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Centinaia di ebrei vengono liberati dai lavori forzati a Varsavia

Centinaia di ebrei vengono liberati dai lavori forzati a Varsavia


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Il 5 agosto 1944, gli insorti polacchi liberano un campo di lavoro forzato tedesco a Varsavia, liberando 348 prigionieri ebrei, che si uniscono a una rivolta generale contro gli occupanti tedeschi della città.

Mentre l'Armata Rossa avanzava su Varsavia a luglio, i patrioti polacchi, ancora fedeli al loro governo in esilio a Londra, si preparavano a rovesciare i loro occupanti tedeschi. Il 29 luglio, l'esercito nazionale polacco (sotterraneo), l'esercito popolare (un movimento di guerriglia comunista) e civili armati hanno ripreso i due terzi di Varsavia dai tedeschi. Il 4 agosto, i tedeschi contrattaccarono, falciando i civili polacchi con il fuoco delle mitragliatrici. Entro il 5 agosto, più di 15.000 polacchi erano morti. Il comando polacco ha chiesto aiuto agli alleati. Churchill telegrafò a Stalin, informandolo che gli inglesi intendevano lanciare munizioni e altri rifornimenti nel quartiere sud-ovest di Varsavia per aiutare gli insorti. Il primo ministro chiese a Stalin di aiutare nella causa degli insorti. Stalin esitò, sostenendo che l'insurrezione era troppo insignificante per sprecare tempo.

La Gran Bretagna riuscì a ottenere aiuto dai patrioti polacchi, ma anche i tedeschi riuscirono a sganciare bombe incendiarie. I polacchi continuarono a combattere e il 5 agosto liberarono i lavoratori forzati ebrei che si unirono alla battaglia, alcuni dei quali formarono un plotone speciale dedicato esclusivamente alla riparazione dei carri armati tedeschi catturati per l'uso nella lotta.

I polacchi avrebbero combattuto per settimane contro i rinforzi tedeschi e senza l'aiuto sovietico, poiché Joseph Stalin aveva i suoi piani per la Polonia.


Immagini agghiaccianti di ebrei umiliati e condotti allo sterminio dalla Germania nazista

Adolf Hitler e gli altri leader nazisti della Germania credevano che gli ebrei fossero razzialmente inferiori e pericolosi. Hanno usato la propaganda per convincere il popolo tedesco che dovevano essere affrontati. I nazisti fecero leggi che privavano gli ebrei dei loro diritti e proprietà. Poi li separarono con la forza dal resto della società tedesca e li misero in ghetti.

Sono stati fatti indossare triangoli gialli in modo che tutti sapessero che erano ebrei. Hanno fatto un piano per uccidere non solo tutti gli ebrei in Germania, ma tutti gli ebrei nei paesi che la Germania aveva conquistato. Hanno chiamato questo piano la ‘Soluzione Finale’ al "problema ebraico" ‘.’ Il mondo è arrivato a chiamare questa terribile atrocità "Olocausto".

Tra il 1941 e il 1945 furono assassinati quasi 9 milioni di ebrei europei. Questo genocidio è stato uno dei più grandi della storia. E non solo gli ebrei furono oppressi e uccisi. Russi, polacchi, rom (zingari), disabili fisici e mentali, comunisti, omosessuali e molti altri gruppi minoritari hanno sofferto.

Ogni ramo del governo tedesco è stato coinvolto nel genocidio. Oltre 200.000 funzionari sono stati coinvolti negli omicidi. La Germania gestiva 42.500 campi di concentramento e altre strutture coinvolte nello spostamento, nella detenzione e nell'uccisione di ebrei e altre persone. Alcuni dei più famigerati campi di sterminio furono Auschwitz, Treblinka e Belzec. La maggior parte è stata uccisa con gas velenoso.

Altri sono stati fucilati o hanno lavorato a morte. Prima che le povere vittime venissero uccise, venivano spesso costrette a lavorare per i nazisti senza cibo e riposo adeguati. Anche i medici nazisti eseguirono su di loro orribili esperimenti.

Dopo la guerra, i leader nazisti furono processati dagli Alleati per questi e altri crimini. I processi si sono svolti a Norimberga in Germania. Molti furono giudicati colpevoli e imprigionati o giustiziati.

I fotografi di guerra tedeschi hanno scattato foto di tutto ciò che è accaduto nel Terzo Reich, incluso il trattamento degli ebrei.

Abbiamo fatto una selezione di queste immagini che sono state messe a disposizione dal Bundesarchiv.

Minsk – la forza degli ebrei ha marciato per le strade

Polonia, Ghetto Litzmannstadt – ebrei che eseguono lavori forzati

Grecia – Salonicco, ebrei radunati per essere mandati nei campi di lavoro forzato. 1941.

L'Unione Sovietica: gli ebrei marciano verso i lavori forzati, 1941.

Serbia – Dopo la cattura di Belgrado, gli ebrei furono rastrellati per essere messi al lavoro

Nord-Africa – Tunisi, gli ebrei marciano verso i lavori forzati

Ebrei polacchi che eseguono lavori forzati

Polonia – Ebreo e donna che leggono un proclama che li limita ulteriormente

Polonia – Ebrei in un campo di prigionia ebraico nel 1939

L'Unione Sovietica – uomini ebrei che si prendono una pausa

Francia – Al confine tra la Francia occupata dai nazisti e la Francia di Vichy un grande cartello dice: “Agli ebrei non è permesso attraversare la linea di demarcazione nella Francia occupata.”

Francia – Un ebreo arrestato per lavori forzati

Francia – Marsiglia, Gare d’Arenc. Deportazione degli ebrei in un campo di concentramento

Francia – Marsiglia, Gare d’Arenc. Deportazione degli ebrei in un campo di concentramento

Polonia – Ebrei arrestati spostati in camion

Polonia – uomini ebrei per le strade

L'Unione Sovietica – ebrei costretti a pulire le strade

L'Unione Sovietica – Un uomo ebreo viene trascinato per le strade dalla gente del posto mentre un soldato tedesco guarda

Polonia – Varsavia, uomini polacchi costretti a ripulire le strade dalle macerie

Testo di propaganda nazista tradotto: “Finalmente li abbiamo! Ebrei dalla Germania, fuggiti via Berlino, Vienna, Praga e Varsavia ad Amsterdam e sono internati nei Paesi Bassi per diffondere le loro brutte storie in tutto il mondo. Siamo riusciti a catturare alcuni di quegli ebrei che guidavano questo, altri sono riusciti a fuggire a Parigi ea Londra, ma li troveremo e troveremo una punizione adeguata per la loro interferenza velenosa!

Grecia – ebrei in procinto di essere deportati

Barba tagliata con la forza a un uomo ebreo

Tedeschi sorridenti della SD mentre trasportano ebrei arrestati

Lettonia – Campo di concentramento di Salaspils, un ebreo picchiato davanti ad altri prigionieri.

Ebrei del ghetto di Varsavia trasportati in camion scoperti

Un grande cartello fuori dal Ghetto Litzmannstadt “Soggiorno ebraico, ingresso vietato.”

Ebrei nel ghetto Litzmannstadt dietro il filo spinato

Ebrei francesi detenuti a Drancy – 1941

Polen, Krakau – I tedeschi si trasferiscono per un “Razzia” che raduna gli ebrei.

Polonia – Krakau, soldati tedeschi dell'Ordnungspolizei rastrellano ebrei

Campo di concentramento di Dachau, prigionieri ebrei

Frankreich.- Beaune-la-Rolande, prigionieri (presunti ebrei) che vivono in capanne

Gli uomini ebrei smistati ad Auschwitz, quelli che saranno costretti a lavorare vengono separati da quelli che moriranno entro 6 ore.

Auschwitz – Grande mucchio di bicchieri presi da ebrei assassinati


Contenuti

Prima della seconda guerra mondiale, in Polonia vivevano 3.300.000 ebrei, il dieci per cento della popolazione generale di circa 33 milioni. La Polonia era il centro del mondo ebraico europeo. [6]

La seconda guerra mondiale iniziò con l'invasione tedesca della Polonia il 1 settembre 1939 e, il 17 settembre, in conformità con l'accordo Molotov-Ribbentrop, l'Unione Sovietica invase la Polonia da est. Nell'ottobre 1939, la Seconda Repubblica polacca fu divisa a metà tra due potenze totalitarie. La Germania occupava il 48,4% della Polonia occidentale e centrale. [7] La ​​politica razziale della Germania nazista considerava i polacchi come "subumani" e gli ebrei polacchi al di sotto di tale categoria, convalidando una campagna di violenza senza restrizioni. Un aspetto della politica estera tedesca nella Polonia conquistata era impedire alla sua popolazione etnicamente diversa di unirsi contro la Germania. [8] [9] Il piano nazista per gli ebrei polacchi prevedeva la concentrazione, l'isolamento e infine l'annientamento totale nell'Olocausto, noto anche come il Shoah. Misure politiche simili nei confronti della maggioranza cattolica polacca si concentrarono sull'omicidio o la soppressione di leader politici, religiosi e intellettuali, nonché sulla germanizzazione delle terre annesse che includeva un programma per reinsediare i tedeschi etnici dagli stati baltici e da altre regioni in fattorie, imprese e case precedentemente di proprietà dei polacchi espulsi, compresi gli ebrei polacchi. [10]

La risposta della maggioranza polacca all'Olocausto ebraico ha coperto uno spettro estremamente ampio, che spesso spazia da atti di altruismo con il rischio di mettere in pericolo la propria vita e quella delle proprie famiglie, attraverso la compassione, alla passività, all'indifferenza, al ricatto e alla denuncia. [12] I soccorritori polacchi hanno affrontato minacce da vicini antipatici, i polacco-tedeschi Volksdeutsche, [12] i filo-nazisti di etnia ucraina, [13] così come i ricattatori chiamati szmalcowniks, insieme ai collaboratori ebrei di Żagiew e del Gruppo 13. Anche i salvatori cattolici degli ebrei furono traditi sotto costrizione dagli ebrei in clandestinità in seguito alla cattura da parte di i battaglioni di polizia dell'ordine tedesco e la Gestapo, che hanno provocato l'omicidio nazista di intere reti di aiutanti polacchi. [14]

Nel 1941, all'inizio dell'Operazione Barbarossa, l'invasione dell'Unione Sovietica, il principale artefice dell'Olocausto, Reinhard Heydrich, emanò le sue linee guida operative per le azioni antiebraiche di massa condotte con la partecipazione dei gentili locali. [15] Seguirono massacri di ebrei polacchi da parte dei battaglioni di polizia ausiliaria ucraina e lituana. [16] Pogrom mortali furono commessi in oltre 30 località nelle parti della Polonia precedentemente occupate dai sovietici, [17] tra cui a Brześć, Tarnopol, Białystok, Łuck, Lwów, Stanisławów e a Wilno, dove gli ebrei furono assassinati insieme ai polacchi in il massacro di Ponary con un rapporto di 3 a 1. [18] [19] Le minoranze nazionali hanno partecipato regolarmente ai pogrom guidati da OUN-UPA, YB, TDA e BKA. [20] [21] [22] [23] [24] La partecipazione locale alle operazioni di "pulizia" della Germania nazista includeva il pogrom di Jedwabne del 1941. [25] [26] Il Einsatzkommandos fu ordinato di organizzarli in tutti i territori orientali occupati dalla Germania. Meno di un decimo dell'1% dei polacchi nativi ha collaborato, secondo le statistiche della Commissione israeliana per i crimini di guerra. [27]

I polacchi etnici aiutavano gli ebrei sia con sforzi organizzati che individuali. Molti polacchi offrivano cibo agli ebrei polacchi o lo lasciavano in luoghi dove gli ebrei sarebbero passati ai lavori forzati. Altri polacchi indirizzarono gli ebrei fuggiti dal ghetto ai polacchi che potevano aiutarli. Alcuni polacchi diedero rifugio agli ebrei solo per una o poche notti, altri si assunsero la piena responsabilità della loro sopravvivenza, ben consapevoli che i tedeschi punivano con l'esecuzione sommaria coloro (così come le loro famiglie) che aiutavano gli ebrei.

Un ruolo speciale toccò ai medici polacchi che salvarono migliaia di ebrei. Il dottor Eugeniusz Łazowski, noto come lo "Schindler polacco", salvò 8.000 ebrei polacchi a Rozwadów dalla deportazione nei campi di sterminio simulando un'epidemia di tifo. [29] [30] Il dottor Tadeusz Pankiewicz distribuì medicinali gratuiti nel ghetto di Cracovia, salvando un numero imprecisato di ebrei. [31] Il professor Rudolf Weigl, inventore del primo vaccino efficace contro il tifo epidemico, impiegò e protesse gli ebrei nel suo Weigl Institute a Leopoli, i suoi vaccini furono introdotti clandestinamente nei ghetti di Leopoli e di Varsavia, salvando innumerevoli vite. [32] Il dottor Tadeusz Kosibowicz, direttore dell'ospedale statale di Będzin, fu condannato a morte per aver salvato dei fuggitivi ebrei (ma la sentenza fu commutata in reclusione nel campo ed egli sopravvisse alla guerra). [33]

Coloro che si sono assunti la piena responsabilità della sopravvivenza degli ebrei, forse soprattutto, meritano il riconoscimento come Giusti tra le Nazioni. [34] 6.066 polacchi sono stati riconosciuti dallo Yad Vashem di Israele come Giusti polacchi tra le nazioni per aver salvato gli ebrei durante l'Olocausto ebraico, facendo della Polonia il paese con il maggior numero di tali Giusti. [35] [36]

Statistiche

Il numero di polacchi che salvarono gli ebrei dalla persecuzione nazista sarebbe difficile da determinare in termini in bianco e nero, ed è ancora oggetto di dibattito accademico. Secondo Gunnar S. Paulsson, il numero di soccorritori che soddisfano i criteri di Yad Vashem è forse di 100.000 e potrebbero esserci stati due o tre volte di più che hanno offerto un aiuto minore, la maggioranza "era passivamente protettiva". [36] In un articolo pubblicato su Journal of Genocide Research, Hans G. Furth ha stimato che potrebbero esserci stati fino a 1.200.000 soccorritori polacchi. [37] Richard C. Lukas ha stimato che oltre 1.000.000 di polacchi sono stati coinvolti in tali sforzi di salvataggio, [5] "ma alcune stime arrivano fino a tre milioni". [5] Lukas cita anche Władysław Bartoszewski, un membro della egota, avendo stimato che "almeno diverse centinaia di migliaia di polacchi . hanno partecipato in vari modi e forme all'azione di salvataggio". [5] Altrove, Bartoszewski ha stimato che tra l'1 e il 3% della popolazione polacca era attivamente coinvolta negli sforzi di salvataggio [38] Marcin Urynowicz stima che un minimo di 500.000 polacchi fino a oltre un milione di polacchi cercassero attivamente di aiutare gli ebrei. [39] Il numero più basso è stato proposto da Teresa Prekerowa che ha affermato che tra 160.000 e 360.000 polacchi hanno aiutato a nascondere gli ebrei, pari a tra l'1% e il 2,5% dei 15 milioni di polacchi adulti che ha classificato come "coloro che potrebbero offrire aiuto". La sua stima conta solo coloro che sono stati coinvolti nel nascondere direttamente gli ebrei. Presuppone inoltre che ogni ebreo che si nascose tra la popolazione non ebraica rimase per tutta la guerra in un solo nascondiglio e come tale aveva solo una serie di aiutanti. [40] Tuttavia, altri storici indicano che era coinvolto un numero molto più alto. [41] [42] Paulsson ha scritto che, secondo le sue ricerche, un ebreo medio nascosto è rimasto in sette luoghi diversi durante la guerra. [36]

Un ebreo medio che sopravvisse nella Polonia occupata dipendeva da molti atti di assistenza e tolleranza, scrisse Paulsson. [36] "Quasi ogni ebreo che è stato salvato, è stato salvato dagli sforzi cooperativi di dozzine o più persone", [36] come confermato anche dallo storico ebreo polacco Szymon Datner. [44] Paulsson osserva che durante i sei anni di guerra e occupazione, l'ebreo medio al riparo dai polacchi aveva tre o quattro serie di documenti falsi e veniva riconosciuto come ebreo più volte. [36] Datner spiega anche che nascondere un ebreo durava spesso per diversi anni aumentando così esponenzialmente il rischio insito in ogni famiglia cristiana. [44] La scrittrice ebrea polacco e sopravvissuta all'Olocausto Hanna Krall ha identificato 45 polacchi che l'hanno aiutata a proteggerla dai nazisti [44] e Władysław Szpilman, il musicista polacco di origine ebraica le cui esperienze di guerra sono state raccontate nelle sue memorie Il pianista e il film con lo stesso titolo ha identificato 30 polacchi che lo hanno aiutato a sopravvivere all'Olocausto. [45]

Nel frattempo, padre John T. Pawlikowski di Chicago, riferendosi al lavoro di altri storici, ha ipotizzato che le affermazioni di centinaia di migliaia di soccorritori gli siano sembrate esagerate. [46] Allo stesso modo, Martin Gilbert ha scritto che sotto il regime nazista, i soccorritori erano un'eccezione, sebbene si potesse trovare nelle città e nei villaggi di tutta la Polonia. [47]

Non esiste un numero ufficiale di quanti ebrei polacchi furono nascosti dai loro connazionali cristiani durante la guerra. Lukas stimò che il numero di ebrei accolti dai polacchi in una volta potrebbe essere stato "fino a 450.000". [5] Tuttavia, l'occultamento non garantiva automaticamente la completa sicurezza dai nazisti, e il numero di ebrei in clandestinità catturati è stato stimato variamente da 40.000 a 200.000. [5]

Le difficoltà

Gli sforzi di salvataggio sono stati ostacolati da diversi fattori. La minaccia della pena di morte per aver aiutato gli ebrei e la limitata capacità di provvedere ai fuggitivi erano spesso responsabili del fatto che molti polacchi non erano disposti a fornire un aiuto diretto a una persona di origine ebraica. [5] Ciò era aggravato dal fatto che le persone che si nascondevano non avevano tessere annonarie ufficiali e quindi il cibo per loro doveva essere acquistato al mercato nero a prezzi elevati. [5] [48] Secondo Emmanuel Ringelblum, nella maggior parte dei casi, il denaro che i polacchi accettavano dagli ebrei che aiutavano a nascondere, non fu prelevato dall'avidità, ma dalla povertà che i polacchi dovettero sopportare durante l'occupazione tedesca. Israel Gutman ha scritto che la maggior parte degli ebrei che sono stati accolti dai polacchi ha pagato per il proprio mantenimento, [49] ma migliaia di protettori polacchi sono morti insieme alle persone che nascondevano. [50]

C'è un consenso generale tra gli studiosi che, a differenza dell'Europa occidentale, la collaborazione polacca con i tedeschi nazisti era insignificante. [5] [51] [52] [53] Tuttavia, il terrore nazista combinato con l'inadeguatezza delle razioni di cibo, così come l'avidità tedesca, insieme al sistema di corruzione come l'unica "lingua che i tedeschi capivano bene", distrussero la tradizione valori. [54] I polacchi che aiutavano gli ebrei affrontavano pericoli senza precedenti non solo dagli occupanti tedeschi, ma anche dai loro connazionali etnicamente diversi, tra cui polacco-tedesco Volksdeutsche, [12] e polacchi ucraini, [55] molti dei quali erano antisemiti e moralmente disorientati dalla guerra. [56] C'erano persone, i cosiddetti szmalcownicy ("persone smaltate" da smalti o szmalec, termine gergale per denaro), [57] che ricattava gli ebrei nascosti e i polacchi che li aiutavano, o che rivolgevano gli ebrei ai tedeschi per una ricompensa. Fuori dalle città c'erano contadini di varie etnie che cercavano ebrei nascosti nelle foreste, per chiedere loro denaro. [54] C'erano anche ebrei che si rivolgevano ad altri ebrei e polacchi etnici per alleviare la fame con il premio assegnato. [58] La stragrande maggioranza di questi individui si unì alla malavita dopo l'occupazione tedesca e fu responsabile della morte di decine di migliaia di persone, sia ebrei che polacchi, che stavano cercando di salvarli. [59] [60] [61]

Secondo un recensore di Paulsson, per quanto riguarda gli estorsionisti, "un singolo teppista o ricattatore potrebbe causare gravi danni agli ebrei in clandestinità, ma ci voleva la passività silenziosa di un'intera folla per mantenere la loro copertura". [59] Nota anche che i "cacciatori" erano in inferiorità numerica rispetto agli "aiutanti" in un rapporto di uno a 20 o 30. [36] Secondo Lukas il numero di rinnegati che ricattarono e denunciarono gli ebrei e i loro protettori polacchi probabilmente non erano più numerosi. di 1.000 individui su 1.300.000 persone che vivevano a Varsavia nel 1939. [5] [62]

Michael C. Steinlauf scrive che non solo la paura della pena di morte era un ostacolo che limitava gli aiuti polacchi agli ebrei, ma anche l'antisemitismo, che rendeva molte persone incerte sulla reazione dei loro vicini ai loro tentativi di salvataggio. [63] Numerosi autori hanno notato le conseguenze negative dell'ostilità verso gli ebrei da parte degli estremisti che ne invocavano l'eventuale allontanamento dalla Polonia.[64] [65] [66] [67] Nel frattempo, Alina Cala nel suo studio sugli ebrei nella cultura popolare polacca ha sostenuto anche la persistenza dell'antisemitismo religioso tradizionale e della propaganda antiebraica prima e durante la guerra, entrambi portanti all'indifferenza. [68] [69] Steinlauf osserva tuttavia che, nonostante queste incertezze, gli ebrei furono aiutati da innumerevoli migliaia di singoli polacchi in tutto il paese. Scrive che "non l'informazione o l'indifferenza, ma l'esistenza di tali individui è una delle caratteristiche più notevoli delle relazioni polacco-ebraiche durante l'Olocausto". [63] [68] Nechama Tec, che lei stessa sopravvisse alla guerra aiutata da un gruppo di cattolici polacchi, [70] notò che i soccorritori polacchi lavoravano in un ambiente ostile agli ebrei e sfavorevole alla loro protezione, in cui i soccorritori temevano sia la disapprovazione dei loro vicini e rappresaglie che tale disapprovazione potrebbe portare. [71] Tec notò anche che gli ebrei, per molte ragioni complesse e pratiche, non erano sempre preparati ad accettare l'assistenza a loro disposizione. [72] Alcuni ebrei furono piacevolmente sorpresi di essere stati aiutati da persone che ritenevano avessero espresso atteggiamenti antisemiti prima dell'invasione della Polonia. [36] [73]

L'ex direttore del Dipartimento dei Giusti a Yad Vashem, Mordecai Paldiel, ha scritto che la diffusa repulsione tra i polacchi per gli omicidi commessi dai nazisti era talvolta accompagnata da un presunto sentimento di sollievo per la scomparsa degli ebrei. [74] Lo storico israeliano Joseph Kermish (nato nel 1907) che lasciò la Polonia nel 1950, aveva affermato alla conferenza di Yad Vashem nel 1977 che i ricercatori polacchi sopravvalutavano i risultati dell'organizzazione Żegota (compresi i membri stessi di Żegota, insieme a storici venerabili come Prof. Madajczyk), ma le sue affermazioni non sono supportate dalle prove elencate. [75] Paulsson e Pawlikowski scrissero che gli atteggiamenti in tempo di guerra tra alcuni membri della popolazione non erano un fattore importante che impediva la sopravvivenza degli ebrei protetti, o il lavoro del egota organizzazione. [36] [73]

Il fatto che la comunità ebraica polacca sia stata distrutta durante la seconda guerra mondiale, insieme alle storie sui collaboratori polacchi, ha contribuito, specialmente tra gli israeliani e gli ebrei americani, a un persistente stereotipo secondo cui la popolazione polacca è stata passiva nei confronti o addirittura di supporto , sofferenza ebraica. [36] Tuttavia, la borsa di studio moderna non ha convalidato l'affermazione che l'antisemitismo polacco fosse irredimibile o diverso dall'antisemitismo occidentale contemporaneo, ma ha anche scoperto che tali affermazioni sono tra gli stereotipi che comprendono l'anti-polonismo. [76] La presentazione di prove selettive a sostegno di nozioni preconcette ha portato una parte della stampa popolare a trarre conclusioni eccessivamente semplicistiche e spesso fuorvianti sul ruolo svolto dai polacchi al tempo dell'Olocausto. [36] [76]

Punizione per aver aiutato gli ebrei

Nel tentativo di scoraggiare i polacchi dall'aiutare gli ebrei e di distruggere ogni sforzo della resistenza, i tedeschi applicarono una spietata politica di rappresaglia. Il 10 novembre 1941 fu introdotta la pena di morte da Hans Frank, governatore del governo generale, da applicare ai polacchi che aiutavano gli ebrei "in qualsiasi modo: accogliendoli per la notte, dando loro un passaggio in un veicolo di qualsiasi tipo " o "dare da mangiare a ebrei fuggiaschi o vendere loro generi alimentari". La legge è stata resa pubblica da manifesti distribuiti in tutte le città e paesi, per incutere timore. [77]

L'imposizione della pena di morte per i polacchi che aiutavano gli ebrei era unica in Polonia tra tutti i paesi occupati dai tedeschi, ed era il risultato della natura cospicua e spontanea di tale aiuto. [78] Ad esempio, la famiglia Ulma (padre, madre e sei figli) del villaggio di Markowa vicino a Łańcut – dove molte famiglie nascondevano i loro vicini ebrei – fu giustiziata dai nazisti insieme agli otto ebrei che nascondevano. [79] L'intera famiglia Wołyniec a Romaszkańce fu massacrata per aver dato rifugio a tre rifugiati ebrei da un ghetto. A Maciuńce, per aver nascosto degli ebrei, i tedeschi hanno sparato a otto membri della famiglia di Józef Borowski insieme a lui ea quattro ospiti che si trovavano lì. [80] Gli squadroni della morte nazisti eseguirono esecuzioni di massa di interi villaggi che si scoprì aiutavano gli ebrei a livello comunale. [35] [81] Nei villaggi di Białka vicino a Parczew e Sterdyń vicino a Sokołów Podlaski, 150 abitanti del villaggio furono massacrati per aver dato rifugio agli ebrei. [82]

Nel novembre 1942, la squadra delle SS ucraine uccise 20 abitanti del villaggio di Berecz nel voivodato di Wołyń per aver dato aiuto agli ebrei fuggiti dal ghetto di Povorsk. [83] Secondo Peter Jaroszczak "Michał Kruk e molte altre persone a Przemyśl furono giustiziate il 6 settembre 1943 (nella foto) per l'assistenza prestata agli ebrei. Complessivamente, nella città e nei suoi dintorni furono salvati 415 ebrei (di cui 60 bambini), in cambio dei quali i tedeschi uccisero 568 persone di nazionalità polacca." [84] Diverse centinaia di polacchi furono massacrati con il loro sacerdote, Adam Sztark, a Slonim il 18 dicembre 1942, per aver ospitato in una chiesa cattolica i profughi ebrei del ghetto di Słonim. A Huta Stara vicino a Buczacz, i cristiani polacchi e i connazionali ebrei da essi protetti furono radunati in una chiesa dai nazisti e bruciati vivi il 4 marzo 1944. [85] Negli anni 1942-1944 circa 200 contadini furono uccisi e bruciati vivi come punizione nella sola regione di Kielce.[86]

Intere comunità che aiutavano a dare rifugio agli ebrei furono annientate, come il villaggio ormai estinto di Huta Werchobuska vicino a Złoczów, Zahorze vicino a Łachwa, [87] Huta Pieniacka vicino a Brody [88] o Stara Huta vicino a Szumsk. [89]

Inoltre, dopo la fine della guerra, i polacchi che salvarono gli ebrei durante l'occupazione nazista furono molto spesso vittime della repressione da parte dell'apparato di sicurezza comunista, a causa della loro istintiva devozione alla giustizia sociale che vedevano come abusata dal governo. [86]

Richard C. Lukas ha stimato il numero di polacchi uccisi per aver aiutato gli ebrei a circa 50.000. [90]

Un certo numero di villaggi polacchi nella loro interezza offriva riparo dall'apprensione nazista, offrendo protezione ai loro vicini ebrei e aiuto ai profughi di altri villaggi e ai fuggitivi dai ghetti. [91] La ricerca del dopoguerra ha confermato che la protezione comunale si è verificata a Głuchów vicino a Łańcut con tutti coloro che erano coinvolti, [92] così come nei villaggi di Główne, Ozorków, Borkowo vicino a Sierpc, Dąbrowica vicino a Ulanów, a Głupianka vicino a Otwock, [93] e Teresin vicino a Chełm. [94] A Cisie, vicino a Varsavia, 25 polacchi furono catturati mentre nascondevano ebrei, tutti furono uccisi e il villaggio fu raso al suolo come punizione. [95] [96]

Le forme di protezione variavano da villaggio a villaggio. A Gołąbki, la fattoria di Jerzy e Irena Krępeć ha fornito un nascondiglio per ben 30 ebrei anni dopo la guerra, ha ricordato il figlio della coppia in un'intervista con il La Gazzetta di Montreal che le loro azioni erano "un segreto di Pulcinella nel villaggio [che] tutti sapevano di dover tacere" e che gli altri abitanti del villaggio aiutavano, "se non altro per fornire un pasto". [97] Un'altra coppia di contadini, Alfreda e Bolesław Pietraszek, fornì rifugio a famiglie ebree composte da 18 persone a Ceranow vicino a Sokołów Podlaski, ei loro vicini portarono cibo a coloro che venivano soccorsi. [98]

Due decenni dopo la fine della guerra, un partigiano ebreo di nome Gustaw Alef-Bolkowiak identificò i seguenti villaggi nell'area di Parczew-Ostrów Lubelski dove "quasi l'intera popolazione" assisteva gli ebrei: Rudka, Jedlanka, Makoszka, Tyśmienica e Bójki. [91] Gli storici hanno documentato che una dozzina di abitanti di un villaggio di Mętów vicino a Głusk, fuori Lublino, ospitava ebrei polacchi. [99] In alcuni casi ben confermati, ebrei polacchi che erano nascosti, sono stati fatti circolare tra le case del villaggio. Gli agricoltori di Zdziebórz vicino a Wyszków hanno dato rifugio a due uomini ebrei a turno. Entrambi in seguito si unirono all'esercito nazionale clandestino polacco. [100] L'intero villaggio di Mulawicze vicino a Bielsk Podlaski si prese la responsabilità della sopravvivenza di un bambino ebreo di nove anni orfano. [101] Diverse famiglie si alternarono a nascondere una ragazza ebrea in varie case a Wola Przybysławska vicino a Lublino, [102] e intorno a Jabłoń vicino a Parczew, molti ebrei polacchi cercarono con successo rifugio. [103]

Gli ebrei polacchi impoveriti, incapaci di offrire denaro in cambio, ricevettero comunque cibo, vestiti, alloggio e denaro da alcune piccole comunità [4] gli storici hanno confermato che ciò avvenne nei villaggi di Czajków vicino a Staszów [104] così come in diversi villaggi vicino a Łowicz, a Korzeniówka vicino a Grójec, vicino a Żyrardów, a Łaskarzew e attraverso il voivodato di Kielce. [105]

In piccoli villaggi dove non c'era una presenza militare nazista permanente, come Dąbrowa Rzeczycka, Kępa Rzeczycka e Wola Rzeczycka vicino a Stalowa Wola, alcuni ebrei potevano partecipare apertamente alla vita delle loro comunità. Olga Lilien, ricordando la sua esperienza in tempo di guerra nel libro del 2000 Per salvare una vita: storie di salvataggio dell'Olocausto, è stata ospitata da una famiglia polacca in un villaggio vicino a Tarnobrzeg, dove è sopravvissuta alla guerra nonostante l'affissione di una ricompensa di 200 marchi tedeschi da parte degli occupanti nazisti per informazioni sugli ebrei in clandestinità. [106] Chava Grinberg-Brown di Gmina Wiskitki ha ricordato in un'intervista del dopoguerra che alcuni contadini usavano la minaccia di violenza contro un compaesano che suggeriva il desiderio di tradire la sua sicurezza. [107] Lo scrittore israeliano di origine polacca e sopravvissuto all'Olocausto Natan Gross, nel suo libro del 2001 Chi sei, signor Grymek?, ha raccontato di un villaggio vicino a Varsavia dove un collaboratore nazista locale è stato costretto a fuggire quando si è saputo che ha segnalato la posizione di un ebreo nascosto. [108]

Tuttavia ci sono stati casi in cui i polacchi che hanno salvato gli ebrei hanno ricevuto una risposta diversa dopo la guerra. Antonina Wyrzykowska del villaggio di Janczewko vicino a Jedwabne riuscì a dare rifugio con successo a sette ebrei per ventisei mesi dal novembre 1942 fino alla liberazione. Qualche tempo prima, durante il vicino pogrom di Jedwabne, almeno 300 ebrei polacchi furono bruciati vivi in ​​un fienile dato alle fiamme da un gruppo di uomini polacchi sotto il comando tedesco. [109] Wyrzykowska fu onorata come Giusta tra le Nazioni per il suo eroismo, ma lasciò la sua città natale dopo la liberazione per paura di ritorsioni. [110] [111] [112] [113] [114]

Nelle città polacche e nelle città più grandi, gli occupanti nazisti crearono ghetti progettati per imprigionare le popolazioni ebraiche locali. Le razioni alimentari assegnate dai tedeschi ai ghetti condannavano alla fame i loro abitanti. [115] Il contrabbando di cibo nei ghetti e il contrabbando di merci fuori dai ghetti, organizzato da ebrei e polacchi, era l'unico mezzo di sussistenza della popolazione ebraica nei ghetti. La differenza di prezzo tra la parte ariana e quella ebraica era grande, raggiungendo il 100%, ma la pena per chi aiutava gli ebrei era la morte. Centinaia di contrabbandieri polacchi ed ebrei entravano e uscivano dai ghetti, di solito di notte o all'alba, attraverso aperture nei muri, tunnel e fogne o attraverso i posti di guardia pagando tangenti. [116]

La metropolitana polacca ha esortato i polacchi a sostenere il contrabbando. [116] La punizione per il contrabbando era la morte, eseguita sul posto. [116] Tra le vittime dei contrabbandieri ebrei c'erano decine di bambini ebrei di cinque o sei anni, che i tedeschi spararono alle uscite del ghetto e vicino alle mura. Mentre il salvataggio comune era impossibile in queste circostanze, molti cristiani polacchi nascondevano i loro vicini ebrei. Ad esempio, Zofia Baniecka e sua madre salvarono oltre 50 ebrei nella loro casa tra il 1941 e il 1944. Paulsson, nella sua ricerca sugli ebrei di Varsavia, ha documentato che i residenti polacchi di Varsavia sono riusciti a sostenere e nascondere la stessa percentuale di ebrei dei residenti in altre città europee sotto l'occupazione nazista. [59]

Il dieci percento della popolazione polacca di Varsavia era attivamente impegnata nel dare rifugio ai propri vicini ebrei. [36] Si stima che il numero di ebrei che vivevano nascosti nella parte ariana della capitale nel 1944 fosse almeno da 15.000 a 30.000 e faceva affidamento sulla rete di 50.000-60.000 polacchi che fornivano rifugio e circa la metà degli assistenti in altre parole. [36]

I polacchi che vivono in Lituania hanno sostenuto Chiune Sugihara producendo falsi visti giapponesi. I profughi che arrivavano in Giappone furono aiutati dall'ambasciatore polacco Tadeusz Romer. [117] Henryk Sławik emise falsi passaporti polacchi a circa 5000 ebrei in Ungheria. Fu ucciso dai tedeschi nel 1944. [118]

Gruppo adoś

Il Gruppo Ładoś chiamato anche Gruppo Bernese [119] [120] (Aleksander Ładoś, Konstanty Rokicki, Stefan Ryniewicz, Juliusz Kühl, Abraham Silberschein, Chaim Eiss) era un gruppo di diplomatici polacchi e attivisti ebrei che elaborò in Svizzera un sistema di produzione di passaporti latinoamericani volti a salvare gli ebrei europei dall'Olocausto. Circa 10.000 ebrei hanno ricevuto tali passaporti, di cui oltre 3000 sono stati salvati. [121] Gli sforzi del gruppo sono documentati nell'Archivio Eiss. [122] [123]

Diverse organizzazioni dedicate al salvataggio degli ebrei sono state create e gestite da polacchi cristiani con l'aiuto del movimento clandestino ebraico polacco. [124] Tra questi, egota, il Consiglio per aiutare gli ebrei, era il più importante. [73] Era unico non solo in Polonia, ma in tutta l'Europa occupata dai nazisti, poiché non esisteva un'altra organizzazione dedicata esclusivamente a quell'obiettivo. [73] [125] egota concentrò i suoi sforzi nel salvare i bambini ebrei verso i quali i tedeschi erano particolarmente crudeli. [73] Tadeusz Piotrowski (1998) fornisce diverse stime ad ampio raggio di un numero di sopravvissuti, inclusi quelli che potrebbero aver ricevuto assistenza da egota in qualche forma tra cui finanziario, legale, medico, assistenza all'infanzia e altro aiuto nei momenti di difficoltà. [126] L'argomento è avvolto da controversie secondo Szymon Datner, ma nella stima di Lukas circa la metà di coloro che sono sopravvissuti all'interno dei mutevoli confini della Polonia sono stati aiutati da egota. Il numero di ebrei che hanno ricevuto assistenza che non sono sopravvissuti all'Olocausto non è noto. [126]

Forse il membro più famoso di egota era Irena Sendler, che riuscì a far uscire clandestinamente 2.500 bambini ebrei dal ghetto di Varsavia. [127] egota è stato concesso oltre 5 milioni di dollari o quasi 29 milioni di zł dal governo in esilio (vedi sotto), per i pagamenti di soccorso alle famiglie ebree in Polonia. [128] Inoltre egota, c'erano organizzazioni più piccole come KZ-LNPŻ, ZSP, SOS e altre (insieme alla Croce Rossa polacca), i cui programmi di azione includevano l'aiuto agli ebrei. Alcuni erano associati a egota. [129]

La Chiesa cattolica romana in Polonia fornì cibo e riparo a molti ebrei perseguitati durante la guerra, [129] anche se i monasteri non concedevano l'immunità ai sacerdoti e ai monaci polacchi contro la pena di morte. [130] Quasi tutte le istituzioni cattoliche in Polonia si occupavano di pochi ebrei, di solito bambini con certificati di nascita cristiani falsi e un'identità presunta o vaga. [36] In particolare, i conventi di suore cattoliche in Polonia (vedi suor Bertranda), hanno svolto un ruolo importante nello sforzo di salvare e dare rifugio agli ebrei polacchi, con le suore francescane accreditate con il maggior numero di bambini ebrei salvati. [131] [132] Due terzi di tutti i conventi in Polonia hanno preso parte al salvataggio, con ogni probabilità con il sostegno e l'incoraggiamento della gerarchia ecclesiastica. [133] Questi sforzi furono sostenuti dai vescovi polacchi locali e dallo stesso Vaticano. [132] I capi del convento non hanno mai rivelato il numero esatto dei bambini salvati nelle loro istituzioni, e per motivi di sicurezza i bambini salvati non sono mai stati registrati. Le istituzioni ebraiche non hanno statistiche che possano chiarire la questione. [130] La registrazione sistematica delle testimonianze non è iniziata fino all'inizio degli anni '70. [130] Nei villaggi di Ożarów, Ignaców, Szymanów e Grodzisko vicino a Leżajsk, i bambini ebrei erano accuditi dai conventi cattolici e dalle comunità circostanti. In questi villaggi i genitori cristiani non allontanavano i figli dalle scuole frequentate da bambini ebrei. [134]

Irena Sendler, capo della sezione infanzia Żegota (il Consiglio per aiutare gli ebrei), ha collaborato strettamente nel salvare i bambini ebrei dal ghetto di Varsavia con l'assistente sociale e la suora cattolica, madre provinciale delle suore francescane della Famiglia di Maria - Matylda Getter. I bambini sono stati collocati presso famiglie polacche, l'orfanotrofio di Varsavia delle Suore della Famiglia di Maria, o conventi cattolici romani come le Piccole Suore Serve della Beata Vergine Maria Concepita Immacolata a Turkowice e Chotomów. [135] Suor Matylda Getter salvò tra 250 e 550 bambini ebrei in diverse strutture educative e assistenziali per bambini ad Anin, Białołęka, Chotomów, Międzylesie, Płudy, Sejny, Vilnius e altri. [136] Il convento di Getter era situato all'ingresso del ghetto di Varsavia. Quando i nazisti iniziarono lo sgombero del Ghetto nel 1941, Getter accolse molti orfani e li disperse tra le case della Famiglia di Maria. Quando i nazisti iniziarono a mandare gli orfani alle camere a gas, Getter emise certificati di battesimo falsi, fornendo ai bambini false identità. Le suore vivevano nella paura quotidiana dei tedeschi. Michael Phayer attribuisce a Getter e alla Famiglia di Maria il merito di aver salvato più di 750 ebrei. [38]

Gli storici hanno dimostrato che in numerosi villaggi le famiglie ebree sono sopravvissute all'Olocausto vivendo sotto falsa identità di cristiani con piena conoscenza degli abitanti locali che non hanno tradito la loro identità. Ciò è stato confermato negli insediamenti di Bielsko (Alta Slesia), a Dziurków vicino a Radom, nel villaggio di Olsztyn [pl] vicino a Częstochowa, a Korzeniówka vicino a Grójec, nel triangolo di Łaskarzew, Sobolew e Wilga e in diversi villaggi vicino a Łowicz. [137]

Alcuni funzionari dell'alto sacerdozio polacco mantennero lo stesso atteggiamento teologico di ostilità verso gli ebrei che era noto da prima dell'invasione della Polonia. [36] [138] Dopo la fine della guerra, alcuni conventi non erano disposti a restituire i bambini ebrei alle istituzioni del dopoguerra che li richiedevano e, a volte, si rifiutavano di rivelare l'identità dei genitori adottivi, costringendo le agenzie governative e i tribunali a intervenire. [139]

La mancanza di sforzi internazionali per aiutare gli ebrei provocò un tumulto politico da parte del governo polacco in esilio residente in Gran Bretagna. Il governo ha spesso espresso pubblicamente indignazione per gli omicidi di massa tedeschi di ebrei. Nel 1942, la Direzione della Resistenza Civile, parte dello Stato Sotterraneo Polacco, emise la seguente dichiarazione basata sui rapporti della Resistenza polacca: [140]

Da quasi un anno, oltre alla tragedia del popolo polacco, massacrato dal nemico, il nostro Paese è teatro di un terribile massacro pianificato degli ebrei. Questo omicidio di massa non ha eguali negli annali dell'umanità in confronto ad esso, le atrocità più infami note alla storia impallidiscono nell'insignificanza.Incapaci di agire contro questa situazione, noi, a nome dell'intero popolo polacco, protestiamo contro il crimine perpetrato contro gli ebrei, tutte le organizzazioni politiche e pubbliche si uniscono a questa protesta. [140]

Il governo polacco fu il primo a informare gli alleati occidentali dell'Olocausto, anche se i primi rapporti furono spesso accolti con incredulità, anche dagli stessi leader ebrei e poi, per molto più tempo, dalle potenze occidentali. [125] [126] [129] [141] [142] [143]

Witold Pilecki era un membro della resistenza polacca dell'Armia Krajowa (AK), e l'unica persona che si era offerta volontaria per essere imprigionata ad Auschwitz. Come agente dell'intelligence clandestina, iniziò a inviare numerosi rapporti sul campo e sul genocidio al quartier generale della resistenza polacca a Varsavia attraverso la rete di resistenza che aveva organizzato ad Auschwitz. Nel marzo 1941, i rapporti di Pilecki venivano inoltrati tramite la resistenza polacca al governo britannico a Londra, ma il governo britannico rifiutò i rapporti dell'AK sulle atrocità come grossolane esagerazioni e propaganda del governo polacco.

Allo stesso modo, nel 1942, Jan Karski, che aveva servito come corriere tra la clandestinità polacca e il governo polacco in esilio, fu introdotto clandestinamente nel ghetto di Varsavia e riferì ai governi polacco, britannico e americano la terribile situazione degli ebrei in Polonia, in particolare la distruzione del Ghetto. [144] Incontrò politici polacchi in esilio, incluso il primo ministro, nonché membri di partiti politici come il Partito socialista polacco, il Partito nazionale, il Partito laburista, il Partito popolare, il Bund ebraico e il Poalei Zion. Ha anche parlato con Anthony Eden, il ministro degli esteri britannico, e ha incluso una dichiarazione dettagliata su ciò che aveva visto a Varsavia e Bełżec.

Nel 1943 a Londra, Karski incontrò il noto giornalista Arthur Koestler. Ha poi viaggiato negli Stati Uniti e ha riferito al presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt. Nel luglio 1943, Jan Karski riferì di nuovo personalmente a Roosevelt della situazione degli ebrei polacchi, ma il presidente "interruppe e chiese all'emissario polacco la situazione dei. cavalli" in Polonia. [145] [146] Incontrò anche molti altri leader governativi e civici negli Stati Uniti, tra cui Felix Frankfurter, Cordell Hull, William J. Donovan e Stephen Wise. Karski ha anche presentato il suo rapporto ai media, vescovi di varie confessioni (tra cui il cardinale Samuel Stritch), membri dell'industria cinematografica di Hollywood e artisti, ma senza successo. Molti di quelli con cui ha parlato non gli hanno creduto e ancora una volta hanno supposto che la sua testimonianza fosse molto esagerata o fosse propaganda del governo polacco in esilio.

L'organo politico supremo del governo clandestino in Polonia era la Delegatura. Non c'erano rappresentanti ebrei in esso. [147] Delegatura finanziata e patrocinata egota, l'organizzazione per l'aiuto agli ebrei polacchi – gestita congiuntamente da ebrei e non ebrei. [148] Dal 1942 a Żegota furono concessi dalla Delegatura quasi 29 milioni di zloty (oltre $ 5 milioni o, 13,56 volte tanto, [149] nei fondi odierni) per i pagamenti di soccorso a migliaia di famiglie ebree allargate in Polonia. [150] Il governo in esilio fornì anche assistenza speciale inclusi fondi, armi e altri rifornimenti alle organizzazioni di resistenza ebraiche (come ŻOB e ŻZW), in particolare dal 1942 in poi. [142] Il governo ad interim ha trasmesso messaggi all'Occidente dalla clandestinità ebraica, e ha dato sostegno alle loro richieste di ritorsione sugli obiettivi tedeschi se le atrocità non vengono fermate – una richiesta che è stata respinta dai governi alleati. [142] Il governo polacco tentò anche, senza molto successo, di aumentare le possibilità che i rifugiati polacchi trovassero un rifugio sicuro nei paesi neutrali e di prevenire le deportazioni degli ebrei in fuga verso la Polonia occupata dai nazisti. [142]

Il delegato polacco del governo in esilio residente in Ungheria, il diplomatico Henryk Sławik noto come il Wallenberg polacco, [151] aiutò a salvare oltre 30.000 rifugiati tra cui 5.000 ebrei polacchi a Budapest, fornendo loro falsi passaporti polacchi come cristiani. [152] Fondò un orfanotrofio per bambini ebrei ufficialmente chiamato Scuola per figli di ufficiali polacchi in Vac. [153] [154]

Con due membri nel Consiglio nazionale, gli ebrei polacchi erano sufficientemente rappresentati nel governo in esilio. [142] Inoltre, nel 1943, la delegazione governativa per la Polonia istituì una sezione per gli affari ebraici dello Stato sotterraneo, guidata da Witold Bieńkowski e Władysław Bartoszewski. [140] Il suo scopo era quello di organizzare gli sforzi riguardanti la popolazione ebraica polacca, per coordinarsi con Zegota, e per preparare la documentazione sul destino degli ebrei per il governo di Londra. [140] Purtroppo, il gran numero di ebrei polacchi era stato ucciso già prima che il governo in esilio si rendesse pienamente conto della totalità della Soluzione Finale. [142] Secondo David Engel e Dariusz Stola, il governo in esilio si occupava del destino del popolo polacco in generale, della ricreazione dello stato polacco indipendente e dell'affermarsi come partner alla pari tra le forze alleate . [142] [143] [155] Oltre alla sua relativa debolezza, il governo in esilio era soggetto al controllo dell'Occidente, in particolare, gli ebrei americani e britannici riluttanti a criticare i propri governi per l'inazione nel salvare i loro compagni ebrei. [142] [156]

Il governo polacco ei suoi rappresentanti clandestini in patria hanno rilasciato dichiarazioni che le persone che agiscono contro gli ebrei (ricattatori e altri) sarebbero state punite con la morte. Il generale Władysław Sikorski, primo ministro e comandante in capo delle forze armate polacche, firmò un decreto che invitava la popolazione polacca a estendere gli aiuti agli ebrei perseguitati, compreso il seguente severo avvertimento. [157]

Qualsiasi complicità diretta e indiretta nelle azioni criminali tedesche è il reato più grave contro la Polonia. Qualsiasi polacco che collabora ai loro atti di omicidio, sia per estorsioni, informando gli ebrei, sia sfruttando la loro terribile situazione o partecipando ad atti di rapina, commette un grave crimine contro le leggi della Repubblica polacca.

Secondo Michael C. Steinlauf, prima della rivolta del ghetto di Varsavia nel 1943, gli appelli di Sikorski ai polacchi per aiutare gli ebrei accompagnavano i suoi comunicati solo in rare occasioni. [158] Steinlauf fa notare che in un discorso tenuto a Londra, stava promettendo uguali diritti per gli ebrei dopo la guerra, ma la promessa è stata omessa dalla versione stampata del discorso senza motivo. [158] Secondo David Engel, la lealtà degli ebrei polacchi alla Polonia e agli interessi polacchi fu messa in dubbio da alcuni membri del governo in esilio, [143] [155] portando a tensioni politiche. [159] Ad esempio, l'Agenzia Ebraica si rifiutò di dare appoggio alla richiesta polacca per il ritorno di Leopoli e Wilno in Polonia. [160] Nel complesso, come osserva Stola, il governo polacco era altrettanto impreparato ad affrontare l'Olocausto quanto lo erano gli altri governi alleati, e l'esitazione del governo negli appelli alla popolazione in generale per aiutare gli ebrei è diminuita solo dopo che le notizie sull'Olocausto sono diventate diffusione più ampia. [142]

Szmul Zygielbojm, membro ebreo del Consiglio nazionale del governo polacco in esilio, si suicidò nel maggio 1943, a Londra, per protestare contro l'indifferenza dei governi alleati verso la distruzione del popolo ebraico e il fallimento del governo polacco per suscitare l'opinione pubblica commisurata alla portata della tragedia che si è abbattuta sugli ebrei polacchi. [161]

La Polonia, con il suo unico stato sotterraneo, era l'unico paese dell'Europa occupata ad avere un vasto sistema giudiziario sotterraneo. [163] Questi tribunali clandestini operavano con attenzione al giusto processo (sebbene limitato dalle circostanze), quindi potevano volerci mesi per ottenere una condanna a morte. [163] Tuttavia, Prekerowa nota che le condanne a morte da parte di tribunali non militari iniziarono ad essere emesse solo nel settembre 1943, il che significava che i ricattatori erano in grado di operare già da qualche tempo dalle prime misure antiebraiche naziste del 1940. [164 ] Nel complesso, la metropolitana polacca impiegò fino alla fine del 1942 per legiferare e organizzare tribunali non militari autorizzati a emettere condanne a morte per crimini civili, come collaborazione non a tradimento, estorsioni e ricatti. [163] Secondo Joseph Kermish da Israele, tra le migliaia di collaboratori condannati a morte dai tribunali speciali e giustiziati dai combattenti della resistenza polacca che hanno rischiato la morte eseguendo questi verdetti, [164] pochi erano esplicitamente ricattatori o informatori che avevano perseguitato ebrei . Questo, secondo Kermish, ha portato ad una crescente audacia di alcuni dei ricattatori nelle loro attività criminali. [75] Marek Jan Chodakiewicz scrive che un certo numero di ebrei polacchi furono giustiziati per aver denunciato altri ebrei. Egli osserva che poiché gli informatori nazisti spesso denunciavano i membri della clandestinità così come gli ebrei in clandestinità, l'accusa di collaborazione era generale e le condanne emesse erano per crimini cumulativi. [165]

Le unità dell'esercito nazionale sotto il comando di ufficiali di Sanacja di sinistra, il Partito socialista polacco e il Partito democratico di centro accolsero combattenti ebrei per servire con i polacchi senza problemi derivanti dalla loro identità etnica. [a] Tuttavia, alcune unità di destra dell'Armia Krajowa escludevano gli ebrei. Allo stesso modo, alcuni membri dell'Ufficio del Delegato vedevano ebrei ed etnia polacca come entità separate. [167] Lo storico Israel Gutman ha notato che il leader dell'AK Stefan Rowecki ha sostenuto l'abbandono delle considerazioni a lungo raggio della clandestinità e il lancio di una rivolta totale se i tedeschi avessero intrapreso una campagna di sterminio contro i polacchi etnici, ma che nessuno di questi esisteva mentre era in corso lo sterminio dei cittadini ebrei polacchi. [168] D'altra parte, il governo polacco prebellico armò e addestrò gruppi paramilitari ebraici come Lehi e, mentre era in esilio, accettò migliaia di combattenti ebrei polacchi nell'esercito di Anders, inclusi leader come Menachem Begin. La politica di sostegno continuò per tutta la guerra con l'Organizzazione ebraica di combattimento e l'Unione militare ebraica che formavano parte integrante della resistenza polacca. [169]


Dalla rivolta del ghetto all'insurrezione di Varsavia – Ebrei ungheresi a KL Warschau

“Stavamo ripulendo le rovine del devastato ghetto di Varsavia…Mentre ripulivamo le macerie, abbiamo trovato molti cadaveri. Nonostante il divieto [dei tedeschi], abbiamo dato loro una sepoltura. Alcuni avevano coltelli e armi in mano” – ha ricordato il 19enne ebreo ungherese sopravvissuto, József Davidovics nel 1945. Circa un anno dopo che la rivolta del ghetto di Varsavia era stata repressa dalle SS, i deportati ebrei ungheresi furono incaricati di ripulire l'immenso deserto di macerie lasciate dopo la rivolta. I resti di migliaia di ebrei erano ancora sepolti sotto le rovine. Davidovics era prigioniero dell'ex Konzentrationslager Warschau, un campo che i nazisti avevano allestito sulle rovine del più grande ghetto d'Europa. Fu liberato dai combattenti della resistenza polacca nell'estate del 1944, rendendo KL Warschau l'unico campo principale non liberato dalle truppe alleate, ma membri di un'insurrezione antinazista.

Testimonianze ungheresi come fonti della storia del KL

Le SS distrussero la maggior parte dei documenti rilevanti prima di evacuare il campo nell'estate del 1944. Le nostre conoscenze sul KL sono quindi piuttosto scarse. Varsavia è un altro esempio di luogo di persecuzione di cui sono rimasti a malapena i documenti dei perpetratori. Pertanto le testimonianze dei sopravvissuti e dei testimoni oculari sono fondamentali se vogliamo ricostruire la storia di KL Warschau. Poiché la maggior parte dei prigionieri erano ebrei ungheresi, la testimonianza di 60 sopravvissuti al campo conservata dal Museo e dagli archivi ebrei ungheresi costituisce un materiale di partenza particolarmente significativo. La loro analisi offre informazioni sulla storia del campo e sul destino delle persone imprigionate in esso.

Il ghetto di Varsavia

La seconda pagina della testimonianza di József Davidovics sui dettagli della sua prigionia a Varsavia. È stata scattata dal DEGOB (Deportáltakat Gondozó Országos Bizottság/Comitato nazionale per i deportati in attesa) a Budapest, il 6 ottobre 1945.

Prima della guerra, Varsavia ospitava la seconda popolazione ebraica al mondo dopo New York. Dopo l'occupazione tedesca, 450.000 persone di Varsavia e delle località vicine furono stipate in un ghetto allestito dai nazisti, che fu chiuso con un muro il 15 novembre 1940. Appena 10.000 di loro ricevettero cibo a sufficienza. Fino all'estate del 1942, una media di 3882 persone morivano di fame o di epidemie ogni mese. 1 Queste vittime furono sminuite dalla cosiddetta Grossaktion Warschau lanciata il 22 luglio 1942: in due mesi le SS deportarono più di 250.000 ebrei nelle camere a gas del campo di sterminio di Treblinka. Altre migliaia sono state fucilate per le strade, altri sono morti di fame o si sono suicidati. Nel ghetto rimasero solo dai 70.000 agli 80.000 detenuti, per lo più giovani, idonei al lavoro. Nel febbraio 1943, il Reichleader SS Heinrich Himmler ordinò la completa demolizione del ghetto. Ma questa volta, le truppe delle SS incontrarono un'inaspettata resistenza armata ebraica. Centinaia di giovani ebrei, uomini e donne, attaccarono le forze delle SS entrando nel ghetto. I tedeschi impiegarono quasi un mese per opprimere la resistenza senza precedenti. I nazisti fecero esplodere sistematicamente gli edifici del ghetto durante la lotta. Da 15.000 a 20.000 ebrei furono uccisi nella rivolta e altri 56.000 furono deportati a Treblinka e nei campi di lavoro intorno a Lublino. Il 16 maggio 1943 il generale delle SS Jürgen Stroop fu orgoglioso di riferire a Berlino che "non c'è più un quartiere residenziale ebraico a Varsavia… Ad eccezione di otto edifici ... l'ex ghetto è stato completamente demolito".

Rovine del ghetto di Varsavia nel 1945 (Museo commemorativo dell'Olocausto degli Stati Uniti/Juliusz Bogdan Deczkowski)

KL Warschau

A parte qualche migliaio di clandestini, nessun ebreo fu lasciato a Varsavia dopo la rivolta. Nel giugno 1943, Himmler, che già nell'ottobre 1942 aveva in programma di creare un campo di concentramento in città, ordinò alla SS-WVHA (SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt/SS Economic and Administrative Main Office) di allestire un campo sul sito dell'ex ghetto. Ordinò anche alle SS di rimuovere le macerie, raccogliere il materiale da costruzione utilizzabile, liquidare i nascondigli ebraici e allestire un parco. Il piano aveva un elemento razionale: poiché i nazisti pianificavano di governare "l'Oriente" per mille anni, sembrava inutile sostenere a lungo termine un vasto campo di macerie nel mezzo di una grande città.

KL Warschau iniziò ufficialmente la sua attività il 19 luglio 1943. Poiché nell'area del ghetto erano rimasti solo pochi edifici, il nuovo campo iniziò a funzionare nell'ex complesso carcerario della Sicherheitspolizei tedesca in via Gęsia (in polacco: oca). (Presto il campo fu soprannominato “Gęsiówka”, cioè “piccola oca”). Successivamente il campo è stato ampliato con altre due sezioni. Furono erette venti baracche costruite in mattoni e legno.

Campo SS

Il primo comandante del campo fu l'SS-Obersturmbannführer Wilhelm Göcke. Sebbene sia stato congedato dalle Waffen-SS nel 1941 a causa di uno scandalo, ora è stato sorprendentemente assegnato al comando del KL Warschau. Dopo alcune settimane è stato riassegnato per guidare KL Kauen (Kaunas) in Lituania. Anche il suo successore a Varsavia, il capitano delle SS Nikolaus Herbet, 54 anni, non aveva una vasta esperienza nel campo. Indicativo della generale mancanza di quadri, per un po' di tempo non c'era il primario nel campo e anche il Dipartimento politico (la Gestapo di campo) operava senza un comandante. Inizialmente il sito era presidiato da 150 SS. La maggior parte di loro erano di etnia tedesca provenienti da Romania, Jugoslavia e Polonia. In media appartenevano alla coorte di età più avanzata: erano nati tra il 1899 e il 1921. Erano supportati da uomini delle SS ucraine del campo di addestramento di Trawniki. I dintorni del campo e l'ex sito del ghetto erano pattugliati da un reggimento di SS e polizia. 2

Lavoro in schiavitù, fallimento economico, corruzione

Una torre di guardia rimanente di KL Warschau (Museo commemorativo dell'Olocausto degli Stati Uniti/Juliusz Bogdan Deczkowski)

I primi 300 prigionieri arrivarono da KL Buchenwald nel luglio 1943. Erano prigionieri politici tedeschi e criminali professionisti. Divennero i primi funzionari: capi, sorveglianti, amministratori. Secondo le stime tedesche, le SS avevano bisogno di 10.000 prigionieri per rimuovere le macerie, ma le infrastrutture, compreso l'alloggio, non erano a posto. Pertanto fino al novembre 1943 solo 3683 ebrei furono trasportati da KL Auschwitz. Dopo la rivolta del ghetto, i nazisti non volevano prigionieri a Varsavia, che conoscevano il polacco, conoscevano il luogo e quindi avrebbero potuto fuggire o organizzarsi. Quindi furono inviati principalmente ebrei greci, ma arrivarono anche prigionieri olandesi e francesi e alla fine anche alcuni polacchi. Dal punto di vista nazista, la storia di KL Warschau si è rivelata un disastro economico e amministrativo. Lo sgombero delle macerie e l'erezione del ghetto furono ritardati. Poiché non c'era un'adeguata fornitura di acqua e i prigionieri non potevano lavarsi, scoppiò un'epidemia di febbre tifoide e decimò i detenuti. Nel marzo 1944, il 75% dei prigionieri era morto e il campo dovette essere messo in quarantena. 3 Le SS dovettero assumere migliaia di lavoratori polacchi invece di utilizzare il lavoro forzato di schiavi ebrei. Passò quasi un anno prima che l'SS-WVHA potesse riferire che il campo sarebbe stato presto completato nell'estate del 1944. Secondo i dati delle SS, 34 milioni di mattoni, 1300 tonnellate di minerale di ferro, 6000 tonnellate di rottami metallici e 805 tonnellate di altri i metalli sono stati raccolti dalle macerie del ghetto. I numeri apparentemente impressionanti coprivano una realtà deludente: l'estrazione del materiale da costruzione del valore di 5 milioni di marchi e l'erezione del campo costava 30 volte tanto, 150 milioni di marchi. 4 Inoltre, un'indagine SS-WVHA ha rivelato casi di grave corruzione a KL Warschau. Divenne chiaro che i capi delle SS non solo vendevano la biancheria intima dei prigionieri al mercato nero, ma – insieme ai funzionari prigionieri – saccheggiavano anche i detenuti e rubavano gli oggetti di valore trovati sotto le rovine del ghetto. Il comandante Herbet e altri furono arrestati e internati a KL Sachsenhausen. Parallelamente a questi eventi, KL Warschau perse la sua indipendenza e divenne un sottocampo subordinato a KL Lublin (Majdanek) come “Arbeitslager Warschau”. Nuove guardie e il nuovo comandante, l'SS-Obersturmführer Friedrich Wilhelm Ruppert, furono ridistribuiti da Majdanek. Divenne l'ultimo comandante del campo.

Segnale di avvertimento in quattro lingue (tedesco, polacco, ungherese e francese) eretto presso il recinto di filo spinato del campo di Varsavia (Leonard Sempoliński). "Attenzione! Zona neutra. Verrai fucilato senza preavviso!” Il testo ungherese contiene anche un errore di traduzione e di ortografia.

Trasporti ebrei ungheresi

La ristrutturazione del funzionamento del campo e la sostituzione del comandante non avevano risolto il problema più paralizzante: la mancanza di forza lavoro. Per rimediare a questo, a partire dal maggio 1944, le SS deportarono migliaia di uomini ebrei ungheresi a Varsavia da Auschwitz-Birkenau. Nessuna documentazione relativa a questi trasporti è sopravvissuta. La mancanza di documenti tedeschi solleva il significato delle testimonianze di decine di sopravvissuti prese a Budapest nel 1945 dal Comitato nazionale per i deportati presenti (Deportáltakat Gondozó Országos Bizottság – DEGOB), un'organizzazione umanitaria ebraica ungherese.

L'analisi di queste testimonianze fornisce una quantità significativa di informazioni sugli ebrei ungheresi che giungono a Varsavia. La maggior parte di loro fu deportata alla fine di maggio 1944 dalle autorità ungheresi dai ghetti di Munkács, Huszt, Técső, Ungvár in Carpato-Rutenia (oggi: Ucraina) ad Auschwitz-Birkenau. Altri sono stati presi dalle città dell'Ungheria orientale, come Mátészalka. In genere arrivavano a Birkenau dopo tre giorni di viaggio. Quelli della Carpato-Rutenia sono stati selezionati dal Dr. Mengele, mentre il trasporto Mátészalka è stato ricevuto dall'SS-Rapportführer (capo dell'appello), Oswald Kaduk, che è stato poi condannato all'ergastolo nel cosiddetto processo di Auschwitz a Francoforte. 5 Gli inabili al lavoro venivano immediatamente assassinati nelle camere a gas. Quelli capaci di lavorare sono stati portati alle sezioni BIIc, BIId e BIIe di Birkenau. Qui hanno trascorso in media da 3 a 10 giorni. Il più anziano di loro è nato nel 1890, il più giovane nel 1930. La maggior parte di loro aveva dai 15 ai 25 anni: adolescenti e giovani. Non erano registrati ad Auschwitz, quindi non erano nemmeno tatuati con i numeri dei prigionieri.

Il numero di ebrei ungheresi trasportati da Auschwitz a Varsavia non è chiaro. Le stime della letteratura variano da 2500 a 5000. 6 Tuttavia, è certo che costituivano il gruppo di prigionieri più popoloso di KL Warschau.

L'analisi dei protocolli DEGOB suggerisce che almeno due trasporti li trasportavano da Birkenau e il loro numero era di circa 4000. Secondo József Davidovics (menzionato in precedenza) “siamo andati con due trasporti, ca. 4000 di noi”. 7 L'accuratezza della sua testimonianza è supportata anche da altri sopravvissuti ungheresi e anche un resoconto di un ebreo polacco conferma che i primi 2000 gruppi ungheresi arrivarono a KL Warschau alla fine di maggio 1944. 8

Condizioni, razioni

Sotto la nuova leadership delle SS schierate da KL Lublin, le condizioni generali sono leggermente migliorate. La maggior parte dei sopravvissuti ungheresi ricorda di essersi trovata in una situazione più favorevole di quella di Birkenau. Erano alloggiati in baracche di mattoni che ospitavano da 160 a 250 prigionieri. Secondo un ragazzo di Munkács, "ognuno ha il suo letto in cui dormire e un tappeto in più con cui coprirsi. … Era paradisiaco rispetto a … Auschwitz”. 9 Un altro prigioniero ricordava quanto segue: “Vivevamo in un campo relativamente pulito. Abbiamo ricevuto biancheria intima [pulita] ogni quattro giorni. L'approvvigionamento alimentare è stato soddisfacente. Abbiamo ricevuto il pane bianco in più di un'occasione.” 10 Secondo altre testimonianze, i prigionieri ricevevano due volte al giorno 50 decagrammi di pane e 0,75 litri di zuppa. Le razioni negli altri commando (gruppo di lavoro) erano tutt'altro: “l'unica cosa che ci davano da mangiare erano le carote” – si lamentava un sopravvissuto di Budapest.

Dopo la rivolta del ghetto: esecuzioni, cremazioni

Poiché i nazisti sospettavano che i prigionieri polacchi, che parlavano la lingua locale, tentassero di fuggire, preferirono mandare gli ungheresi in luoghi di lavoro esterni. Ferdinand Wald e altri 150 prigionieri furono assegnati a lavori di deforestazione. Un'altra squadra ungherese ha lavorato alla costruzione del nuovo crematorio che “è stato completato quando abbiamo lasciato il sito”. 11 La maggior parte degli ebrei ungheresi lavorava tra le rovine del ghetto e raccoglieva mattoni, pietra e travi di ferro. Gli è stato ordinato di pulire 250 mattoni al giorno a persona. 12 Uno dei commando spalava macerie 12 ore al giorno nel ghetto, anche quando erano malati e avevano la febbre di 40 gradi. Altri ungheresi, invece, erano impegnati a bruciare i cadaveri trovati nel ghetto: “Una volta abbiamo cremato i cadaveri di 240 persone. Hanno ammucchiato i corpi, ci hanno versato sopra della benzina e poi hanno dato fuoco al mucchio. In 10 minuti l'intera cremazione era finita. Abbiamo caricato la legna da ardere, i polacchi hanno ammucchiato i cadaveri e gli hanno dato fuoco». 13 Altri assistettero all'uccisione di ebrei che da un anno si nascondevano tra le rovine. Henrik Stein e altri prigionieri “scavò il terreno e molte volte trovarono famiglie ebree che per anni vivevano in queste strette cantine sotterranee. Furono immediatamente giustiziati [dalle SS]”. 14

Trattamento

I prigionieri venivano regolarmente picchiati. I capotasti tedeschi erano particolarmente brutali. “I nostri sorveglianti erano ariani tedeschi, principalmente criminali che ci picchiavano senza un motivo particolare” – ricordava un ebreo ungherese. Secondo un quattordicenne di Munkács, erano anche peggio delle SS: “Le guardie ci trattavano bene, ma c'erano prigionieri tedeschi, rapinatori e assassini, i cosiddetti triangoli verdi, che erano funzionari, il che significava che hanno fatto di noi quello che volevano, hanno continuato a picchiarci a loro piacimento. Altri ebrei ungheresi hanno raccontato la brutalità delle SS: “Ci hanno attaccato i cani e questi ci hanno strappato pezzi di carne dalle gambe. Porto ancora il segno causato da un cane come questo che mi morde la coscia” – ha ricordato un sopravvissuto di 50 anni. 15 Il sedicenne Mendel Klein ha subito il pestaggio più brutale della sua vita a Varsavia: “Una volta abbiamo dovuto trainare una macchina. Eravamo in 60, quindi ovviamente non siamo riusciti a raggiungere la macchina. Si avvicinò una SS e schiaffeggiò un ragazzo e poi si avvicinò a me e voleva colpirmi alla testa con il suo fucile. Di riflesso ho difeso la testa con il braccio e l'ho spinto per sbaglio. Quindi mi ha picchiato così forte che ho sputato fuori quattro denti sul posto". 16 Ha segnalato l'incidente alle autorità statunitensi anche dopo la guerra.

La prima pagina della testimonianza di Klein Mendel presa dal DEGOB (Deportáltakat Gondozó Országos Bizottság/Comitato nazionale per i deportati in attesa) a Budapest, 29 luglio 1945. Ha menzionato l'incidente avvenuto nel campo, quando un SS mi ha picchiato così male che ho sputato fuori quattro dei miei denti proprio sul posto” alla fine del primo paragrafo. Mendel Klein è stato liberato a KL Dachau. Ha anche riferito lo stesso incidente alle autorità statunitensi: 𔄜 denti battuti dall'uomo delle SS a Warszawa". Fonte: ITS – Archivi Arolsen 01010602 oS.

Mátyás Teichmann, un rilegatore di Alsóverecke ricordava che il nome delle SS più brutali era “un Lagerführer, di nome Omschwitz, che ci trattava molto male”. 17 Molto probabilmente pensò al ventitreenne Schutzhaftlagerführer Heinz Villain, che i prigionieri chiamavano “Umschmitz”.

Corruzione e fuga

Sebbene l'SS-WVHA abbia cambiato la direzione del campo, il livello di corruzione è rimasto lo stesso nell'estate del 1944. I capi polacchi e tedeschi vendevano pane per denti d'oro e gioielli. Molti ebrei ungheresi hanno portato al mercato nero gli oggetti di valore che hanno scavato dalle rovine del ghetto. 18 Capos saccheggiati scoprirono nascondigli ebraici nel ghetto e derubarono anche i prigionieri. 19 La corruzione faceva parte dell'operazione quotidiana a Varsavia e il suo livello era persino più alto che in molti altri campi: i prigionieri potevano persino comprare la loro libertà. I detenuti del gruppo di József Davidovics “sono riusciti a fuggire dal campo e ad unirsi ai partigiani corrompendo le SS”. La fuga dei prigionieri non era infrequente. Il quindicenne Henrik Stern di Huszt ha lavorato con ebrei polacchi. Molti di loro sono fuggiti. Le SS minacciarono una punizione di massa e dichiararono che "giustizieranno dieci ebrei per ogni fuggitivo". 20

Evacuazione del campo

Mentre l'Armata Rossa si stava avvicinando rapidamente, l'evacuazione del campo di Varsavia fu lanciata alla fine di luglio 1944. Le SS chiesero ai prigionieri se si sentivano adatti per una marcia di 120 chilometri. Quelli che hanno detto di no sono rimasti nel campo con i prigionieri malati. Qui soggiornò anche un gruppo di lavoro di poche centinaia di uomini sotto la supervisione di 90 SS. Il loro compito era quello di coprire le tracce. Gli altri, ca. 4000-4500 prigionieri, furono fatti marciare verso Kutno. Prima dell'evacuazione, i prigionieri hanno visto che “le SS hanno distrutto tutti i documenti del campo”. Secondo i sopravvissuti Ernő Roth e Salamon Weisz, quelli rimasti indietro sono stati portati all'ospedale del campo e "come abbiamo sentito in seguito, il Transportführer si è avvicinato ai loro letti e ha sparato a tutti". Un sopravvissuto di Munkács sapeva per sentito dire che nell'ospedale del campo erano rimaste 270 persone: “agli ammalati è stata fatta un'iniezione e poi sono stati cremati”. Secondo un altro testimone, un medico ungherese in seguito gli raccontò di aver visto con i propri occhi che 500 prigionieri non idonei a marciare, “sono stati uccisi insieme ai malati”. Un altro prigioniero ha affermato che quando si sono avviati verso Kutno, il numero totale dei prigionieri era di 500-600, inclusi il commando delle pulizie e gli ammalati. In seguito ricevette notizie contraddittorie sul loro destino. Alcuni hanno detto di essere stati uccisi e inceneriti, altri gli hanno detto che i prigionieri nel campo sono stati liberati. 21

Entrambe le versioni erano corrette. Prigionieri polacchi esperti avvertirono gli ungheresi di non fidarsi della promessa delle SS poiché quelli lasciati indietro sarebbero stati molto probabilmente uccisi. Fu invano - ca. 180 ungheresi non si sentivano abbastanza forti per camminare. Poco dopo che la colonna lasciò il campo, “Umschmitz” e un altro SS (soprannominato dai detenuti come "lo Zingaro") spararono a loro e ai malati alla testa. I cadaveri sono stati cremati nell'ex sito del ghetto da un gruppo di prigionieri. 22

SS-Unterscharführer Heinz Villain, soprannominato "Umschmitz" dai prigionieri (Der Prozeß – Eine Darstellung des Majdanek-Verfahrensin Düsseldorf. Serie televisiva diretta da Eberhard Fechner) Ha servito come Schutzhaftlagerführer del campo di Varsavia nell'estate del 1944. In precedenza era di stanza a KL Lublin come Feldführer. Nonostante abbia torturato e ucciso diversi prigionieri, è stato condannato a soli 6 anni di reclusione nel terzo processo Majdanek nel 1981 a Düsseldorf.

Liberazione

Il 1° agosto 1944, l'Esercito nazionale (Armia Krajowa), l'organizzazione militare clandestina del governo polacco in esilio, lanciò la rivolta di Varsavia contro il dominio nazista. Il primo giorno, i combattenti della resistenza hanno liberato dai 50 ai 70 ebrei ungheresi e greci che lavoravano nel magazzino delle SS della cosiddetta Umschlagplatz, un sito simbolico da cui più di 250.000 ebrei di Varsavia erano stati deportati nelle camere a gas di Treblinka. Quattro giorni dopo, una delle unità del battaglione "Zośka" dell'esercito nazionale ha sfondato il cancello del campo di Varsavia con un carro armato Pantera tedesco catturato. Nella sparatoria di 90 minuti alcune delle guardie SS e SD sono state uccise, il resto è fuggito. In totale furono liberati 348 ebrei ungheresi, greci e polacchi, tra cui alcune donne. Così Varsavia divenne l'unico (ex) Konzentrationslager liberato dai combattenti della resistenza antinazista.

5 agosto 1944: prigionieri ebrei del campo di Gęsiówka e loro liberatori polacchi dal battaglione”Zośka” (wikipedia).

Ebrei ungheresi nella rivolta di Varsavia

Da 200 a 250 dei prigionieri liberati erano ebrei ungheresi. La maggior parte di loro si unì alla resistenza. Erano “disposti in stile militare in due lunghe file…e uno di loro venne da me e salutò ‘Signore…il battaglione ebraico pronto per l'azione’ ” – riferì Wacław Micuta, uno dei comandanti polacchi ufficiale. “Molti morirono in combattimento. Le nostre perdite sono state terribili. Ma quei soldati ebrei hanno lasciato dietro di loro la reputazione di persone eccezionalmente coraggiose, ingegnose e fedeli.” In seguito Micuta disse che gli ebrei "combattevano come matti, penso che tre di loro siano sopravvissuti.” 23 Un altro combattente polacco ha ricordato : “Quando finalmente siamo entrati, ho visto una cosa incredibile: un folto gruppo di ebrei che parlavano lingue diverse come l'ungherese e il francese… C'era una grande gioia… Alcuni di loro si sono uniti alla nostra unità… Hanno preso le armi contro il Tedeschi con noi.” 24

Nella maggior parte dei casi conosciamo solo i nomi oi soprannomi degli ebrei ungheresi che si unirono alla resistenza. Uno di loro, di nome Kuba, e un caporale polacco ripararono un cannone rotto sotto il fuoco delle SS e scacciarono i tedeschi sparando loro con l'arma. Il 16 agosto Kuba ei suoi compagni stavano conducendo un attacco diversivo tra le rovine del ghetto mentre i combattenti della resistenza stavano contrabbandando munizioni attraverso il sistema fognario a un'unità polacca isolata. Kuba è stato ucciso a metà settembre mentre combatteva per la testa del ponte di Czerniaków. Qui morirono anche altri due ebrei ungheresi, Koloman (forse Kálmán) e Tibor. Qui morì anche un altro ebreo ungherese, Pawel (probabilmente Pál), che era un membro del battaglione “Parasol” e distrusse carri armati tedeschi e veicoli corazzati. Il 22 settembre, quando la sua unità fu accerchiata dai tedeschi, Pawel, che parlava un buon tedesco, fu inviato ad avvicinarsi alle linee tedesche come inviato. Era accompagnato da un altro ebreo probabilmente ungherese, un certo dottor Turek (forse Török). I nazisti hanno sparato a entrambi. Anche 25 ebrei ungheresi senza un addestramento militare hanno contribuito agli sforzi di resistenza. Hanno costruito barricate, fungono da corrieri e trasportano munizioni. Erano bersagli molto visibili nelle loro uniformi a strisce, quindi molti furono uccisi. Il 1 agosto, sotto la supervisione delle SS, Lázár Einhorn di Técső, 54 anni, stava lavorando alla Umschlagplatz. Dopo aver terminato il loro lavoro lì, i tedeschi hanno guidato i prigionieri su camion verso la stazione ferroviaria di Danziger. In Wildstrasse la resistenza tese un'imboscata al convoglio e liberò i prigionieri. Glück e altri ebrei della sua unità si unirono ai loro ranghi. Per due mesi costruiscono barricate e seppelliscono i morti altre volte trasportano acqua in mezzo a incursioni aeree e bombardamenti. Dopo la sconfitta, fingendosi civili polacchi, furono nuovamente catturati. Sono sopravvissuti alla guerra in un campo di lavoro sotto mentite spoglie. 26

Un combattente del battaglione “Zośka” in uniforme tedesca e due prigionieri liberati (United States Holocaust Memorial Museum/Juliusz Bogdan Deczkowski). Coloro che non hanno cambiato le loro uniformi da campo a strisce in tempo sono stati assassinati dalle SS mentre la rivolta è crollata.

Era necessario mantenere il camuffamento di non essere ebrei poiché le SS stavano costantemente setacciando le masse di prigionieri in cerca di ebrei. “La loro prima azione è stata quella di separare gli ebrei da tutti gli altri. È stato facile per loro perché indossavamo tutti uniformi da prigioniero. Non ho idea di cosa sia successo agli altri e chi è sopravvissuto a questo. Non so niente nemmeno di mio fratello che è stato separato da me. Quanto a me, mentre camminavamo davanti all'ospedale, sono entrato nell'edificio, ho trovato un camice da medico che copriva la mia uniforme da prigioniero, così sono stato messo in un carro bestiame con gli altri polacchi e portato a ovest” – ha riferito un ungherese sopravvissuto nel 1945. 27

Circa. 200 degli ex prigionieri di KL Warschau erano ancora vivi quando la rivolta fu sedata. 28 La maggior parte di loro – molti ungheresi tra le loro file – furono giustiziati dalle SS.

Marcia della morte e treno della morte

La maggior parte dei 4000-4500 prigionieri prelevati dal campo di Varsavia verso Kutno erano ungheresi. Secondo le testimonianze dei sopravvissuti, le SS li costrinsero a marciare per 3-4 giorni nel caldo torrido estivo. Ai prigionieri non veniva dato né cibo né acqua. “Se qualcuno si sporgeva per prendere dell'acqua dal fossato o dalle pozzanghere, le SS gli sparavano. Molte persone sono morte in questo modo – molti di loro erano di Munkács…” 29 Almeno 200 prigionieri sono stati assassinati – alcune testimonianze stimano un numero ancora più alto. Molti resoconti parlano di un'esecuzione di massa al guado di un fiume, quando prima ai prigionieri fu permesso di bere dall'acqua, ma presto le SS iniziarono a affrettarli a continuare a marciare e alla fine aprirono il fuoco sui prigionieri: 30 “ beveva, ma le SS ci hanno fatto esplodere il cane e ci hanno ordinato di uscire. Nel frattempo ha anche sparato a qualcuno – era ancora vivo quando le SS hanno fatto entrare in acqua il suo cane e l'animale ha mutilato la gola del prigioniero morente” – ha ricordato due sopravvissuti. 31

Dopo giorni di marcia, arrivarono a un treno. Da 90 a 110 prigionieri erano stipati in ogni carro bestiame, ma metà o più dello spazio nei vagoni era occupato dalle SS e dai capi. I prigionieri si sdraiarono letteralmente l'uno sull'altro nel caldo insopportabile. In ogni auto è stato messo un solo secchio d'acqua. Distribuire porzioni d'acqua, comprensibilmente, ha portato a fuggi fuggi. “Tutti sono saltati in piedi per non perdere l'acqua, ma le guardie hanno iniziato a picchiare e schiaffeggiare. Molte persone sono state picchiate a morte” – ha ricordato il diciannovenne Salamon Junger dopo la guerra. 32 In altri vagoni le SS hanno aperto il fuoco. I fratelli Farkas furono stipati in un'auto con altri 110 prigionieri. Molti di loro hanno perso la testa a causa della sete. Le guardie li hanno immediatamente sparati. Altri erano così disperati da strapparsi i denti d'oro dalla bocca in cambio di un bicchiere d'acqua. Le SS portarono un intero barile d'acqua in un'altra macchina e iniziarono a venderlo pubblicamente per l'oro. Nell'auto di Jenő Majrovits le SS hanno semplicemente ucciso quelli con i denti d'oro. 33


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La rivolta del ghetto di Varsavia: il nome stesso è ingannevole. Gli ebrei del ghetto di Varsavia non si ribellarono mai. Nell'estate del 1942 circa 300.000 ebrei del ghetto furono mandati a Treblinka e assassinati. Nel ghetto furono lasciate circa 50.000 persone che all'epoca furono risparmiate dalla morte perché erano abili professionisti che lavoravano nelle fabbriche tedesche sia all'interno che all'esterno del ghetto. Queste persone non hanno mai pensato alla rivolta, hanno pensato alla sopravvivenza.

Solo un piccolo gruppo di giovani si ribellò, le cui dimensioni e i cui sforzi furono gonfiati a proporzioni mitiche in Israele dopo la fondazione dello stato nel 1948. Cosa più importante, la rivolta, iniziata il 19 aprile 1943, contraddiceva la strategia di sopravvivenza delle masse di Ebrei rimasti nel ghetto.

L'idea della rivolta e della guerra armata combaciava con l'ethos della comunità ebraica prestabilita in Palestina e nella giovane nazione. È stato esagerato dalla parte attivista del movimento laburista – il partito Ahdut Ha'avoda e il suo movimento kibbutz affiliato – che ha anche rivendicato la rivolta mentre reprimeva la memoria di altri movimenti che hanno preso parte, come i bundisti, i comunisti e la destra- ala revisionisti.

A causa della pressione di questa parte del movimento laburista, il giorno della memoria per la distruzione dell'ebraismo europeo è stato chiamato Holocaust and Heroism Remembrance Day, come se ci fosse una proporzionalità tra le due parti della frase. Ahdut Ha'avoda ha attaccato David Ben-Gurion e Mapai – un altro precursore del Partito Laburista – e ha sventolato la sua bandiera di attivismo militare: in Israele il Palmach, nell'Olocausto i combattenti del ghetto.

La rivolta è stata anche gonfiata da una sfocatura dei numeri: il numero delle vittime tedesche, il numero dei combattenti del ghetto e la durata della rivolta. Nelle prime opere dopo l'Olocausto, gli scrittori parlavano di centinaia di tedeschi uccisi. Ma poi sono venuti alla luce i resoconti quotidiani del comandante che ha distrutto il ghetto. Sulla base di questi rapporti del generale delle SS Jurgen Stroop, che nessuno mette in dubbio, 16 tedeschi sono stati uccisi nei combattimenti. Dopo che questi rapporti sono venuti alla luce, gli scritti originali sulla rivolta sono stati archiviati e mai menzionati.

Un secondo dato oscuro è il numero di persone che hanno preso parte alla rivolta, alla quale hanno partecipato due organizzazioni ombrello. Uno era l'Organizzazione di combattimento ebraica di sinistra (Zydowska Organizacja Bojowa, o ZOB), che includeva gruppi di movimenti con tendenze socialiste e comuniste, sia sioniste che non. Il secondo era costituito da persone di Beitar di destra, che operava all'interno dell'Unione Militare Ebraica (Zydowski Zwiazek Wojskowy, o ZWW).

Yitzhak (Antek) Zuckerman (Icchak Cukierman) era un leader della ZOB e una figura chiave nella costruzione dell'immagine della rivolta dopo la guerra in Israele. Ha affermato che circa 500 combattenti hanno preso parte alla rivolta. Un altro partecipante alla rivolta, Stefan Grayek, ha messo la cifra a 700.

Tra gli storici, il Prof. Yehuda Bauer dell'Università Ebraica di Gerusalemme afferma (senza fornire dettagli) che c'erano dai 750 ai 1.000 combattenti, mentre il Prof. Israel Gutman, che prese parte alla rivolta e scrisse un libro dopo aver fatto ricerche separate, mise il numero è di soli 350. Nessuno di questi numeri – tranne quello di Bauer sembra – include i combattenti delle organizzazioni di destra di cui non c'erano sopravvissuti a fornire testimonianza e il cui contributo è stato accolto con fragoroso silenzio per molti anni.

La testimonianza più attendibile su molti punti della rivolta, compreso il numero dei partecipanti, è stata data da uno dei suoi leader, Marek Edelman. Edelman, bundista, è rimasto in Polonia dopo la guerra e quindi è diventato un intoccabile per quanto riguarda le istituzioni che hanno organizzato la commemorazione in Israele.

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Edelman ha stimato il numero di combattenti della ZOB a circa 220. Quando gli è stato chiesto su cosa basasse le sue cifre, ha risposto: “Ero lì e conoscevo tutti. Non è difficile conoscere 220 persone". Per quanto riguarda il divario tra questa figura e quella di Zuckerman, Edelman ha detto: "Antek aveva motivazioni politiche e io no".

Supponendo che il numero dei combattenti nell'organizzazione di destra – per la quale non ci sono numeri chiari – fosse inferiore, è ragionevole supporre che il numero totale dei partecipanti alla rivolta fosse inferiore a 400 persone, su circa 50.000 persone nel ghetto.

Solo due giorni di duri combattimenti

Anche le cifre sulla durata dei combattimenti reali sono state gonfiate. Gutman allunga la rivolta a un mese. Ma i rapporti di Stroop, così come la testimonianza dei leader della rivolta, mostrano che le battaglie effettive si sono svolte in soli due giorni. Questo perché i piani di battaglia della ZOB non furono mai eseguiti completamente. La loro concezione era quella di prendere posizione nelle finestre, sparare con le pistole e lanciare granate, e poi prendere nuove posizioni.

All'inizio della rivolta, il 19 aprile, i tedeschi furono sorpresi dalla resistenza armata e si ritirarono dal ghetto. Ma dopo essersi riorganizzati, non avevano alcuna intenzione di inseguire gli ebrei di casa in casa e di subire vittime. Invece, decisero di distruggere il ghetto e di dargli fuoco.

I membri della ZOB che pensavano che il destino degli ebrei nel ghetto fosse comunque fissato – a morire – avevano pianificato di combattere e morire con le pistole in mano. Ma si sono trovati a nascondersi ea cercare una via di fuga dalla distruzione e dalle fiamme. Alla fine, furono costretti a fuggire e bruciarono con gli abitanti del ghetto, contrariamente ai loro piani originali.

Zivia Lubetkin, una leader della rivolta, ha scritto a riguardo in questo modo: “Eravamo tutti impotenti, scioccati dall'imbarazzo. Tutti i nostri piani sono stati rovinati. Avevamo sognato un'ultima battaglia in cui sapevamo che saremmo stati sconfitti dal nemico, ma loro avrebbero pagato con molto sangue. Tutti i nostri piani sono stati rovinati, e senza nessun'altra apertura è stata presa la decisione: ce ne saremmo andati. Non era più possibile combattere".

Zuckerman ha scritto: “Conoscevamo molto bene tutte le uscite, tutti i passaggi sui tetti. Se la guerra fosse stata fatta. senza lanciafiamme, migliaia di truppe avrebbero dovuto essere inviate in battaglia per sconfiggerci”.

Il primo gruppo di combattenti ZZW lasciò il ghetto il 20 aprile, il secondo giorno della rivolta, attraverso tunnel preparati in anticipo. Un secondo gruppo è partito il 22 aprile e un ultimo gruppo il 26 aprile. La maggior parte, se non tutti, sono stati uccisi quando sono stati scoperti dalla parte polacca.

I combattenti della ZOB, che non avevano intenzione di lasciare il ghetto, non avevano preparato vie di fuga. Solo grazie ai tunnel fognari e all'aiuto della parte polacca potevano lasciare il ghetto. Il 28 aprile parte un primo gruppo. L'8 maggio, Mordechai Anielewicz, il comandante della ZOB, si è suicidato dopo che è stato rivelato il nascondiglio nel seminterrato del suo gruppo. Il 9 maggio i resti della ZOB lasciarono il ghetto. In tutto, circa 100 combattenti della ZOB sono fuggiti.

Nel giro di pochi giorni le due organizzazioni militari lasciarono (o fuggirono) il ghetto bombardato e incendiato e i suoi 50.000 abitanti, lasciando gli abitanti alla terribile vendetta dei tedeschi. Si pensa che i tedeschi abbiano ucciso 10.000 residenti del ghetto e abbiano mandato il resto nei campi vicino a Lublino.

Rovinare una strategia di sopravvivenza

La rivolta ha quindi interferito con la strategia di sopravvivenza delle masse di ebrei nel ghetto. Per capire questo, bisogna prima capire il cambiamento della situazione tra i trasporti di massa nel 1942, quando la stragrande maggioranza degli ebrei in Polonia fu sterminata in un breve periodo di tempo, e la situazione nel 1943.

Durante questo periodo arrivò il punto di svolta della seconda guerra mondiale. Nel novembre 1942 i russi sfondarono il fronte intorno a Stalingrado e all'inizio di febbraio 1943 l'intera Sesta Armata si arrese. Allo stesso tempo i tedeschi furono sconfitti ad El Alamein nel deserto egiziano, e gli alleati sbarcarono nell'Africa nordoccidentale francese.

Queste rotte diedero speranza nell'Europa occupata di una sconfitta relativamente rapida della Germania. Anche le speranze degli ebrei furono sostenute. Se potessero in qualche modo resistere un altro giorno, forse potrebbero essere salvati.

C'è stato anche qualcosa di un cambiamento nella politica tedesca verso gli ebrei. La distruzione di ogni ultimo ebreo potrebbe essere stata ancora la priorità più alta, ma l'urgenza è diminuita un po' dopo che la maggior parte dell'obiettivo era stato raggiunto e alla luce delle esigenze economiche della guerra. I tedeschi avevano bisogno di lavoratori per le sue fabbriche dopo che l'intera forza lavoro tedesca era stata arruolata per combattere. Il lavoro forzato è stato utilizzato in tutta Europa.

I circa 50.000 ebrei rimasti nel ghetto di Varsavia dopo i trasporti del 1942 erano sopravvissuti, come in altri ghetti della Polonia occupata, soprattutto perché lavoravano nelle fabbriche per la Germania. Molte di queste fabbriche erano di proprietà e gestite da tedeschi, che negoziavano con le autorità tedesche e le SS per trattenere i loro lavoratori.

Alla luce di tutto ciò, crebbe la convinzione degli ebrei che in qualche modo avrebbero potuto sopravvivere. Avevano due cattive opzioni: fuggire dal ghetto verso la parte polacca ostile o continuare a lavorare nelle fabbriche tedesche. Entrambe le opzioni significavano vivere giorno per giorno nella speranza che la guerra finisse rapidamente.

Alla fine della guerra, centinaia di migliaia di ebrei sopravvissero in Polonia e Germania. Nella sola Varsavia il numero dei sopravvissuti è stimato in circa 25.000. La morte in battaglia, come pianificato dai combattenti del ghetto, non si atteneva alle intenzioni della stragrande maggioranza degli ebrei rimasti.

Molti storici dell'Olocausto e della rivolta provenivano da un campo politico arruolato per scopi politici. La loro influenza sul museo dell'Olocausto di Yad Vashem è stata grande. Hanno scritto i nostri libri di storia e hanno plasmato il nostro ricordo dell'Olocausto.

La loro influenza sui loro studenti e seguaci è ancora molto sentita oggi. Quindi la domanda non si è mai posta: che diritto aveva un gruppetto di giovani di decidere la sorte dei 50.000 ebrei del ghetto di Varsavia?

Eli Gat è un sopravvissuto all'Olocausto e l'autore di "Not Just Another Holocaust Book".


Appuntamenti chiave

26 ottobre 1939
Istituito il lavoro forzato per gli ebrei in Polonia

Non appena le forze tedesche occupano la Polonia nel settembre 1939, gli ebrei vengono arruolati per i lavori forzati per eliminare i danni di guerra e riparare le strade. Questa pratica viene formalizzata in ottobre, quando i tedeschi istituiscono il lavoro forzato per uomini ebrei di età compresa tra 14 e 60 anni nella Polonia occupata. Successivamente, anche le donne ebree e i bambini ebrei di età compresa tra 12 e 14 anni sono tenuti a svolgere il lavoro forzato. Campi di lavoro forzato per ebrei sono istituiti in tutta la Polonia occupata e gli ebrei nei ghetti sono tenuti a presentarsi alle autorità di occupazione tedesche per lavoro. Gli ebrei generalmente lavorano da 10 a 12 ore al giorno in condizioni difficili, ricevendo poca o nessuna paga.

21 maggio 1942
I.G. Apre lo stabilimento Farben vicino ad Auschwitz

L'I.G. A Monowice, vicino ad Auschwitz, viene aperto lo stabilimento Farben per la gomma sintetica e il petrolio, utilizzando i lavoratori forzati ebrei del campo. Il conglomerato tedesco IG Farben vi stabilì una fabbrica per sfruttare la manodopera a basso costo dei campi di concentramento e dei vicini bacini carboniferi della Slesia. Ha investito più di 700 milioni di Reichsmark (circa 1,4 milioni di dollari USA nel 1942). Auschwitz III, chiamato anche Buna o Monowitz, si trova nelle vicinanze per fornire lavoratori forzati per l'impianto. L'aspettativa di vita dei lavoratori dell'impianto gigante è estremamente scarsa. Nel 1945, circa 25.000 lavoratori forzati sono morti nello stabilimento di Monowitz.

11 luglio 1942
Ebrei a Salonicco, in Grecia, detenuti per lavori forzati

I tedeschi richiedono a tutti gli uomini ebrei di età compresa tra i 18 ei 45 anni che vivono a Salonicco di presentarsi a Piazza della Libertà dove devono ricevere i lavori forzati. 9.000 uomini ebrei riferiscono. Circa 2.000 sono assegnati a progetti di lavoro forzato per l'esercito tedesco. Gli altri sono detenuti fino a quando le comunità ebraiche di Salonicco e Atene non pagano un enorme riscatto alle autorità di occupazione tedesche per il loro rilascio. Come parte del pagamento, il cimitero ebraico di Salonicco viene trasferito alla proprietà della città. La città lo smantella e utilizza le pietre del cimitero per la costruzione di un'università sul sito.


La guerra agli ebrei in Polonia

L'invasione tedesca della Polonia fu devastante non solo per i polacchi, ma anche per gli oltre 3,5 milioni di ebrei che vivevano lì nel 1939. In Germania, gli ebrei erano circa l'1% della popolazione in Polonia, costituivano il 10% e la percentuale di ebrei era spesso molto più alto nelle città polacche come Varsavia. Nei primi giorni dell'invasione, Jacob Birnbaum scoprì come lui e i suoi compagni ebrei sarebbero stati colpiti dall'occupazione tedesca:

Martedì 5 settembre, alle 4:00 del pomeriggio, le truppe di terra tedesche entrarono [nella città di] Piotrkow e conquistarono la città dopo due ore di combattimenti per le strade. Lo stesso giorno si misero alla ricerca di ebrei nella città quasi deserta, ne trovarono venti, tra cui il rabbino Yechiel Meir Fromnitsky, e li spararono a sangue freddo. Così iniziò.

Il giorno successivo, 6 settembre, i tedeschi incendiarono alcune strade del quartiere ebraico e spararono agli ebrei che cercavano di fuggire dalle loro case in fiamme. . . . Sia individualmente che in gruppi i tedeschi invasero la comunità ebraica e rubarono praticamente tutto ciò che potevano: vestiti, biancheria, pellicce, tappeti, libri di valore. Invitavano spesso i polacchi per le strade a prendere parte al saccheggio, dopo di che sparavano proiettili in aria per dare l'impressione di scacciare i "ladri" polacchi. Queste scene sono state fotografate dai tedeschi per dimostrare a tutti che stavano proteggendo la proprietà ebraica dai criminali polacchi.

Ebrei, molti dei quali anziani, sono stati rapiti e mandati nei campi di lavoro forzato dove sono stati torturati e picchiati, spesso fino al punto di perdere conoscenza. Questi rapimenti hanno avuto luogo durante i giorni che precedono Rosh Hashanah [il capodanno ebraico], così come il giorno sacro [Yom Kippur] stesso. Gli uomini ebrei si nascosero nelle cantine, nelle soffitte e altrove, ma la maggior parte fu catturata. La sorte peggiore fu quella degli ebrei inviati al Distretto delle SS. L'obiettivo principale del lavoro era la tortura, non la produttività. Gli ebrei furono costretti, ad esempio, a fare "ginnastica" mentre venivano picchiati e sottoposti a varie altre forme di umiliazione. . . .

Un insulto comune subito dagli ebrei durante i primi giorni sotto il nuovo regime era il loro essere cacciati o picchiati mentre cercavano di fare la fila per il cibo insieme ad altri cittadini. Tutti gli ebrei che hanno tentato di resistere sono stati uccisi immediatamente.

Durante i giorni sacri di Rosh Hashanah, mentre gli ebrei si radunavano in fretta per pregare nelle sinagoghe e nelle case private, venivano inflitte loro ancora più torture. Diversi ufficiali tedeschi entrarono nella Grande Sinagoga suscitando molta confusione tra gli ebrei adoranti, molti dei quali tentarono di fuggire. Ventinove fedeli sono stati brutalmente picchiati e portati in prigione, tra cui il capo laico della congregazione. La notizia di questo evento si diffuse rapidamente per la città, causando grande spavento, costernazione e ansia. Il secondo giorno di Rosh Hashanah non c'erano adoratori nella sinagoga.

Due giorni prima dello Yom Kippur [il giorno dell'espiazione ebraica], ufficiali e soldati tedeschi entrarono nella sinagoga chiusa, distrussero gli arredi e demolirono completamente il muro orientale splendidamente decorato. 1

Mentre i combattimenti in Polonia continuavano, Reinhard Heydrich, capo dell'Ufficio di sicurezza centrale del Reich, convocò una riunione a Berlino dei leader di diverse unità SS note come Einsatzgruppen (squadre della morte mobili composte principalmente da SS tedesche e personale di polizia). All'incontro, Heydrich ha distinto tra "l'obiettivo finale (che richiederà lunghi periodi di tempo)" e "le fasi che portano al raggiungimento di questo obiettivo finale (che sarà realizzato in brevi periodi)". Cominciò ordinando che gli ebrei fossero trasferiti con la forza dalle campagne alle grandi città. Le comunità ebraiche con meno di 500 persone dovevano essere sciolte e i loro residenti trasferiti al più vicino "centro di concentramento".

Alla fine del 1939, tutti gli ebrei della Polonia occupata di età pari o superiore a dieci anni dovevano indossare stelle gialle sulle maniche per indicare che erano ebrei. I negozi di proprietà ebraica dovevano esporre cartelli nelle vetrine. Inoltre, gli ebrei potevano essere curati solo da medici ebrei. 2 Il mancato rispetto di queste o di altre leggi imposte dai nazisti potrebbe significare dieci anni di carcere. I tedeschi stabilirono almeno 1.100 ghetti e centinaia di campi di lavoro forzato nella Polonia occupata. Lo storico Richard Evans scrive che nel governo generale, "se i polacchi erano cittadini di seconda classe, allora gli ebrei non si qualificavano affatto come esseri umani agli occhi degli occupanti tedeschi, dei soldati e dei civili, sia dei nazisti che dei non nazisti". 3


Reinsediamento forzato

A Varsavia, i nazisti istituirono il più grande ghetto di tutta Europa. 375.000 ebrei vivevano a Varsavia prima della guerra, circa il 30% della popolazione totale della città. Immediatamente dopo la resa della Polonia nel settembre 1939, gli ebrei di Varsavia furono brutalmente predati e portati ai lavori forzati.

  • Nel 1939 furono emanati i primi decreti antiebraici. Gli ebrei furono costretti a indossare un bracciale bianco con una stella di David blu e furono prese misure economiche contro di loro che portarono alla disoccupazione della maggior parte degli ebrei della città.
  • Fu istituito uno Judenrat (consiglio ebraico) sotto la guida di Adam Czerniakow e nell'ottobre 1940 fu annunciata l'istituzione di un ghetto. Il 16 novembre gli ebrei furono costretti all'interno dell'area del ghetto.
  • Sebbene un terzo della popolazione della città fosse ebrea, il ghetto occupava solo il 2,4% della superficie della città. Masse di profughi che erano state trasportate a Varsavia portarono il popolazione del ghetto fino a 450.000.

Circondati da mura che costruirono con le proprie mani e sotto stretta e violenta sorveglianza, gli ebrei di Varsavia furono tagliati fuori dal mondo esterno. All'interno del ghetto le loro vite oscillavano nella disperata lotta tra la sopravvivenza e la morte per malattia o per fame.

Le condizioni di vita erano insopportabili e il ghetto era estremamente sovraffollato. In media, da sei a sette persone vivevano in una stanza e le razioni alimentari giornaliere erano l'equivalente di un decimo dell'apporto calorico giornaliero minimo richiesto.

L'attività economica nel ghetto era minima e generalmente illegale, il contrabbando di cibo era la più diffusa di tale attività. Gli individui che erano attivi in ​​questi atti illegali o avevano altri risparmi erano generalmente in grado di sopravvivere più a lungo nel ghetto.

Le mura del ghetto non riuscirono però a mettere a tacere l'attività culturale dei suoi abitanti e, nonostante le pessime condizioni di vita nel ghetto, artisti e intellettuali continuarono i loro sforzi creativi. Inoltre, l'occupazione nazista e la deportazione nel ghetto sono servite come impulso per gli artisti a trovare una forma di espressione per la distruzione che ha colpito il loro mondo. Nel ghetto c'erano biblioteche sotterranee, un archivio sotterraneo (l'Archivio “Oneg Shabbat”)movimenti giovanili e persino un'orchestra sinfonica. Libri, studio, musica e teatro sono serviti come fuga dalla dura realtà che li circonda e come ricordo delle loro vite precedenti.

Il ghetto affollato divenne un punto focale di epidemie e mortalità di massa, che le istituzioni della comunità ebraica, in primis lo Judenrat e le organizzazioni assistenziali, non erano in grado di combattere.

  • Nel ghetto morirono più di 80.000 ebrei. Nel luglio 1942 iniziarono le deportazioni nel campo di sterminio di Treblinka. Quando furono ricevuti i primi ordini di espulsione, Adam Czerniakow, il presidente dello Judenrat, rifiutò di preparare gli elenchi delle persone destinate all'espulsione e, invece, si suicidò il 23 luglio 1942.

4 Organizzazione Ebraica di Combattimento (ZOB)


Dopo il processo di deportazione, circa 55.000-60.000 ebrei continuarono a vivere nel ghetto di Varsavia. Il piccolo gruppo di persone rimaste ha scelto di formare varie unità di autodifesa sotterranee. Ad esempio, hanno dato vita alla Jewish Combat Organization, nota anche come ZOB, che contrabbandava una piccola scorta di armi dai polacchi antinazisti.

Quando i nazisti entrarono nel ghetto il 18 gennaio 1943, per preparare un altro gruppo di residenti al trasferimento, subirono un'imboscata dall'unità ZOB. I combattimenti tra i nazisti e la ZOB sono durati molti giorni fino alla ritirata dei tedeschi. Di conseguenza, le deportazioni dal ghetto furono sospese per alcuni mesi. [7]


Lavoro forzato

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Lavoro forzato, chiamato anche Lavoro degli schiavi, lavoro svolto involontariamente e sotto costrizione, di solito da gruppi relativamente grandi di persone. Il lavoro forzato differisce dalla schiavitù in quanto implica non la proprietà di una persona da parte di un'altra, ma piuttosto semplicemente lo sfruttamento forzato del lavoro di quella persona.

Il lavoro forzato è esistito in varie forme nel corso della storia, ma era una caratteristica peculiarmente prominente dei regimi totalitari della Germania nazista e dell'Unione Sovietica (specialmente durante il dominio di Joseph Stalin), in cui era usato su vasta scala. Sotto questi regimi, le persone sospettate di opposizione o considerate inadatte a livello razziale o nazionale sono state sommariamente arrestate e poste a lunghi o indefiniti periodi di reclusione in campi di concentramento, colonie di lavoro remote o campi industriali e costrette a lavorare, di solito in condizioni difficili.

L'ascesa al potere del partito nazista in Germania negli anni '30 fu accompagnata dall'uso estensivo dei campi di concentramento per confinare classi di persone che si opponevano al regime o che erano altrimenti indesiderabili. Lo scoppio della seconda guerra mondiale creò un'enorme domanda di manodopera in Germania e le autorità naziste si rivolsero alla popolazione dei campi di concentramento per aumentare l'offerta di lavoro. Alla fine del 1944 circa 2 milioni di prigionieri di guerra (per lo più russi e ucraini) e circa 7,5 milioni di civili tra uomini, donne e bambini di ogni nazione europea occupata dai tedeschi erano stati messi a lavorare nelle fabbriche di armi, negli impianti chimici, nelle miniere tedesche. , fattorie e operazioni di legname. Sebbene i primi arrivati ​​in Germania fossero "volontari", la stragrande maggioranza (dal 1941 in poi) fu rastrellata con la forza, trasportata in Germania in vagoni merci e messa al lavoro in condizioni spaventosamente dure e degradanti. Una grande percentuale dei lavoratori schiavi era morta per malattie, fame, superlavoro e maltrattamenti prima della fine della guerra. Molti di coloro che erano diventati inadatti a ulteriori lavori a causa delle dure condizioni furono semplicemente sterminati.

Il lavoro forzato fu ampiamente utilizzato anche dal primo governo sovietico. Nel 1923 la polizia segreta sovietica istituì un campo di concentramento sull'isola di Solovetski nel Mar Bianco in cui i prigionieri politici furono usati ampiamente per il lavoro forzato. La polizia segreta ha istituito molti campi di lavoro correttivo nel nord della Russia S.F.S.R. e in Siberia a partire dalla fine degli anni '20 e, man mano che il numero degli arrestati nelle grandi epurazioni di Stalin degli anni '30 crebbe a milioni, una rete di centinaia di campi di lavoro crebbe in tutta l'Unione Sovietica. Il sistema dei campi di concentramento sovietico divenne una gigantesca organizzazione per lo sfruttamento dei detenuti attraverso il lavoro. I detenuti dei campi nell'Unione Sovietica settentrionale venivano utilizzati principalmente nelle industrie del legname e della pesca e in progetti di lavori pubblici su larga scala, come la costruzione del canale Mar Bianco-Mar Baltico. I detenuti dei campi siberiani sono stati utilizzati nel legname e nell'estrazione mineraria. I detenuti dei campi di lavoro sovietici erano vestiti in modo inadeguato per il severo clima russo e le razioni standard di pane e zuppa erano appena sufficienti per mantenersi in vita. Si stima variamente che da 5 a 10 milioni di persone morirono nel sistema dei campi di lavoro sovietici dal 1924 al 1953. (Vedere Gulag.) L'uso del lavoro forzato è notevolmente diminuito dopo la morte di Joseph Stalin nel 1953 e la successiva destalinizzazione della società sovietica. Il lavoro forzato è stato utilizzato anche dal Giappone durante la seconda guerra mondiale e dal governo comunista cinese a volte dagli anni '50 agli anni '70. Il regime dei Khmer Rossi (1975-1979) della Cambogia ha fatto un uso particolarmente diffuso e brutale del lavoro forzato.

Nel 1957 l'Organizzazione Internazionale del Lavoro adottò una risoluzione che condannava l'uso del lavoro forzato in tutto il mondo. La convenzione è stata ratificata da 91 paesi membri. Il lavoro forzato continua ad essere utilizzato da alcuni governi autoritari e totalitari su scala relativamente ridotta.


Campi di prigionia

Questo disegno del prigioniero R.G Aubrey raffigura la stanza dieci della baracca quattordici del campo di prigionia tedesco di Marlag e Milag Nord, con sede nel nord della Germania. Questo campo è stato utilizzato per incarcerare il personale della Marina britannica dal 1942 fino alla sua liberazione nel maggio 1945.

Questo disegno del prigioniero R.G Aubrey raffigura la stanza dieci della baracca quattordici del campo di prigionia tedesco di Marlag e Milag Nord, con sede nel nord della Germania. Questo campo è stato utilizzato per incarcerare il personale della Marina britannica dal 1942 fino alla sua liberazione nel maggio 1945.

In genere, ai detenuti nei campi di prigionieri di guerra era permesso inviare e ricevere lettere dalle loro famiglie, sebbene questo processo potesse richiedere diverse settimane o mesi. Questa è una lettera di posta aerea di un prigioniero di guerra inutilizzata.

In genere, ai detenuti nei campi di prigionieri di guerra era permesso inviare e ricevere lettere dalle loro famiglie, sebbene questo processo potesse richiedere diverse settimane o mesi. Questa è una lettera di posta aerea di un prigioniero di guerra inutilizzata.

I campi di prigionia erano soggetti a rigide regole e regolamenti. Questo documento mostra un elenco di "Ordini generali di campo per tutti i prigionieri di guerra". Le prime due regole affermano "1. I prigionieri di guerra devono osservare una rigida disciplina militare nel campo e fuori dal campo. 2. Il capo campo e le guardie sono i superiori di tutti i prigionieri di guerra del campo verso i quali devono comportarsi secondo gli onori militari. Inoltre è loro dovere salutare tutti i membri dell'esercito tedesco, il capo dei contadini del villaggio e il capo'.

I campi di prigionia erano soggetti a rigide regole e regolamenti. Questo documento mostra un elenco di "Ordini generali di campo per tutti i prigionieri di guerra". Le prime due regole affermano "1. I prigionieri di guerra devono osservare una rigida disciplina militare nel campo e fuori dal campo. 2. Il capo campo e le guardie sono i superiori di tutti i prigionieri di guerra del campo verso i quali devono comportarsi secondo gli onori militari. Inoltre è loro dovere salutare tutti i membri dell'esercito tedesco, il capo dei contadini del villaggio e il capo'.

Anche gli ufficiali e il personale militari alleati catturati o arresi ai nazisti furono imprigionati nei campi. Questi campi erano chiamati campi di prigionieri di guerra, o prigionieri di guerra. Durante la seconda guerra mondiale esistevano più di mille campi di prigionia in tutto il Terzo Reich.

I campi ospitavano personale militare britannico, americano, francese, polacco e sovietico. C'erano molti diversi tipi di campi, alcuni contenevano specificamente personale della Marina, altri contenevano solo ufficiali e altri contenevano una serie più generale di prigionieri.



Commenti:

  1. Berde

    Sì, questo è certo .....

  2. Zulkijora

    Grazie per aver scelto le informazioni. Non lo sapevo.

  3. Teuthras

    Ovviamente. Tutto quanto sopra è vero.

  4. Sped

    Bravo, idea straordinaria ed è debitamente

  5. Sharn

    Ben fatto, mi sembra che sia l'idea eccellente



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