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Murale Romano del Culto Isiaco

Murale Romano del Culto Isiaco


Murale Romano del Culto Isiaco - Storia

Snowden Frank M. Ethiopians e il culto isiaco. In: L'antichità classica, Tomo 25, fasc. 1, 1956. pp. 112-116.

ETIOPI E IL CULTO ISIACO di Frank M. Snowden, Jr.

. vesperaque. sacrosanctam ístam civitatem accedo. Nee ullum tarn praecipuum mihi exinde studium fuit, quam cotidie supplicare summo numini reginae Isidis, quae. summa cum veneratione propiatur. Eram cultor denique assiduus, fani quidem advena, religionis autem indígena (>). Lucius, al suo arrivo a Roma, in queste parole il suo senso di unità con Iside e i suoi cultisti isiaci che avevano viaggiato in Italia o in Grecia dalla lontana Etiopia apparentemente ebbe un'esperienza simile. Infatti, molto prima di lasciare l'Etiopia per l'Egitto o altre regioni al di fuori del suo paese natale, l'etiope era stato iniziato al culto isiaco (2).

Iside era una delle quattro divinità che gli etiopi nelle vicinanze di Meroe adoravano perché credevano che queste particolari divinità fossero state benefattrici della razza umana (3). Due grandi statue colonnari di un re e una regina etiopi sono state trovate in un tempio di Iside a Meroe (4). Gli scavi hanno anche portato

(2) Per una discussione sull'uso greco e romano di ΑΙΘίοψ o Aethiops, vedere gli studi dello scrittore, The Negro in Classical Italy, in AJP, 68 (1947), pp. 266-292 e The Negro in Ancient Greece, in American Antropologo, 50 (1948), pp. 31-44. In questo articolo sia Αίθίοψ che Aethiops dei testi antichi sono resi etiopi, con la consapevolezza che a volte questi termini erano impiegati nel senso antropologico moderno di negro e altre volte erano applicati ad altri popoli africani oscuri o neri che non possono essere più classificato. Negro o Negroide sono usati oggetti d'arte rilevanti che gli studiosi moderni hanno descritto come Negroide o che, nel caso di quegli oggetti che lo scrittore ha esaminato, raffigurano un tipo razziale che possiede due o più delle caratteristiche fisiche usate dagli antropologi nel Negroide genere. Per un resoconto dettagliato della relazione tra il culto isiaco in Egitto e questo culto in Etiopia, vedere A. Erman, Die Religion der Aegypter (Berlino e Lipsia, 1934), pp. 353-357.

(3) Diod., 3, 9, 2 cfr. Via, 17, 2, 3.

(4) H. Garstang, A. H. Sayce e F. LI. Griffith, Meroe: the City of the Ethiopians (Oxford, 191Î), vedi p. 19 e tavola XVIII, nn. 2-3, per il re e la regina etiopi, la prima dipinta di rosso e la seconda di nero. Var-


Murale Romano del Culto Isiaco - Storia

Alessandria &ndash il terreno fertile di culti

Fusione religiosa nell'Antico Egitto

Horus romanizzato, con mantello e corazza militari.

Gli dei entrano nel mix

Apis, era il dio di Menfi.

Un toro è stato scelto per i segni distintivi sul suo corpo ed è stato considerato nato di un mucca vergine impregnata dal dio creatore locale Ptah.

La trinità locale era Ptah-Sokar-Osiride.

Osiride

Osiride era una delle principali divinità egizie e re degli Inferi.

Iniziò la sua lunga carriera come dio dell'agricoltura e della natura durante la V dinastia (2465 - 2323 aC).

Dioniso
Dio greco dell'agricoltura e del vino

Il dio greco Hermes, che mostra influenze orientali (Petra).

La strada di Traiano da Aqaba ha portato idee religiose indiane e spezie.

Grande piede

Piede colossale in marmo del II secolo Alessandria – forse da Serapide (Museo britannico)

La "Sacra Famiglia"? L'intera sequenza della Natività, Luxor 1700 aC !

Antinoo: "apparso dopo la morte".

Obelisco ad Antinoo (II secolo, Roma), commemora 'Osiride-Antinoo il Giusto'

L'epitaffio ricorda che Antinoo 'apparso dopo la morte nei sogni'.

periodo romano &ndash I - IV secolo d.C.

Cremazione fuori!

La ritrattistica apposta sulle loro mummie mostra romano vestiti e gioielli ma stilisticamente lo è greco.

Mummia egizia, cadavere romano/greco.
Faiyum, Egitto (III secolo d.C.)

Una targa funebre in onore entrambi Mito greco ed egizio:

Sopra, puro faraonico – Anubi, Iside, Nefti preparano un cadavere per l'aldilà.

Sotto, puro greco – Ade rapisce Persefone, Artemide con l'arco, Atena con la lancia, Afrodite

Catacombe di Kom el-Shoqafa (tumulo di frammenti) I secolo d.C.

Lo scettico osserva i ciarlatani

Plotino, il filosofo neoplatonico del III secolo viaggiò in Grecia, Siria, Egitto e India, osservando in particolari pratiche religiose. Ha registrato con quanta prontezza la miriade di preti è scivolata nella frode, nei falsi "miracoli" e negli emendamenti della verità.

A prima vista, il pantheon egizio presenta una sconcertante serie di dei che hanno poco in comune con l'uomo dio cristiano. Ma correttamente comprese molte divinità egizie erano "variazioni su un tema" di città o regionali, divinità le cui fortune aumentavano o cadevano con l'esito delle lotte per il potere umano e del cambiamento dinastico. I sacerdoti trionfanti univano aspetti utili della divinità di un rivale caduto con il loro dio preferito.

Questo processo di assorbimento, assimilazione e adattamento è continuato per tutto il periodo greco, romano e – cristiano epoche. Sebbene la leggenda di base di Cristo sia stata formulata da ebrei apostati, con le loro aspettative di un messia conquistatore e convertiti pagani, con le loro favole di dei del sole morenti/rinati, l'Egitto ha fornito al cristianesimo idee NON trovate nell'Antico Testamento: l'immortalità dell'anima giudizio dei morti ricompensa e punizione un dio trino. L'antica religione d'Egitto ha infuso la nascente fede di Cristo con gran parte del suo credo.

Evocare il cristianesimo

Dopo la dissoluzione dell'impero di Alessandro Magno, il suo generale Tolomeo (323-282 aC) prese possesso dell'Egitto, della Palestina e di Cipro. Alessandria, la sua capitale, costruita su una lingua di terra non interessata dalle inondazioni del Nilo tra il lago Mareotis e il Mediterraneo, commerciava la ricchezza dell'Egitto con il mondo greco a nord e ad est. Il grande porto divenne il fulcro del commercio tra Europa, Asia, India e oltre. I coloni arrivarono dalle città greche più antiche, portando con sé la cultura ellenica. Lo stesso Tolomeo incoraggiò artisti e studiosi di tutte le nazioni a continuare la loro opera nella sua città cosmopolita e, con il patrocinio reale, Alessandria divenne la capitale intellettuale del mondo antico. Emerse una nuova cultura sincretica. Insieme alle merci del commercio ad Alessandria scorreva ogni filosofia e credo conosciuto in quella parte del mondo. In questa città cosmopolita, le religioni si mescolavano, si mescolavano e prendevano in prestito liberamente dall'antica fede dell'Egitto stesso. Accessibili anche oggi, le catacombe di Alessandria illustrano graficamente la fusione culturale dell'epoca romana e dei sarcofagi greci, custoditi dagli dei egizi, in uniforme militare romana!

I greci creano un Dio universale:

Il generale greco Tolomeo si definiva un faraone egiziano e prese il titolo di "Soter" ("Salvatore"). Da astuto sovrano comprese il valore politico di una religione ufficiale. Un'unica divinità composita, un dio, un sistema di credenze onnicomprensivo, potrebbe unificare i diversi popoli, spesso antagonisti, del suo impero poliglotta e rafforzare la loro devozione al rappresentante terreno del dio, lo stesso.

Il primo faraone greco voleva un dio unico e composito per riunire i suoi diversi sudditi. In un esempio "classico" del processo di sincretismo, il carattere e le caratteristiche di diversi dei precedenti erano riuniti in uno, il dio Serapide.

Di tutti gli dei faraonici e greci Serapide sopravvisse più a lungo, fino al periodo romano.

Nel fondere il carattere di tanti dei precedenti in Serapidela pratica di monoteismo virtuale è stata fondata ad Alessandria per diverse centinaia di anni.

Il nuovo dio incarnava aspetti di molte divinità precedenti, inclusa quella egiziana Osiride e Apis e il greco Dioniso e Ade, il dio greco degli Inferi. I Tolomei intendevano che il nuovo dio avesse un fascino universale in un paese sempre più cosmopolita. Di conseguenza, Serapide aveva più di 200 nomi localizzati, compreso (secondo la corrispondenza dell'imperatore Adriano) Cristo!

Nel III secolo aC, il culto di Serapide divenne un culto sponsorizzato dallo Stato in tutto l'Egitto. Con la conquista romana il culto si diffuse in tutto l'Impero.

Un tale dio, per godere dell'accettazione e della devozione universali, possederebbe necessariamente tutti i poteri e gli aspetti di quelli precedenti. Per creare quella grande sintesi, in un processo che anticipava le azioni dell'imperatore romano Costantino diversi secoli dopo, Tolomeo mise tutte le risorse dello stato dietro la promozione e la sponsorizzazione di un culto ufficiale. I principali templi del dio furono costruiti ad Alessandria e Menfi. Lo stesso Serapeo di Alessandria fondeva il gigantismo egiziano con la grazia e la bellezza dello stile ellenico. Il serapeo crebbe in un vasto complesso, uno dei più grandiosi monumenti della civiltà pagana.

Serapide a Petra

Serapide - un "Zeus" greco-egiziano

"Questo fortunato usurpatore fu introdotto nel trono e nel letto di Osiride." (Gibbone)


Un dio composito, Serapide assunse aspetti di Osiride, re degli Inferi, e apis, il dio vacca sacro a Menfi. Il cesto (o 'Moggio') sulla testa del dio indicava un raccolto abbondante.

"Vespasiano . passò ad Alessandria, in modo da poter controllare le chiavi dell'Egitto. Là congedò tutto il suo seguito ed entrò nel Tempio di Serapide, da solo, per consultare gli auspici e scoprire quanto sarebbe durato il suo regno. Là gli fu concessa una visione. "

"Mentre Vespasiano sedeva in tribunale, due operai, un cieco, l'altro noioso, si avvicinarono insieme, implorando di essere guariti. A quanto pare, il dio Serapide aveva promesso loro in sogno che se Vespasiano avesse acconsentito... sputare negli occhi del cieco, e tocca la gamba dell'uomo zoppo con il suo tallone, entrambi sarebbero fatti bene. Vespasiano aveva così poca fiducia nei suoi poteri curativi che mostrò grande riluttanza a fare ciò che gli era stato chiesto, ma i suoi amici lo persuasero a provarli, anche in presenza di un vasto pubblico, e il fascino ha funzionato."

Una tradizione funebre sincretica

Sincretismo – I greci d'Egitto diventano nativi

Dal regno del primo Tolomeo nel IV secolo a.C. i greci piantarono la cultura ellenica in Egitto. Ma lungi dall'ellenizzare questa antica terra, i greci furono in gran parte egizianizzati dai vinti. Questo processo accelerò dopo l'acquisizione romana quando i greci persero la loro posizione dominante.

Lampada a olio

All'interno della lampada si bagna la dea greca Afrodite. A guardia del portale, colonne greche ma con cobra e Capitelli a testa di Horus!

(Alessandria, II secolo a.C.).

Sarcofago

(Primo piano) Sarcofago greco (viti e satiri di Dioniso) con fondale egiziano (Anubi, Horus e Thoth).

(Catacombe di Kom el-Shoqafa, Alessandria)

"Nel loro carattere nascosto gli enigmi degli egizi erano molto simili a quelli degli ebrei."

– Clemente di Alessandria, Stromata, v7 iii p56.


Nei loro primi due secoli, i seguaci di Cristo non avevano immagini particolari del loro dio. Emergendo dal giudaismo, disprezzavano il "culto del quotidol". Furono persino accusati di essere atei. Ma una volta completata la rottura con l'ebraismo, gli adoratori di Cristo hanno rapidamente colmato la carenza adattandosi all'uso cristiano immagini pagane, riti, luoghi sacri, e simboli.

Questo processo si è verificato più energicamente in Egitto, una terra inondata di iconografia religiosa. Dal III secolo d.C. in poi, cristiano egiziano – 'copto' – l'arte mostrava una tradizione sincretistica e fusa – romana, greca e faraonica – con un'impiallacciatura cristiana. Tale arte rifletteva fedelmente una verità più profonda: il rigurgito dell'antica fede religiosa nella nuova veste del "cristianesimo".

"Le opere d'arte, le idee, le espressioni e le eresie dei primi quattro secoli dell'era cristiana non possono essere ben studiate senza una giusta comprensione della natura e dell'influenza del mito di Horus."

– W. R. Cooper , (Il mito di Horus nella sua relazione con il cristianesimo, p49)


Iside
faceva parte di una triade sacra. Gli egiziani hanno divinizzato le cosiddette "emanazioni" della divinità suprema e inconoscibile, raggruppandole tipicamente in trinità (in effetti, un'intera gerarchia di trinità). così Iside-Osiride-Horus, Amon-Re-Mut-Khons, Atum-Shu-Tefnut-Mahet, ecc., ecc., regnò per quaranta secoli, una divinità eterna, in evoluzione. Fondamentalmente, i sacerdoti egizi collegava gli dei direttamente ai loro re regnanti:

'Durante i 4000 anni di storia egiziana ogni Faraone fu l'incarnazione del giovane Horus, e quindi il figlio di Iside, la Dea Madre che lo aveva allattato e allevato. Alla morte. come Osiride, dominava 'Quelli laggiù' nell'oscuro regno dei morti”.

– R. E. Witt (Iside nel mondo antico, p15)


Così il 'Padre' e il 'Figlio' erano inseparabili, erano di 'un'essenza' la stessa roba in continua metamorfosi. I faraoni entrarono nella trinità sulla Terra (come Horus) e divenne l'elemento celeste (as Osiride) dopo la morte. Nel ciclo infinito Iside fungeva da sorella, moglie e madre, una sorta di 'spirito santo', che faceva andare avanti l'intera faccenda.


Da dove hanno preso le loro idee?

Harpakhrad: Horus il ragazzo prodigio si succhia il pollice

Horus, originariamente un dio del cielo (da cui la testa di falco) divenne uno degli dei egizi più importanti. Nel tempo Horus ha assorbito le caratteristiche di molte altre divinità.

Mentre il suo culto si diffondeva a nord dall'Alto Egitto, Horus prese numerosi nomi locali. Come Haroeris divenne il Dio della Luce come Harmakhis divenne il Dio dell'alba As Harpakhrad era "Horus il bambino". Riuscì alla guida di Rif per fusione, divenendo Re-Horakhty.

Insieme alle sue nuove identità, Horus divenne più pienamente umanizzato, rappresentato sulla Terra prima dal faraone e poi, dal eroe del mito cristiano.

Un giovane Horus umanoide (notare la ciocca laterale di capelli) schiaccia due coccodrilli (il male) sotto i piedi.

La statuetta è incisa con incantesimi contro serpenti, scorpioni ecc. l'acqua versata su di essa è diventata acqua santa.

Nella leggenda, Horus fu battezzato con acqua da Anubi.

Horus era tradizionalmente raffigurato con il corpo di un uomo con la testa di a falco o Falco. Tuttavia il sincretismo durante il periodo greco-romano (e il disgusto per il culto degli animali) fece sì che il dio diventasse completamente umanoide, un ragazzo bambino, infatti, per Iside – altrimenti noto come Maria.

Qui, Horus schiaccia Seth, l'assassino di suo padre, Osiride, rappresentato come un coccodrillo.

(Egitto, arazzo del VII secolo)

L'immagine di Horus a cavallo era sconosciuto in Egitto prima dell'era greca. Ma il mito era antico: Il bene vince il male.

Nel cristianesimo "copto", sebbene l'arte fosse degenerata, la storia rimase la stessa. "Horus" ora è un cristiano e i cattivi sono i pagani.

Completamente cristianizzato nei secoli successivi, il coccodrillo divenne un "drago", il dio un cavaliere cristiano.

Favole rigurgitate, simboli riutilizzati, spazio sacro riciclato

"Senza sua madre Iside il bambino Horus non sarebbe potuto esistere.

È alla luce di questo fatto della mitologia egizia che dobbiamo considerare la lotta del cristianesimo emergente, così aspramente combattuto ad Alessandria, contro quello che era allora il suo nemico più ostinato e insidioso."

– R.E. Witt, Iside nel mondo antico , p279.


9 foto del bordello di Pompei


Pompei era un porto cosmopolita. Dai graffiti trovati tra le rovine della città sappiamo che i visitatori parlavano una varietà di lingue dal latino al greco, all'osco e forse all'ebraico. Con l'emergere di potenziali barriere linguistiche, come poteva una prostituta guadagnarsi da vivere?

Quando il Vesuvio eruttò, distrusse e conservò Pompei. Gli scavi hanno rivelato esattamente come erano le città romane e uno degli intrattenimenti offerti a Pompei era un viaggio in un bordello. Nel Lupinare, una delle case di piacere di Pompei, erano una serie di dipinti murali che mostravano coppie in varie posizioni sessuali. Si pensa che queste immagini siano state usate come una sorta di menu sessuale che raccontasse esattamente agli scommettitori cosa fosse in offerta, più o meno allo stesso modo in cui l'immagine di un hamburger aiuta un turista straniero a ordinare in un ristorante.


Come i Saturnalia hanno portato a Natale 

Grazie alle conquiste dell'Impero Romano in Gran Bretagna e nel resto d'Europa dal II secolo a.C. fino al IV secolo d.C. e la loro soppressione dei più antichi riti stagionali praticati dai Celti e da altre culture occidentali di altri gruppi, derivano molte delle loro tradizionali celebrazioni di pieno inverno dai Saturnali.

La festa cristiana del Natale, in particolare, deve molte delle sue tradizioni all'antica festa romana, compreso il periodo dell'anno in cui si celebra il Natale. La Bibbia non fornisce una data per la nascita di Gesù, infatti, alcuni teologi hanno concluso che sarebbe nato probabilmente in primavera, come suggerito dai riferimenti a pastori e pecore nel racconto della Natività.

Ma nel IV secolo d.C., le chiese cristiane occidentali decisero di celebrare il Natale il 25 dicembre, il che permise loro di incorporare la festa con i Saturnali e altre tradizioni popolari pagane di pieno inverno.


I segreti nascosti di Notre Dame e i Parisii di Iside

Intorno al 250 a.C., i Celti si stabilirono nel sito che sarebbe diventato l'antica città di Lutetia (Lutetia Parisiorum, "Lutetia dei Parisii"),’ e oggi è conosciuta come la città di Parigi. Prende il nome da una tribù di Celti nota come Parisii durante l'epoca romana dal I al IV secolo. I parigini (parisiani) si diceva fossero i seguaci di Iside che era conosciuta come la principale dea dell'impero greco-egiziano. Quindi, i celti Parisii vennero dall'Oriente e alla fine si stabilirono in Gallia.

Sono menzionati per la prima volta nei Commentari di Giulio Cesare che abitava in un quartiere sulla Senna nella città chiamata Lutetia. Il geografo greco Strabone aveva scritto durante il regno di Cesare Augusto che i Parisi abitano intorno alla Senna, avendo una città, chiamata Lucotocia (Λουκοτοκία), su un'isola nel fiume”.

Questa città di Lutetia sarebbe poi stata ribattezzata Parigi nel 360 d.C. sotto l'imperatore romano Giuliano, che la chiamò Civitas Parisiorum ‘la città dei Parisii’ in onore dei fondatori originali della città, i Celtic Parisii. Fu qui che i Parisii si stabilirono e con loro portarono la loro religione e i riti segreti della Dea dall'Oriente, e dove avevano costruito un tempio di Iside in cui si poteva trovare una statua di Iside.

Nel 1163, il sito del Tempio di Iside sarebbe stato il luogo in cui sarebbe stata costruita Notre-Dame de Paris (IPA: [nɔtʁə dam də paʁi] francese per “Nostra Signora di Parigi”), ed era diventata la &# 8220Chiesa parigina dei re d'Europa.” La statua originale di Iside fu conservata nell'abbazia di St. Germain fino al 1514, quando l'arcivescovo di Meaux la fece distruggere.

Gli archeologi moderni confermano che questo luogo fu il primo sito scoperto durante il regno dell'imperatore romano Augusto (27 a.C.-14 d.C.) rendendolo essenzialmente un luogo fondato sotto l'Impero Romano e la Pax Romana, che è stato quasi sempre governato da un inviato di Cesare. Durante la conquista romana della Gallia, i Parisii parteciparono con Suessiones al movimento di resistenza a Cesare organizzato da Vercingetorige nel 52 aC, ma in seguito si uniranno a Roma. Ecco perché è considerata l'unica città gemella di Parigi è Roma e viceversa.

I Celti Parisii alla fine furono forti alleati di Roma fin dai tempi di Cesare Augusto. Avevano privilegi speciali di uomini liberi sotto il diritto romano e consideravano Augusto come un tipo di salvatore o messia per il loro popolo. Un titolo che onorano ancora oggi.

Quindi, il motto di Parigi è: "Solo Parigi è degna di Roma, solo Roma è degna di Parigi".

Tuttavia, ho scoperto che Augusto Cesare non condonò il culto della dea Iside, né alcun culto greco-egiziano. Erano semplicemente proibiti nell'Impero Romano durante i regni di Augusto e Tiberio. In effetti, trovò il culto “pornografico”, sebbene fosse noto che il culto vietava ai suoi aderenti periodi di astinenza sessuale. Tiberio, dopo aver sentito di uno scandalo sessuale che coinvolgeva il culto, fece crocifiggere i colpevoli e le immagini di Iside gettate nel Tevere.

Ma questa politica cambiò nel 38 d.C. sotto il regno di Caligola che consacrò il grande tempio romano nel Campo di Marte a Iside Campensis. Da questo momento in poi, ovunque Roma andasse a conquistare con l'Aquila romana come la Gallia, la Britannia, la Germania, e anche qui in America, il culto della dea Iside avrebbe sostituito tutte le altre divinità e religioni.

Uno dei monumenti più famosi dell'antica Parigi è il Pilier des nautes (“il pilastro dei barcaioli”), che era decorato con molte divinità come Vulcano, Pan e il toro sacrificale Minosse (Giove).

L'iscrizione recita sul Pilier des nautes

TIBerio CAESARE
AVGvsto IOVI OPTVMO
MAXSVMO
NAVTAE PARISIACI
POSIZIONE PVBLICE

Durante il regno di Tiberio Cesare
Augusto, a Giove il migliore e il più grande,
i barcaioli parigini lo eressero con denaro pubblico.

Questi barcaioli potrebbero essere chiamati Cretesi o Fenici che ho collegato all'isola di Creta, in cui entrerò più in dettaglio in seguito e in articoli futuri.

LE ORIGINI DEI PARISII E IL POPOLO DI PARIGI

Le origini dei celti Parissi potrebbero discendere da una tribù nota come Parrasiani, un popolo dell'Arcadia. L'umanista e poeta italiano del XV secolo, Giovanni Battista Mantuano, aveva detto che i Parrasiani, guidati da Ercole da un angolo dell'Arcadia, vennero in Francia, dove si stabilirono e diedero alla nazione il nome di Parigini.

La chiave per comprendere le origini dei parigini è che la loro storia a Creta e in Grecia è avvolta nella mitologia, poemi epici e nomi mitici che mettono un velo sulle vere origini e la vera casa di queste persone. Un popolo che ho fatto risalire all'isola di Creta che era conosciuta anche come Arcadia e molti altri nomi.

La città di Parrhasia è menzionata da Omero, e la sua antichità può essere dedotta dal fatto che si dice sia stata fondata da Licaone o da Pelasgo. Pelasgo si dice da Apollodoro di aver sposato Melibea, la figlia di Oceano. Secondo Ovidio, il loro figlio Licaone era re dell'Arcadia, e la sua estrema malvagità fu una delle principali cause della catastrofe del diluvio. Licaone era il padre di Titanas e Orcomenusd, il cui figlio era il famoso Minyas, l'antenato degli Argonauti.

Il re Licaone può essere collegato all'antica città di Creta chiamata Lycastus i cui abitanti accompagnarono Idomeneo alla guerra di Troia. I figli di Idomenso erano quelli che Omero aveva chiamato "Idomen" reale e bellicoso, e che oggi chiameremmo i Giudei (Idei, tribù di Giuda).

Pausania, il viaggiatore e geografo greco del II secolo d.C. aveva detto ” del santuario della Signora è il Monte Lyceus, che chiamano anche Olimpo, mentre altri degli Arcadi lo chiamano Picco Sacro. Dicono che Zeus sia stato allevato su questo monte. C'è un luogo su Lyceus chiamato Creta: è a sinistra del boschetto di Parrasia Apollo, e gli Arcadi sostengono che la Creta dove, secondo la leggenda cretese, fu allevato Zeus, è questo luogo, e non l'isola di Creta .”

Come ho detto sopra, ho scoperto che l'antico nome di Arcadia è l'isola santa di Creta di cui ho scritto numerose volte sul mio blog, e la cui gente è stata conosciuta con molti nomi diversi come Cretesi, Arcadi, Minoici, Filistei, Fenici, Gnostici, Giudei ed Ebrei nel corso della storia. Questa è l'isola dove nacque il re degli dei, Zeus (Giove) e nascosto in una grotta sul monte Ida da sua madre che a volte è chiamata Rea (Venere) o Cibelle lontano dal vendicativo padre Crono (o Saturno).

I simboli di Cibele sono, la pietra del cubo nero, la meteora, la mezzaluna di Venere, la cornucopia, la corona murale, il carro e i leoni.

È anche conosciuta come la "Grande Madre della Montagna (Mater Idaea o Idaean Mother)", che era spesso raffigurata in un carro trainato da leoni come se stesse girando intorno alla sua preghiera. Virgilio aveva detto che il re Enea aveva navi sacre a Cibele e aveva decorato la prua della sua nave nella rappresentazione del sacro monte Ida e una coppia di leoni. A Roma Cibele era conosciuta come la Magna Mater.

La connessione con Cibele (Rea, Montagna Madre e Magna Mater) e Iside è visibile nei simboli della mezzaluna di Venere e del leone. Iside era anche nota per essere raffigurata nell'arte e sulle monete con i leoni.

Il poeta Virgilio durante il periodo della famosa campagna di guerra di Augusto Cesare aveva scritto “Dea generosa di Ida, tu, Madre degli Dei, che ti diletti in Dindyma e nelle città turrite e nei leoni aggiogati a coppie, ora guidami in questa prossima battaglia dea , fa' questo segno propizio, cammina accanto agli squadroni frigi con il tuo passo gentile.”

Avevo scritto di Frigia e dei Frigi nel mio articolo, “Significato di Massone.” In quell'articolo ho affermato la parola greca "Frigi", Фр£ог che significa "uomini liberi" e che i Frigi provenivano da un paese che nei libri di mitologia e storia era chiamata Frigia, e oggi è conosciuta come l'isola mediterranea di Creta. Come parte delle cerimonie romane, quando uno schiavo otteneva la sua libertà, si faceva rasare il capo e poi gli metteva sul capo il berretto frigio che era anche conosciuto come il berretto della libertà. Il berretto frigio fu indossato dai rivoluzionari durante la Rivoluzione francese massonica nel XVIII secolo.

È noto che sull'isola di Creta avevano adorato una dea che è diventata nota come la dea serpente. Nella città di Cnosso, Sir Arthur Evans aveva trovato la famosa statuetta alta dieci pollici della "dea serpente" che tiene in mano dei serpenti con i seni scoperti. Questa dea serpente di Creta, credo, in seguito divenne Iside, e i seguaci di questa dea, i Parrasiani, migrarono da Creta a Parigi e in seguito divennero noti come Parisii.

La statuetta risale al 1600 a.C. circa. e mostra una dea che sottomette il serpente che sembra essere simile ad altri miti come la favola egiziana di Iside e Tifone “Osiride e Iside vissero insieme felicemente poi sorse il serpente Tifone, e li perseguitò, specialmente quest'ultimo, e alla fine per invidia distrusse Osiride e affidò i suoi resti spezzati a un'arca oa una cassa”. Da qui il nome del nome mitologico degli Arcadi per i Cretesi.

È importante notare che i greci avevano chiamato Iside la dea con diecimila nomi o Iside Panthea ("Iside la Dea universale").

La dea Iside è anche nota per essere vista con i serpenti. Ecco un'immagine di Iside ora chiamata stele di Metternich e mostra chiaramente Iside con i serpenti come la dea serpente di Creta. Risale alla trentesima dinastia d'Egitto intorno al 380-342 a.C. durante il regno di Nectanebo II. Quindi, questo sarebbe stato fatto molto tempo dopo la dea serpente di Creta e perché credo che i cretesi abbiano importato questa dea in Egitto dove sarebbe stata poi conosciuta come Iside e non viceversa.

Il Celtic Parisii potrebbe anche aver avuto origine dalla mitologia di Elena, moglie di Menelao, re di Sparta, il cui rapimento da parte di Paride causò la guerra di Troia. Dove è stata rapita Helen? Potrebbe Elena essere collegata a Cibele di Creta, che in seguito sarebbe diventata nota nell'impero greco-egiziano come Iside, e il loro culto si sarebbe trasferito in Occidente in Gallia (Francia) dove si sarebbero stabiliti sulla Senna? Un popolo bellicoso di Creta che ora era conosciuto come il Celtic Parisii e che diede origine a una delle città più famose al mondo chiamata Parigi, che fu uno dei più potenti alleati romani in Occidente?

Penso che ora possiamo dire che la storia, le prove e la scienza lo dimostreranno come un fatto.

LA PIETRA DEGLI DEI E DEI MASSONI

Un altro collegamento tra i Parissi ei Cretesi sarebbe un tipo speciale di pietra noto come calcare. Si dice che l'intera isola di Creta sia una gigantesca montagna calcarea, e la mia teoria è che queste persone di Creta non si sarebbero stabilite da nessuna parte, ma solo dove c'era molto calcare da trovare. Questi furono i primi veri massoni che usarono principalmente calcare per costruire i loro edifici, e anche il famoso trono del re a Creta che fu trovato a Cnosso era fatto di calcare.

La città di Parigi è stata costruita su cave di calcare conosciute come calcare di Parigi o calcare luteziano parigino. Quasi tutti gli antichi edifici di Parigi erano anch'essi realizzati in pietra calcarea.

Il calcare era uno dei beni più preziosi per queste persone, non solo per gli edifici, ma anche per le proprietà curative del calcare. I fatti occidentali sono che non ci sono molte aree che hanno una sovrabbondanza di calcare come Parigi, e questo sarebbe esattamente il motivo per cui avevano scelto questa posizione per stabilirsi.

Un'ultima nota interessante è che anche la residenza ufficiale e il luogo di lavoro principale del Presidente degli Stati Uniti, noto come la casa bianca, è fatta di pietra calcarea che doveva essere importata dalla Croazia. È noto che i massoni francesi, o che possiamo chiamare i Parisii di Iside che costruirono Notre Dame in pietra calcarea e gran parte di Parigi, avevano assistito gli americani nella progettazione e costruzione di gran parte di Washington DC. Avevano anche donato la Statua di la libertà in dono agli USA in cui le fondamenta della Statua della Libertà sono in pietra calcarea.

LA SCIENZA DEL DNA DEI PARISII E DEI LORO CUGINI GRECI

Una delle ultime connessioni che vorrei menzionare è che ora abbiamo la scienza del DNA che può supportare la mia teoria sulle origini del Celtic Parisii. DNA che ora possiamo trovare sia in Francia che a Parigi che possiamo risalire a come è arrivato in Francia da luoghi dell'Est come Creta, Grecia, Egitto e molti altri paesi. Gli aplogruppi del DNA di cui parlo sono conosciuti oggi come aplogruppi E1b1b1b2a E-M123 e E-M34.

Come ho detto sopra, i Parisii erano forti alleati di Roma. Ho rintracciato gli aplogruppi E1b1b1b2a E-M123 e E-M34 in tutto il mondo sparsi fino a ovest fino alla Francia settentrionale e a est fino alla Russia sudoccidentale. Troverai SEMPRE questo aplogruppo negli stessi esatti luoghi in cui i romani si erano avventurati e/o avevano conquistato. L'unica spiegazione per questo sarebbe che questo DNA fosse di origini romane, o che queste persone fossero impiegate e/o rese schiave dai romani o dai loro successori.

Si dice che questo DNA sia il lignaggio fondatore di molti ebrei semitici e sefarditi, che rappresentano oltre il 10% di tutte le linee maschili. Si trova anche in individui come ebrei etiopi e arabi.

In Europa E-M123 si osserva solo con frequenze superiori al 2,5% nel sud Italia, nella regione spagnola dell'Estremadura (4%) e nelle isole Baleari di Ibiza e Minorca (media 10%). E-M123 potrebbe essere stato portato sulle coste mediterranee dell'Europa dai Fenici e in Italia dagli Etruschi (dall'Anatolia). I romani potrebbero aver contribuito a diffonderlo intorno al loro impero a basse frequenze. (eupedia)

L'imperatore francese Napoleone Bonaparte era appartenuto a questi aplogruppi del DNA, e anche persone potenti in altri paesi come il cancelliere della Germania con Adolph Hitler, e qui negli Stati Uniti con persone come la massoneria di 33° grado e il presidente Lyndon Baines Johnson.

I’m sure these historical, DNA and Masonic connections are by no means a coincidence. Quite possibly someday soon they may be accepted as historical facts based on science and not mythology.


Fertility Cults of Canaan

Only recently have scholars begun to unravel the complex religious rituals of Israel's Canaanite neighbors. Much of our knowledge of the origins and character of these fertility cults remains tentative and widely debated. What we do know reveals dark, seductive practices that continued to entice the people God had chosen to be his witnesses.THE ORIGINS OF JUDAISM

The people of Israel developed their faith in the wilderness. Abraham lived in the Negev desert, where God made his covenant of blood with him and sealed it with circumcision. Moses met God in a burning bush in the desert, where he learned the greatness of God's name and received his commission to bring the Hebrews out of Egypt. God spoke to his people on Mount Sinai and reestablished his covenant with them in the Ten Commandments. Throughout the Israelites? 40-year journey in the wilderness, their Lord accompanied them, protected them, fed them, and guided them to the Promised Land. There was no doubt that Yahweh was God of the wilderness.

YAHWEH OR BAAL?

When the Israelites entered Canaan, they found a land of farmers, not shepherds, as they had been in the wilderness. The land was fertile beyond anything the Hebrew nomads had ever seen. The Canaanites attributed this fertility to their god Baal,and that is where the Israelites problems began. Could the God who had led them out of Egypt and through the wilderness also provide fertile farms in the Promised Land? Or would the fertility god of Canaan have to be honored? Maybe, to be safe, they should worship bothYahweh and Baal.

An intense battle began for the minds and hearts of God's people. The book of Judges records the ongoing struggle: the Israelites attraction to, and worship of, the Canaanite gods God's disciplinary response the people's repentance and God's merciful forgiveness until the next time the Israelites reached for Baal instead of Yahweh.

Under the kings, this spiritual battle continued. By the time of Ahab and Jezebel, the fertility cults appeared to have the official sanction of Israel's leaders. Ahab, with his wife's encouragement, built a temple to Baal at his capital, Samaria. All the while, prophets like Elijah (which means ? Yahweh is God?), Hosea, Isaiah, and Jeremiah thundered that Yahweh alone deserved the people?s allegiance. It took the Assyrian destruction of Israel and the Babylonian Captivity of Judah to convince the Israelites that there is only one omnipotent God.

This struggle to be totally committed to God is of vital importance to us today as well. We don't think of ourselves as idol worshipers, yet we struggle to serve God alone in every part of our lives. It is easy (and seductive) to honor possessions, fun, relationships, fame, money, and a host of other potential "gods."

We need to learn from Israel's experience and respond to Jesus' command for total allegiance. One way we can accomplish this is to study the gods that attracted Yahweh's people 3,000 years ago.

CANAAN'S GODS

The earliest deity recognized by the peoples of the ancient Near East was the creator god El. His mistress, the fertility goddess Asherah, gave birth to many gods, including a powerful god named Baal ("Lord"). There appears to have been only one Baal, who was manifested in lesser Baals at different places and times. Over the years, Baal became the dominant deity, and the worship of El faded.

Baal won his dominance by defeating the other deities, including the god of the sea, the god of storms (also of rain, thunder, and lightning), and the god of death. Baal's victory over death was thought to be repeated each year when he returned from the land of death (underworld), bringing rain to renew the earth's fertility. Hebrew culture viewed the sea as evil and destructive, so Baal?s promise to prevent storms and control the sea, as well as his ability to produce abundant harvests, made him attractive to the Israelites. It's hard to know why Yahweh's people failed to see that he alone had power over these things. Possibly, their desert origins led them to question God's sovereignty over fertile land. Or maybe it was simply the sinful pagan practices that attracted them to Baal.

Baal is portrayed as a man with the head and horns of a bull, an image similar to that in biblical accounts. His right hand (sometimes both hands) is raised, and he holds a lightning bolt, signifying both destruction and fertility. Baal has also been portrayed seated on a throne, possibly as the king or lord of the gods.

Asherah was honored as the fertility goddess in various forms and with varying names (Judg. 3:7). The Bible does not actually describe the goddess, but archaeologists have discovered figurines believed to be representations of her. She is portrayed as a nude female, sometimes pregnant, with exaggerated breasts that she holds out, apparently as symbols of the fertility she promises her followers. The Bible indicates that she was worshiped near trees and poles, called Asherah poles (Deut. 7:5, 12:2-3 2 Kings 16:4, 17:10 Jer. 3:6,13 Ezek. 6:13).

CULTIC PRACTICES

Baal's worshipers appeased him by offering sacrifices, usually animals such as sheep or bulls (1 Kings 18:23). Some scholars believe that the Canaanites also sacrificed pigs and that God prohibited his people from eating pork in part to prevent this horrible cult from being established among them. (See Isa. 65:1-5 for an example of Israel's participating in the pagan practices of the Canaanites.) At times of crisis, Baal's followers sacrificed their children, apparently the firstborn of the community, to gain personal prosperity. The Bible called this practice "detestable" (Deut. 12:31, 18:9-10). God specifically appointed the tribe of Levi as his special servants, in place of the firstborn of the Israelites, so they had no excuse for offering their children (Num. 3:11-13). The Bible's repeated condemnation of child sacrifice shows God's hated of it, especially among his people.

Asherah was worshiped in various ways, including through ritual sex. Although she was believed to be Baal's mother, she was also his mistress. Pagans practiced "sympathetic magic", that is, they believed they could influence the gods' actions by performing the behavior they wished the gods to demonstrate. Believing the sexual union of Baal and Asherah produced fertility, their worshipers engaged in immoral sex to cause the gods to join together, ensuring good harvests. This practice became the basis for religious prostitution (1 Kings 14:23-24). The priest or a male member of the community represented Baal. The priestess or a female members of the community represented Asherah. In this way, God's incredible gift of sexuality was perverted to the most obscene public prostitution. No wonder God's anger burned against his people and their leaders.

PAGAN RELIGIONS IN THE NEW TESTAMENT

Many, if not all, of the Old Testament gods had disappeared, at least in name, by the time of Jesus. Beelzebub, based on the Philistine god Baalzebul, had become a synonym for the prince of demons, Satan. Many of the ancient pagan deities lived on, however, now identified with the gods of the Greeks and Romans, the nations who controlled the people of Israel before and during New Testament times. It is not appropriate here to discuss all the gods and goddesses of the Greco-Roman pantheon however, a few of them were significant in the first century, and some are even mentioned by name in the Bible.

The leader of the gods, Zeus (Jupiter to the Romans), took on the role of Baal, the god of weather or storms. Artemis, the goddess of childbirth and fertility, and Aphrodite, the goddess of love, continued the Asherah cults under a new name (Acts 19:35), but with worship practices that were as immoral as ever. It is said that in Corinth alone, there were more than 1,000 prostitutes in Aphrodite's temple. Hades, the Greek god of the underworld, became the namesake for the place of the dead and even for hell itself. In Matthew 16:18, Jesus referred to the gates of Hades, or the underworld, believed by some to be the grotto at Caesarea Philippi, from which one of the sources of the Jordan River came. The grotto itself was part of a temple complex used in the worship of the Greek god Pan.

Pan was depicted as an ugly man with the horns, legs, and ears of a goat. Most stories about him refer to sexual affairs. The worship practices of his followers were no different. Pan was associated with Dionysus, the Greek god of wine and orgies, whose worshipers continued many of the sexual rites of the Old Testament gods of the Baal cult. Dionysus was worshiped in the pagan Decapolis across the Sea of Galilee from the center of Jesus' ministry. Clearly, though the names of the gods had changed, the people?s worship practices had not. Only the child sacrifice of the Baal cult came to an end with the Greeks and Romans.

MAGIC AND THE OCCULT'

Many ancient peoples practiced magic. They foretold the future by examining animal entrails or by watching flights of birds. The Greeks had oracles, shrines where gods supposedly communicated the future to priests and priestesses. Demon possession was a topic of much fascination. Many sorcerers claimed to have the ability to cast out demons (Acts 8:9-24, 13:6-12), as did some Pharisees. Because the Bible, in both the Old Testament and the New Testament, recognized the reality of the demonic world and condemned all of its practices (Deut. 18:10-12,20 Micah 5:2 1 Cor. 10:20-21), we can be sure these practices continued and were a temptation to many.

Jesus provided the ultimate solution to resisting the seductiveness of pagan idol worship. He showed that he alone held power over the demons, sending them into the Abyss (Luke 8:31). He promised his disciples that his church would overcome all evil, even the gates of Hades itself.

CONCLUSION' Though today our gods'such as money, power, and possessions, are less "personalized" than in ancient times, the temptations for us are no less enticing. We would do well to remember the complete powerlessness of the pagan gods, from Baal, Canaan's bloodthirsty fertility god, to Hades, Greek god of the underworld, to prevail against the one true God and his Son, Jesus Christ.



The Many Versions Of “Caligula”!

This is one of the most notorious films ever released for many reasons, like the fact that an all-star cast of Oscar winners finds themselves in a xxx-rated film!

First, let’s look at the trailer for the 1979 film, which is for the R-rated version – just one of several cuts that were ultimately created, and we will discuss them all…

Now, the story behind one of the most notorious films in movie history!

“The rise and fall of the notorious Roman Emperor Caligula, showing the violent methods that he employs to gain the throne, and the subsequent insanity of his reign – he gives his horse political office and humiliates and executes anyone who even slightly displeases him. He also sleeps with his sister, organises elaborate orgies and embarks on a fruitless invasion of England before meeting an appropriate end.”

Malcolm McDowell chews up the scenery in the film, which also starred such legendary Actors as Peter O’ Toole and Sir John Gielgud!

Helen Mirren also starred in the film, which was the first mainstream movie produced by the Publisher of Penthouse magazine…

The Many Cuts Of “Caligula!”

Here is where the story of “Caligula” gets even more fascinating: there are various versions of the film, ranging from the “R”-rated version which was heavily edited to remove a lot of sex and graphic violence…

There is also the legendary 160-minute “hardcore” version of the film, where xxx-rated sex scenes were added to the movie long after production had finished!

ROMAN ORGY SCENE IN THE FILM – CALIGULA (1979)
01/05/1979
CTD11873…Scarborough…North Yorkshire…England…Group Shot

The film was always intended to be a graphic look at this controversial leader, and the film’s original Director Tinto Brass had a long history making “softcore” erotica – but this went even too far for him!

What happened was this: Penthouse publisher Bob Guccione added hardcore sex scenes into the movie – long after the original cast had finished filming – so those very big name Actors had no idea the film was being turned XXX-rated!

Acclaimed writer Gore Vidal did not want credit for his work on the screenplay, and legendary Actors Peter O’Toole and John Gielgud claimed to have been unaware hardcore sex footage was being shot for the film.


So, Was The Film “Disowned” By The Creators?

Even though the Actors had no idea what was happening behind-the-scenes, apparently the film’s creative team wasn’t upset because of the sex.

Here is great trivia courtesy of IMDB:

“Despite popular beliefs, Gore Vidal and Tinto Brass did not disown this film because Bob Guccione inserted hardcore sex and graphic violence sequences and changed the point of the film.”

In reality, only five or six minutes of the 156-minute version of the film was part of Guccione’s reshoot – that five or six minutes consists of the lesbian tryst in the secret room, and several inserts in the imperial bordello scene.

Everything else was shot by original Director Tinto Brass.

So Why DID They Disown It?

So, if not for the added sex scenes, what upset the creative team so much?

“Gore Vidal disowned the film because Brass and lead actor Malcolm McDowell changed the point of view of his screenplay. Brass disowned it because Guccione locked him out of the editing room (some in the industry suspect it was because Brass didn’t want to use Guccione’s hardcore inserts) after assembling the first 40 minutes of the film.

Guccione then proceeded to edit the film himself, but he often chose shots that were never meant to be included (the many zooms, out-of-focus shots, etc.), and also cut up certain scenes and put them in the wrong order.”

Hear The Inside Story!

Now you can hear exactly what happened here, by some of the stars involved!

In 2007, Image Entertainment released a 3-disc special edition known as the Imperial Edition. It features two cuts of the film, the 156-minute print and a new edit created from an alternate pre-release version which re-arranges some scenes and does not include most of the explicit sexual inserts added by Guccione (a few shots were left in by mistake and various outtakes from Brass’ shoot and a handful of 16 mm behind-the-scenes footage were used to fill in for the deleted material).

Both Malcolm McDowell and Helen Mirren take part in a full-length audio commentary, discussing the non-hardcore, pre-release version of the film – the film they THOUGHT they were making…the DVD also includes interviews with Tinto Brass, who discusses the film’s hectic production and botched editing and Penthouse Pet Lori Wagner, who discusses the addition of the hardcore footage, including the lesbian sex scene in which she participated.

There is also a booklet included with the 3-disc set includes a discussion of the many different versions of the film, and states that a significant amount of footage remains unaccounted for – this movie should be studied in film school as a classic example of “crazy gone wild” – and with so much behind-the-scenes information and commentary, here is a ton to study!

Helen Mirren has gone on to Oscar glory, but she has other, very provocative films on her resume as well – see them all by clicking on my story here:

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Let me know if you’ve seen any or all of the various versions of “Caligula!”


Roman Mural of Isiac Cult - History

Text and Images by James W. Jackson

In the first century the Roman Empire contains many cities, but none in a more beautiful setting than the cities and towns lining the Bay of Naples. On the 24th of August, 79 A.D., volcanic ash spews from Mt. Vesuvius. Pompeii and nearby Herculaneum disappear from the face of the earth. Gradually grass and vines cover the land where the towns stood. The local people eventually forget even the name of the buried towns.

Herculaneum was rediscovered in 1738 and Pompeii in 1748. By the mid-eighteenth century, when scholars made the journey to Naples and reported on the findings, the imagination of Europe was ignited. Suddenly, the classical world was in vogue. Philosophy, art, architecture, literature, and even fashion drew upon the discoveries of Pompeii and Herculaneum for inspiration the Neoclassical movement was under way.

This villa, built around a central peristyle court and surrounded by terraces, is much like other large villas of Pompeii. However, it contains one very unusual feature a room decorated with beautiful and strange scenes. This room, known to us as "The Initiation Chamber," measures 15 by 25 feet and is located in the front right portion of the villa.

The term "mysteries" refers to secret initiation rites of the Classical world. The Greek word for "rite" means "to grow up". Initiation rites, then, were originally ceremonies to help individuals achieve adulthood. The rites are not celebrations for having passed certain milestones, such as our high school graduation, but promote psychological advancement through the stages of life. Often a drama was enacted in which the initiates performed a role. The drama may include a simulated death and rebirth i.e ., the dying of the old self and the birth of the new self. Occasionally the initiate was guided through the ritual by a priest or priestess and at the end of the ceremony the initiate was welcomed into the group.

Interpreting the Frescoes

At the center of the frescoes are the figures of Dionysus, the one certain identification agreed upon by scholars, and his mother Semele (other interpretations have the figure as Ariadne).

As he had been for Greek women, Dionysus was the most popular god for Roman women. He was the source of both their sensual and their spiritual hopes.

The action of the rite begins (below) with the initiate or bride crossing the threshold as the preparations for the rites to begin. Her wrist is cocked against her hip. Is she removing her scarf? Is she listening to the boy read from the scroll? Is she pregnant?

The nudity of the boy may signify that he is divine. Is he reading rules of the rite? He wears actor's boots, perhaps indicating the dramatic aspect of the rites. The officiating priestess (behind the boy) holds another scroll in her left hand and a stylus in her right hand. Is she prepared to add the initiate's name to a list of successful initiates?

Entry and first wall (above). Magnification of scene one (right).

(above and to the right) The initiate, now more lightly clad, carries an offering tray of sacramental cake. She wears a myrtle wreath. In her right hand she holds a laurel sprig.

A priestess (center), wearing a head covering and a wreath of myrtle removes a covering from a ceremonial basket held by a female attendant. Speculations about the contents of the basket include: more laurel, a snake, or flower petals. A second female attendant wearing a wreath, pours purifying water into a basin in which the priestess is about to dip a sprig of laurel.

(Above right) Mythological characters and music are introduced into the narrative. An aging Silenus plays a ten-string lyre resting on a column.

The Silenus looks disapprovingly at the startled initiate as he holds up an empty silver bowl. A young satyr gazes into the bowl, as if mesmerized. Another young satyr holds a theatrical mask (resembling the Silenus) aloft and looks off to his left. Some speculate that the mask rather than the satyr's face is reflected in the silver bowl. So, looking into the vessel is an act of divination: the young satyr sees himself in the future, a dead satyr. The young satyr and the young initiate are coming to terms with their own deaths. In this case the death of childhood and innocence. The bowl may have held Kykeon, the intoxicating drink of participants in Orphic-Dionysian mysteries, intended for the frightened initiate.

This scene is at the center of both the room and the ritual. Dionysus sprawls in the arms of his mother Semele. Dionysus wears a wreath of ivy, his thyrsus tied with a yellow ribbon lies across his body, and one sandal is off his foot. Even though the fresco is badly damaged, we can see that Semele sits on a throne with Dionysus leaning on her. Semele, the queen, the great mother is supreme.

To the right is a winged divinity, perhaps Aidos. Her raised hand is rejecting or warding off something. She is looking to the left and is prepared to strike with a whip.

Standing behind the initiate are two figures of women, unfortunately badly damaged. One woman (far left) holds a plate with what appear to be pine needles above the initiate's head. The apprehensive second figure is drawing back.

The two themes of this scene are torture and transfiguration, the evocative climax of the rite. Notice the complete abandonment to agony on the face of the initiate and the lash across her back. She is consoled by a woman identified as a nurse. To the right a nude women clashes celebratory cymbals and another woman is about to give to the initiate a thyrsus, symbolizing the successful completion of the rite.

This scene represents an event after the completion of the ritual drama. The transformed initiate or bride prepares, with the help of an attendant, for marriage. A young Eros figure holds a mirror which reflects the image of the bride. Both the bride and her reflected image stare out inquiringly at us, the observers.

Eros, a son of Chronos or Saturn, god of Love, is the final figure in the narrative.


About the author

Dr Neil Faulkner is an honorary lecturer at the Institute of Archaeology, University College London. He is editor of the popular magazines Current Archaeology e Current World Archaeology, and has written four books, including The Decline and Fall of Roman Britain e Apocalypse: The Great Jewish Revolt against Rome. His TV appearances include Channel Four’s squadra del tempo, BBC TWO's Timewatch, and Channel Five's Revealed.


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