le città, ma non accettarono la sua logica. Invece, le autorità di Bordeaux disprezzarono apertamente Talbot per la sua inerzia. Talbot prese male il rifiuto, e dopo pochi giorni accettò di marciare in aiuto di Castillon, anche se era contro il suo giudizio.

Parco dell'Artiglieria dell'Ufficio di presidenza

L'assedio di Castillon, illustrato da Jean Chartier in un resoconto della fine del XV secolo sulla vita e sui tempi del re di Francia Carlo VII.

Settecento pionieri francesi hanno lavorato duramente per quattro giorni per costruire il parco di artiglieria fortificato del Bureau a est di Castillon. Il parco era lungo circa 700 metri e largo 200. Le forze erano fitte all'interno del suo interno di 30 acri. Il sito scelto dal Bureau era parallelo alla Dordogna, che scorreva a meno di un miglio a sud ed era ancorata al Lidoire più piccolo, un affluente della Dordogna. Sul lato nord, le sponde relativamente ripide del Lidoire fungevano da fossato naturale e muro contro qualsiasi attacco da quella direzione. I pionieri scavarono un profondo fossato per gli altri tre lati del parco d'artiglieria rettangolare. Dietro il fossato eressero un muro ondulato con una serie di capisaldi per fornire campi di fuoco interconnessi. I pionieri costruirono anche una robusta palizzata, usando terra di scavo e alberi abbattuti, dietro il fossato per proteggere gli uomini e i cannoni. Hanno messo la porta principale nel muro sud di fronte alla Dordogna. Al tramonto del 16 luglio, la fortificazione era completa e la posizione francese sicura.

I francesi avevano da 6.000 a 7.000 soldati all'interno del parco dell'artiglieria. Altri 1.000 bretoni gens d'ordonnance erano di stanza su un terreno boscoso a circa 11/2 miglia a nord, sul lato opposto del Lidoire. Tutto sommato, i francesi avevano quasi 300 cannoni di tutte le dimensioni all'interno del parco, ammassati ruota contro ruota. L'artiglieria includeva colubrine, serpentine, balestrieri e lanciatori di proiettili (grezzi, precursori manuali del moschetto). I più efficaci erano le colubrine, cannoni leggeri in grado di sparare palle calibro .30 attraverso le loro canne di bronzo da cinque pollici. Fucili manuali e girevoli più piccoli erano montati lungo il muro, mentre i cannoni più grandi erano concentrati nei capisaldi. Quando gli inglesi finalmente fossero arrivati, avrebbero trovato le pareti di terra letteralmente irte di cannoni.

Il Bureau aveva progettato il forte in modo tale che una forza attaccante avrebbe avuto difficoltà a sviluppare un attacco di successo. Per prima cosa, un attaccante troverebbe quasi impossibile lanciare un attacco frontale attraverso la barriera naturale del Lidoire. Un'altra proposta scadente era un attacco contro il fronte estremamente stretto del muro ovest di meno di 200 iarde. E qualsiasi attacco da sud significherebbe che gli attaccanti avrebbero avuto la Dordogna alle spalle. Tutti e tre gli approcci comportavano rischi elevati e sembravano offrire poche possibilità di successo.

All'alba del 16 luglio Talbot fece marciare il suo intero esercito attraverso le porte di Bordeaux e ad est verso Castillon. Dietro di lui c'era una forza combinata di 5.300 inglesi e 3.000 guasconi. Talbot cavalcò con un'avanguardia selezionata di 500 uomini d'arme e 800 arcieri a cavallo. Dietro di loro arrancavano le truppe smontate e un'infarinatura di artiglieria, ansimando per tenere il passo. Nell'umido clima estivo gli inglesi avanzarono lungo la sponda nord della Dordogna, arrivando a Libourne al tramonto. Dopo un breve riposo, l'avanguardia di Talbot proseguì verso est su un sentiero boscoso fino a Castillon.

Dopo un viaggio di 12 miglia, gli inglesi raggiunsero Castillon proprio mentre il sole sorgeva all'orizzonte. Col favore delle tenebre, gli inglesi erano stati fortunati a non incontrare un solo picchetto nemico durante la loro marcia. Di stanza all'interno degli edifici e sul terreno del Priorato di St. Laurent, i 1.000 arcieri francesi erano ignari dell'approccio del nemico. Gli unici picchetti che avevano appostato erano sulla strada principale a sud verso Castillon.

Su ordine di Talbot, gli inglesi piombarono sul priorato addormentato, catturando molti degli arcieri francesi ancora nelle loro coperte. In una furiosa mischia che si concluse quasi con la stessa rapidità con cui era iniziata, gli inglesi travolsero il distaccamento nemico. Gli arcieri nemici che non furono massacrati sul posto fuggirono al parco dell'artiglieria a un miglio di distanza. L'incursione di Talbot nel priorato fu un completo successo. Il Bureau ei capitani francesi nel parco dell'artiglieria non fecero alcuno sforzo per riconquistare il priorato. Era servito al suo scopo come posto di osservazione avanzato, anche se nel frattempo era caduto nelle mani degli inglesi. Gli animi si alzarono tra gli inglesi mentre sgombravano il priorato e assicuravano il terreno per il resto delle truppe, che proprio in quel momento stavano partendo da Libourne al momento dell'attacco.

Azzardo di Talbot

Dopo aver marciato per più di 30 miglia da Bordeaux a Castillon, Talbot decise di far riposare l'avanguardia e attendere l'arrivo del grosso delle truppe. Permise ai suoi uomini di servirsi del cibo dei francesi morti e ordinò persino una botte di vino celebrativa per gli uomini. Nel frattempo, inviò un gruppo di esploratori al comando di Sir Thomas Everingham per perlustrare la posizione francese a ovest di Castillon. Gli inglesi affamati stavano appena iniziando a consumare il loro pasto quando Everingham tornò per riferire che la principale forza francese a Castillon era ben protetta da un forte bastione.

Un piccolo numero di borghesi e messaggeri si diresse da Castillon al priorato non appena divenne evidente che gli inglesi avevano scacciato gli arcieri francesi. Un messaggero riferì a Talbot che un certo numero di cittadini aveva osservato grandi nuvole di polvere a est, da cui dedussero che i francesi si stavano ritirando. In effetti, ciò che stavano vedendo erano gli inservienti all'interno del parco dell'artiglieria che spostavano i loro cavalli in un'altra posizione per fare spazio agli arcieri che erano fuggiti dal priorato.

Immagine stilizzata della Battaglia di Castillon, da una miniatura tratta dal Chroniques d’Enguerrand de Monstrelet.

Talbot ascoltò il rapporto proprio mentre il suo cappellano personale si preparava a dire le preghiere prima del pasto. Doveva decidere se continuare a spingere l'attacco prima che i suoi uomini avessero finito il loro pasto, o aspettare che arrivasse il resto della sua fanteria. Everingham lo esortò ad aspettare i rinforzi, ma Talbot aveva già deciso. Ordinò ai suoi subordinati di riformare l'avanguardia per un nuovo attacco. Stava facendo una scommessa considerevole. Se i francesi si fossero davvero ritirati, gli inglesi sarebbero probabilmente in grado di infliggere danni considerevoli al loro esercito. Ma se le informazioni fornite dal messaggero erano errate, Talbot avrebbe affrontato l'intero esercito francese con solo una frazione del proprio comando. Disse al suo cappellano di rimandare la messa: avrebbe adorato dopo aver sconfitto i francesi una volta per tutte.

Talbot formò l'avanguardia inglese e la condusse a est. L'avanguardia schizzò attraverso un guado del Lidoire e cavalcò nella pianura aperta tra il parco dell'artiglieria e la Dordogna. Gli uomini d'arme e gli arcieri inglesi smontarono da cavallo per un assalto a piedi. Quanto a Talbot, rimase a cavallo per controllare lo schieramento dei suoi uomini. Come una delle condizioni della sua liberazione dalla prigionia francese, Talbot aveva accettato di non indossare mai più armature o prendere le armi contro il re di Francia. In linea con questo impegno, Talbot si astenne dall'indossare qualsiasi armatura o portare una spada in battaglia a Castillon. In sella a un cavallo bianco, Talbot era uno dei soldati più in vista su entrambi i lati del campo di battaglia. I suoi capelli bianchi lunghi fino alle spalle ricadevano da sotto un berretto di velluto viola, e indossava un mantello cremisi per indicare il suo rango e privilegio. Stava osservando la lettera, se non necessariamente l'intento, della sua libertà vigilata.

Talbot rimase scioccato quando vide che i francesi non erano fuggiti, ma stavano aspettando con calma il suo arrivo. Nonostante il fatto che il campo nemico fosse irto di cannoni e uomini d'arme, Talbot credeva che la pura furia del suo assalto avrebbe fatto breccia nel forte o avrebbe convinto i francesi a ritirarsi. Contro il rinnovato consiglio di Everingham di aspettare l'arrivo del resto della fanteria, Talbot ordinò ai suoi capitani di organizzare gli uomini in due gruppi di uguali dimensioni. Una volta iniziato l'attacco, gli uomini d'arme avanzavano mentre gli arcieri sparavano a distanza sulle loro teste. Obbediente, l'avanguardia avanzò in due gruppi verso la palizzata. Gli uomini si allontanarono a passo spedito, gridando: "Per Talbot e St. George!" Saltarono nell'ampio fossato e si arrampicarono su per le ripide pareti di terra. Una delle formazioni inglesi si schiantò sul lato ovest del parco di artiglieria vicino a Castillon, mentre l'altra caricò il lato est.

Mentre gli inglesi avanzavano, i francesi scatenarono una raffica di cannonate dai loro cannoni grandi e piccoli, rastrellando i ranghi nemici e provocando pesanti perdite. Nonostante l'accuratezza del fuoco quasi a bruciapelo, gli inglesi serrarono i ranghi e proseguirono. Coloro che riuscirono a sopravvivere al primo fuoco rovente delle colubrine e si tuffarono per protezione temporanea nel fossato asciutto alla base della palizzata. Gli inglesi si rialzarono con un grido e scalarono il bastione. Combattimenti corpo a corpo con spade e asce scoppiarono lungo tutto il muro. I francesi incontrarono gli assalitori con spade e pistole primitive.

Uno dei primi assalitori a raggiungere il bastione fu Everingham, che serviva come portabandiera di Talbot. In mezzo alla mischia vorticosa, lui e un piccolo gruppo di soldati salirono sulla palizzata, ed Everingham affondò il suo stendardo in una sezione del bastione più vicino all'ingresso del forte. Fu ucciso quasi subito da un colpo di pistola. I rinforzi che aveva invitato Talbot ad aspettare prima di attaccare arrivarono sul campo alla spicciolata e si gettarono alla rinfusa nella mischia. L'artiglieria francese rastrellava il campo, abbattendo fino a sei inglesi alla volta.

I francesi avevano schierato i loro cannoni lungo il muro irregolare in modo da creare campi di fuoco interconnessi per spezzare le forze attaccanti. Hanno girato alcune delle loro bombarde lontano dalle mura di Castillon e verso gli attaccanti. I pezzi più grandi hanno strappato grandi andane nei ranghi inglesi. "L'artiglieria ha causato gravi danni agli inglesi", ha scritto un partecipante francese, "per ogni colpo che ha abbattuto cinque o sei uomini, uccidendoli". I caduti giacevano feriti sul campo, chiedendo aiuto mentre i morti si accumulavano intorno a loro sul terreno di uccisione tra i due eserciti.

Lanciando i suoi uomini contro i francesi senza alcuna artiglieria propria, Talbot aveva sperperato incautamente l'élite del suo esercito. Quando arrivarono altri rinforzi, Talbot li invitò a combattere. Alla fine dei combattimenti, Talbot probabilmente impegnò 4.000 uomini, quasi la metà del suo intero esercito, per l'assalto mal pianificato. La sua artiglieria, che era alle spalle dell'esercito, non arrivò in tempo per la battaglia. Il fuoco dei cannoni francesi ha continuato a richiedere un tributo devastante sui ranghi inglesi mentre la battaglia proseguiva. L'assalto iniziale a cui ha partecipato Everingham potrebbe essere stato il più vicino possibile agli inglesi per farsi strada nel parco di artiglieria del Bureau.

Schiacciare il fianco inglese

La battaglia andava avanti da circa 90 minuti quando i francesi gens d'ordonnance apparve improvvisamente sul fianco destro inglese. Prima della battaglia, gli uomini d'arme bretoni a cavallo si erano accampati su un'altura nella foresta direttamente a nord del parco dell'artiglieria. Non vista, la cavalleria francese guadò il Lidoire ad est del parco dell'artiglieria e si riformò per una carica sul fianco destro inglese esposto. La cavalleria pesante francese arrotolò facilmente il fianco nemico esausto di fronte a loro. Talbot inviò un corpo di soldati a guardia del suo fianco non ancorato, ma furono costretti a cedere terreno alla cavalleria. Mentre i bretoni arrotolavano il fianco inglese, uomini e stendardi furono calpestati sotto gli zoccoli dei cavalli. Gli inglesi ruppero e fuggirono verso la Dordogna.

Una veduta del XIX secolo della morte di Lord Tallbot sulle rive del fiume Dordogna. Il suo cavallo splendidamente bardato lo rendeva un bersaglio fisso.

Non appena i francesi all'interno del parco di artiglieria videro che l'attacco laterale era un successo, saltarono il parapetto e avanzarono sugli inglesi. L'attacco di Talbot fallì e gli inglesi si trovarono sulla difensiva. La cavalleria francese, assistita dagli arcieri francesi che ora combattevano corpo a corpo con gli inglesi, respinse gli inglesi verso la Dordogna. Gli arcieri francesi spedirono gli inglesi feriti indegni di riscatto con un coltello alla gola.

Vedendo a colpo d'occhio che il suo esercito non aveva alcuna possibilità di successo una volta arrivati ​​i Bretoni a cavallo, Talbot iniziò a cercare una via d'uscita dalla sua situazione. I francesi stavano spingendo gli inglesi a sud verso il fiume, il che avrebbe reso difficile la ritirata a ovest attraverso il Lidoire, la rotta per la quale erano arrivati ​​sul campo di battaglia. Lui ei suoi capitani cercavano freneticamente una sezione poco profonda della Dordogna che avrebbe dato loro la possibilità di scappare. Nel frattempo, Lisle ha cercato disperatamente di organizzare una retroguardia per proteggere il valico.

Mentre gli inglesi si stavano riorganizzando, i cannonieri francesi continuarono a bombardare i loro ranghi. Uno dei proiettili colpì il cavallo di Talbot. Cavallo e cavaliere si rovesciarono e Talbot si ritrovò bloccato sotto la sua cavalcatura. A quel tempo, gli arcieri francesi e gli uomini d'arme si erano infiltrati nei ranghi inglesi. Gli aiutanti di Talbot si affrettarono a raggiungere il loro comandante e portarlo in salvo. Un attento arciere francese di nome Michel Perunin vide anche il leader inglese cadere e si precipitò nel punto in cui giaceva il temuto "Tal-bote". Perunin raggiunse per primo Talbot, smontò da cavallo e colpì casualmente il cervello del vecchio con un'ascia da battaglia. "Questa fu la fine di questo famoso e rinomato condottiero inglese, che per tanto tempo era stato una delle spine più formidabili nel fianco dei francesi, che lo guardavano con terrore e sgomento", scrisse il cronista francese contemporaneo, Matthew d' Escoucy.

Tagliati fuori dalla loro rotta d'avanzata e con il fiume alle spalle, gli inglesi trovarono quasi impossibile districarsi dal combattimento. Il gens d'ordonnance circondato qualsiasi nodo di resistenza sulle rive della Dordogna. Quegli inglesi che erano ancora vivi continuarono a cercare un modo per attraversare la Dordogna. Un numero significativo è annegato durante il tentativo di nuotare o guadare il fiume. Nel bel mezzo dell'azione, anche il figlio di Talbot, Lord Lisle, divenne un bersaglio per i lancieri francesi. Fu abbattuto proprio quando alcune truppe inglesi trovarono un valico noto come Pas de Rozan poco a monte. Un piccolo numero di inglesi riuscì a mettersi in salvo, ma l'esercito di Talbot non era più in condizione di combattere. Il resto del suo esercito sconfitto, compresi quelli che non si erano uniti alla battaglia principale prima che fosse finita, si diresse verso ovest e non si fermò finché non raggiunsero la sicurezza di Bordeaux. Parte dell'esercito francese a Castillon inseguì gli inglesi fino a Saint-Emilion prima di fermarsi per riorganizzarsi.

Un membro dell'esercito inglese rimase indietro. Il giorno seguente, l'araldo di Talbot ricevette il permesso dai francesi di perquisire il campo per il corpo di Talbot. Sebbene il corpo fosse gravemente sfigurato, l'araldo fu in grado di identificarlo da un dente mancante. Quello stesso giorno, la città di Castillon si arrese ai francesi e fu risparmiata la spada. Il corpo di Talbot fu restituito alla sua famiglia nello Shropshire per la sepoltura. Nel luogo in cui morì, i nobili francesi eressero una piccola cappella in pietra in sua memoria. È sopravvissuto fino alla Rivoluzione francese 300 anni dopo, quando i fanatici nazionalisti lo hanno demolito. Un nuovo monumento eretto all'incrocio a nord del campo di battaglia fornisce un breve ma pungente resoconto della battaglia: "Il 17 luglio 1453", si legge, "La Guascogna fu liberata dal giogo dell'Inghilterra". Nel suo drammatico resoconto della battaglia, Enrico VI, prima parte, William Shakespeare lo giudicò "un lugubre combattimento / tra il robusto Lord Talbot e i francesi".

Durante la settimana successiva, i francesi arrivarono in forze alla periferia di Bordeaux e assediarono la città, dove si era rifugiata una guarnigione di 3.000 soldati inglesi e guasconi dopo il disastro di Castillon. Resistettero per altri tre mesi prima di accettare una resa incondizionata il 19 ottobre. Avendo perso ogni pazienza con i guasconi, Carlo VII multò la città di 100.000 scudi d'oro per essersi opposto alla sua autorità. Ha anche bandito i nobili che hanno sostenuto gli inglesi. Per il suo servizio alla corona, Charles nominò Jean Bureau sindaco a vita di Bordeaux. La Guerra dei Cent'anni, una volta per tutte, era finita.

Commenti

Il territorio inglese in Francia, che era stato esteso dal 1066 (vedi Hastings, Battaglia di) rimase ora confinato al porto della Manica di Calais (perduto nel 1558). La Francia, finalmente libera dagli invasori inglesi, riprese il suo posto come stato dominante dell'Europa occidentale.


La storia medievale dell'Inghilterra

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Regina imperiale

Principessa di Curlanie

Guglielmo "Il Conquistatore" di Normandia
Re degli inglesi
1066 – 1073

Nato: Normandia, 1027 Incoronato: Westminster Morto: Winchester Castle, 1073 Sepolto: Westminster

Sposato: (1) 1053, Chiesa di Nostra Signora di Rouen: Matilde di Fiandra, figlia di Baldovino, Conte di Fiandra: 8 figli (2) 1067, Abbazia di Westminster: Margherita, sorella di Edgar l'Atheling: 4 figli. Aveva anche un figlio illegittimo, che ha riconosciuto.

Titoli: Re d'Inghilterra, 1066 Duca dei Normanni, 1035 e Conte del Maine, 1035 e 8203

Con il suo trono assicurato e l'Inghilterra ora sotto il suo dominio, il duca Guglielmo di Normandia fu incoronato re degli inglesi il giorno di Natale del 1066.Dopo la sua ascesa il re divise l'Inghilterra tra sé e i suoi comandanti normanni. Le proprietà erano suddivise in vari gruppi: i domini della corona, i possedimenti personali dei feudi baronali del re, i domini al di fuori delle proprietà feudali reali (comunemente denominate parcelle), che erano piccoli possedimenti concessi all'interno dei domini della corona (sebbene feudo baronale -possono detenere feudi feudali) e i numerosi vescovadi, arcivescovadi e monasteri. La maggior parte dell'Inghilterra meridionale e centrale sarebbe rimasta nelle mani dei Normanni, il nord nelle mani dei signori anglosassoni. Tra la loro nobiltà c'erano i Leofricson, i cui due membri anziani erano conti di Northumbria (Northumberland) e Mercia (Lancaster).

Con le proprietà sotto il controllo dei nobili normanni (e dei pochi sassoni rimasti), il re rivolse la sua attenzione al suo nuovo governo reale. Ha introdotto il sistema feudale in Inghilterra, portando con sé un consiglio reale per consigliarlo e una corte reale per amministrare il suo regno. Aveva anche istituito uffici reali. Queste cariche non erano solo cariche di potere, ma di grandi opportunità e privilegi per le famiglie nobili. Molte delle antiche famiglie nobili - nomi tra cui Bruce, Mortimer e Beaumont - avrebbero guadagnato prestigio, ricchezza e potere attraverso gli uffici a corte.

La morte di Matilde di Fiandra causò grande dolore alla corte e al re. Nessuno sapeva come fosse morta la regina, ma a corte si vociferava che una delle sue ancelle l'avesse avvelenata lentamente. Morì silenziosamente il 13 aprile 1067. Re Guglielmo si ritirò dalla vita di corte per il lontano e tranquillo Castello di Windsor.

Nonostante la morte della regina, il Lord High Chancellor, il barone Ranulf Flambard, si recò a Windsor per prepararsi alla prossima sposa del re. Di tutte le principesse, duchesse e dame d'Europa, l'unica che non era prevista era Margaret the Atheling. Margaret era la sorella dell'ex nemesi del re Edgar the Atheling, pretendente al trono inglese. Dapprima il re rifiutò la proposta di matrimonio. Tuttavia, Lord Flambard convinse il re che il matrimonio non solo lo avrebbe unito alla vecchia linea di sangue reale anglosassone - una linea che risale ai primi secoli del cristianesimo - ma avrebbe aumentato la sua popolarità tra i popoli sassoni. Il matrimonio è stato approvato il matrimonio ha avuto luogo il 28 giugno 1067 presso l'Abbazia di Westminster e poi incoronato Regina degli inglesi il giorno di Natale di quell'anno. Con la sua nuova sposa al suo fianco, re Guglielmo rimase al castello di Windsor, mentre la corte reale rimase a Winchester. Nonostante l'introduzione di leggi e decreti reali, lasciò l'amministrazione nelle mani dei suoi consiglieri reali e ufficiali di stato. Erano responsabili della raccolta di fondi e dell'attuazione di nuove politiche per il governo reale.

In seguito all'elezione a Papa del vescovo di Obetello, lui e sua moglie resero omaggio al nuovo Pontefice nel 1072, tornando in Inghilterra in tempo per il matrimonio di Lady Cecilia con Ugo di Borgogna, futuro duca di Borgogna. Uno dei suoi atti più famosi attraverso il suo consiglio fu l'approvazione di leggi che ponevano le leggi canoniche al di sopra delle leggi cittadine, una dichiarazione che avrebbe poi avuto ripercussioni durante la Riforma. Morì il 16 agosto 1073. Il re morì in silenzio, con tutti i suoi figli, legittimi e illegittimi, accanto a lui.

Regina imperiale

Principessa di Curlanie

Roberto di Normandia
Re degli inglesi
1073 – 1090

Nato: Normandia, 1054 Incoronato: Westminster Morto: Castello di Windsor, 1090 Sepolto: Roma, Italia

Sposato: 1070, all'Abbazia di Westminster: Emma di Hereford, figlia di William FitzOsbern de Breteuil, Conte di Hereford: 3 figli. Roberto ebbe anche un figlio illegittimo, poi dichiarato legittimo: Osmond, Barone di Windsor

Titoli: Re d'Inghilterra, 1073 Duca dei Normanni, 1066 e Conte del Maine, 1066 Difensore della Fede, 1083-8203

Il duca di Normandia, ora re Roberto, non fu mai degno di essere re. A differenza di suo padre, non aveva gusto per il campo di battaglia o per la diplomazia. Fu prima di tutto un sacerdote, trascorrendo la sua giovinezza in un monastero francese. Lo stile di vita religioso, non regale, era il suo desiderio. Anche dopo il suo matrimonio con Emma di Hereford scelse di trascorrere molti giorni tra i monaci. (È stato affermato da diversi contemporanei che le sue figlie erano illegittime, specialmente dopo che la regina Emma era stata colta in una relazione con il principe di Glamorgan. In seguito è stato smentito.)

Che fosse stata una coincidenza o strumentale da parte di re Roberto, la sua cerimonia di incoronazione aveva avuto luogo il giorno di Sant'Elaeth il re, il 10 novembre 1073. Un pezzo molto significativo di questa cerimonia, l'unzione del re, sopravvive ancora oggi. Nonostante la sua incoronazione, pochi alla corte del re sapevano chi governasse davvero l'Inghilterra: la regina Emma e il fratello del re Lord Richard - il futuro re d'Inghilterra - che in seguito fu creato duca di Normandia. Mentre la Normandia governava l'amministrazione reale, Emma fu determinante nella formazione di una famiglia reale. Fu lei a convincere Robert a nominare suo padre, il barone di Hereford, primo Lord Gran Ciambellano. Attraverso il suo servizio, Lord Hereford sarebbe poi diventato il primo conte in Inghilterra: Earl of Hereford & Gloucester.

Oltre alle rare occasioni in cui il re e la regina trascorrevano del tempo insieme, Emma rimase nel principato gallese di Glamorgan. Il principe regnante era un giovane di nome Cadwagn Meriadoc. Durante i suoi primi anni fu assistente alla corte baronale di Hereford. Si diceva che i due fossero amanti e che stessero progettando di sposarsi. I loro piani cambiarono quando Richard scelse Emma come sua moglie. Lord Hereford era irremovibile nel far sposare sua figlia Richard, allora duca, che avrebbe ereditato il regno. Nonostante questo accordo politico, l'amore tra Cadwagn ed Emma non cessò. Così, la regina continuò a viaggiare con le sue dame di compagnia verso il principato. La relazione fu tenuta segreta, cioè, fino a quando una notte una delle sue dame sorprese lei e Cadwagn a letto. Sebbene la signora fosse costretta a mantenere segreta la relazione della sua amante, la signora, Garsende del Maine, fece un giuramento di fedeltà ancora più alto: al re. Al loro ritorno, confessò a Lord Flambard e al duca Richard.

Va notato che a quel tempo le leggi medievali dell'Inghilterra, meglio conosciute come leggi anglo-normanne, non erano ancora state introdotte. Così, quando i tre presentarono le prove, il re volle perdonarla. Tuttavia, suo fratello insistette affinché sostenesse “le più antiche leggi del paese, cioè il tradimento contro il corpo e la persona del re”. La regina fu arrestata e condotta davanti a un comitato reale, composto dai conti di Mercia e Northumbria, dagli ufficiali reali e, naturalmente, dal duca di Normandia. Fu giudicata colpevole di tradimento e fu giustiziata il primo giorno di aprile 1077 presso la Torre di Londra. Non le fu data una sepoltura reale a Westminster. I suoi resti furono rimandati a Hereford, con una lapide che diceva (in francese), "qui giace la dama-regina Emma, ​​che sposò un re ma amò un principe". Re Roberto e le sue figlie non erano presenti per la sua sepoltura, il re si recò a nord per soggiornare alla corte vescovile di Durham, mentre le principesse furono inviate all'estero a vivere con la loro zia, la duchessa Cecilia di Borgogna. Mesi dopo l'esecuzione, il re Roberto convocò il suo consiglio reale a Windsor, dove decretò che non si sarebbe più sposato e adottò un voto di "pura e semplice castità e venerazione alla Santa Madre Chiesa".

Re Roberto è meglio conosciuto per le sue campagne in Italia, che hanno preso la seconda metà del suo regno. All'epoca Roma era in guerra con molti degli emirati musulmani della regione, incluso il re musulmano dei Fatimidi. Il 2 novembre 1081, il re ricevette un emissario papale alla corte di Windsor. Il re esitava a inviare truppe, poiché non sapeva nulla di guerra. Tuttavia, si dice che abbia ricevuto una visione dalla Vergine Maria. Dicendogli che proteggere Roma avrebbe assicurato il suo regno, il re prese rapidamente la spada e condusse il suo esercito in guerra. Quando l'esercito crociato partì nel marzo del 1082, il re radunò 3mila uomini in tutto il regno. Con un enorme esercito e molte vittorie sul campo di battaglia, Robert riuscì a difendere la sede del cattolicesimo. Il papa fu scortato da un distaccamento dell'esercito del re alla fine di aprile del 1083, dove morì poi pacificamente a Roma il mese successivo. Dopo l'elezione al pontificato del Signore Vescovo Congrado di Nizza, al re fu concesso il titolo di Difensore della Fede. In un'elaborata cerimonia a Roma, con ospiti provenienti fino all'impero greco-bizantino, il re fu insignito di questo titolo.

Nonostante la vittoria, re Roberto non finì lì a Roma. Radunò più uomini dai paesi e dalle città intorno a Roma, stimati in circa 500, e continuò una campagna militare che durò quasi tre anni. Alla fine della campagna, le province centrali e meridionali della penisola italiana erano sotto il suo dominio. Re Roberto tornò a casa vittorioso, adorno dei gioielli più raffinati e inondato delle ricchezze saccheggiate dalle province. Rimase per il resto del suo regno al Castello di Windsor, dove godeva di battute di caccia nella New Forest e banchetti quasi settimanali. Morì il giorno della festa di San Massimo di Costantinopoli, l'11 maggio 1090, all'età di 36 anni.

Sebbene riconosciuto in tutto il mondo cristiano per le sue vittorie in Italia, in patria era un re inefficiente. Si affidava molto ai consigli dei suoi ufficiali e baroni. Poiché non era ufficialmente a corte, molte delle tasse riscosse sono state dirottate dai cortigiani. Un altro problema era che si rifiutava di risposarsi. Alla fine del suo regno, non ebbe figli legittimi, tre figlie e un bastardo. Sebbene Roma legittimasse suo figlio bastardo, Osmond di Windsor - un altro "dono" della sua vittoria nella difesa di Roma - il re Roberto inizialmente si rifiutò di dichiarare lo stravagante e avido Osmond dall'ereditare il trono. I rapporti tra i due divennero ancora più aspri quando Osmond stesso adottò il titolo di duca di Normandia. Ritenuto traditore, il re lo bandì a Reggio, nell'Italia meridionale.

Fu solo negli ultimi anni di Osmond, morendo per una ferita da freccia, che Robert iniziò a sostenere la pretesa di suo figlio al trono. Lo creò persino un barone, di Windsor, con tutti i titoli e i diritti appropriati a un nobile. Sfortunatamente, Osmond non ereditò mai il trono. Poiché anche le sue figlie avevano eredi femmine, il trono passò al successivo erede maschio maggiore: il legittimo duca di Normandia, il fratello del re Riccardo.

Non fuso(47288)

The Politickin Scene Kid

Regina imperiale

Principessa di Curlanie

Riccardo il Beato di Normandia
Re degli inglesi e duca dei Normanni
1090 - 1111

Nato: 1057, Rouen, Normandia Incoronato: Westminster Morto: 1111, Castello di Windsor Sepolto: Westminster

Sposato: (1) 1074, Abbazia di Westminster: Adelaide di Svevia, figlia di Rudolph von Rhinefelden, Duca di Svevia: 2 figli (2) 1080, Abbazia di Westminster: Adelaide (Octreda) di Berwick, figlia di Gospatrick di Atholl, conte di Berwick : 4 figli (3) 1099, Abbazia di Westminster: Matilda (Gerfyn) di Gwynedd, figlia di Cadwagn Cynfyn, re di Gwynedd: 1 figlio (4) 1109, Abbazia di Westminster: Margherita di Norfolk, figlia di Eaulf de Gael, conte di Norfolk : 2 bambini

Titoli: Re degli inglesi, 1090 Duca dei Normanni, 1074 e Conte del Maine, 1074 e 8203

Se suo nipote, il barone Osmond di Windsor, fosse vissuto un po' più a lungo, Richard non ci sarebbe mai riuscito. Tuttavia, Osmond aveva appetito per molte cose: donne, cibo e caccia. Durante una caccia, Osmond è stato colpito da una freccia. Morì ore dopo. Più tardi, gli storici del XV secolo confermeranno che la morte di Osmond fu in realtà per mano dell'allora duca di Normandia una cospirazione per liberare suo nipote ed ereditare tutta l'Inghilterra. Ironia della sorte, divenne il primo re inglese a essere beatificato dalla Chiesa.

Richard era un monarca più capace. A differenza del fratello, si è formato in tenera età negli studi di politica e finanza. Come duca di Normandia, ascoltò quasi tutti i casi legali portati dinanzi ai tribunali normanni che attuarono politiche finanziarie che lo resero il nobile più ricco del regno d'Inghilterra e mantennero sempre l'aristocrazia normanna, l'élite politica, vicino alla sua sede di corte a Rouen. In seguito avrebbe applicato le sue abilità a tutta l'Inghilterra. Come re, Richard investì molto tempo nel suo governo e cercò modi per aumentare la ricchezza e le risorse del suo regno. Nei castelli fortificati, eccetto Windsor e la Torre di Londra, eresse mercati. Ciò non solo garantiva la sicurezza dei mercanti dalla crescente minaccia dei banditi, ma diede loro anche una nuova opportunità di vendere le loro merci, l'unica posizione redditizia all'epoca era Winchester e Londra. Ora i mercanti potevano vendere le loro provviste agli abitanti dei villaggi locali e alle famiglie nobili e, in alcuni casi, alla Corona. Richard ha anche assicurato che i nobili fossero contenti dei loro stili di vita. Al Castello di Windsor, il re ha ospitato feste di caccia, banchetti e il primo torneo di giostre. Col tempo, la corte reale si è evoluta lentamente in una miriade di centri del governo reale e della famiglia reale.
Per 14 anni, il re ha governato un regno pacifico. Grazie allo sviluppo del commercio della lana, l'Inghilterra era diventata uno stato economico forte. Per garantire che la sua ricchezza continuasse, Richard emanò editti dopo editti per alleviare le classi mercantili e contadine dai loro oneri fiscali. I commercianti erano ora liberi di viaggiare fuori dai confini inglesi senza pagare pedaggi pesanti. Tuttavia, hanno iniziato a sperimentare l'ostilità dei locali gallesi. Alcuni membri della nobiltà gallese, più specificamente a Glamorgan, avevano persino promosso il saccheggio delle carovane inglesi, assumendo mercenari a certi incroci per prendere tutto ciò che potevano.

Questi atti di pirateria avevano allarmato Richard, che stava perdendo anche la partecipazione agli utili. Il 23 marzo 1104 dichiarò ufficialmente guerra al regno gallese di Glamorgan. Sebbene i contemporanei siano spesso citati come affermando che questa era la causa legittima della conquista del re in Galles, gli storici successivi del XVII e XVIII secolo concordarono sul fatto che la vera ragione era che il re voleva espandere il suo regno occidentale, una porta d'ingresso per l'Irlanda. La campagna fu molto breve, solo quattro mesi, e si concluse il 20 novembre con il Trattato di Dyfed. Glamorgan fu sciolto e le sue terre furono date alla Corona. Re Riccardo confiscò tutte le terre nobili gallesi e, a sua volta, le vendette come signorie alla crescente aristocrazia inglese. Aveva anche stabilito diverse città mercantili in Galles, inclusa la città di Pembroke.

Con il suo accesso in Irlanda, il re iniziò la prima di molte campagne irlandesi. Tuttavia, questa campagna non era contro i re e i principi cattolici irlandesi, ma contro uno sceicco musulmano, lo sceicco di Ulaid, nell'Irlanda del nord. Al re è stata offerta questa campagna dal Papa per assicurarsi che il cattolicesimo "rimanesse la via dei popoli irlandesi". Re Riccardo inviò quasi duemila truppe allo sceicco. Per quasi tre mesi, lo sceicco fu catturato e poi decapitato. Il re tornò alla sua corte nello stesso anno, vittorioso nelle sue campagne.

Sarebbero passati altri tre prima di salpare per Maiorca. Scoperta dal re di Francia, che ne offrì la posizione in dono all'Inghilterra, si trovava nel profondo territorio musulmano. Nonostante la sua posizione, il re sapeva che avrebbe beneficiato l'Inghilterra a causa della sua posizione nel Mediterraneo. Salpò da Londra il 29 giugno 1106. Non si sa quanti uomini esatti lo avessero accompagnato, ma un soldato dell'esercito del re, noto solo agli storici successivi come Guglielmo, scrisse che Riccardo guidava più di duemila uomini. Alla fine di dicembre dell'anno successivo, 1107, la corte ricevette la notizia che Maiorca era stata conquistata. Il re tornò con spezie, oro e altri beni esotici saccheggiati dall'isola.

Nel 1108, Richard aveva convocato il suo consiglio a Windsor. Lì, decretò che Maiorca sarebbe stata istituita come sede vescovile, con il compito principale di "convertire i pagani e mostrare loro la vera via al nostro cristianissimo Signore". Il consiglio ha anche attuato il sistema feudale-contea tra la nobiltà italo-normanna in Italia. Questo fu forse uno dei suoi ultimi atti di governo.

Il re trascorse il resto del suo regno nelle sale dorate di Windsor. Amato dal suo popolo, il re si spense alla mezzanotte del 4 giugno, all'età di 54 anni. Era un uomo straordinario: un cattolico devoto, un abile cavaliere e comandante sul campo di battaglia, un diplomatico di molte abilità e un uomo che ha speso e accumulato saggiamente le sue ricchezze. Un anno dopo la sua morte, il Romano Pontefice lo beatifica, guadagnandosi il soprannome di Beato. Oggi, i monarchi britannici rivendicano una discendenza diretta da re Riccardo il Beato, "il più venerabile dei re".

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Stefano di Normandia
Re degli inglesi e duca dei Normanni
1111 - 1137

Nato: 1081, Castello di Windsor Incoronato: Westminster Morto: 1137, Castello di Winchester Sepolto: Westminster

Sposato: (1) 1098, Abbazia di Westminster: Melisanda di Nevers, figlia di Enrico di Borgogna, Conte di Nevers: 3 figli (2) 1112, Abbazia di Westminster: Matilda (Judyta) di Polonia, figlia di Wincenty Piast, re di Polonia: 5 bambini

Titoli: Re degli Inglesi, 1111 Duca dei Normanni, 1090 e Conte del Maine, 1081 ​


Stefano di Normandia, figlio del re Riccardo il Beato, successe nel 1111. I contemporanei e gli storici successivi spesso citano le caratteristiche distintive di Stefano. Come scrisse un cronista, "Aveva il sangue di un normanno, ma l'anima di un abitante delle pianure". Attraverso sua madre, Adelaide (Octreda) di Berwick, era nipote del conte scozzese di Berwick. Era quindi comune per i pittori successivi disegnare l'immagine di uno scozzese: in particolare, la sua mascella e il mento distinti.

Non passò molto tempo dopo la morte di re Riccardo che le famiglie nobili cospirarono contro il nuovo re. Tra questi cospiratori c'era il conte di Northumbria, il più potente degli anglosassoni.All'inizio del XII secolo le contee di Mercia e Northumbria si erano fuse in un unico potente feudo, un consolidamento dell'Inghilterra centrale e settentrionale. Il conte era uno stretto consigliere (da alcuni, amante) della regina vedova, Margherita di Norfolk, incinta del figlio di Riccardo, Enrico. Credendo di poter manipolare suo figlio, insistette sul fatto che il figlio della regina Margherita fosse il legittimo erede al trono, poiché era l'ultima moglie vivente del precedente monarca e quindi aveva la precedenza sull'affermazione di Stefano, che era nato prima che suo padre ereditasse il trono . La Northumbria proclamò persino che re Stefano era "un figlio illegittimo una creazione di incesto". – Diffondere voci secondo cui la madre defunta del re aveva dormito con i suoi fratelli, producendo "il bastardo e il re illegittimo, che ora siede sul trono unto". Senza esitazione il conte sollevò uomini contro il re e marciò a sud verso Winchester. Dopo aver appreso la notizia dell'esercito ribelle, il re guidò un esercito di 5.000 uomini a nord. Nella famosa battaglia di Middleham, a York, il 18 novembre 1111, il re sconfisse le forze del conte. Umiliato, Northumbria fu privato del suo antico titolo e delle sue terre. Pochi resoconti sopravvissuti vanno più in dettaglio, affermando che il re trascinò la Northumbria da Middleham fino a Londra. Lì, fu picchiato dalla folla che si stava radunando mentre veniva trascinato per le strade, finendo per morire quando raggiunse la Torre di Londra. Tuttavia, la maggior parte degli storici concorda sul fatto che fu imprigionato presso la Torre di Londra e lì assassinato dai lealisti della Corona.

La regina vedova e suo figlio furono scortati a Winchester, in attesa di processo davanti a un comitato reale. Con sorpresa, il re Stefano li difese, nessuna prova ufficiale poteva essere portata contro di loro. Tuttavia, il re si sentiva minacciato dalla legittima pretesa del fratellastro, con una madre che aveva appreso molto degli intrighi politici a corte. Per assicurarsi che non avrebbero mai radunato uomini contro di lui, Margaret ed Henry furono banditi dalla corte e imprigionati al castello di Rougemont. La storia non avrebbe mai più brillato sui due: Margaret morì a Rougemont nel 1136 Henry, mai sposato, morì da solo nel 1177.

Stefano voleva mostrare al suo popolo che era un sovrano generoso e saggio, capace di difendere il suo popolo e tutta la cristianità. Così, la sua incoronazione si tenne il giorno della festa di S. Edmondo martire, 2 novembre 1112 S. Edmondo era il santo patrono dei re. Nuove corone e gioielli furono commissionati per sé e per sua moglie Melisande di Nevers. Le principesse Eremberga e Amburga erano "munite delle più belle vesti scarlatte, guarnite di visone", e il giovane principe Alessandro (morto nel 1127) "regalò a un anello incrostato di rubini un anello troppo grande per il principe bambino". Una tale spesa avrebbe poi lasciato il re in un pesante debito, che alla fine pagò vendendo i diritti di tassazione su beni e imprese a famiglie nobili.

Uno degli eventi più noti avvenuti durante l'incoronazione fu la colluttazione tra gli arcivescovi di York e Canterbury. L'arcivescovo di Canterbury aveva a lungo rivendicato il diritto di incoronare il re poiché i suoi predecessori avevano incoronato tutti e tre i re dalla conquista. Tuttavia, il Lord Arcivescovo York, Robert of Chester, credeva di avere una pretesa migliore: essere il primo cugino del re, il figlio dello zio di Stephen, William, conte di Chester. Per la maggior parte, la cerimonia era andata abbastanza bene. Ma, quando si è trattato dell'incoronazione, i due uomini si sono spinti l'un l'altro, il che è sfociato in una rissa! Furono chiamate delle guardie per trattenere i due e non avrebbero incoronato il re. L'incoronazione ufficiale è stata eseguita dall'arcivescovo di Rouen. Superando in rango tutti gli altri prelati, nonché un altro cugino di primo grado del re - sua madre era la zia del re, la duchessa Cecilia di Borgogna - il Lord Arcivescovo incoronò il re e la regina. Per prevenire eventuali proteste da Canterbury e York, fu successivamente emessa una bolla papale, che concedeva a Rouen il diritto di celebrare la cerimonia.

Stephen è conosciuto come il primo re inglese a divorziare con successo. Nel 1113, Stefano firmò un'alleanza con il re Wincenty di Polonia, un regno che pochi in Inghilterra conoscevano. L'emissario polacco era la figlia di Wincenty, Judyta. Dichiarata di essere una donna di grande bellezza e intelligenza, il re si innamorò all'istante. Judyta rimase a corte solo un paio di settimane, quando il re suggerì ai due di sposarsi. Sebbene amasse sua moglie, sapeva che l'accordo, per ovvie ragioni, avrebbe rafforzato il legame tra i due regni. Oltre a una cospicua dote – la sua ricchezza personale, stimata in migliaia – Stephen si è affrettato a divorziare. L'arcivescovo di Canterbury ha presieduto il caso. Il 3 ottobre dello stesso anno il suo matrimonio fu sciolto. Come parte dell'accordo, a Melisande fu permesso di rimanere in Inghilterra e gli fu dato il castello di Hertford come residenza. Lui e la principessa polacca si sposarono sei giorni dopo il divorzio al castello di Winchester, in una cerimonia molto piccola officiata dall'arcivescovo di Canterbury. Adottando il nome Matilde, fu incoronata il 3 giugno 1114 il giorno della festa di Santa Clotilde, patrona delle regine.

Per la maggior parte del suo regno, re Stefano combatté sia ​​in patria che all'estero, occupandosi di mercenari ribelli in Inghilterra e nel regno dei Fatimidi. Solo tra il 1114 e il 1115 il re aveva abbattuto i nobili eserciti di Devonshire, Evreux e il vescovo di Maiorca. Allo stesso tempo, il re si stava preparando per la sua invasione nel regno fatimide. Il Papa aveva chiamato ad Alessandria le prime crociate. Stephen credeva che questa fosse una grande opportunità per aumentare la sua ricchezza, la sua terra e, soprattutto, il suo prestigio. Quando partì da Londra nel settembre del 1118, il re aveva radunato un esercito crociato di 8mila uomini. Sebbene fosse un esercito piuttosto piccolo, rispetto ai grandi reggimenti formati dai precedenti re, era una spedizione costosa e quindi aveva bisogno di mantenere un numero minore. Dopotutto, anche l'esercito crociato aveva un entourage, chiamato "corte mobile". Anche una massa di nobildonne, mercanti e preti fu inviata da Londra, a centinaia se non a migliaia. A questa corte frequentarono anche la regina Matilde e i suoi figli: le principesse Yolanda, Agnes e Busilla nate durante la crociata.

Fu solo per coincidenza che l'esercito crociato sbarcò nell'isola di Sicilia. Giunto a Siracusa settentrionale nel febbraio del 1119, l'esercito si era appena accampato quando si rese conto di trovarsi in territorio infedele. Senza esitazione il re cavalcò davanti al suo esercito, marciando fino alla sede dello sceicco di Siracusa. Impreparato, l'esercito dello sceicco fu massacrato di notte, lo sceicco poi catturato e giustiziato la mattina dell'8 febbraio. Ritenendo divina la sua vittoria, Stefano ordinò la costruzione di una chiesa nel centro della città di Siracusa.

Registrazioni e documenti che dettagliassero gli eventi dalla partenza dell'esercito dalla Sicilia al loro arrivo in Egitto non furono mai recuperati. Tuttavia, ciò che sappiamo è che il re aveva conquistato con successo la città di Alessandria il 14 novembre 1120 sfilando per le strade con il suo seguito. La regina era entrata in travaglio giorni dopo, dando alla luce la loro prima figlia, Yolanda. Se il re non avesse affrontato le rivolte baronali in Inghilterra, avrebbe difeso con successo Alessandria. Tuttavia, quando ricevette la notizia che i baroni di Suffolk e Capua - il suo fratellastro, Lord Robert, barone di Clifton - stavano facendo una campagna contro di lui, Stephen fu costretto a ritirarsi e tornare a casa. Sebbene avesse lasciato dietro di sé una piccola guarnigione di truppe, non potevano competere con l'avanzata fatimide che Alessandria tornò nelle loro mani nel novembre dell'anno successivo.

L'esercito tornò alla fine del 1121 e non perse tempo nel sedare le rivolte. Lord Clifton aveva nuovamente giurato fedeltà al re, dimostrando la sua lealtà aiutando il barone di Norfolk a sconfiggere il Suffolk. Clifton è stato graziato Suffolk è stato processato per tradimento e poi giustiziato. Sebbene Norfolk non fosse tenuto in grande considerazione all'epoca, essendo il fratello della regina vedova imprigionata, dimostrò di essere capace di guidare gli uomini e sconfiggere chiunque si fosse schierato contro la Corona. Il giorno della festa di Sant'Andrea, il 30 novembre di quell'anno, Norfolk fu elevato al rango di conte. Da allora in poi, tranne durante la Guerra della Nuova Monarchia (1174 – 1177), la prima vera guerra civile inglese, i conti e, in seguito, i duchi, di Norfolk furono i compagni più stretti della Corona.

Le sue casse vuote e solo poche centinaia di uomini da risparmiare, il re accettò un trattato di pace con il regno fatimide, concluso il 12 marzo 1122. Per garantire un avanzo costante, il re fu costretto a ripristinare le tasse che suo padre aveva sospeso. Introdusse anche la tassa di scutage (scutagium) - una tassa applicata solo ai nobili e ai cavalieri che detenevano terre direttamente dalla Corona. Questa tassazione extra affliggeva la nobiltà, in particolare i Baroni Maggiori, che possedevano più terra rispetto ai Baroni Minori. Nel 1123, i baroni di Shrewsbury e del Sussex sollevarono uomini contro il re. Stephen incaricò Lord Norfolk di difendere la sua autorità regale. Alla guida di un piccolo esercito, il conte aveva miracolosamente sconfitto Shrewsbury nella battaglia di Windsor e Sussex fuori Winchester, entrambe le battaglie avvenute tra maggio-luglio 1123. Tornato a Winchester, Stephen, ora gravemente malato e depresso, sembrò riprendersi come riportato dal campo di battaglia raccontava delle eroiche vittorie di Norfolk. Dopo l'esecuzione dei baroni alla fine di settembre, il re aveva creato Norfolk primo duca d'Inghilterra.

In seguito alle rivolte baronali del 1123, il regno rimase pacifico per il resto del decennio. Mentre la corte reale continuava a crescere, Stephen trasferì ufficialmente la corte da Winchester a Windsor. Lì il re godeva di banchetti settimanali, acquistava regali stravaganti per sua moglie e i suoi figli e commissionava sculture di se stesso per ricordare ai suoi successori la sua gloria. Tuttavia, il re era ancora indebitato! Disturbato dal suo generoso appetito, il suo consiglio reale gli consigliò di istituire l'erario. Responsabile della riscossione e della gestione delle entrate reali, lo Scacchiere doveva essere guidato dal tesoriere del re, il Lord High Treasurer, che avrebbe riferito al re ogni due anni sulle entrate e le spese dei suoi domini della corona e delle imprese reali. Sir Herman de Burgh, membro del consiglio reale, sarebbe diventato il primo Lord Tesoriere.

Gli anni di pace finirono finalmente il 16 febbraio 1130, quando il re salpò da Pembroke a Dublino per iniziare le sue campagne irlandesi. Con soldati e mercenari stimati in quasi settemila, l'esercito sbarcò nel regno di Leinster a fine luglio. Nella battaglia di Wicklow, gli inglesi sconfissero l'esercito di Leinster, guidato dal loro re Diarmait, e si spinsero ulteriormente nel suo regno. L'8 agosto 1131 l'esercito di Stefano arrivò fuori Dublino. Temendo per la vita dei suoi figli, Diarmait accettò di abdicare e di cedere il suo regno a Stephen all'unica condizione che fosse loro concesso un viaggio sicuro in Germania. Re Stefano accettò la concessione che Diarmait abdicò formalmente il 20 di quel mese. È interessante notare che, un secolo e mezzo dopo, i suoi discendenti avrebbero rianimato il loro clan, governando un piccolo feudo tedesco.

Il re rimase a Dublino per il resto dell'anno. Sebbene non accettò mai il titolo di re, mantenne l'autorità sui suoi nuovi vassalli irlandesi. Aveva anche lasciato in eredità feudi baronali ad alcuni dei nobili e dei cavalieri che lo servivano. Tuttavia, sostenne il diritto per i signori irlandesi - il titolo di barone era estraneo ai clan irlandesi - dell'Isola di Man e di Dublino di mantenere le loro proprietà ereditarie. Questo non era per loro, ma per lui. Mantenendo i nobili irlandesi sotto il suo controllo, poteva tenere a bada i contadini irlandesi. Come suo padre, era un brillante stratega politico. Ogni decisione che ha preso è stata analizzata prima di essere avviata.

Stefano tornò in Inghilterra nel giugno del 1133. Ma il re non perse tempo a pianificare un'altra campagna: la conquista finale del Galles. Il regno di Gwynedd fu l'ultima roccaforte anti-inglese nella regione, alleata con un altro avversario inglese, la Scozia. Il re pianificato per quasi due anni. Ma prima, voleva dimostrare che l'invasione era una causa legittima, divina. Ricostruì e fondò chiese e monasteri in tutta l'Inghilterra e l'Irlanda, i più noti dei quali sono la Cattedrale di Salisbury e l'Abbazia di St. John nel nord dell'Hampshire. Al completamento delle chiese, il re radunò le truppe nel marzo del 1135 e marciò su Gwynedd. Il re aveva facilmente ottenuto diverse vittorie sul campo di battaglia. Nella battaglia di Caernarvon, Stefano non solo distrusse l'esercito gallese, ma uccise anche il loro re, Gruffydd ap Cynan, sul campo di battaglia. Il nuovo re di Gwynedd, Owain, era ormai fuggito dal suo paese. Inizia così una ricerca per trovare il “re senza regno”. Alla fine di ottobre di quell'anno fu catturato ai confini del Leinster. Tornato a Caernarvon all'inizio di novembre, Owain fu costretto ad abdicare. Il Trattato di Caernarvon, (presunto) firmato il 7 novembre 1135, trasferì il regno gallese all'Inghilterra. Tutto il Galles era ormai territorio inglese.

Re Stefano tornò a Windsor alla fine di novembre dello stesso anno. Al suo ritorno aveva convocato il suo consiglio reale. Nel suo consiglio, emanò il Wales Act del 1135. Sotto l'atto, i regni gallesi furono consolidati in un'unica entità: il regno del Galles. Sebbene sarebbero trascorsi altri 42 anni prima che un re usasse ufficialmente il titolo di "Re del Galles", l'atto stabiliva il Galles come uno stato semi-indipendente, governato esclusivamente dalla Corona. Tuttavia, Stephen voleva un "principe inglese per un regno gallese". Il giorno di Natale, il re investì il suo erede, il duca di Warwick, come primo principe del Galles. La cerimonia, officiata dal fratello del re, il vescovo del Sussex, è stata una cerimonia stravagante che è costata al re più di cinquemila marchi. Fortunatamente, le politiche avviate presso lo Scacchiere assicurarono che le casse reali fossero riempite.

Il re sarebbe vissuto per altri due anni, morendo all'età di 56 anni. I suoi 26 anni di regno sono ricordati meglio dalle Cronache anglo-normanne del monaco benedettino Francis de Saint Michel, scritte alla fine del XIII secolo. La cronaca mette in evidenza le molte conquiste del re, dalla sua devozione alla Chiesa, alle sue elemosine ai poveri, e persino al suo perdono del fratellastro Lord Clifton, dopo aver sollevato un esercito contro di lui. Sebbene gli storici successivi avrebbero creato un'immagine diversa - uno spietato signore della guerra, a cui non importava del suo popolo - sarebbe sempre stato ricordato come uno dei re più forti d'Inghilterra.

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Guglielmo di Normandia, re degli inglesi, nacque nell'anno 1027 a Rouen, Normandia, figlio illegittimo di Roberto, duca di Normandia e di Herleva, figlia di un conciatore, amante di Roberto (spesso indicata come Herleva di Falaise ). Succedette a suo padre come duca di Normandia nel 1035, all'età di 8 anni. Sposò Matilde di Fiandra, figlia di Baldovino, conte di Fiandra, nell'anno 1053, all'età di 26 anni, presso la Chiesa di Nostra Signora di Rouen. Fu incoronato re Guglielmo, re degli inglesi nell'anno 1066, all'età di 39 anni, nell'abbazia di Westminster, sua moglie incoronò la regina Matilda, regina degli inglesi ed ebbe figli:

Il primo matrimonio cessò alla morte della regina Matilde nel 1067. Re Guglielmo sposò poi Margaret Atheling, sorella di Edgar Atheling, nel 1067, all'età di 40 anni, nell'Abbazia di Westminster. Fu incoronata regina Margherita, regina degli inglesi nel dicembre 1067 ed ebbe figli:

Re Guglielmo ebbe anche un figlio bastardo:

William morì nell'anno 1073, all'età di 46 anni, di vecchiaia al castello di Winchester. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster.

Roberto di Normandia, re degli inglesi, nacque nell'anno 1054 in Normandia, figlio maggiore di Guglielmo, re degli inglesi (all'epoca della sua nascita, duca Guglielmo di Normandia) e Matilde di Fiandra. Gli fu concesso il Ducato di Normandia nel 1066, all'età di 12 anni, in seguito alla successione del padre al trono d'Inghilterra. Sposò Emma di Hereford, figlia di Lord William FizOsbern de Breteuil, conte di Hereford & Gloucester, nell'anno 1070, all'età di 16 anni, nell'Abbazia di Westminster ed ebbe figli:

Re Robert aveva anche un figlio bastardo:

Robert ricevette l'adesione dopo la morte di suo padre, il re Guglielmo I nel 1073. Fu incoronato re Roberto, per grazia di Dio, re degli inglesi nell'anno 1073, all'età di 19 anni, all'Abbazia di Westminster, sua moglie incoronò la regina Emma, Regina degli inglesi. Emma di Hereford fu giustiziata nel 1077 dopo essere stata giudicata colpevole di tradimento contro il corpo del re e una relazione con il principe gallese di Glamorgan. Re Roberto non si è mai risposato.

Dopo la sua vittoria nella Conquista italiana, il Papa gli conferì il titolo di Difensore della Fede. Morì nel 1090, all'età di 36 anni, di vecchiaia al Castello di Windsor. Il suo corpo fu inviato a Roma, dove fu sepolto su ordine speciale della Chiesa cattolica.

Riccardo di Normandia, re degli inglesi e duca dei Normanni, nacque nell'anno 1057 in Normandia, secondo figlio di Guglielmo, re degli inglesi (al momento della sua nascita, duca Guglielmo di Normandia) e Matilde delle Fiandre . Sposò Adelaide di Svevia, figlia di Rudolph von Rhinefelden, duca di Svevia, nell'anno 1074, all'età di 17 anni, nell'Abbazia di Westminster ed ebbe figli:

Richard e sua moglie Adelaide furono creati Duca e Duchessa di Normandia da suo fratello Re Roberto I il giorno del loro matrimonio nel 1074. Il primo matrimonio cessò alla morte della Duchessa Adelaide. Il duca Riccardo sposò poi Octreda di Berwick, figlia di Gospatrick di Atholl, conte di Berwick, nel 1080, all'età di 23 anni, nell'Abbazia di Westminster. Il giorno del loro matrimonio, Octreda adottò il nome della consorte Adelaide. Ha avuto problemi:

Richard è stato dato l'adesione in seguito alla morte di suo fratello re Roberto I nel 1090. Egli fu incoronato re Richard, per grazia di Dio, re degli inglesi e duca dei Normanni nell'anno 1090, all'età di 33 anni sua moglie incoronò la regina Adelaide , regina degli inglesi. Il secondo matrimonio cessò alla morte della regina Adelaide nel 1098. Re Riccardo sposò poi Gwerfyn di Gwynedd, figlia di Cadwagn Cynfyn, re di Gwynedd, nel 1099, all'età di 42 anni, nell'Abbazia di Westminster. Il giorno del loro matrimonio, adottò il nome di consorte Matilda. Non è mai stata incoronata regina. Ha avuto problemi:

Il terzo matrimonio cessò alla morte di Matilde nel 1101. Re Riccardo sposò poi Margherita di Norfolk, figlia di Eaulf de Gael, barone di Norfolk, nel 1109, all'età di 52 anni, nell'Abbazia di Westminster. Fu incoronata regina Margherita, regina degli inglesi, il giorno di Natale del 1109, presso la Torre di Londra. Ha avuto problemi:

Morì nel 1111, all'età di 54 anni, di vecchiaia al Castello di Windsor. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster.La Chiesa cattolica romana in seguito lo ha beatificato, dandogli il soprannome di Il Beato.

Stefano di Normandia, re degli inglesi e duca dei Normanni nacque al Castello di Windsor nell'anno 1081, figlio maggiore di Riccardo il Beato, re degli inglesi (al momento della sua nascita, duca Riccardo di Normandia) e Adelaide (Octreda) di Berwick. Fu creato conte del Maine al momento della sua nascita. In seguito all'ascesa al trono d'Inghilterra di suo padre, fu creato Duca di Normandia nel 1090, all'età di 9 anni. Sposò per la prima volta Melissanda di Nevers, figlia di Enrico di Borgogna, conte di Nevers, nel 1098, all'età di 17 anni, nell'Abbazia di Westminster ed ebbe problema:

Gli fu data l'adesione dopo la morte di suo padre Re Riccardo nel 1111. Fu incoronato re Stefano, per grazia di Dio, re degli inglesi e duca dei Normanni nel 1112, all'età di 31 anni, all'Abbazia di Westminster sua moglie incoronata regina Melisande, regina degli inglesi. Il primo matrimonio cessò con un annullamento nel 1113. Re Stefano sposò poi Judyta di Polonia, figlia di Wincenty Piast, re di Polonia, nel 1113, all'età di 32 anni, al castello di Winchester. Il giorno del suo matrimonio, ha adottato il nome di consorte Matilda. Fu incoronata regina Matilde, regina degli inglesi il giorno della festa di Santa Clotilda, 1114. Ebbe figli:

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Principessa di Curlanie

Abelardo di Normandia
Re degli inglesi e duca dei Normanni,
Protettore di Roma
1137 - 1172

Nato: 1116, Castello di Winchester Incoronato: Westminster Morto: (assassinato) 1172, Digione, Borgogna Sepolto: Chiesa di Nostra Signora di Rouen

Sposato: (1) 1132, Abbazia di Westminster: Ide di Francia, figlia di Louis Capet, Re di Francia: 3 figli (2) 1154, Abbazia di Westminster: Margherita di Borgogna, poi Contessa di Oxford: 3 figli.

Titoli: Re degli Inglesi, 1137 Duca dei Normanni, 1137 Principe di Galles, 1135 Duca di Warwick, 1133 Conte di Maine, 1137​


Abelardo è meglio riconosciuto come il padre dell'impero inglese "Vexin". Tuttavia, è anche il meno popolare tra i re medievali d'Inghilterra. Il motivo potrebbe essere dovuto alla sua stessa impopolarità durante la maggior parte del suo regno: le sue politiche fiscali erano un peso per le classi inferiori le sue campagne militari erano molto costose, usando ogni risorsa disponibile in Inghilterra e la sua animosità verso la nobiltà lo alienava dalla stessa gente aveva bisogno di amministrare il suo governo. Ma chi oserebbe andare contro la Corona, l'unto di Dio? Alla fine, il popolo aveva vinto: le navi inglesi si rifiutarono di riportare il suo corpo in Inghilterra dopo il suo assassinio in Borgogna Abelardo sepolto nella chiesa di Nostra Signora di Rouen.

Tuttavia, all'inizio del suo regno era un re molto popolare. Quando vi aderì nel 1137, il ventunenne Abelardo fu accolto con grande gioia. Era un principe ben voluto, coinvolto nell'aiutare i bisognosi in tutto il regno. Una figura alta e atletica, è documentato che prese parte a diversi tornei di giostre mentre lo sport diventava popolare in tutte le corti d'Europa. Sua moglie, Ide di Francia, figlia del re Luigi Capeto, fu acclamata dai contemporanei per la sua bellezza e intelligenza. In effetti, era Sir John Withers, il ciambellano della regina, a chiamarla spesso "la mia signora-regina Ide, per grazia di Dio, la più bella bellezza della cristianità".

La loro incoronazione avvenne l'anno successivo, il 22 aprile. Si diceva che l'incoronazione fosse sia "una cerimonia per il più alto dei nobili, sia per il più basso dei contadini". Vino vomitato da ogni taverna d'Inghilterra. Si diceva che una processione di due giorni da Windsor alla Torre di Londra, e poi dalla Torre all'Abbazia di Westminster, fosse qualcosa di meraviglioso ai suoi tempi. Per annunciare un nuovo regno, il re voleva che la sua processione fosse composta da leggende popolari: mentre il re navigava lungo il Tamigi, la sua chiatta era composta da se stesso e dodici cavalieri, una rappresentazione delle leggende popolari di Re Artù e dei suoi Cavalieri del Round Tavolo. L'incoronazione fu, forse, l'unica volta nel suo regno in cui il popolo fu felice che fosse re. Tre anni dopo l'opinione pubblica sarebbe cambiata.

Re Abelardo avrebbe lanciato un'altra guerra contro il regno dei Fatimidi, questa volta in Francia. Nel corso di 20 anni il re di Francia fu in guerra contro il regno musulmano. Nelle fasi precedenti, il re - il suocero di Abelardo - credeva che avrebbe conquistato gli infedeli. Tutto cambiò nella battaglia di Poitiers (1136), dove le forze francesi furono decimate dai Fatimidi tecnologicamente più avanzati. Re Ludovico pregò Abelardo in molte occasioni: ricordandogli la sua lealtà, come vassallo della Francia attraverso i suoi possedimenti in Normandia, per proteggere la Corona francese in seguito premendo sua figlia Ide a parlare a suo nome. Abelardo rifiutò ogni richiesta. Alla fine, Abelard avrebbe cambiato idea. La storia afferma che il suo cambiamento di pensiero fu dovuto alla paura dello sbarco dell'esercito fatimide sul suolo inglese. La leggenda dice il contrario. Henry Ross, il cappellano del re (m. 1187), scrisse di una visione che il re ricevette una notte:

Il mio signore e re mi ha confessato di aver ricevuto in sogno la Madre di Dio, la Beata Vergine, assistita dai santi Santi Denis, alla sua sinistra, e Martino, alla sua destra, entrambi santi di Francia. I tre corpi celesti gli ordinarono di liberare i francesi dagli infedeli e di pregare prima e dopo ogni campo di battaglia. Tale preghiera gli darebbe forza, protezione e vittoria.

Tuttavia, Abelardo bramava più terra e, molto probabilmente, si rifiutò di aiutare la Francia fino a quando non fosse giunto il momento. Tuttavia, è una coincidenza che Abelardo abbia ricevuto questa visione il giorno della festa di St. Denis, il 9 ottobre. Abelardo inviò rapidamente messaggeri nei feudi, chiedendo agli uomini di prepararsi per la crociata in Inghilterra (e Irlanda) radunando soldati nel corso di tre anni. Con un entourage di cinquanta cavalieri, il re cavalcò attraverso le terre, creando luoghi in cui gli uomini si addestravano nell'arte della guerra. Nel frattempo, fondò anche diverse chiese in tutto il suo regno. Tre chiese - tutte dedicate alle figure della sua "visione" - furono costruite nei castelli reali di Hertford (St. Denis), Salisbury (St. Martin) e Windsor (The Virgin Mary). Nel giugno del 1140, l'esercito del re, un totale di seimila, salpò per la Francia.

L'esercito sbarcò in Normandia e, per un motivo o per l'altro, vi rimase fino all'autunno di quell'anno. Alla fine di ottobre, il re si recò a Tours, dove affrontò un grande reggimento dell'esercito fatimide, guidato dal principe ereditario. Fu questa battaglia che gli storici medievali glorificarono la seconda vittoria cristiana (la prima battaglia vinta nel 732 d.C.) un manoscritto illustrato sarebbe stato successivamente commissionato dal pronipote di Abelardo, il re-imperatore Enrico II. Dopo aver catturato il principe ereditario, il re marciò verso Angouleme, vincendo un'altra battaglia nel dicembre di quell'anno. Per quanto riguarda il principe ereditario, il suo destino era già assicurato, il re ne ordinò l'esecuzione dopo un giorno nelle mani degli inglesi. Tale era la stessa sorte che Abelardo avrebbe incontrato nel 1172.

Tornata a casa, la regina Ide rimase reggente, con la corte in suo aiuto. Il governo stava gradualmente perdendo fondi a causa della campagna in Francia. Pertanto, è arrivato di nuovo il momento per la Corona di vendere diritti fiscali, terreni e servizi. Fu durante questo periodo che ebbe luogo una transazione particolare: per la prima volta, una città poteva acquisire diritti fondiari e fiscali. La città di Shrewsbury si era evoluta da piccola comunità rurale in un vivace centro commerciale, grazie in particolare alle politiche economiche di re Riccardo. La città era diventata il più grande centro del commercio della lana. Così, gli ultimi dei liberi contadini erano più ricchi di qualsiasi altra famiglia di mercanti della campagna. Nel 1141, la città acquistò non solo i diritti di tassazione su tutti i beni passati nella loro città, ma acquistò 300 appezzamenti (6.000 acri) per aumentare la sua già produttiva attività agricola. Questo fece arrabbiare molti dei nobili nelle comunità rurali della contea, Shropshire, poiché credevano che il diritto alla terra fosse esclusivamente per la nobiltà. Entro la fine del secolo, non solo la città sarebbe cresciuta fino a diventare il più grande proprietario terriero della contea, ma avrebbe anche eletto Sir John de Coleham nel consiglio reale, il primo cittadino comune a sedere nel consiglio più alto d'Inghilterra.

Re Abelardo rimase nella provincia appena liberata del Perigord per gran parte del 1141. Fu a Périgueux che il re ricevette un legato pontificio. Il legato gli disse che un nobile polacco dichiarò il papa nemico del cristianesimo e marciò verso Roma, che poi saccheggiò. La descrizione di sacerdoti, donne e bambini brutalmente uccisi lo fece infuriare. Inviò immediatamente un emissario al re fatimide per firmare la pace, offrendo 500 marchi, e immediatamente condusse i suoi uomini a Roma. L'esercito arrivò a Roma nel giugno 1142. Lì, il re si incontrò sul campo di battaglia Hardeknut di Danimarca, conosciuto dai suoi uomini come "Principe di Roma". Sebbene ad Abelardo fosse stato detto che Hardeknut era "un uomo di immensa altezza e forza", in realtà era solo un ragazzino, non più vecchio di 13 anni. Cugino del re di Danimarca, Hardeknut fu influenzato dai suoi reggenti per lanciare una campagna contro Roma.

Assistito solo dai suoi arcieri e cavalieri, il re caricò l'esercito di Hardeknut. La battaglia durò solo un giorno Hardeknut fuggendo a Napoli, un'altra delle sue tenute appena conquistate. Morì lì, nella battaglia di Napoli (ottobre-novembre 1142), dopo che una freccia colpì il giovane nell'occhio. I prigionieri danesi sono stati giustiziati sul posto. Il 19 novembre fu firmato un trattato dalla moglie di Hardeknut, la sedicenne principessa bizantina Sofia, in cui Roma e Napoli furono consegnate all'Inghilterra. Quando il Papa tornò a Roma, accettò che Abelardo proteggesse i feudi da future invasioni. Sebbene esitante nell'accettare queste terre – la patria della Santa Madre Chiesa – le accettò comunque. Così, l'Inghilterra aveva ora il suo primo protettorato, con il re proclamato suo protettore. Già a 27 anni, Abelardo era famoso per le sue vittorie non solo in Francia e in Italia, ma in tutto il mondo cristiano E musulmano. Mentre la cristianità lo lodava come Difensore della Fede - un titolo che si rifiutava di accettare - i musulmani lo temevano. Storie raccontate del "Re con le tre teste", che si ubriacò per aver bevuto il sangue di donne incinte e genitori di bambini che lo demonizzavano, dicendo ai loro figli che sarebbe venuto di notte e li avrebbe portati nella parte più lontana del mondo se lo avessero fatto non comportarsi. Quando il re stesso venne a conoscenza di queste leggende, le usò come tattica per spaventare quando combatteva nell'Europa orientale. Tale propaganda ha giovato al suo campo.

Regina imperiale

Principessa di Curlanie

CONTINUA: Regno di Re Abelardo


Con i musulmani lontani dalla Gallia, il re rivolse la sua attenzione alla regione dell'Ungheria. Come molte delle poche roccaforti cattoliche dell'Europa orientale, l'ex regno fu inghiottito dai musulmani. Sebbene l'imperatore del Sacro Romano Impero, il re Ottone di Germania avesse ricevuto questa campagna dal Papa, non prese mai le armi lo stesso Ottone alle prese con le rivolte della sua stessa nobiltà. Così, la campagna passò ad Abelardo, che era disposto ad espandere i suoi territori. Gli ci sono voluti quasi quattro anni per prepararsi alla campagna. In questa "Crociata inglese", il re decise di prendere sua moglie e le sue figlie Emma e Joan (il loro figlio Robert morì di malattia nel novembre del 1141). Con 11.000 uomini, il re salpò dall'Inghilterra nel giugno del 1146.

Il re viaggiò attraverso la Germania, radunando uomini mentre passava per villaggi e città. Quando arrivò nella (ex) provincia ungherese di Pressburg, incontrò un esercito di massa guidato dal loro emiro. Sebbene il re avesse avuto successo sul campo di battaglia, fu amareggiato dal massacro dei suoi fratelli cristiani. Molti nell'esercito dell'emiro provenivano dalla popolazione ungherese locale, a cui era ancora permesso di praticare liberamente il cattolicesimo. Il re ordinò un santuario sul luogo della battaglia, dedicato a San Pietro. Era un tentativo di pagare per la sua anima. Il re continuò a liberare gli ungheresi dagli infedeli. Il re avrebbe potuto riuscire nella sua campagna, ma fu costretto a interromperla quando, nel dicembre del 1148, un'epidemia distrusse le piccole città e i villaggi della regione. Decimando il suo esercito, Abelardo credeva che fosse un segno divino che la sua guerra fosse finita. Marciò verso casa, lasciando una roccaforte inglese, la signoria di Pressburg. Sfortunatamente, la Corona l'avrebbe perso durante la Guerra di Re Giovanni.

Per dieci anni, l'Inghilterra fu finalmente in pace. E, per una volta, il re guerrafondaio a cui molti erano abituati da quasi 11 anni era ora un monarca gentile e generoso. In ogni castello, il re decretò che ai poveri fosse dato cibo e vino gratis nei giorni festivi. Fece buon uso del castello di St. Pierre, ad Angouleme, dove risiedette tra il 1150 e il 1152. Abelardo sostituì la sua armatura e l'addetto di cavalieri e paggi per abiti bordati di pelliccia e la sua amorevole famiglia. Tuttavia, un problema urgente ancora a portata di mano era la successione reale. Era risaputo a corte che la regina era sterile. Il principe Robert era morto quasi dieci anni prima, ancora bambino. E, nell'ottobre del 1151, sua figlia maggiore Emma aveva sposato il conte Bertrand d'Angiò. Sebbene i suoi ufficiali di stato abbiano tentato di convincere il re che divorziare da sua moglie e risposarsi sarebbe stata una cosa adatta, ha decretato che "la regina è rimasta al mio fianco e io starò con lei". Decretò Lady Emma, ​​ora contessa d'Angiò, come erede apparente. Nessuno dei nobili voleva che il conte d'Angiò, noto per le sue connivenze in Francia, influenzasse la Corona d'Inghilterra. Fu solo poche settimane dopo la sua proclamazione che Ide di Francia morì di una malattia, forse di veleno.

Sebbene gli storici del XIV e XV secolo presumessero la morte della regina per mano dei suoi nemici, in particolare di suo cognato, il conte di Kent, va notato che il re aveva già trovato un altro interesse. È vero, amava sua moglie. Tuttavia, man mano che cresceva con l'età, l'attrazione del re per lei diminuì. Fu in questo periodo che il re incontrò Margherita di Borgogna, membro della famosa e ricca famiglia ducale con lo stesso nome. Sebbene fosse un membro minore della famiglia borgognona, era un'ereditiera molto ricca. Fu per caso che i due si incontrarono. Marguerite si trovava in un vicino maniero di suo cugino, Sir Osmond de St. John, che era il nuovo Lord High Constable e (il primo) Lord Marshal. Sir Osmond la presentò al re durante una battuta di caccia un anno prima della morte della regina Ide. Una donna attraente, era molto intelligente e assecondava il re nelle conversazioni, specialmente sulla teologia, la diplomazia e le corti straniere.

Poco dopo la morte di Ide, il re scelse già la sua nuova moglie. Si sposarono quello stesso anno, il giorno dei morti, il 2 novembre, a St. Pierre. Sebbene fosse giustamente regina d'Inghilterra, il Lord Cancelliere, Roger, Lord Essex, consigliò al re che non doveva essere incoronata. Più tardi nella sua vita, Essex scrisse della sua ragione. «I ricordi della nostra amante-regina Ide erano ancora freschi nella mente della gente. Incoronare una donna che la gente non conosceva - che molti si aspettavano avvelenata la regina - non era adatto al regno' Così, un'incoronazione non ebbe mai luogo in seguito creata contessa di Oxford. A sua volta, gli diede tre figli sani: 2 ragazze, le signore Maud e Blanche, entrambe sposate con la bassa nobiltà in terre lontane e un ragazzo, il principe Giovanni, che in seguito sarebbe stato incoronato e, alla fine, venuto essere conosciuto come "Il Nuovo Monarca".

Con la sua nuova sposa al suo fianco il re organizzò una campagna per sconfiggere i turchi selgiuchidi in Italia. Un entourage di cavalieri, dame e vescovi si recò a Roma, dove de St. John aveva già radunato uomini per la causa. Nel giugno del 1158 Abelardo condusse gli uomini sul campo di battaglia. Le schermaglie di Capua e Benevento sono le prime battaglie nella storia occidentale di una donna alla guida di uomini in battaglia. La storia ci racconta come la figlia del re Giovanna guidò un reggimento di sole donne in battaglia. Ben addestrate con la spada e l'arco, le donne cavalcavano sul campo di battaglia, indossando catene di maglia e lunghe vesti. Il re si ammalò durante la campagna e, mentre conduceva le sue truppe in battaglia, cadde da cavallo. Fu da qui in poi che Joan guidò gli uomini in battaglia. Ordinò che suo padre fosse riportato a Roma. Mettendo il suo cerchietto d'oro sulla sua testa, Giovanna comandò i cavalieri e gli uomini - e le donne - d'Inghilterra in armi. I turchi selgiuchidi risero mentre l'allora quindicenne principessa guidava i suoi uomini sul campo di battaglia. Tuttavia, in seguito l'avrebbero temuta dopo che li aveva sconfitti. Non c'è da meravigliarsi che più tardi durante il suo regno sarebbe stata chiamata da molti turchi come "La regina guerriera". Si fece strada attraverso le province turche, comandando l'esercito nell'ultima roccaforte turca a Benevento (settembre 1159)

L'esercito tornò a Roma, dove il re e il papa si congratularono con loro. Non passò molto tempo dopo il loro ritorno che le fazioni si svilupparono sul controllo della penisola. Alcuni volevano l'istituzione di stati minori, simili al Sacro Romano Impero altri, in particolare la nobiltà inglese, volevano un consolidamento del potere detenuto dalla Corona inglese. La tensione tra i gruppi culminò con l'Alleanza dei Signori Italiani. Il giorno di Natale del 1159 Abelardo incontrò a Roma la nobiltà e il clero italo-normanno, compresi alcuni signori minori della Sicilia. Lì, il re nominò sua figlia Giovanna da incoronare. La fazione "Pro-Stati" si è opposta al governo di una donna. Ma i sostenitori di Joan, quelli che avevano visto le sue truppe comandare sul campo di battaglia, credevano che potesse governare. Fu infine deciso il 17 maggio 1160 che Giovanna sarebbe diventata la prima regina di Napoli. E lei sarebbe esemplare. Sfortunatamente, suo figlio, Henry, era molto incapace di governare il regno che stava generando 15 figli illegittimi e godendo della compagnia delle puttane in Germania. Cinquant'anni dopo, Napoli sarebbe stata nuovamente in mano ai turchi selgiuchidi. Sotto il re Enrico (I) – all'epoca principe di Galles – Napoli avrebbe restituito all'impero inglese.

Nel 1161, il Papa indisse una crociata a Gerusalemme (Seconda Crociata). Quando alla fine di febbraio ricevette il legato pontificio, il re Abelardo non perse tempo a radunare gli uomini. Raccolse il più grande esercito ammassato all'epoca, 23.000, e all'inizio di aprile partì dall'Inghilterra per l'Egitto, terra dei Fatimidi e controllore di Gerusalemme. Sbarcarono nella provincia di Pelusia nel dicembre di quell'anno. Il re combatté vigorosamente la capitale provinciale caduta nel gennaio del 1162.Il re avrebbe poi marciato su Manupura, conquistandola poi nel maggio dello stesso anno. La campagna non durò a lungo e, alla fine, il re tornò a casa alla fine del 1165. Non ci sono ragioni concrete per cui la campagna fu interrotta. Ma si ritiene che gli uomini - molti che avevano combattuto nelle precedenti campagne - si fossero stancati dei continui combattimenti del re. Tuttavia, non passò molto tempo dopo che, quando tornò a casa, il re lanciò un'altra campagna, questa volta nel regno irlandese di Meath. Questa volta, il re ordinò a Martin, Lord Talbot, di guidare gli uomini. Dopo le sue vittorie, Talbot fu creato Alto Conestabile d'Irlanda. Dopo la conquista di Meath, il re trascorse anni alla corte di Francia, dove fu ospite d'onore del suo ex cognato Jacques. Nel 1172, dopo che il duca di Borgogna dichiarò guerra alla Francia, il re tornò in Inghilterra per radunare gli uomini. Con un esercito di oltre duemila, il re invase il territorio borgognone. Sfortunatamente, Abelardo fu catturato da suo cognato, il duca Odo. È stato scortato in un forte a Digione alla fine di marzo dalla prima settimana di aprile, è stato annunciato che il re è stato ucciso mentre cercava di fuggire. Sebbene il duca Borgogna abbia restituito il corpo all'esercito inglese, si sono rifiutati di riportarlo a Londra, il tradizionale luogo di sepoltura per i re a Westminster. Durante il viaggio attraverso Rouen, l'esercito seppellì il suo corpo nella Chiesa di Nostra Signora di Rouen.

A quel tempo, Abelardo era molto impopolare a casa. Le sue campagne nella Seconda Crociata e in Francia esaurirono tutte le risorse. E, con lui a malapena a casa, i funzionari di corte iniziarono a sottrarre le tasse, lasciando la Corona povera e dipendente dalle famiglie nobili, furono decretate leggi e editti che misero più potere nelle mani dell'aristocrazia e, i nobili iniziarono a rifiutare la loro fedeltà alla Corona. Alla fine, Abelardo lasciò il regno in uno stato di disobbedienza civile. Tuttavia, sarebbe stato suo figlio Giovanni a riformare il potere dell'aristocrazia sulla Corona, così come la futura autorità assoluta dei re inglesi. È a causa del successivo governo di suo figlio che Abelardo è rapidamente sbiadito sullo sfondo della storia dell'Inghilterra.

Regina imperiale

Principessa di Curlanie

Giovanni “il Grande” di Warwick (Normandia)
Re d'Inghilterra, Irlanda e Galles
Protettore di Roma
1172 - 1206

Nato: Castello di Warwick, 1157 Incoronato: Westminster Morto: York Palace, 1206 Sepolto: Westminster

Sposato: (1) 1175, all'Abbazia di Westminster: Giuditta di Turingia, figlia di Eberhard von Franken, Re di Germania e Imperatore del Sacro Romano Impero: 4 figli (2) 1189, al Castello di Windsor: Costanza di Francia, sorella di Guy Capet, Re di Francia: 7 bambini. John ha avuto molti figli illegittimi, quattro dei quali ha riconosciuto.

Titoli: Re d'Inghilterra, 1177 Re d'Irlanda, 1177 Re di Galles, 1177 Principe di Galles, 1157 Duca di Normandia, 115 (estinto, 1177) Duca di Warwick, 1177 Duca di Borgogna, 1177 Conte di Maine, 1157​

Re Giovanni è forse il famoso di tutti i re normanni. Sebbene alcuni credano ancora che suo nipote Enrico (I) fosse l'ultima linea dei re normanni diretti, tuttavia attraverso la sua linea fu istituita una nuova dinastia: la Casa di Warwick. Tuttavia, è ovviamente riconosciuto come il primo re post-conquista a impegnarsi in una guerra civile su larga scala. È anche chiamato "The People's King" per una buona ragione è stato il primo re a favorire i diritti della cittadinanza inglese rispetto alla nobiltà anglo-normanna. A causa di tale favore, gli storici contrassegnano il suo regno come "La Nuova Monarchia", che, alla fine, porta a "L'Impero Vexin".

Quando gli storici guardano indietro all'inizio della Guerra di Re Giovanni, la prima guerra civile inglese, spesso ne confondono le cause. Gli storici del XV secolo incolpano il re Giovanni, mentre gli storici successivi incolpano il duca di Norfolk. Né era la causa. In realtà, era il conte straniero d'Angiò e il re Abelardo. Durante il regno di Abelardo, le sue campagne militari all'estero lasciarono l'Inghilterra in uno stato di totale disperazione. Le famiglie persero i loro mariti, padri e figli su scala economica, il tesoro a Winchester era vuoto, con a malapena i beni sostenibili rimasti per le famiglie inglesi e, con il re all'estero, il potere a corte si spostò dalla Corona alla nobiltà, che sfruttato l'opportunità di governare le proprie terre come signori sovrani. Tale spostamento di potere diede a Bertrand, conte d'Angiò e genero del re, l'opportunità di impadronirsi del trono. La sua causa era abbastanza semplice: mettere suo figlio Aimery sul trono d'Inghilterra. Bisogna ricordare che Abelardo ha dichiarato legalmente che Lady Emma ha l'erede presunta se dovesse fornire un erede maschio, come ha fatto, allora la linea passerebbe agli Angioini. Tuttavia, Abelardo si risposò e suo figlio, Giovanni, 15 anni, divenne re.

Tuttavia, c'è un'altra possibile causa, anche se minore, che si riflette sulla polarità del popolo inglese. A quel tempo, la cultura popolare – la cultura della gente comune – e la cultura d'élite stavano girando in direzioni opposte. L'aristocratico medio era di origine francese o normanna, spesso parlava solo francese, e aveva studiato o vissuto all'estero presso la corte reale di Francia. Molti alla fine si sarebbero sposati in una famiglia aristocratica francese o, in pochi casi, nella famiglia reale francese. In casi estremamente rari, gli aristocratici francesi vennero ad ereditare feudi inglesi, ad esempio la Baronia di Cornovaglia, che passò alla famiglia d'Empuries. Per molte delle classi inferiori, la nobiltà inglese e il suo re erano stranieri.

Le classi inferiori - contadini, servi, mercanti e abitanti delle città pre-normanne - stavano sviluppando la propria cultura. I loro costumi e la loro lingua - un'antica forma di inglese moderno - erano infatti un misto di normanno e sassone. Sebbene pochi di questi inglesi - "anglosassoni", come venivano chiamati - avrebbero avuto accesso alla corte reale, l'inglese credeva che la "corte francese d'Inghilterra" li opprimesse della loro terra, diritti e privilegi. Oltre alle perdite familiari durante le campagne di Abelardo, tale animosità crebbe in odio generale verso l'élite e, in definitiva, la Corona. Di tutti a corte, l'unica che sembrava notare questa inimicizia era la regina consorte, la contessa di Oxford, Marguerite, una francese lei stessa. Notando queste differenze tra la vita del nobile e quella del contadino, si assicurò che i suoi figli capissero la lingua e i costumi inglesi, nonché una solida comprensione delle città e dei villaggi in tutto il regno. Questa educazione avrebbe giovato a re Giovanni durante il suo regno.

Le prime fasi della guerra civile non iniziarono in Inghilterra ma in Borgogna. A quel tempo, il re Abelardo aiutò il re di Francia nella sua guerra contro il duca di Borgogna. Sembrava che sarebbe stato vittorioso Abelardo fu catturato durante una scaramuccia a Digione. Sebbene fosse stato chiesto un riscatto, il duca Oddone di Borgogna lo fece giustiziare. L'accusa era di tradimento - "contro il re di Francia, il suo regno e il duca" - Borgogna riaffermando al suo popolo che stava in qualche modo proteggendo gli interessi della Francia. Immediatamente, Giovanni divenne re. Ma alle truppe fu comunque ordinato di continuare la lotta. Incalzarono e alla fine conquistarono la Borgogna Il trattato di Digione fece di Giovanni duca di Borgogna. Poiché aveva perso la sua posizione in Inghilterra ed era meno rispettato in Francia, il conte d'Angiò fu indignato. Il conte insistette affinché suo figlio, Aimery, ereditasse il trono, essendo il nipote di Abelardo. Inizialmente non aveva sostenitori a corte. Tuttavia, Angiò trovò un sostenitore nella persona del duca di Norfolk. Gli Angioini iniziarono a pianificare la prima rivolta civile contro la Corona.

Nel maggio 1173 la regina vedova Margherita convocò un consiglio di tutti i nobili a Windsor, dove giurarono fedeltà a Giovanni. Quando Norfolk si presentò davanti al re, tentò di attaccarlo! Fortunatamente, il Lord Constable e diverse guardie erano presenti prima che la lama potesse trafiggerlo. Norfolk fu arrestato e detenuto a Windsor, ma in seguito fu graziato dallo stesso John. Tornò al suo maniero e gli fu proibito di tornare a corte, i suoi diritti a tasse speciali su beni e terreni, compresa la silvicoltura a Salisbury, revocati. Quando il re partì dalla corte per l'Irlanda, Norfolk colse l'occasione per parlare contro il re proclamando Aimery d'Angiò il vero re e esortandolo a "prendere il trono dal principe illegittimo". Alla fine, l'élite franco-normanna, molti che non sostenevano realmente Giovanni, sostennero la pretesa angioina. Il re rimase indifeso.

Mentre Giovanni stava combattendo contro il re di Munster, la regina vedova regnò come reggente. Fu lei a ricevere la notizia che Norfolk aveva sollevato uomini contro la Corona e che molti membri della nobiltà si erano rivoltati contro Giovanni. Radunò le truppe dai domini della corona, incluso il suo reggimento di nobildonne, e le guidò lei stessa sul campo di battaglia. Bisogna ricordare che era una donna volitiva, che combatteva al fianco del marito e della figliastra – ora regina di Napoli – ed era in grado di comandare le truppe sul campo di battaglia. Marguerite ha vinto diverse vittorie, tra cui la più famosa vicino al Castello di Windsor. Decorata con i suoi gioielli più raffinati, con un cerchietto d'oro sulla testa, la regina vedova difese con successo Windsor aggirando i vasti eserciti di Thomas, Lord Dunley e lo stesso Norfolk. Tuttavia, non riuscì a difendere Londra, la città cadde nelle forze di Norfolk nel novembre 1173.

Nel gennaio 1174 John sbarcò in Galles. Sapeva dello scoppio civile, ma credeva che sua madre fosse in grado di gestire la relazione. Quello che non sapeva era che gli altri conti e baroni si erano schierati con Norfolk. Al suo arrivo le sue truppe furono notevolmente superate in numero dal barone di Glamorgan, il principale alleato di Norfolk. John fu catturato e scortato al Castello di Cardigan, dimora di un barone normanno minore, dove fu costretto a firmare la Grande Carta o Magna Carta. Non fu la pressione dei baroni, ma la mancanza di cibo, acqua e riparo che costrinse il re a firmare l'accordo. Il re accettò di concedere alcuni dei suoi poteri a quindici Lords of Ordinance (Lords Ordainer) e "un consiglio comune dei conti, dei baroni maggiori e minori e dei grandi sacerdoti del paese" - il futuro Parlamento. Dopo il suo rilascio, fuggì al castello di Rougemont. Ha proclamato che era sotto costrizione quando è stato costretto a firmare la Magna Carta. Dopo aver revocato la carta, John ha chiesto reggimenti in tutta Exeter e Windsor per riprendere Londra. Nel febbraio 1176, Londra tornò nelle mani del re. Fortunatamente per John, Norfolk si era isolato presso la Torre di Londra, proclamandosi "Re di tutta l'Inghilterra". Norfolk fu rapidamente "detronizzato" e giustiziato. A John sembrava che la rivolta di Norfolk fosse la fine, era solo l'inizio.

Gli Angioini bramavano ancora il trono d'Inghilterra. Con la nobiltà inglese che continuava a sostenere Aimery, il re non aveva altri potenti alleati. Così, si rivolse al tessuto stesso del regno: i contadini e la nobiltà d'Inghilterra. Il 17 maggio 1177 re Giovanni decretò la pace di Windsor. La dichiarazione fu il fondamento della Nuova Monarchia. Dichiarò traditori dello stato tutti i nemici del re e perdonò chiunque li avesse uccisi. In secondo luogo, prometteva ricompense a chiunque entrasse nei suoi servizi: un servo della gleba poteva guadagnare la sua libertà, un contadino poteva guadagnare più terra, un cavaliere poteva ottenere un titolo di nobiltà e così via. Entro la fine del decennio, il re aveva conquistato con successo tutta l'Inghilterra e la Corona ora era l'unico proprietario terriero.

Gli storici decretano il giorno della sua incoronazione come l'inizio della Nuova Monarchia. La Nuova Monarchia simboleggiava la fine del dominio anglo-normanno e l'ascesa dei monarchi inglesi (sebbene i monarchi fossero ancora di origine normanna). Tutto ciò che era ritenuto normanno è stato rimosso dalla cultura del dominio. Su tutti i documenti ufficiali, non era conosciuto come Giovanni di Normandia ma Giovanni d'Inghilterra. Rifiutò persino di usare formalmente il titolo di duca di Normandia, adottando il titolo più "inglese" di duca di Warwick. Poiché il Ducato di Warwick era ora considerato il titolo di rango più elevato in Inghilterra, gli storici spesso collocano John e la sua famiglia come parte di una nuova dinastia: la Casa Reale di Warwick. Poco dopo essere stato incoronato confiscò tutti i possedimenti baronali detenuti dalle famiglie normanne e francesi. L'aristocrazia anglo-normanna e franco-normanna non era più ora sollevata dalla vera nobiltà inglese. La maggior parte dei nuovi nobili erano inglesi, nonostante avessero un antenato o due dalla Normandia. Ma c'erano differenze significative tra i "nuovi monarchici" e i "vecchi monarchi": i nuovi monarchici non erano di sangue nobile, la maggior parte di loro proveniva dalla nobiltà inglese e dalle classi degli uomini liberi, i vecchi monarchici provenivano da antiche linee nobili. Mentre i vecchi monarchi favorivano i diritti della nobiltà, i nuovi monarchici favorivano la creazione di città libere e più terra per la gente comune. L'unica comunanza tra i due gruppi era che entrambi favorivano la servitù della gleba.

La Magna Carta del 1180 è il documento più noto. Sebbene in pratica non limitasse il potere del re, la delega di alcune delle sue prerogative reali alla fine sarebbe stata limitata dallo sviluppo del Parlamento. Furono istituiti due nuovi consigli: il consiglio comune e il consiglio privato. Il consiglio comune era un'assemblea generale dei magnati e degli ecclesiastici di tutto il regno. Dovevano solo acconsentire alle dichiarazioni e ai progetti del re, anche se in realtà non avevano scelta. Il Privy Council era uno stretto comitato consultivo. In pratica, assistevano il re nel processo decisionale. Tuttavia, alla fine, sarebbe stato il re a prendere le decisioni. Attraverso i suoi consigli, il re stabilì un'amministrazione moderna: ridivise la terra in contee, reintrodusse il sistema della contea e accettò il diritto per il comune di acconsentire alle tasse. La Magna Carta introdusse anche i titoli nobiliari di visconte e marchese. Ironia della sorte, entrambi erano molto usati in Francia. Sebbene fosse ritenuto necessario per la ri-divisione delle terre, i titoli venivano dati principalmente come titoli di cortesia per i membri minori della famiglia reale, premi per i veterani di guerra e simili. La maggior parte di questi titoli sono stati creati tramite lettere di brevetto, il che significa che i titoli non sono stati concessi con la proprietà fondiaria. Questo, in effetti, proteggeva i domini della corona dalla divisione tra i magnati di corte.

Gli anni centrali del regno di re Giovanni furono pacifici. Per tredici anni, l'Inghilterra era in un'età dell'oro: palazzi decorativi furono costruiti in tutto il regno il commercio prosperò nei centri mercantili di Londra, la musica di Winchester e Rouen per la prima volta fu eseguita nelle cappelle e nelle chiese e il re d'Inghilterra era cresciuto fino a diventare il più rispettato dei suoi predecessori. Il mecenatismo nelle arti era diventato il passatempo della nobiltà inglese, con occasionali banchetti e tornei. John sarebbe diventato noto da alcuni dei suoi contemporanei come "The Generous": concesse proprietà più grandi ai suoi vassalli, rendendoli più ricchi che mai. Quando si trattava della sua famiglia, aveva molti figli sia legittimi che illegittimi. Alle madri dei suoi figli bastardi furono concessi beni e titoli: incluse le baronesse di Dyfed & Glamorgan e la contessa di Charolais, che fu per breve tempo creata duchessa di Borgogna.

Dal 1193 in poi l'Inghilterra fu in continue battaglie con stati stranieri, cristiani e non cristiani. Nell'autunno del 1193, il re invase il ducato di Argyll, allora feudo indipendente della Scozia. Tuttavia, aveva inviato truppe a sud in Francia, dove aiutò il re francese nella sua guerra contro il duca di Piccardia. Fortunatamente, l'esercito del re era forse il più forte di tutta la cristianità. Si dice anche che il re avesse raccolto 16mila uomini per la sua campagna in Scozia e 20mila in Francia, sebbene la maggior parte degli storici successivi creda che fosse molto meno e impossibile. La sua vittoriosa campagna in Scozia portò Argyll e Orkney in Inghilterra nel luglio 1194 Piccardia data al re dal Trattato di Amiens, firmato il 4 agosto 1194. Il re continuò le crociate per liberare le terre cristiane dagli infedeli. Le sue truppe incontrarono forze ai confini meridionali del Sacro Romano Impero, conquistando Mantova e l'Istria. Nella penisola iberica, dove un tempo erano stabiliti gli ex regni di Leon, Castiglia e Navarra, le sue forze conquistarono la parte nord-occidentale della penisola. E a Reims, che fu la casa del papa dopo molte delle sue perdite contro gli infedeli, liberò la provincia e dichiarò la terra parte della Corona. Attraverso le sue varie battaglie contro i musulmani che detenevano terre in Francia, così come la successiva guerra contro il duca di Champagne, Giovanni aveva sviluppato un impero che comprendeva quasi ¼ della terra in Francia.

Re Giovanni morì il primo giugno 1206, all'età di 49 anni. Aveva ereditato un regno sull'orlo della guerra civile, ma aveva lasciato un impero di grande ricchezza e potere. Nonostante il suo tentativo di rendere il suo regno "inglese", ha sviluppato un impero di molte culture. In Spagna, i suoi sudditi erano castigliani cattolici o arabi musulmani in Francia, l'aristocrazia francese continuò a governare le loro antiche terre e, in Italia, la cittadinanza italo-tedesca contribuì all'impero. Durante il suo successivo regno nominò raramente inglesi agli uffici reali. Tuttavia era il re più benevolo del suo tempo. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster. Il giorno del suo funerale, si diceva che le strade fossero piene di sudditi provenienti da tutto il regno, tutti in omaggio a Giovanni "il Grande".


Riferimenti

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