Cronologia

Falkenhayn e la battaglia di Verdun

Falkenhayn e la battaglia di Verdun


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Le tattiche di Falkenhayn a Verdun furono criticate. Dopo la guerra ha difeso quello che ha fatto scrivendo il seguente articolo per spiegare la sua strategia e tattica. Verdun fu una delle battaglie più costose della prima guerra mondiale e molti storici la vedono come la battaglia che ha provocato la morte dell'esercito francese. Talvolta si dimentica che anche l'esercito tedesco ha subito perdite orribili.

“Per l'assalto a Verdun la fornitura di munizioni ha notevolmente superato la quantità che tutta l'esperienza precedente ha suggerito come probabilmente necessaria. Allo stesso modo, è stata soddisfatta ogni richiesta di manodopera e attrezzature.

Al fine di distogliere l'attenzione del nemico da tutti questi preparativi, gli altri eserciti in Occidente furono incaricati di tenerlo occupato dalle piccole imprese nei loro settori.

In questo si sono assolti in modo esemplare. Il 9 gennaio la Terza armata attaccò a Maisons de Champagne, il 12 febbraio a Ste. Marie a Py, e il 13 dello stesso mese a Tahure.

Il 28 e 29 gennaio la Seconda Armata ebbe un ottimo successo a Frise, a sud della Somme. La sesta armata colpì il 26 gennaio a Neuville, l'8 febbraio a ovest di Vimy e il 21 febbraio a est di Souchez.

Il distaccamento dell'esercito di Gaede si è spinto in avanti nelle linee francesi vicino a Obersept il 13 febbraio. Ovunque venivano raggiunti gli obiettivi prefissati e il nemico subiva pesanti perdite.

Le relativamente lievi perdite tedesche subite in queste occasioni erano giustificate, poiché è altamente probabile che queste operazioni abbiano contribuito materialmente a mascherare i nostri piani. In cambio, era solo nella natura delle cose che le operazioni più grandi diverse dall'attacco principale già pianificato dovevano essere scontate.

Quando la Terza Armata chiese se doveva ancora compiere un grosso attacco al suo settore, fu informata di conseguenza e furono aggiunte le seguenti osservazioni in spiegazione dei piani da seguire nel settore della Mosa:

“Il nostro preciso problema è come infliggere danni pesanti al nemico in punti critici a costi relativamente bassi per noi stessi. Ma non dobbiamo trascurare il fatto che la precedente esperienza di attacchi di massa in questa guerra offre pochi incentivi per imitarli. Sembrerebbe quasi che le questioni di comando e rifornimento in questi attacchi fossero insolubili. "

Il giorno stabilito per l'apertura dell'attacco, le condizioni del terreno nel distretto di Meuse, impregnate di pioggia continua, impedirono qualsiasi movimento delle truppe, mentre la scarsa visibilità nel cielo carico di nuvole rendeva impossibile il lavoro di artiglieria. Fino alla metà del mese il tempo è migliorato sufficientemente per ammettere il bombardamento che inizia il 21 febbraio.

L'attacco di fanteria di successo il giorno seguente fu effettuato con un impulso irresistibile e le prime linee nemiche furono semplicemente superate. Né le fortificazioni avanzate, costruite in pace, potevano fermare i coraggiosi attaccanti, sebbene questi lavori non fossero stati molto danneggiati dalla nostra artiglieria.

Il 25 febbraio il 24 ° Reggimento di fanteria (Brandeburgo) prese d'assalto il Forte Douaumont, il pilastro nord-orientale forte e presumibilmente inespugnabile del sistema di difesa di Verdun.

Contemporaneamente il nemico cedette il passo nella valle dell'Orne fino a sud della strada Metz-Verdun, cosicché anche il fronte tedesco qui si spostò in avanti ai piedi delle Alture della Mosa.

Da molti segni era chiaro che questa potente spinta tedesca non solo aveva scosso molto severamente l'intero fronte nemico in Occidente, ma che i suoi effetti non si erano persi sui popoli e sui governi dell'Intesa.

Tuttavia, il personale della sede centrale dei gruppi dell'esercito ha ritenuto necessario sospendere il movimento in avanti contro le altezze. Violento - si potrebbe dire che erano iniziati i contrattacchi disperati di truppe raccolte in estrema fretta da tutte le parti del fronte. Furono respinti ovunque con perdite molto pesanti per il nemico.

La situazione avrebbe potuto cambiare, tuttavia, se non avessimo tirato su la nostra artiglieria, che non era stata in grado di seguire abbastanza velocemente le strade ancora a malapena percorribili, e assicurato la fornitura di munizioni e cibo.

Nel frattempo il nemico aveva portato con sorprendente rapidità una serie di potenti batterie di artiglieria in posizione dietro la dorsale del Marre, sulla sponda occidentale del fiume. Il loro effetto a metà fianco si fece sentire pesantemente sulle nostre truppe d'assalto.

Il disagio causato da queste pistole doveva essere fermato. Questo non poteva essere effettuato dalla riva destra della Mosa, perché qui avevamo le mani piene nel trattare con le forze nemiche che si confrontavano immediatamente con noi.

L'unico mezzo disponibile - come era stato previsto e preparato per - era di spingere in avanti il ​​fronte tedesco sulla riva sinistra così che la sua artiglieria potesse affrontare le armi franco-britanniche sulla cresta Marre in modo più efficace di prima. Ora disponevamo di truppe per eseguire questo movimento necessario.

A parte un debole tentativo nello Champagne, non ci sono stati attacchi di soccorso da parte del nemico in nessun altro settore e le nostre osservazioni hanno mostrato che non erano disponibili preparativi per alcun attacco immediato di questo tipo. In effetti, era diventato altamente improbabile.

I francesi avevano quasi messo insieme tutte le loro riserve dal resto del loro fronte e avevano rapidamente consegnato agli inglesi il settore vicino ad Arras, precedentemente detenuto da loro, al fine di fornire i mezzi per mantenere le loro posizioni nel settore della Mosa .

Gli inglesi erano stati costretti, rilevando il settore di Arras, ad estendere così tanto la loro linea, da non poter comprendere nulla su larga scala da questa direzione. A dire il vero, la formazione degli eserciti di coscritti di Kitchener in Inghilterra procedeva vigorosamente. Si poteva quindi prevedere che le quaranta o quarantadue divisioni inglesi, la cui presenza nel Continente fosse stata stabilita, sarebbero state quasi raddoppiate in una data non lontana. Se e quando queste nuove truppe sarebbero diventate idonee all'uso in un'offensiva era ancora una questione di incertezza.

In tali circostanze, la questione che doveva essere considerata da G.H.Q. era se intuire che la continuazione dell'operazione sulla Mosa sarebbe stata abbandonata e una nuova impresa iniziò su un altro fronte.

Questa misura avrebbe significato un completo distacco dalle opinioni su cui si basava l'attacco a nord di Verdun. Né c'era alcun motivo per farlo. Fino a quel momento avevamo raggiunto ciò che ci eravamo prefissati di raggiungere, e c'erano tutte le ragioni per sperare che dovessimo farlo di nuovo in futuro.

È un dato di fatto, questo è ciò che è realmente accaduto. Nessuna offensiva altrove aveva prospettive particolarmente buone. Il nemico manteneva la propria linea con grande forza. Gli inglesi, per esempio, avevano da sette a otto uomini in ogni cortile del loro fronte.

Il successo doveva essere ottenuto contro posizioni così fortemente assunte come queste solo impiegando l'artiglieria che ci eravamo concentrati sulla Mosa. Inoltre, avrebbe comportato una grande perdita di tempo, e sicuramente il nemico ne avrebbe approfittato per trasferire allo stesso modo le sue riserve. Fu quindi deciso di rinunciare all'idea di cambiare la scena delle operazioni.

L'attacco del 6 marzo e nelle settimane successive sulla Cisgiordania riuscì in tal senso, che i francesi furono espulsi dalle loro linee principali con gravi perdite ogni volta.

A causa della peculiare conferma del paese, non abbiamo potuto sfruttare questi successi per portare avanti la nostra artiglieria abbastanza avanti, e di conseguenza i lavori preparatori qui dovevano essere proseguiti. Intensi combattimenti durarono per tutto il mese di aprile sulla sponda occidentale. Fino all'occupazione della parte principale di Hill 304, il 7 maggio, ci fu una pausa momentanea nel nostro attacco in questo settore.

Lo svolgimento delle azioni nel settore della Mosa è stato inizialmente direttamente nelle mani del H.Q. Personale del gruppo dell'esercito del principe ereditario stesso. Ma con l'estensione delle operazioni è diventato necessario un certo sollievo dell'onere per questo personale. Di conseguenza, a marzo, pur mantenendo il suo controllo, abbiamo posto il generale von Mudra al comando sulla riva destra, e sulla sinistra il generale von Gallwitz, il cui comando dell'undicesima armata in Macedonia è stato assunto dal tenente generale von Winckler.

Come già detto, c'era stata una temporanea cessazione del nostro attacco nel settore occidentale; ma da ciò non si deve presumere che lì le cose siano diventate assolutamente tranquille.

Qui, come sulla sponda orientale, i combattimenti imperversavano in modo continuo e più feroce che mai. I francesi ci riuscirono con i loro contrattacchi praticamente incessanti. La battaglia di artiglieria non si fermò mai.

Le incursioni dei difensori furono generalmente alleviate da grandi spinte effettuate da forze di gran lunga superiori a quelle degli attaccanti. Ad esempio, il 22 e 23 maggio fu fatta una spinta particolarmente risoluta nella regione di Douaumont e per un certo periodo la nostra presa sul forte corazzato era in pericolo.

Da parte nostra, di solito ci siamo limitati a rimandare a casa i nostri avversari con patè insanguinati, recuperando da lui piccoli frammenti di terreno che avrebbe potuto guadagnare qua e là e, se necessario, apportando lievi miglioramenti nelle nostre posizioni.

Tuttavia, questo combattimento senza risultati visibili o - per l'uomo di fronte - tangibile ha fornito la prova più severa che si possa immaginare delle capacità delle truppe. Con pochissime eccezioni, hanno superato la prova in modo brillante.

Il nemico non si assicurava alcun vantaggio permanente; da nessuna parte poteva liberarsi dalla pressione tedesca. D'altro canto, le perdite subite erano molto gravi. Sono stati attentamente annotati e confrontati con i nostri che, purtroppo, non erano leggeri.

Il risultato è stato che il confronto ha funzionato a qualcosa come due e mezzo a uno: vale a dire, per due tedeschi messi fuori combattimento cinque francesi hanno dovuto versare il sangue. Ma deplorevoli come i sacrifici tedeschi, furono certamente fatti in una causa molto promettente. "


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