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Carro armato incrociatore Mk VI, crociato (A15)

Carro armato incrociatore Mk VI, crociato (A15)

Carro armato incrociatore Mk VI, crociato (A15)

Il Cruiser Tank Mk VI Crusader (A15) fu il principale carro armato di fabbricazione britannica utilizzato nel deserto occidentale dal 1941 fino alla fine del 1942. Si guadagnò una reputazione giustificata per essere inaffidabile e alla fine fu sostituito dagli M3 e M4 americani.

Il Crusader si è evoluto da una specifica per un carro armato "1938 Class Medium" che doveva utilizzare le sospensioni Christie ed essere meglio corazzato rispetto ai carri armati incrociatori esistenti. Nuffields ha prodotto l'A16, ma questo progetto non è stato un successo. Nell'aprile 1939 lo Stato Maggiore esaminò una serie di progetti prodotti in risposta a questa specifica, tra cui l'A16 e un progetto Nuffield alternativo per una versione ingrandita dell'A13 Mk III Cruiser Tank Mk V Covenanter, che era stato appena prodotto in finto -up modulo.

Nuffield non voleva utilizzare il motore Meadows utilizzato nel Covenanter (anzi si sarebbe dimostrato insolitamente resistente a tutto tranne che al Liberty, un atteggiamento che alla fine li ha visti produrre un gran numero di insoddisfacenti A27L Centaurs). Invece hanno scelto di utilizzare il motore Liberty dell'originale A13 Mk I e Mk II. I radiatori erano posizionati su entrambi i lati del motore, rimuovendo uno dei principali problemi con il Covenanter. Lo spazio libero nella parte anteriore sinistra è stato inizialmente utilizzato per ospitare una torretta ausiliaria per mitragliatrici (portata sul Crusader Mk I ma non sui modelli successivi). Il Crusader era un po' più lungo del Covenanter, e quindi ricevette una quinta ruota da ogni lato. Ciò aumentò la potenziale capacità di carico della sospensione e permise al Crociato di essere armato e corazzato. Era simile nell'aspetto al Covenanter, con una torretta sfaccettata simile e una fusoliera rettangolare.

Il Crusader fu ordinato nel luglio 1939 come Cruiser Tank Mk VI (A15). 200 carri armati di produzione e il pilota sono stati ordinati in quella data. Questo è stato aumentato a 400 nell'estate del 1940 e poi a 1.062. Il pilota era pronto nel marzo 1940. I test con questa macchina hanno dimostrato che la torretta ausiliaria era inutilizzabile, sebbene fosse rimasta sul Mk I.

Il Crusader era disperatamente necessario dopo la perdita di tutti i carri armati della BEF tranne tredici nel maggio-giugno 1940. A questa data il cannone 2pdr era generalmente superiore a qualsiasi cannone da carri tedesco, quindi un crociato affidabile sarebbe stato di grande valore. Sfortunatamente non ci si aspettava che apparisse in gran numero fino all'inizio del 1941,

All'inizio del 1941 ci si rese conto che l'A27M Cromwell, che doveva essere armato con il nuovo cannone 6pdr, non sarebbe stato pronto nella primavera del 1942. Nel marzo 1941 il Ministero dell'approvvigionamento decise di produrre un modello di un nuovo cannone Torretta 6pdr per il Crociato. Non è del tutto chiaro chi abbia progettato questa torretta, ma quando fu mostrata a Nuffields nel settembre 1941 trovarono così tanti difetti che decisero di produrne una propria. Nuffield trovò il compito piuttosto più facile del Ministero, producendo una torretta 2pdr modificata con un mantello più grande e un crociato pilota 6pdr armato era pronto entro dicembre. Sfortunatamente il cannone più grande significava che c'era spazio solo per due uomini nella torretta, quindi il caricatore fu eliminato. Ciò ha reso il carro armato una macchina da combattimento molto meno efficace.

Il primo 6pdr armato Crusader III fu consegnato nel maggio 1942. La produzione fu costruita abbastanza rapidamente e circa 100 presero parte alla battaglia di Alamein nell'ottobre 1942. Lo stato confuso della produzione di carri armati britannici fu chiaramente dimostrato nel 1943 quando furono prodotti 771 Crusader III, anche sebbene il tipo non fosse più visto come un utile carro armato. Questo è stato più della produzione totale dell'A27M Cromwell alimentato da Meteor nello stesso anno! Alla fine furono costruiti oltre 5.000 crociati. Nuffield è stata la società madre mentre altre sette società hanno anche costruito il serbatoio.

Combattere

I primi crociati raggiunsero il Nord Africa con il convoglio "Tiger", un convoglio veloce che veniva inviato attraverso il Mediterraneo anziché intorno al Capo. Furono assegnati al 6th Royal Tank Regiment ed erano molto attesi. I test in condizioni britanniche non avevano rivelato i problemi di inaffidabilità che presto avrebbero colpito

Il suo debutto in combattimento avvenne all'inizio dell'operazione Battleaxe nell'estate del 1941. I carri armati incrociatori furono inviati per aggirare la linea principale dell'Asse. Il loro obiettivo immediato era la cresta di Hafid. Un primo attacco, con A9, A10 e A13 è andato vicino al successo. Più tardi, lo stesso giorno, due squadroni dei nuovi crociati attaccarono la stessa posizione, ma Rommel aveva rinforzato le truppe sul crinale. I crociati furono costretti a un duello di artiglieria a lungo raggio e alla fine si ritirarono dopo aver perso metà dei loro carri armati. Sinistramente, la maggior parte di queste perdite sono state causate da guasti meccanici.

Nel novembre 1941 il Crociato equipaggiò la 22nd Brigata Corazzata e la maggior parte della 7th Brigata Corazzata e avrebbe dovuto svolgere un ruolo importante nell'Operazione Crusader (novembre-dicembre 1941). Proprio come durante Battleaxe i carri armati incrociatori furono assegnati all'ala sinistra alleata e ci si aspettava che tagliassero intorno all'ala destra tedesca. La battaglia si concluse con una vittoria di misura britannica e Rommel si ritirò a Beda Fomm. Durante l'attento inseguimento britannico la 22nd Brigata Corazzata fu accerchiata ad Agedabia il 26 dicembre e subì gravissime perdite.

Dopo l'Operazione Crusader era chiaro che il carro armato Crusader non era affidabile. I due guasti principali hanno interessato la trasmissione della ventola del radiatore e la pompa dell'acqua. Le ventole si consumavano troppo rapidamente e richiedevano tempo per la sostituzione o la riparazione. Le guarnizioni della pompa dell'acqua sono state facilmente danneggiate dalla sabbia onnipresente. Alcuni danni potrebbero essere stati fatti in Gran Bretagna, e non è stata prestata abbastanza attenzione durante il viaggio in Nord Africa, quindi i carri armati non sono arrivati ​​in buone condizioni. Il serbatoio soffriva anche di perdite d'olio persistenti. Quando questi problemi furono risolti, gli equipaggi dei carri armati avevano perso fiducia nel Crusader ed erano felici di trasferirsi negli M3 Grants e negli M4 Sherman americani.

Circa 100 Crusader III con il cannone 6pdr erano presenti durante la battaglia di Alamein nell'ottobre 1942, sebbene a quel punto fossero stati sostituiti dai carri armati americani. Nel 1943 i restanti carri armati furono dichiarati obsoleti, ma alcuni rimasero in uso come posti di osservazione, carri armati antiaerei o altri veicoli speciali.

varianti

Crusader I Cruiser Tank Mk VI

Il Crusader I aveva 40 mm di armatura frontale, era armato con un cannone 2pdr e trasportava una torretta ausiliaria per mitragliatrice.

Crusader I C.S. Tank Cruiser VI.C.S

Il Crusader I C.S. era una versione di supporto ravvicinato del carro armato, armato con un obice da 3 pollici.

Crusader II Cruiser Tank Mk VIA

Sul Crusader II l'armatura frontale è stata aumentata da 40 mm a 49 mm e la torretta della mitragliatrice è stata normalmente rimossa. Il Crusader II è stato prodotto anche in una versione C.S.

Crociato III

Il Crusader III era l'ultima versione di produzione del carro armato ed era armato con il cannone 6pdr. È entrato in produzione nel maggio 1942, ma è stato prodotto in maggior numero l'anno successivo.

Crociato III AA Mk I

Il Crusader III AA Mk I fu la prima di tre conversioni antiaeree del Crusader III di base. L'AA Mk I trasportava un singolo cannone Bofors da 40 mm. Le prime conversioni usavano lo scudo Bofors standard, le conversioni successive avevano uno scudo con sommità aperta a quattro lati.

Crociato III AA Mk II

Il Crusader III AA Mk II aveva una nuova torretta antiaerea completamente chiusa, armata con due cannoni Oerlikon AA da 20 mm.

Crociato III AA Mk III

Il Crusader III AA Mk III era simile al Mk II, ma con la radio spostata dalla torretta allo scafo.

Statistiche
Produzione: 5.300
Lunghezza scafo: 19 piedi 8 pollici
Larghezza scafo: 7 piedi 4 pollici
Altezza: 8 piedi 8 pollici
Equipaggio: 5 (Mk I) 4 (Mk II senza torretta ausiliaria per mitragliatrici) 3 (Mk III)
Peso: 42.560 libbre (Mk I e II), 44.240 libbre (Mk III)
Motore: Nuffield Liberty V12 da 340 CV
Velocità massima: 27 miglia all'ora su strada, 15 miglia all'ora di fondo
Portata massima: raggio stradale di 100 miglia
Armamento Mk I: 2pdr e due mitragliatrici
Armamento Mk II: 2pdr e una mitragliatrice
Armamento Mk III: 6pdr e una mitragliatrice
Armatura: 7-40 (Mk I), 7-49 (Mk II), 7-51 (Mk III)


Incrociatore Tank Mk VI, Crusader (A15) - Storia

È stato pubblicato un nuovo libro sul carro armato British Crusader di P. M. Knight. Intitolato “A15 Cruiser Mk. VI Crusader Tank – A Technical History”, questo è un volume tascabile di 199 pagine. Questo è il secondo libro di P. M. Knight sull'armatura britannica, il suo primo libro ha esaminato il carro armato Covenanter Cruiser. Con quasi 200 pagine, questo libro promette di essere uno degli esami più approfonditi di questo tanto diffamato veicolo e dovrebbe rivelarsi un'aggiunta indispensabile alla biblioteca di qualsiasi appassionato di armature britanniche. Attualmente è disponibile per l'ordine tramite lulu.com anche se l'autore ci ha informato che sarà disponibile tramite Amazon in 4-6 settimane.

Ci possono essere pochi carri armati che si sono rivelati controversi nel loro dispiegamento come il Crusader, un carro armato che è stato investito di grandi speranze al momento della sua entrata in servizio nel 1941. Questo libro indaga con dettagli senza precedenti i problemi che hanno influito sulla sua vita di servizio. Attingendo ampiamente a fonti d'archivio originali, viene tracciata una nuova prospettiva sia sull'impiego del carro armato stesso, sia sullo sviluppo del carro armato britannico dell'epoca. La complessa vicenda che si dipana racchiude molti fili intrecciati e talvolta contraddittori, permettendo all'autore di giungere a conclusioni sia percettive che sorprendenti.


Recensione del libro: A15 Cruiser Mk. VI Crusader Tank – A Technical History

Questo è un lavoro autopubblicato che si basa su una ricerca d'archivio molto considerevole e stabilisce lo standard per ciò che chiunque voglia esprimere un'opinione sul carro armato Crusader (alias Cruiser A15 Mk. VI) dovrà farsi misurare di. Lettura inevitabile per chiunque sia interessato ai carri armati britannici, alla guerra nel deserto e allo sviluppo tecnologico generale dei carri armati.

Dato che l'Operazione CRUSADER ha visto oltre un terzo della forza di carri armati dell'Impero costituito da questi carri armati, in 7 e 22 Brigate Corazzate, e successivamente 2 Brigate Corazzate, è di grande interesse per me.

Considerazioni

Il Crusader è il carro armato incrociatore che tutti amano odiare, per i suoi problemi di affidabilità segnalati in combinazione con il cannone 2-pdr "a cerbottana" nelle prime due versioni . Il libro dimostra chiaramente che questa non è una fiera valutazione e che, con la cura e la manutenzione appropriate, il serbatoio potrebbe funzionare in modo affidabile su grandi distanze anche nell'implacabile ambiente desertico. Dopo averlo letto, è impossibile non essere d'accordo con la valutazione finale, che molte delle carenze del carro armato erano dovute alla specifica iniziale errata da parte del Ministero della Guerra (che, per inciso, rende l'ottima prestazione del non-guerra Carro armato di fanteria Valentine specificato dall'ufficio ancora più intrigante) e la combinazione di un carro armato "implacabile" con un sistema di manutenzione del carro armato che in prima linea si affidava completamente all'equipaggio del carro armato per intraprendere un lavoro sostanziale dopo una dura giornata di combattimento. Nel complesso un giudizio giusto ed equilibrato, ed è chiaro che molti dei problemi iniziali del serbatoio sono stati superati attraverso una crescente sofisticazione della produzione. Tuttavia, non si è mai ripreso dalla performance iniziale e ha intaccato l'immagine dei carri armati britannici per molto tempo a venire.

Aree coperte

Il libro affronta in modo completo le prestazioni del carro armato Crusader sulla base di rapporti contemporanei, utilizzando circa 100 documenti d'archivio e tutti i manuali dell'utente. Copre anche le versioni successive del carro armato, come il carro armato antiaereo Crusader, dotato di una nuova torretta e un doppio set di cannoni Oerlikon da 40 mm, e le prove del bulldozer Crusader, nonché il trattore per cannoni Crusader. Il libro chiarisce anche la questione di cosa si intendesse per "2-pdr HE" (era APHE) e affronta in modo completo i problemi di prestazioni di penetrazione sorti con il 2-pdr, nonché le sfide affrontate dal 6-pdr con le munizioni iniziali, alla luce degli scontri con i carri armati tedeschi durante l'operazione CRUSADER.

Il libro eccelle anche nel tracciare il storia delle indagini e dei rapporti relativi alle prestazioni del carro Crusader, intraprese dalle autorità britanniche nel Royal Armored Corps, che si sforzarono di capire cosa stesse succedendo sul campo e come affrontare le questioni riportate.

Margini di miglioramento

Niente. Sì, il libro potrebbe essere un libro diverso con resoconti in prima persona su quanto Sgt. Come si chiama odiava il carro armato, ma non è quel tipo di libro .

Data la natura autopubblicata (prodotta da Amazon in A4), è di qualità molto decente, e le poche fotografie (dall'AWM piuttosto che dall'IWM, sospetto a causa delle tasse criminali di riproduzione) sono di buona qualità, così come i disegni riprodotto dall'originale.

La recensione si basa sulla versione cartacea del libro. Non è stato fornito gratuitamente e non ho alcun interesse commerciale per il libro.


Database della seconda guerra mondiale


ww2dbase I carri armati Cruiser Mk VI Crusader (A15) sono stati progettati da Nuffield Mechanization in qualche modo basandosi sul design Mk III Covenanter (A13). Alcune delle principali differenze tra i carri Covenanter e Crusader includono l'uso da parte dei carri armati Crusader di cinque ruote stradali su ciascun lato per una migliore distribuzione del peso, diversi motori e sistemi di raffreddamento del motore, diversi sistemi di sterzo e torrette per mitragliatrici a mano sulla sinistra. lato anteriore degli scafi crociati (sebbene queste torrette ausiliarie fossero spesso rimosse sul campo). Contro le loro controparti tedesche, erano armati in modo relativamente leggero e corazzati sottilmente, e mancavano di proiettili esplosivi, ma la loro maggiore velocità in qualche modo compensava la differenza. I carri armati crociati hanno visto per la prima volta il combattimento durante l'operazione Battleaxe in Nord Africa, dove hanno effettivamente servito come i principali carri armati dell'incrociatore. Nel 1942, fu fatto un tentativo di aggiornare l'armamento dei carri Crusader a cannoni da 6 libbre, ma l'eventuale disponibilità di carri armati M4 Sherman e Cruiser Mk VIII Centaur/Cromwell relegò i carri Crusader, ora insufficientemente armati, a ruoli secondari, come anti -aeromobili (con due cannoni Oerlikon da 20 mm) o traino di artiglieria.

ww2dbase Tra il novembre 1940 e il 1945 furono costruiti 5.464 carri armati crociati. La produzione dei carri Crusader, suddivisa per anno, è stata la seguente:

Modello194019411942194319441945Totale
Crociato Mk I 2 248 0 0 0 0 250
Crociato Mk II 0 407 1405 0 0 0 1812
Crociato Mk III 0 0 946 771 0 0 1717
Crociato Oerlikon 0 0 91 345 299 0 735
Crociato di Bofors 0 0 0 238 0 0 238
Crociato OP 0 0 0 112 0 0 112
Torre dei crociati 0 0 0 0 474 126 600
Totale2 655 2442 1466 773 126 5464

ww2dbase Fonte: Wikipedia.

Ultima revisione principale: agosto 2008

A15 Mk I (Crociato I)

MacchinariUn motore Nuffield Liberty L-12 V-12 da 340 CV
SospensioneChristie molla elicoidale
Armamento1 cannone QF 2pdr da 40 mm (110 colpi), 1 mitragliatrice Besa da 7,92 mm
ArmaturaAnteriore da 40 mm, lati da 14 mm, posteriore da 14 mm, pavimento da 4 mm, torretta anteriore da 20 mm, lati della torretta da 10 mm, parte superiore della torretta da 9 mm
Equipaggio4
Lunghezza5,97 m
Larghezza2,77 m
Altezza2,24 m
Il peso18,0 t
Velocità24 km/h fuoristrada 42 km/h su strada
Gamma235 km fuoristrada 322 km su strada

A15 Mk II (Crociato II)

MacchinariUn motore Nuffield Liberty L-12 V-12 da 340 CV
SospensioneChristie molla elicoidale
Armamento1 cannone da 40 mm QF 2pdr (110 colpi), 1 mitragliatrice Besa da 7,92 mm
ArmaturaAnteriore da 49 mm, lati da 14 mm, posteriore da 14 mm, pavimento da 4 mm, torretta anteriore da 30 mm, lati della torretta da 10 mm, parte superiore della torretta da 12 mm
Equipaggio4
Lunghezza5,97 m
Larghezza2,77 m
Altezza2,24 m
Il peso19,0 t
Velocità24 km/h fuoristrada 42 km/h su strada
Gamma235 km fuoristrada 322 km su strada

A15 Mk III (Crociato III)

MacchinariUn motore Nuffield Liberty L-12 V-12 da 340 CV
SospensioneChristie molla elicoidale
Armamento1 cannone QF 6pdr da 57 mm (65 colpi), 1 mitragliatrice Besa da 7,92 mm
ArmaturaAnteriore da 51 mm, lati da 14 mm, posteriore da 14 mm, pavimento da 4 mm, torretta anteriore da 32 mm, lati della torretta da 10 mm, parte superiore della torretta da 12 mm
Equipaggio3
Lunghezza5,97 m
Larghezza2,77 m
Altezza2,24 m
Il peso19,0 t
Velocità24 km/h fuoristrada 42 km/h su strada
Gamma235 km fuoristrada 322 km su strada

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Commenti inviati dai visitatori

1. Mike dice:
7 luglio 2019 02:04:22

Da dove hai preso i valori dell'armatura? Perché altre fonti dicono che praticamente un'armatura frontale da 40 mm era già sull'MK I ed è salita a 49 e poi a 51 dall'MK II all'MK III
Dove è indicato qui che è solo 14 - 20 mm sullo scafo e 20 -32 mm sulla torretta?

2. C. Peter Chen dice:
7 luglio 2019 07:05:49

Grazie per la tua nota, Mike del 7 luglio 2019. Non sono sicuro del motivo per cui le statistiche fossero così errate, ma ora sono state corrette. Grazie ancora per avercelo fatto notare.

Tutti i commenti inviati dai visitatori sono opinioni di coloro che effettuano gli invii e non riflettono le opinioni di WW2DB.


Sviluppo iniziale Modifica

Lo sviluppo del Cavalier è iniziato inizialmente come sviluppo del serbatoio Cromwell. A metà del 1940, gli inglesi stavano valutando quale carro avrebbe dovuto seguire i nuovi carri armati incrociatori allora in fase di sviluppo. Una specifica è stata redatta dalla Direzione dei carri armati e dei trasporti che includeva il cannone QF 6 libbre da 57 mm. Ciò ha portato alla specifica dello Stato Maggiore A23 per una versione cruiser del carro armato Churchill A22 di Vauxhall, e A24 da Nuffield Mechanization & Aero Limited in base al design del loro carro armato Crusader. Anche la Birmingham Railway Carriage and Wagon Company (BRC&W) ha presentato un progetto basato sul Crusader. [1]

Il progetto Nuffield utilizzava un motore Liberty potenziato (410 CV (310 kW)) che avrebbe dovuto fornire una velocità massima di 24 mph (39 km/h). L'armatura sarebbe da 63 a 70 mm nella parte anteriore e il cannone da 6 libbre sarebbe in una torretta su un anello della torretta da 60 pollici (1,5 m).

La riunione del Tank Board nel gennaio 1941 decise che, poiché il carro doveva essere in produzione entro l'inizio del 1942, doveva essere basato su un progetto esistente per evitare la necessità di prototipi. Quel mese furono ordinati sei carri armati del modello A24 Nuffield e il carro fu nominato Cromwell.

Separazione da Cromwell Modifica

Il team di progettazione di Rolls-Royce, in collaborazione con gli ingegneri di Leyland, ha prodotto il motore Meteor. Questo ha dato una potenza maggiore rispetto alla Liberty per una dimensione simile. Inizialmente destinato ad essere montato sull'A24, il nuovo motore non era accettabile per Nuffield. [2]

Lavorando con Rolls Royce e Leyland, BRC&W sono stati in grado di produrre un prototipo della loro versione del progetto Cromwell utilizzando Meteor. Questo ha generato una nuova specifica per Cromwell, A27, utilizzando una nuova trasmissione Leyland. Leyland in seguito ebbe dubbi sul Meteor e volle invece produrre il Liberty, suddividendo ulteriormente il programma Cromwell in A24, A27L, e A27M.

Le specifiche dello stato maggiore ora riguardavano tre carri armati: A24 "Cromwell I" di Nuffield, A27L (motore Liberty) "Cromwell II" di Leyland e A27M (motore Meteor) "Cromwell III".

Per evitare confusione Cromwell mi è stato rinominato "Cavaliere". Il Cromwell II diventa "Centauro" e il Cromwell III rimase come "Cromwell". [3]

Gli sforzi di produzione e progettazione si separarono dall'A27 e Cavalier divenne un carro armato separato.

Alla fine del 1941, fu deciso che la produzione del design Nuffield sarebbe stata di Nuffield e Ruston e Hornsby. Il programma era già slittato a causa del lavoro su altri progetti e del lavoro per adattare il 6 libbre al carro armato Crusader. Il primo carro armato iniziò le prove nel marzo 1942. Le versioni di produzione del Cromwell furono consegnate per prime e fornirono prestazioni maggiori rispetto al Cavalier. [2] Il Cavalier fu giudicato insoddisfacente e l'ordine di Nuffield fu ridotto a 500 carri armati. Non è mai entrato in servizio in prima linea.

Internamente il Cavalier era suddiviso da paratie, che fungevano anche da elementi strutturali. Il pilota e il mitragliere dello scafo erano nel compartimento anteriore, il compartimento di combattimento era al centro. La paratia dietro il compartimento di combattimento era il parafiamma dal motore, un Liberty Mark IV, e la paratia finale separava il motore dalla trasmissione.

Meccanicamente, il Cavalier era simile al precedente carro armato Crusader, utilizzando lo sterzo Wilson e il motore Liberty. Il nuovo Liberty Mark IV ha dato più potere di quello del Crusader. Il funzionamento dei freni dello sterzo e del cambio marcia è rimasto pneumatico.

Esternamente, il design di Cavalier è molto simile ai relativi Cromwell e Centaur. I Cavaliers non hanno la presa d'aria superiore di Cromwell, che è opzionale sul Centaur. Cavalier ha bracci di sospensione più corti. I Cavaliers sono stati costruiti con i tipi di scafo A e B. Lo scarico esce attraverso la piastra posteriore dello scafo utilizzando feritoie angolate in stile Crusader, [4] dove Cromwell e Centaur scaricano entrambi sulla parte superiore del veicolo.

La torretta Cavalier era una struttura squadrata a sei lati. Il mantello era interno con un'ampia apertura nella parte anteriore della torretta per la canna del fucile, la mitragliatrice coassiale Besa e l'apertura del mirino telescopico n. 39. Il cannone era del tipo a "elevazione libera", il cannone era bilanciato in modo tale da poter essere facilmente spostato dall'artigliere. Questo si adattava alla pratica britannica di sparare in movimento.

Quelli che sono stati costruiti sono stati utilizzati in ruoli di addestramento o veicoli corazzati ausiliari. Almeno 12 Cavalieri furono forniti alla Francia nel 1945 e furono gestiti dal 12° Reggimento Dragoni della 14a Divisione di Fanteria francese.


Principali varianti

Oltre a un numero limitato di carri armati di fanteria CS (Close Support), dotati di obici da 76 mm (3 pollici), basati sui normali Mark I e II, c'erano anche carri armati di comando, dotati di un cannone fittizio e due potenti radio n. Molti Mark III furono modificati prima della battaglia di El Alamein come postazioni mobili di osservazione dell'artiglieria. Le modifiche includevano una torretta fissa, una pistola fittizia, una radio n. 18 e n. 19 e un interno più ampio e vuoto pieno di schede e attrezzature per mappe. Molti Mark I/II in pensione o semicannibalizzati servirono anche per piani di inganno, in particolare a El Alamein, e più tardi nel sud dell'Inghilterra, durante l'operazione "Fortitude".

Crociato III AA: molti Crusader III sopravvissuti furono convertiti in batterie AA mobili ausiliarie, dotate di un QF Bofors da 40 mm (1,57 pollici) montato in uno scudo simile a una torretta. Le varianti Mark II e Mark III AA presentavano un attacco gemello (e successivamente un raro triplo) Oerlikon da 20 mm (0,79 pollici), accoppiato con una mitragliatrice Vickers GO da .303 (7,7 mm). Pochi di loro videro l'azione in Europa, poiché la superiorità aerea alleata si dimostrò sufficiente. Servivano principalmente come postazioni mobili di difesa locale, intorno agli aeroporti, depositi di munizioni, quartier generali, ecc.

Trattore cannone Crusader II: I Mark II in pensione venivano spesso convertiti in trattori per cannoni, per il traino dell'efficace ma pesante cannone AT QF 17-pdr (76,2 mm/3 pollici). La loro sovrastruttura è stata rimossa e sostituita da una grande, squadrata, con piastre spesse 14 mm (0,55 pollici) e un equipaggio di sei persone. La velocità era ancora relativamente buona (27 mph/43 km/h). Furono schierati per le operazioni del D-Day e molti rimasero in servizio fino alla fine della guerra, a volte usati come carri armati di comando, ricognitori e veicoli di osservazione dell'artiglieria.


Contenuti

Sviluppo

Nel 1938, Nuffield Mechanizations e Aero Limited produssero il loro progetto A16 per un carro armato pesante da incrociatore basato sulle sospensioni Christie. Alla ricerca di un carro armato più leggero ed economico da costruire, lo Stato Maggiore ha richiesto alternative. A tal fine, fu progettato il carro armato incrociatore A13 Mk III, che sarebbe entrato in servizio come "Cruiser Tank Mk V Covenanter". A Nuffield fu offerta, nel 1939, l'opportunità di prendere parte alla produzione del Covenanter.

Nuffield, tuttavia, preferì lavorare sulla propria versione dell'A13, sebbene fornisse ancora lavoro di progettazione per la torretta del Covenanter. Questo nuovo carro è stato adottato come "Tank, Cruiser, Mk VI Crusader", secondo la specifica A15 dello Stato Maggiore. Sebbene Crusader sia spesso indicato come una versione migliorata del Covenanter, in realtà era un progetto parallelo. Entrambi i carri armati sono stati ordinati "fuori dal tavolo da disegno" senza prima costruire prototipi. Nonostante un avvio successivo, il modello pilota del Crusader era pronto sei settimane prima del primo Covenanter.

A differenza dei precedenti carri armati Cruiser (A13, Marks III e IV e Mark V Covenanter) che erano costruiti con quattro ruote da strada, il Crusader aveva cinque ruote da strada per lato per migliorare la distribuzione del peso in un serbatoio che pesava quasi 20 tonnellate invece delle 14 tonnellate dei precedenti incrociatori. Il Crusader aveva anche un motore diverso, un sistema di sterzo e anche un sistema di raffreddamento convenzionale con radiatori nel vano motore rispetto al suo predecessore.

La prima versione, il Crusader Mk.I utilizzava la stessa torretta del Covenanter equipaggiata con un cannone 2-pdr, inoltre presentava sul lato sinistro dello scafo una torretta aggiuntiva con mitragliatrice BESA che veniva spesso rimossa dall'equipaggio . Il Crusader Mk.II ha avuto la sua corazza anteriore aumentata e la torretta ausiliaria è stata rimossa. L'ultima versione era il Crusader Mk.III, equipaggiato con un cannone 6-pdr con la sua torretta rimodellata per trasportare il cannone ed era equipaggiato con il motore Mk.IV Liberty. Alcuni Crusaders sono stati convertiti in carri armati antiaerei (con un Bofors da 40 mm per l'AA Mk.I o un doppio cannone Oerlikon da 20 mm per l'AA Mk.II) alcuni sono stati dotati di obice da 3 pollici per il supporto ravvicinato e altri sono stati convertiti in carri armati come come mezzi corazzati da soccorso o trattore cannone.

Storia operativa

Il Crusader ha servito solo durante la campagna nordafricana dove è stato inviato per sostituire il vecchio carro armato come il Matilda o i suoi predecessori, hanno preso parte all'Operazione Crusader dove si è dimostrato più veloce della controparte tedesca, ma il suo potenziale è stato limitato dalla sua inaffidabilità nell'ambiente desertico, un cannone 2-pdr relativamente leggero (che era efficace quanto il cannone da 50 mm a canna corta del Panzer III ma era superato dal Panzer IV), corazza sottile, problemi meccanici e il suo potenziale di "prepararsi" quando colpito . Nel 1942, alcuni crociati furono costretti ad operare a fianco del più lento ma meglio corazzato e armato M3 Grant. Dopo che Montgomery prese il comando, i crociati furono tolti dalla linea principale e sostituiti dai carri armati Grant e Shermans li relegarono in squadroni leggeri. Hanno servito l'ultima volta durante la campagna tunisina nella battaglia della linea Mareth e nella battaglia di Wadi Akarit.

Dopo la campagna del Nord Africa, i crociati furono relegati a compiti secondari come i carri armati antiaerei nell'Europa nord-occidentale, tuttavia, con il dominio dell'aria alleato, furono in gran parte non necessari e le truppe AA furono sciolte.

Durante la campagna del Nord Africa, la 15th Divisione Panzer catturò e utilizzò i carri armati crociati con la denominazione Kreuzer Panzerkampfwagen Mk VI 746 (e).


Incrociatore Tank Mk VI, Crusader (A15) - Storia

Questo kit potrebbe essere antico e adoro il riferimento egiziano, ma molti potrebbero imparare da esso su precisione e vestibilità. Buon punto sulla canna della pistola, ho intenzione di ordinare una nuova canna per la mia (in 1/48 però). Tu bevi birra, io devo comprare la cola perché non sopporto l'alcol. La vita a volte è dura :)
Stai aggiungendo il RotaTrailer? Hanno funzionato molto bene nel Regno Unito ma non così bene nel deserto, quello del Tank Museum sembra costruito da scolari, con gli occhi bendati, con indosso i guantoni da boxe. Non l'ingegneria britannica al suo meglio.

Nicholas, mi piacciono molto i kit antichi e giurassici. Questi kit moderni sono molto "diretti" per i miei gusti. Mi dispiace per la birra ma sono anche un fan della Coca-Cola. E i due "liquidi" sono benedetti e forniscono preziosi pezzi di alluminio per le nostre ragazze. No . Sfortunatamente non costruirò il trailer Rota per questo progetto (i cechi non li hanno usati.) ma la scatola del kit è già sul mio banco, aspettando solo il prossimo britannico "britannico" . È sempre un piacere riceverti qui. Torna indietro, amico.


Incrociatore Tank Mk VI, Crusader (A15) - Storia

La famiglia dei carri armati Cruiser iniziò nel 1936, quando Vickers propose al Ministero della Guerra un nuovo carro medio, economico, che utilizzava un motore a benzina commerciale. Questa era la A9, o Cruiser Mark I. Era anche un modello provvisorio prima che le sospensioni Christie potessero essere prodotte. 125 sono stati ordinati e consegnati. Si è rivelato molto efficace, soprattutto nella prima parte della guerra in Libia. Fu sostituito dal Mk.II (A10), che era un miglioramento di quest'ultimo, più pesante e meglio protetto, con 175 unità costruite nel 1939. Ma il vero punto di svolta fu il Cruiser, Mark III, con le sospensioni Christie, accoppiate con un motore più potente, che consentiva velocità maggiori, soprattutto su un terreno pianeggiante, come il paesaggio nordafricano. È stato costruito da Nuffield Mechanisations & Aero, Limited. 65 furono costruiti nel 1939. Fu rapidamente sostituito dal successo Cruiser Mk.IV (890) e Mk.IVA costruiti da Nuffield, Leyland, English Electric e LMS.

In concomitanza con il Mark V Covenanter

L'incrociatore Mark V era meglio conosciuto come "Covenanter" o, ufficialmente, A13 Mk.III. Dopo di ciò, tutti i nomi di Cruiser iniziavano con una "C". Questa tradizione è proseguita negli MBT britannici della Guerra Fredda. Era fondamentalmente una versione meglio corazzata e progettata del precedente Mk.IV, con un nuovo scafo, sospensioni in stile Christie migliorate, un Meadows DAV flat-12 da 340 CV e cambio Meadows con sterzo epicicloidale Wilson. Soprattutto, aveva una migliore protezione complessiva, con uno spessore della corazza maggiore e un nuovo design della torretta, molto bassa, inclinata e spigolosa, costruita da Nuffield, che divenne una caratteristica dei seguenti carri armati.

Nonostante tutti questi miglioramenti, il design Covenanter incorporava un grosso difetto nella ventilazione del motore. Di conseguenza, non fu mai schierato nel deserto, ma prestò servizio nelle Isole Britanniche fino al 1943, come carro da addestramento e nei reggimenti di difesa domestica. La Nuffield Company, che ha preso parte al progetto, stava già lavorando su una propria A13 modificata.

I problemi di ventilazione sono comparsi quando la produzione del Covenanter era già a buon punto. L'ingegnere capo della Nuffield aveva già ideato, sul tavolo da disegno, un nuovo design parallelo per l'A13, attorno a un motore V12 autocostruito, il Liberty Mark I.

Questo modello, combinato con uno scafo più lungo e sospensioni Christie, è stato ordinato dallo Stato Maggiore con la specifica A15. Lavorando giorno e notte, il team ha consegnato il suo primo prototipo sei settimane prima del Covenanter.

Era un più pesante, quasi 20 tonnellate rispetto alle 15-16 degli altri “Christie cruiser”, distribuito su cinque ruote stradali invece di quattro. Lo scafo esterno era quasi disarmato, e ospitava i grandi bracci di sospensione. Lo scafo più lungo poteva ospitare la consueta famosa torretta dal design inclinato e una secondaria in avanti a sinistra, equipaggiata con una mitragliatrice Besa da 7,9 mm (0,31 pollici). Un altro coassiale è stato montato sul lato destro della pistola.

Il motore Nuffield V12 Mk.II, mantenuto per la produzione, forniva una coppia adeguata al peso che doveva trasportare, fornendo un rapporto di 17 CV per tonnellata. Era alimentato da tre enormi serbatoi di carburante da 110 galloni imperiali (410 litri) e da uno ausiliario esterno posteriore. Oltre alla buona velocità che si poteva raggiungere, la gittata era adeguata anche per le enormi distanze della guerra nel deserto. La trasmissione era assicurata da un Nuffield a maglia costante 4 marce e retromarcia e lo sterzo da un sistema epicicloidale Wilson.

Lo scafo era stretto e angusto, con molto spazio occupato dalle munizioni. C'erano un comandante e un artigliere, entrambi nella torretta principale, un caricatore, un autista e un artigliere secondario che presidiavano la torretta in avanti a mano. A causa dell'affollato interno e della dubbia efficacia in combattimento della torretta secondaria, quest'ultima fu spesso smontata in pratica e soppressa nel successivo Crociato Mark II.

Il Mark I è stato messo rapidamente in produzione dopo che il prototipo è stato testato, a metà del 1940. Nessuno era pronto per la campagna di Francia, tuttavia, furono rapidamente spediti in Egitto e presero parte alla prima fase della guerra contro le forze italiane invasori. La prima produzione Mark I aveva un mantello di fusione "semi-interno", che è stato sostituito sui modelli successivi da un mantello di fusione più grande con tre fessure verticali, per la pistola, la mitragliatrice e il periscopio. The large sloped turret, also designed for maximum internal space, had no cupola, but a flat hatch with the periscope mounted inside. In practice, it was open most of the time. The gun was balanced through a paddle shaft, making pointing easier and more accurate, and allowing efficient fire on the move.

On the very flat terrain encountered in the Libyan plains, this feature was of great proficiency. The 40 mm (1.57 in) armor was designed to be effective against most tanks of the time (in 1939), armed with 37 mm (1.46 in) guns. The frontal glacis was sloped, like the turret, but the rear and sides were flat and more vulnerable. Early production models were given provisional armored side panels, usually protecting the rear part of the tank (engine and fuel tanks). The first unit to fight with these brand-new Crusaders Mark I was the 6th Royal Tank Regiment, part of the 7th Armoured Brigade. They fought alongside Matilda infantry tanks, using their speed for screening tactics. No Italian tank was a threat, but this would change with the arrival of Rommel and his Panzer IIIs in Africa, in January 1941.

Late production Mark Is were given large side protective panels, attached to the upper hull, providing better protection against the 50 mm (1.97 in) gun of the Panzer III and Pak 40 AT gun. These panels became permanently attached from the factory starting from the Mark II. This new version also received a large increase in armor, from 40 to 49 mm (1.57-1.93 in), on the frontal glacis and turret. The added weight was compensated by a more powerful Nuffield Liberty Mk.III. To save weight and a crew member, the awkward secondary turret was often removed. The only machine-gun that remained was the coaxial one. The large “three slit” cast mantlet was also standardized on the series. This evolution arrived in 1942, just in time for some major battles of the campaign of Africa. Some were converted on the stocks as infantry support tanks, or CS (Close Support), equipped with a 3 in (76.2 mm) howitzer launching smoke grenades.

While the Mark I and II turned to be effective in Libya against the Italians, it was another affair against the “Desert Fox”. While its speed, light protection and armament could deal with most German Panzer I and IIs, the Panzer III, equipped with the long barrel 50 mm (1.97 in) gun, and the Panzer IV and its 75 mm (2.95 in), were more than a match. Plus, German tactics, using a feint retreat under the cover of well-placed AT guns, including the fearful 88 mm (3.46 in), proved deadly effective. The Crusaders at Gazala and around Tobruk, forming the biggest part of the British armored forces in Africa, had few options but to retreat or try to outrun the well-concealed German gunners.

There were also severe limitations from the tank itself. These included poor handling in the African ports, bad repairs, overuse of their train and tracks because of the lack of transportation infrastructure and conception problems in the field. For example, the lower part of its angled turret acted like a lever at each shell impact, dislodging the turret from its mounting. The hull also had a vulnerable spot above the ammunition racks, where, if red hot metal fragments penetrated, they triggered a fire. There were also issues with the engine overheating, oil leaking, and problems with the cooling filter system, mostly caused by sand erosion.

Crusader Mark III: First to bear the six-pounder

Prior to the climactic battle of El Alamein, most Crusaders had been retired from regular frontline units, replaced by much more effective M3 Lee/Grant medium tanks. The move was accelerated when the first M4 Shermans arrived en masse. The Crusaders were relegated, along with the M3 Stuarts, to screening and scouting forces, to exploiting breakthroughs or relegated to secondary sectors. However, in March 1941, the new heavy cruiser tank which was being designed ran into difficulties, so a stopgap measure was taken.

There were trials to adapt the very effective 6-pdr (57 mm/2.24 in) AT gun to a tank turret, and finally the Crusader was chosen. This was the first time this already well-proven gun was mounted on a tank. It led to a complete redesign of the interior, a new increase in frontal armor (now 51 mm/2 in), complete elimination of the auxiliary turret, better protection for the turret mounting and around the ammunition racks, and some improvements to the ventilation system. The crowded turret, equipped with exhaust vents for the gun fumes also dictated a drastic reduction of the crew (now three, the commander was also the loader).

The Mark III was now propelled by the Liberty Mk.IV, the latest evolution of Nuffield V12. The new gun, with 50 rounds (against 110 for the previous 2-pdr), was provided with some AP rounds and had a far better punch against existing Axis tanks. The Mark III replaced all existing versions and was largely produced from early 1942 to mid-1943. But, by then, the Crusader was increasingly seen as obsolete, being already replaced by more capable Cavalier, Centaur and Cromwell tanks, the new long-awaited generation of “cruisers”. Despite this, they played their part in the second battle of El Alamein. Their great speed could still be exploited during some occasions. Many were equipped with an Anti-Mine Roller Attachment (AMRA) kit, to deal with the huge German minefields, during the first hours of the offensive.

Crusaders (almost only Mark IIIs) were still seen in action in Tunisia, Sicily, and Italy in 1943. But by mid-1944, many were converted on the stocks, or remained in home defense units, and were used for tactical drilling until 1945. The Mark III remains the biggest production of the entire Cruiser VI series.

Besides limited numbers of CS (Close Support) infantry tanks, equipped with 76 mm (3 in) howitzers, based on regular Mark Is and IIs, there were also command tanks, equipped with a dummy gun and two powerful No.19 radios.

Many Mark IIIs were modified prior to the battle of El Alamein as artillery observation mobile posts. Modifications included a fixed turret, dummy gun, a No.18 and No.19 radios and a broader, emptied interior filled with maps, boards and equipment. Many retired or half-cannibalized Mark I/IIs also served for deception plans, notably at El Alamein, and later in southern England, during operation “Fortitude”.

many surviving Crusader IIIs were converted as auxiliary mobile AA batteries, equipped with a 40 mm (1.57 in) QF Bofors mounted in a turret-like shield. The Mark II and Mark III AA variants featured a twin (and later a rare triple) Oerlikon 20 mm (0.79 in) mount, coupled with a targeting .303 (7.7 mm) Vickers GO machine-gun. Few of them saw action in Europe, as Allied air superiority proved sufficient. They served mostly as mobile local defense posts, around airfields, ammunition storage facilities, HQs, etc.

Crusader III anti-aircraft tank with 40mm Bofors gun, at the Armoured Fighting Vehicle School, Gunnery Wing at Lulworth in Dorset, 1942.

Retired Mark IIs were often converted as gun tractors, for towing the effective but heavy QF 17-pdr (76.2 mm/3 in) AT gun. Their superstructure was removed and replaced by a large, boxy one, with 14 mm (0.55 in) thick plates and a crew of six. Speed was still relatively good (27 mph/43 km/h). They were fielded for D-Day operations, and many remained in service until the end of the war, sometimes being used as command tanks, scouts and artillery observation vehicles.

It displays War Department Number T12667 and called Duntocher. Additional metal plates have been welded together to increase the height of the upper structure. It looks like the front top plate is a casting for a fireplace hearth with his picture on it. These modifications, known as ‘fording kits’, assists the vehicle ford rivers and get onto the beach when driving off a landing craft. The badge on the left of the vehicle at the front, with the two in the square red / blue, white bar above means that it belongs to the Anti-Tank section of a Corps. The war time censor obscured unit badge on the right. The square above the mark with 2 indicates that this is the first tractor in the 2d Battery.

Commonwealth tank crews were equipped with Crusaders by 1941. These included the South Africans, New Zealanders and Australians. Other nationalities were also equipped in increasing quantities, as the Crusaders were replaced in British service, like some Free French and Dutch units. Some Mark I and IIs were captured by the Axis during Rommel’s advance, and both the Littorio Armored Division and German 15th Panzer Division used many captured models to compensate for their own losses. They appreciated their speed and relatively low profile in operations but were limited by the lack of spare parts. The Canadians, fighting in Italy, were also provided Crusader IIIs for their cavalry units. After the war, many were sold to the Argentinians, who converted them to motorized gun carriages, equipped with modern 75 and 105 mm (2.95 and 4.13 in) guns.

The Crusader, and especially the Mark III, was considered as a stopgap before the arrival of heavier Cruisers, which were then in developments and trials. All would have to be equipped with the AT 6-pdr (57 mm/2.24 in).

The mid-1940 specification of the Directorate of Tanks and Transport targeted three companies: Vauxhall, producing the Churchill tank, and both Nuffield and the Birmingham Railway Carriage and Wagon Company, producing the Crusader. The Nuffield designers produced, in a rush, an upgraded Crusader, the A24 Cavalier, also called later Cromwell I.

The Cavalier was quickly approved by the army and developed in such a haste, with existing components, and the Crusader Nuffield Liberty engine, that many problems quickly occurred in the field. But with added armor and equipment, a larger hull, it showed poor performance and of the original order, only 500 were built. The development of a heavy cruiser tank led to the Rolls-Royce Meteor powered Cromwell tank, in 1943, alongside the Centaur. The Cromwell, in turn, led to the development of the Comet, which itself was influential in the design of the most successful British tank of the cold war, the legendary Centurion main battle tank.

Another way of hiding your tank was to change its shape. This type of deception tactic had been used by the Royal Navy in WW1. They changed the outline of destroyers to look more like merchant ships. When the WW1 German U-boat surfaced to attack the ship with its main gun the screens would drop to enable a full broadside of high explosive shells to be fired at the submarine. These type of ships were called ‘Q’ boats.

During Operation Bertram in the months leading up to the second Battle of El Alamein in North Africa in September – October 1942 camouflage and dummy vehicles were used to deceive the Germans where the next attack was going to come from. Real tanks were disguised as trucks, using light “Sunshield” canopies. To achieve the deception, trucks were parked openly in the tank assembly area for some weeks. Real tanks were similarly parked openly, far behind the front. Two nights before the attack, the tanks replaced the trucks, being covered with “Sunshields” before dawn.

The tanks were replaced that same night with dummies in their original positions, so the armour remained seemingly two or more days’ journey behind the front line. Interviews with captured German senior officers showed that this type of deception was successful: they believed the attack was going to come from the south where they had seen the dummy tanks and vehicles and not in the north. The idea for the Sunshield came from Commander-in-Chief Middle East, General Wavell.

Notice that the middle road wheels have been blacked out to make the tank look more like a lorry

The first heavy wooden prototype was made in 1941 by Jasper Maskelyne, who gave it the name Sunshield. 12 men were needed to lift it. The Mark 2 Sunshield was made of canvas stretched over a light steel tube frame.

Frame of a dummy Crusader tank over a jeep. This photograph was taken at the Middle East School of Camouflage near Cairo in 1942 after the successful outcome of Operation Bertram

On 11th November 1942, Prime Minister Winston Churchill announced victory at El Alamein in the House of Common.

During his speech he praised the success of Operation Bertram, “By a marvellous system of camouflage, complete tactical surprise was achieved in the desert. The 10th Corps, which he had seen from the air exercising fifty miles in the rear, moved silently away in the night, but leaving an exact simulacrum of its tanks where it had been, and proceeded to its points of attack.” (Winston Churchill, 1942)

Operation Bertram Crusader Tank on the back of a lorry stuck in the sand. going by the markings it looks like the tank belonged to B Squadron, 2nd Dragoon Guards, the Queen’s Bays. 1st Armoured Division’s, 2nd Armoured Bde.

Operation Bertram A Squadron 3rd King’s Own Hussars pre Battle, Crusader made to look like a truck

‘A’ Squadron 3rd King’s Own Hussars Crusader in disguise prior to the battle.

An early production Crusader Mk.I, Libya, Operation Crusader, November 1941.

A Crusader Mk.I CS (Close Support). These converted versions were equipped with a 3.7 in (94 mm) L15 howitzer firing smoke rounds. Gazala, December 1941.

Late Crusader Mk.I. These models incorporated modifications gained from early desert war experience, like a slightly better ventilation system, to try to prevent the engine of overheating, and better, full side, fixed protective panels.

A Crusader II of the 9th Queen Lancers, attached to the 1st Division, Libya, December 1941. Besides the new protective panels and some minor alterations, the Mark II were pretty close to the previous Mark I. They even retained the auxiliary forward turret, usually removed soon after arrival on the front.

A Cruiser VI Crusader Mark II of the 22nd Armoured Brigade in Libya, December 1941. This three-tone pattern was rare.

Late production Crusader Mk.II. Unknown unit, Gazala, May 1942. By the beginning of the second battle of El Alamein, almost all Mark I and IIs had been removed from the frontline, replaced by more recent Mark IIIs.

Crusader Mark III from the 6th Armoured Division, February 1943, showing a green pattern with dark green, blended stripes. Crusaders were often painted “on the spot” with available colors and depending on the season and landscape, as there were few regulations on this matter.

A Crusader Mark III, one of the only 100 which fought in October 1942 during the second battle of El Alamein.

Cruiser VI Crusader III of the 17th/21st Lancers, 6th Armored Division, Tunisia, November 1943.

Over 1373 Crusaders were converted for special purposes, of which around 400 were Crusader AA Mark Is. They were armed with a Bofors 40 mm (1.57 in) gun, bringing its highly recognizable “pom-pom” sound on the battlefield, which gave it its popular surname among soldiers and Royal Navy sailors as well. This was the first conversion of existing Mk.III hulls. At first, the gun was just mounted on an open platform with its regular front flat shield. But it soon became obvious that better protection was needed and a four-side, open-top shield was wrapped around for the next batch of late production models.

A Crusader AA Mark III, with its distinctive twin 20 mm (0.79 in) Oerlikon mount. It had a devastating combination of speed and firepower, especially deadly for low-flying aircraft. They were coupled with a targeting .303 (7.7 mm) Vickers machine gun. These guns were balanced by a large metal cylinder mounted on a threaded rod, for adjustment. They could fire almost vertically. The Mark II and III only differed by the radio position, moved from the turret into the hull, for added free space. They were put in use in the later stages of the African campaign, in Tunisia, and fought in Sicily, Italy and Normandy. There, Allied air dominance was such that they were relegated to secondary duties. Production records are scarce but, in June 1944, 268 of these Mk.II/IIIs were enlisted for D-Day. First tests began in June 1943, and conversions started in October. Normal provision was 600 rounds.

A Crusader Mk.II in Libya, October 1942 – Credits: Imperial War Museum

The official British tank livery camouflage Caunter Colours’ shown in an official document dated July 1940 were Portland Stone (BSC No.64), Light Grey (BSC No.28) or Silver Grey and Slate Grey (BSC No.34). The grey paints were apparently originally from Royal Navy paint stocks in Alexandria, Egypt.

There is no Blue shown in the official document. The Imperial War Museum in London painted their Matilda II tank light blue instead of Light or Silver Grey by mistake. Because the museum used this colour scheme it was copied by the French tank Museum and many Model kit companies.

The confusion may have come from veterans accounts. A tank crew member who had served with 7th RTR in 1940-41,recollected that their tanks being “a god awful shade of blue”. I suspect that given a few weeks in the dust, heat and high UV of the desert, the paints would weather to a very different appearance to their “official” tone.


Sadržaj

1939. godine Nuffieldu je ponuđeno da da uzme učešća u proizvodnji A13, kasnije Covenanter tenka, koji je još bio u fazi dizajna. Nuffield je međutim odabrao da razvija sopstvenu verziju A13 dizajna. Ovaj novi tenk je prihvaćen pod oznakom Crusader i dobio je specifikaciju A15. Iao se često smatra da je Crusader unaprijeđena verzija Kovenantera, to su zapravo bili paralelno dizajnirani tenkovi. I pored kasnijeg starta prototip Krusejdera bio je spreman šest nedelja pre prvog Kovenantera.

Za razliku od ranijih Kristi krstarećih tenkova (tip vješanja Kristi), Crusader je imao pet točkova sa svake strane radi pravilnijeg rasporeda težine. Imao je drugačiji motor od Covenantera, drugačiji upravljački sistem i konvencionalni sistem hlađenja sa hladnjacima u odjeljku za motor. Na lijevoj strani prednjeg dijela šasije, gde se nalazio hladnjak Covenantera, bila je smještena mala ručno pokretana kupola u kojoj je bio Besa mitraljez. Bila je izuzetno nezgodna za upotrebu i često je sklanjana na terenu ili nije korištena. Glavna kupola bila je ista na oba modela.

Prve borbe u kojima je tenk učestvovao bile su tokom operacije Battleaxe i odigrao je glavnu ulogu u narednoj operaciji Crusader koja je po njemu i nazvana. Crusader je ubačen u borbu prije nego što su sve greške u prvobitnom dizajnu bile otklonjene. Zbog toga je, za vrijeme njegovog prvog borbenog angažovanja u Operaciji Battleaxe, u junu 1941. godine, više Crusadera zarobljeno od strane Njemaca zbog mehaničkih kvarova nego zbog borbenih oštećenja. [2]

Iako je Crusader bio brži od bilo kog tenka protiv koga se borio, potencijal mu je bio limitiran relativno slabim topom od 2 funte, tankim oklopom i mehaničkim problemima. Poseban problem bio je nedostatak visokoeksplozvne municije, koja je postojala ali nije bila isporučena. Tenkovske snage sila Osovine razvile su izuzetno efikasnu taktiku napada na britanske tenkove, tako što su se povlačile iza zaštite niza skrivenih protivtenkovskih topova. Pošto su topovi bili izvan dometa mitraljeza a nije bilo visokoeksplozivne municije tenkovi su imali izbor između povlačenja pod vatrom ili pokušaja da se približe topovima, što je opet moglo rezultovati velikim gubicima.

Poslije završetka kampanje u severnoj Africi, Crusader je korišten za sekundarne zadatke pošto su na raspolaganju bili bolji tenkovi poput Shermana i Cromwell. Crusaderi su korišteni za montiranje protivavionskog naoružanja i za prevoz topova sve do kraja rata.

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