Podcast di storia

Telegramma dal presidente Kennedy ai presidenti Krusciov e Breznev Washington, 4 luglio 1961. - Storia

Telegramma dal presidente Kennedy ai presidenti Krusciov e Breznev Washington, 4 luglio 1961. - Storia

Telegramma dal presidente Kennedy ai presidenti Krusciov e BreznevWashington, 4 luglio 1961..

Desidero ringraziarvi personalmente ea nome del popolo americano per i vostri saluti in occasione del 185° anniversario dell'indipendenza degli Stati Uniti. È per me motivo di soddisfazione che nel nostro 185° anniversario gli Stati Uniti siano ancora impegnati nei principi rivoluzionari, della libertà individuale e della libertà nazionale per tutti i popoli, che hanno motivato il nostro primo grande leader. Sono fiducioso che, dato il sincero desiderio di raggiungere una soluzione pacifica delle questioni che ancora turbano la tranquillità del mondo, possiamo, nel nostro tempo, raggiungere quell'obiettivo pacifico che tutti i popoli desiderano così ardentemente. Una responsabilità speciale in questo momento spetta all'Unione Sovietica e agli Stati Uniti. Desidero assicurare alla gente del vostro Paese il nostro desiderio di vivere in amicizia e in pace con loro.
John F. Kennedy


Agosto


1 agosto. In questa data nel 1914, Harry Hodgkin, un quacchero britannico, e Friedrich Siegmund-Schulte, un pastore luterano tedesco, partirono da una conferenza di pace a Costanza, in Germania. Si erano riuniti lì con altri 150 europei cristiani per pianificare azioni che potessero aiutare a scongiurare una guerra incombente in Europa. Purtroppo, quella speranza era stata effettivamente infranta quattro giorni prima dalle prime scaramucce in quella che sarebbe diventata la prima guerra mondiale. Tuttavia, lasciando la conferenza, Hodgkin e Siegmund-Schulte si impegnarono a vicenda che avrebbero continuato a seminare i "semi della pace". e amore, non importa cosa potrebbe portare il futuro.” Per i due uomini, quella promessa significava più di una semplice astensione dalla partecipazione personale alla guerra. Significava ristabilire la pace tra le loro due nazioni, indipendentemente dalle politiche dei loro governi. Prima della fine dell'anno, gli uomini avevano contribuito a fondare un'organizzazione per la pace a Cambridge, in Inghilterra, chiamata Fellowship of Reconciliation. Nel 1919, il gruppo di Cambridge era diventato parte di una International Fellowship of Reconciliation (nota come IFOR)” che nel corso dei successivi cento anni generò filiali e gruppi affiliati in più di 50 paesi del mondo. I progetti di pace intrapresi da IFOR sono fondati sulla visione che l'amore per l'Altro ha il potere di trasformare le strutture politiche, sociali ed economiche ingiuste, i progetti sono quindi impegnati nella risoluzione pacifica dei conflitti, nel perseguire la giustizia come base primaria per la pace e smantellare i sistemi che alimentano l'odio. Le campagne internazionali di IFOR sono coordinate da un Segretariato Internazionale nei Paesi Bassi. L'organizzazione lavora anche a stretto contatto con organizzazioni non governative che la pensano allo stesso modo e mantiene rappresentanti permanenti presso le Nazioni Unite.


2 agosto. In questa data, nel 1931, una lettera scritta da Albert Einstein fu letta a una conferenza tenuta a Lione, in Francia, dalla War Resisters' International, una rete globale di gruppi antimilitaristi e pacifisti che lavorano insieme per un mondo senza guerra. Come fisico di punta del suo tempo, Einstein svolse il suo lavoro scientifico con dedizione. Tuttavia, era anche un fervente pacifista, che perseguì la causa della pace internazionale per tutta la vita. Nella sua lettera alla conferenza di Lione, Einstein ha fatto appello agli "scienziati del mondo affinché si rifiutino di cooperare nella ricerca per la creazione di nuovi strumenti di guerra". Agli attivisti riuniti, ha scritto direttamente: “Le persone di 56 paesi che rappresenti hanno un potere potenziale molto più potente della spada…. Solo loro stessi possono portare il disarmo in questo mondo”. Ha anche avvertito coloro che avevano in programma di partecipare a una conferenza sul disarmo a Ginevra nel febbraio successivo a "rifiutarsi di fornire ulteriore assistenza alla guerra o ai preparativi bellici". Per Einstein, queste parole si sarebbero presto rivelate profetiche. La conferenza sul disarmo non portò a nulla, proprio perché, secondo Einstein, i partecipanti non avevano ascoltato il suo ammonimento a non affrontare questioni relative alla preparazione alla guerra. "Non si rendono meno probabili le guerre formulando regole di guerra", ha dichiarato in una conferenza stampa durante una breve visita alla conferenza di Ginevra. “Penso che la conferenza stia andando verso un cattivo compromesso. Qualunque accordo venga fatto sui tipi di armi consentiti in guerra verrebbe rotto non appena la guerra fosse iniziata. La guerra non può essere umanizzata. Si può solo abolire».


3 agosto. In questa data, nel 1882, il Congresso degli Stati Uniti approvò il prima legge generale sull'immigrazione. L'Immigration Act del 1882 stabilì l'ampio corso futuro della politica di immigrazione degli Stati Uniti stabilendo varie categorie di stranieri ritenuti "indesiderabili per l'ingresso". Applicato prima dal Segretario del Tesoro in collaborazione con gli stati, l'Atto proibiva l'ingresso di "qualsiasi detenuto, pazzo, idiota o qualsiasi persona incapace di prendersi cura di se stessa senza diventare un'accusa pubblica". Coloro che non hanno potuto dimostrare la capacità finanziaria di mantenersi sono stati rimandati nei loro paesi d'origine. La legge, tuttavia, ha fatto un'eccezione per gli stranieri finanziariamente non qualificati condannati per reati politici, riflettendo la tradizionale convinzione degli Stati Uniti che l'America dovrebbe fornire un rifugio per i perseguitati. Tuttavia, le successive iterazioni dell'Immigration Act sono diventate progressivamente più restrittive. Nel 1891, il Congresso stabilì il controllo federale esclusivo sull'immigrazione. Nel 1903, agì per porre fine alla politica di accoglienza dei migranti poveri che subivano ritorsioni in patria per reati politici, proibì invece l'immigrazione di persone "opposte al governo organizzato". Da allora, la legge sull'immigrazione ha aggiunto numerose esclusioni basate sull'origine nazionale e ha continuato a discriminare i migranti ritenuti probabili divenuti oneri pubblici. La legge deve ancora realizzare il sogno della "potente donna con una torcia" nel porto di New York che dichiara: "Dammi i tuoi stanchi, i tuoi poveri / le tue masse ammucchiate che bramano di respirare liberamente". Eppure, contro la frenesia "Build the Wall" spinta dall'amministrazione Trump più di un secolo dopo l'inaugurazione della statua, il suo messaggio rimane un ideale degli Stati Uniti che mostra la strada verso la solidarietà umana e la pace nel mondo.


4 agosto In questa data, nel 1912, una forza di occupazione di 2.700 marines statunitensi invase il Nicaragua, sbarcando nei porti sia del Pacifico che dei Caraibi. Di fronte ai disordini in un paese in cui perseguivano interessi sia strategici che commerciali, gli Stati Uniti miravano a ristabilire e mantenere un governo in Nicaragua sul cui sostegno potevano contare. L'anno prima, gli Stati Uniti avevano riconosciuto un governo di coalizione in Nicaragua guidato dal presidente conservatore Jose Estrada. Quell'amministrazione aveva permesso agli Stati Uniti di perseguire una politica con il Nicaragua chiamata “dollari per i proiettili.” Uno dei suoi obiettivi era quello di minare la forza finanziaria europea nella regione, che potrebbe essere utilizzata per competere con gli interessi commerciali americani. Un altro era quello di aprire la porta alle banche statunitensi per prestare denaro al governo del Nicaragua, garantendo il controllo degli Stati Uniti sulle finanze del paese. Tuttavia, presto sono emerse divergenze politiche nella coalizione di Estrada. Il generale Luis Mena, che come ministro della Guerra aveva sviluppato forti sentimenti nazionalistici, costrinse Estrada a dimettersi, elevando alla presidenza il suo vicepresidente, il conservatore Adolfo Diaz. Quando Mena in seguito si ribellò al governo Diaz, accusando il presidente di "svendere la nazione ai banchieri di New York", Diaz chiese aiuto agli Stati Uniti che sfociarono nell'invasione del 4 agosto e costrinsero Mena a fuggire dal paese. Dopo che Diaz fu rieletto in un'elezione supervisionata dagli Stati Uniti nel 1913 in cui i liberali si rifiutarono di partecipare, gli Stati Uniti mantennero piccoli contingenti di marine in Nicaragua quasi continuamente fino al 1933. Ai nicaraguensi che aspiravano all'indipendenza, i Marines servirono a ricordare costantemente che gli Stati Uniti era disposto a usare la forza per mantenere al potere i governi conformi agli Stati Uniti.


5 agosto In questo giorno del 1963, Stati Uniti, URSS e Gran Bretagna firmarono un trattato che vietava i test nucleari nell'atmosfera. Il presidente John F. Kennedy si candidò alla carica impegnandosi a eliminare i test sulle armi nucleari. I depositi radioattivi trovati nelle colture e nel latte negli Stati Uniti settentrionali dagli scienziati negli anni '50 li hanno portati a condannare la corsa agli armamenti nucleari del secondo dopoguerra come avvelenamento ingiustificato dell'ambiente. La Commissione per il disarmo delle Nazioni Unite ha chiesto la fine immediata di tutti i test nucleari, avviando una moratoria temporanea tra Stati Uniti e sovietici dal 1958 al 1961. Kennedy tentò di vietare i test sotterranei in corso incontrando il premier sovietico Krusciov nel 1961. La minaccia di ispezioni per verificare il divieto portò alla paura di spionaggio e i test sovietici continuarono fino a quando la crisi missilistica cubana portò il mondo sull'orlo della guerra nucleare . Entrambe le parti hanno quindi concordato una comunicazione più diretta ed è stata istituita la linea diretta Mosca-Washington. Le discussioni allentarono le tensioni e portarono alla sfida senza precedenti di Kennedy a Krusciov "non a una corsa agli armamenti, ma a una corsa alla pace". I loro successivi colloqui hanno portato sia all'eliminazione delle armi da altri paesi, sia a un trattato sul divieto di test nucleari limitato che consente test sotterranei "fintanto che nessun detrito radioattivo cade al di fuori dei confini della nazione che conduce il test". Le Nazioni Unite hanno finalmente approvato un Trattato per il divieto totale dei test nucleari nel 1996 che vieta tutti i test nucleari, anche sotterranei. Settantuno nazioni, la maggior parte senza queste armi, hanno convenuto che una guerra nucleare non avrebbe giovato a nessuno. Il presidente Bill Clinton ha firmato il trattato globale. Il Senato degli Stati Uniti, tuttavia, con un voto di 48-51, ha scelto di continuare la corsa agli armamenti nucleari.


6 agosto In questo giorno del 1945 il bombardiere americano Enola Gay sganciò una bomba atomica da cinque tonnellate — equivalente a 15.000 tonnellate di tritolo — sulla città giapponese di Hiroshima. La bomba distrusse quattro miglia quadrate della città e uccise 80.000 persone. Nelle settimane successive, altre migliaia sono morte per ferite e avvelenamento da radiazioni. Il presidente Harry Truman, che aveva assunto l'incarico meno di quattro mesi prima, affermò di aver preso la decisione di sganciare la bomba dopo che i suoi consiglieri gli avevano detto che sganciare la bomba avrebbe posto fine rapidamente alla guerra ed avrebbe evitato la necessità di invadere il Giappone, il che avrebbe provocare la morte di un milione di soldati americani. Questa versione della storia non regge al controllo. Diversi mesi prima, il generale Douglas MacArthur, comandante supremo delle forze alleate nell'area del Pacifico sudoccidentale, aveva inviato un promemoria di 40 pagine al presidente Roosevelt che riassumeva cinque diverse offerte di resa da parte di alti funzionari giapponesi. Gli Stati Uniti, tuttavia, sapevano che i russi avevano compiuto progressi significativi a est e con ogni probabilità sarebbero stati in Giappone entro settembre, molto prima che gli Stati Uniti potessero organizzare un'invasione. Se ciò dovesse passare, il Giappone si arrenderebbe alla Russia, non agli Stati Uniti. Ciò era inaccettabile per gli Stati Uniti, che avevano già sviluppato una strategia postbellica di egemonia economica e geopolitica. Quindi, nonostante la forte opposizione dei leader militari e politici e la volontà del Giappone di arrendersi, la bomba è stata sganciata. Molti hanno definito questo il primo atto della Guerra Fredda. Dwight D. Eisenhower disse anni dopo: “Il Giappone era già stato sconfitto. . . sganciare la bomba era completamente inutile".


7 agosto Questa data segna la nascita nel 1904 di Ralph Bunche, politologo, professore e diplomatico afroamericano che divenne il più alto funzionario degli Stati Uniti alle Nazioni Unite. L'illustre carriera di Bunche iniziò con una borsa di studio per il lavoro di laurea presso l'Università di Harvard, dove nel 1934 ricevette un dottorato di ricerca. nel governo e nelle relazioni internazionali. La sua tesi di dottorato sul colonialismo in Africa culminò due anni dopo nel suo libro classico sull'argomento, Una visione mondiale della razza. Nel 1946, Bunche fu nominato al ramo esecutivo - o Segretariato - delle Nazioni Unite, dove era responsabile della supervisione dell'amministrazione delle ex colonie tenute in amministrazione fiduciaria dall'ONU e del monitoraggio dei loro progressi verso l'autogoverno e l'indipendenza. Il risultato più notevole di Bunche, tuttavia, seguì la sua nomina a capo negoziatore delle Nazioni Unite nei colloqui volti a porre fine alla prima guerra arabo-israeliana. Dopo cinque mesi di incessante e difficile mediazione, riuscì a raggiungere un armistizio nel giugno 1949 basato su accordi tra Israele e quattro stati arabi. Per quella storica impresa della diplomazia internazionale, Bunche ricevette il Premio Nobel per la pace nel 1950, diventando il primo afroamericano ad essere così onorato. Negli anni successivi, Bunche ha continuato a svolgere importanti ruoli di mantenimento della pace e di mediazione nei conflitti che coinvolgono stati nazionali emergenti. Alla fine della sua vita, nel 1971, aveva stabilito un'eredità alle Nazioni Unite che è forse meglio definita da un titolo onorifico che i suoi colleghi gli avevano conferito. Poiché Bunche aveva concepito, oltre che implementato, molte delle tecniche e strategie utilizzate nelle operazioni internazionali di mantenimento della pace, era diventato ampiamente considerato il "Padre del mantenimento della pace".


8 agosto. In questa data nel 1883, il presidente Chester A. Arthur incontrò il capo Washakie della tribù Eastern Shoshone e il capo Black Coal della tribù Northern Arapaho nella riserva di Wind River nel Wyoming, diventando così il primo presidente degli Stati Uniti a visitare ufficialmente una riserva di nativi americani . La sosta di Arthur a Wind River è stata infatti secondaria allo scopo principale del suo lungo viaggio in treno verso ovest, che era visitare il Parco Nazionale di Yellowstone e assecondare la sua passione per la pesca nei suoi decantati torrenti di trote. Il drop-in della prenotazione gli ha permesso, tuttavia, di testare la fattibilità di un piano che aveva proposto nel suo messaggio annuale inaugurale del 1881 al Congresso per risolvere quelle che chiamava le "complicazioni indiane" americane. Il piano, che fu in seguito sancito dal Dawes Diversity Act del 1887, prevedeva una "ripartizione in più", a quegli indiani che lo desideravano, di "una quantità ragionevole di terra [per l'agricoltura, che doveva essere] assicurata loro". per brevetto, e… reso inalienabile per venti o venticinque anni”. Non sorprende che entrambi i leader tribali abbiano rifiutato risolutamente il piano, poiché avrebbe indebolito la tradizionale proprietà comunale della terra e lo stile di vita centrale per l'identità del loro popolo. Tuttavia, il fallimento presidenziale di Wind River sembra offrire una lezione preziosa per l'era postindustriale. Per raggiungere una pace duratura, le nazioni potenti devono rispettare il diritto delle nazioni emergenti e in via di sviluppo di creare la propria economia e il proprio ordine sociale, ed essere disposte a lavorare con loro per aiutare a soddisfare i bisogni fondamentali della loro gente. La storia ha già dimostrato che gli approcci coercitivi producono solo risentimento, contraccolpo e spesso guerra.


9 agosto In questa data nel 1945, un bombardiere statunitense B-29 sganciò una bomba nucleare su Nagasaki, in Giappone, uccidendo circa 39.000 uomini, donne e bambini il giorno dell'attentato e circa 80.000 entro la fine dell'anno. L'attentato di Nagasaki è avvenuto appena tre giorni dopo il primo utilizzo di un'arma nucleare in guerra, il bombardamento di Hiroshima che alla fine dell'anno ha causato la morte di circa 150.000 persone. Settimane prima, il Giappone aveva inviato un telegramma all'Unione Sovietica esprimendo il suo desiderio di arrendersi e porre fine alla guerra. Gli Stati Uniti avevano decifrato i codici del Giappone e letto il telegramma. Il presidente Harry Truman ha fatto riferimento nel suo diario al "telegramma dell'imperatore giapponese che chiedeva la pace". Il Giappone si oppose solo alla resa incondizionata e alla rinuncia al suo imperatore, ma gli Stati Uniti insistettero su quei termini fino a dopo la caduta delle bombe. Sempre il 9 agosto i sovietici entrarono in guerra contro il Giappone in Manciuria. L'Indagine sui bombardamenti strategici degli Stati Uniti concluse che "... certamente prima del 31 dicembre 1945, e con ogni probabilità prima del 1 novembre 1945, il Giappone si sarebbe arreso anche se le bombe atomiche non fossero state sganciate, anche se la Russia non fosse entrata la guerra, e anche se nessuna invasione fosse stata pianificata o contemplata”. Un dissidente che aveva espresso la stessa opinione al ministro della Guerra prima dei bombardamenti era il generale Dwight Eisenhower. Il presidente dei capi di stato maggiore congiunti, l'ammiraglio William D. Leahy, fu d'accordo, dicendo: "L'uso di quest'arma barbara a Hiroshima e Nagasaki non è stato di alcun aiuto materiale nella nostra guerra contro il Giappone".


10 agosto. In questa data, nel 1964, il presidente degli Stati Uniti Lyndon Johnson firmò in legge la Risoluzione del Golfo del Tonchino, che aprì la strada al pieno coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Poco prima della mezzanotte del 4 agosto, il presidente era entrato nella normale programmazione televisiva per annunciare che due navi statunitensi erano state attaccate nelle acque internazionali del Golfo del Tonchino al largo della costa del Vietnam settentrionale. In risposta, aveva ordinato azioni aeree contro "impianti nel Vietnam del Nord che sono stati utilizzati in queste operazioni ostili", tra cui un deposito di petrolio, una miniera di carbone e una parte significativa della marina del Vietnam del Nord. Tre giorni dopo, il Congresso approvò una risoluzione congiunta che autorizzava il presidente "a prendere tutte le misure necessarie per respingere qualsiasi attacco armato contro le forze degli Stati Uniti e per prevenire ulteriori aggressioni". Quella risoluzione, firmata dal presidente il 10 agosto 1964, avrebbe portato alla fine della guerra nel 1975 alla morte violenta di 3,8 milioni di vietnamiti più centinaia di migliaia di laotiani e cambogiani e 58.000 membri delle forze armate statunitensi. Dimostrerebbe anche che "La guerra è una menzogna", basata in questo caso su quasi 200 documenti e trascrizioni relativi all'incidente del Golfo del Tonchino che sono stati rilasciati più di 40 anni dopo. Uno studio completo dello storico della National Security Agency Robert Hanyok ha concluso che gli attacchi aerei statunitensi e la richiesta di autorizzazione del Congresso erano in realtà basati su segnali di intelligence difettosi che erano stati caratterizzati dal presidente e segretario della cosiddetta Difesa Robert McNamara come "prove vitali ” di un attacco mai avvenuto.


11 agosto In questa data nel 1965, scoppiarono disordini nel distretto di Watts di Los Angeles a seguito di una rissa che ne seguì quando un ufficiale bianco della California Highway Patrol fermò un'auto e cercò di arrestare il suo giovane e spaventato autista nero dopo aver fallito un test di sobrietà. In pochi minuti, i primi testimoni dell'arresto del traffico sono stati raggiunti da una folla radunata e dalla polizia di riserva, che ha innescato una mischia sempre più ampia. Presto scoppiarono disordini in tutta Watts, della durata di sei giorni, che coinvolsero 34.000 persone e provocarono 4.000 arresti e 34 morti. Nel rispondere a loro, la polizia di Los Angeles ha impiegato tattiche "paramilitari" decretate dal loro capo, William Parker, che ha paragonato le rivolte all'insurrezione Viet Cong in Vietnam. Parker ha anche chiamato circa 2.300 membri della Guardia Nazionale e ha istituito una politica di arresti di massa e blocchi. Per rappresaglia, i rivoltosi hanno lanciato mattoni contro le guardie e la polizia e ne hanno usati altri per distruggere i loro veicoli. Sebbene la rivolta sia stata in gran parte sedata la mattina del 15 agosto, è riuscita a ricordare al mondo un'importante verità. Quando una comunità minoritaria in una società in gran parte benestante è condannata a condizioni di vita scadenti, scuole povere, praticamente nessuna opportunità di avanzamento personale e interazioni di routine con la polizia, è probabile che si ribellerà spontaneamente, data la giusta provocazione. Il leader dei diritti civili Bayard Rustin ha spiegato come quella reazione avrebbe potuto essere evitata a Watts: “…I giovani negri—senza lavoro, senza speranza—non si sentono parte della società americana…. [Noi] dobbiamo... trovare loro un lavoro, un alloggio dignitoso, istruzione, formazione, in modo che possano sentirsi parte della struttura. Le persone che si sentono parte della struttura non la attaccano”.


12 agosto. In questa data nel 1995, tra 3.500 e 6.000 manifestanti a Filadelfia si sono impegnati in una delle più grandi manifestazioni contro la pena di morte nella storia degli Stati Uniti. I manifestanti chiedevano un nuovo processo per Mumia Abu-Jamal, un attivista e giornalista afroamericano che era stato condannato nel 1982 per l'omicidio di un ufficiale di polizia di Filadelfia nel 1981 e condannato al braccio della morte presso il Greene State Correctional Institution della Pennsylvania. Abu-Jamal era chiaramente presente alla sparatoria mortale, avvenuta quando lui e suo fratello sono stati fermati durante un normale arresto del traffico e l'ufficiale di polizia ha colpito il fratello con una torcia durante una colluttazione che ne è seguita. Eppure, molti nella comunità afroamericana dubitavano che Abu-Jamal avesse effettivamente commesso l'omicidio o che giustizia sarebbe stata fatta giustiziandolo. Al processo erano state offerte prove a discarico e c'era il sospetto diffuso che sia la sua condanna che la sua condanna fossero state contaminate da pregiudizi razziali. Nel 1982, Abu-Jamal era ben noto a Filadelfia come ex portavoce del Black Panther Party e critico vocale delle forze di polizia apertamente razziste di Filadelfia. In carcere, è diventato un commentatore radiofonico per la National Public Radio, criticando le condizioni disumane nelle carceri statunitensi e l'incarcerazione e l'esecuzione sproporzionate dei neri americani. La crescente celebrità di Abu-Jamal ha alimentato un movimento internazionale "Free Mumia" che alla fine ha dato i suoi frutti. La sua condanna a morte è stata ritirata nel 2011 e tramutata in ergastolo presso il Frackville State Correctional Institution della Pennsylvania. E quando un giudice ha ripristinato i suoi diritti di appello nel dicembre 2018, gli è stata data quella che un avvocato ha definito "la migliore opportunità che abbiamo avuto per la libertà di Mumia da decenni".


13 agosto In questa data, nel 1964, la pena di morte fu eseguita per l'ultima volta in Gran Bretagna, quando due disoccupati, Gwynne Evans, 24 anni, e Peter Allen, 21, furono impiccati in prigioni separate per l'omicidio di un 53enne. vecchio autista di lavanderia a casa sua in Cumbria. Gli assalitori avevano pianificato di derubare la vittima, che uno di loro conosceva, ma hanno finito per ucciderlo. Per i colpevoli, i tempi dell'atto si sono rivelati molto sfortunati. Solo due mesi dopo la loro esecuzione, il partito laburista britannico salì al potere alla Camera dei Comuni e raccolse il sostegno per quello che divenne l'Homicide Act del 1965. La nuova legge ha sospeso la pena capitale in Gran Bretagna per cinque anni, sostituendola con una condanna obbligatoria all'ergastolo. Quando l'Atto giunse al voto, ricevette un sostegno schiacciante sia nei Comuni che nella Camera dei Lord. Lo stesso livello di sostegno è stato mostrato nel 1969, quando sono stati presi i voti per rendere permanente la legge. Nel 1973, anche l'Irlanda del Nord ha abolito la pena di morte per omicidio, ponendo così fine alla sua pratica in tutto il Regno Unito. Nel riconoscere il 50° anniversario della legge sugli omicidi nel 2015, la direttrice per le questioni globali di Amnesty International, Audrey Gaughran, ha commentato che il popolo del Regno Unito può essere orgoglioso di vivere in un paese che è stato a lungo abolizionista. Affrontando onestamente gli effetti reali della pena capitale, in particolare la sua irreversibilità, piuttosto che chiederne il ripristino come "una soluzione rapida, in particolare in tempi di elezioni", ha affermato, il Regno Unito ha contribuito a promuovere una continua tendenza al ribasso nel numero di esecuzioni globalmente.


14 agosto. In questa data del 1947, intorno alle 23:00, migliaia di indiani si radunarono vicino agli edifici governativi di Delhi per ascoltare un discorso di Jawaharlal Nehru, che sarebbe diventato il primo primo ministro del loro paese. "Molti anni fa abbiamo fatto un appuntamento con il destino", proclamò Nehru. "Allo scoccare della mezzanotte, quando il mondo dorme, l'India si risveglierà alla vita e alla libertà". Quando arrivò l'ora, che segnava ufficialmente il rilascio dell'India dal dominio britannico, le migliaia riunite irruppero nella gioiosa celebrazione del primo Giorno dell'Indipendenza della nazione, ora celebrato ogni anno il 15 agosto. Tuttavia, in particolare assente dall'evento, era l'uomo che un altro oratore, il britannico Lord Mountbatten, era stato decantato come "l'architetto della libertà dell'India attraverso la nonviolenza". Si trattava, ovviamente, di Mohandas Gandhi, che dal 1919 aveva guidato un movimento non violento per l'indipendenza indiana che allentava episodicamente la morsa del dominio britannico. Mountbatten era stato nominato viceré dell'India e incaricato di mediare i termini per la sua indipendenza. Dopo non essere riuscito a negoziare un accordo di condivisione del potere tra i leader indù e musulmani, tuttavia, aveva deciso che l'unica soluzione era dividere il subcontinente indiano per accogliere un'India indù e un Pakistan musulmano, quest'ultimo che aveva ottenuto lo stato il giorno prima. Fu questa divisione che fece perdere a Gandhi l'evento di Delhi. A suo avviso, mentre la spartizione del subcontinente poteva essere il prezzo dell'indipendenza indiana, era anche una capitolazione all'intolleranza religiosa e un colpo alla causa della pace. Mentre altri indiani celebravano il raggiungimento di un obiettivo a lungo cercato, Gandhi digiunava nella speranza di attirare il sostegno popolare per porre fine alla violenza tra indù e musulmani.


15 agosto. In questa data nel 1973, come richiesto dalla legislazione del Congresso, gli Stati Uniti cessarono di sganciare bombe sulla Cambogia, ponendo fine al loro coinvolgimento militare in Vietnam e nel sud-est asiatico che aveva ucciso e mutilato milioni, per lo più contadini disarmati. Nel 1973, la guerra aveva suscitato una forte opposizione nel Congresso degli Stati Uniti. L'accordo di pace di Parigi firmato a gennaio prevedeva un cessate il fuoco nel Vietnam del Sud e il ritiro di tutte le truppe e dei consiglieri statunitensi entro sessanta giorni. Il Congresso temeva, tuttavia, che ciò non avrebbe impedito al presidente Nixon di reintrodurre le forze statunitensi in caso di rinnovate ostilità tra il Vietnam del Nord e del Sud. I senatori Clifford Case e Frank Church hanno quindi presentato un disegno di legge alla fine di gennaio 1973 che vietava qualsiasi uso futuro delle forze statunitensi in Vietnam, Laos e Cambogia. Il disegno di legge è stato approvato dal Senato il 14 giugno, ma è affondato quando il presidente Nixon ha posto il veto a una legislazione separata che avrebbe posto fine ai continui bombardamenti statunitensi sui Khmer rossi in Cambogia. Un disegno di legge Case-Church modificato è stato poi convertito in legge, firmato dal presidente il 1 luglio. Ha permesso che i bombardamenti in Cambogia continuassero fino al 15 agosto, ma dopo tale data proibiva qualsiasi uso delle forze statunitensi nel sud-est asiatico senza previa approvazione del Congresso. . Più tardi, è stato rivelato che Nixon aveva in realtà promesso segretamente al presidente del Vietnam del Sud Nguyen Van Thieu che gli Stati Uniti avrebbero ripreso i bombardamenti nel Vietnam del Nord e del Sud se si fosse rivelato necessario per far rispettare l'accordo di pace. L'azione del Congresso potrebbe quindi aver impedito di infliggere al popolo vietnamita una sofferenza e una morte ancora maggiori di quelle che una irragionevole guerra degli Stati Uniti aveva già portato loro.


16 agosto. In questa data nel 1980, i lavoratori sindacali in sciopero nei cantieri navali di Danzica in Polonia si unirono ad altri sindacati dei lavoratori polacchi per perseguire una causa che avrebbe svolto un ruolo importante nell'eventuale caduta del dominio sovietico nell'Europa centrale e orientale. L'impegno collettivo era stato motivato dalla decisione autocratica della direzione del cantiere di licenziare una lavoratrice per attività sindacale appena cinque mesi prima del previsto pensionamento. Per i sindacati polacchi, quella decisione aveva catalizzato un nuovo senso di missione, elevandolo dall'arbitrato statale su questioni ristrette di pane e burro alla ricerca collettiva indipendente di diritti umani ad ampio raggio. Il giorno seguente a Danzica, i comitati unificati di sciopero hanno avanzato 21 richieste, tra cui la formazione legale di sindacati indipendenti e il diritto di sciopero, che il governo comunista ha in gran parte accettato. Il 31 agosto è stato approvato lo stesso movimento di Danzica, dopo di che venti sindacati si sono fusi sotto la guida di Lech Walesa in un'unica organizzazione nazionale chiamata Solidarnosc. Durante gli anni '80, Solidarnosc ha utilizzato i metodi della resistenza civile per promuovere i diritti dei lavoratori e il cambiamento sociale. In risposta, il governo ha tentato di distruggere l'unione, prima imponendo la legge marziale e poi attraverso la repressione politica. Alla fine, tuttavia, nuovi colloqui tra il governo e la sua opposizione sindacale portarono a elezioni semi-libere nel 1989. Fu formato un governo di coalizione guidato da Solidarnosc e, nel dicembre 1990, Lech Walesa fu eletto presidente della Polonia con elezioni libere. Ciò scatenò pacifiche rivoluzioni anticomuniste in tutta l'Europa centrale e orientale e, nel Natale del 1991, la stessa Unione Sovietica era scomparsa e tutti i suoi ex territori erano tornati ad essere stati sovrani.


17 agosto. In questa data nel 1862, gli indiani Dakota disperati attaccarono un insediamento bianco lungo il fiume Minnesota, dando inizio alla tragica guerra del Dakota. Gli indiani del Minnesota Dakota comprendevano quattro bande tribali che vivevano nelle riserve nella regione sud-occidentale del Territorio del Minnesota, dove erano stati trasferiti in base a un trattato nel 1851. In risposta a un crescente afflusso di coloni bianchi nell'area, il governo degli Stati Uniti aveva prevalso su i Dakota a cedere 24 milioni di acri delle loro fertili terre native nel Minnesota sudoccidentale per tre milioni di dollari in contanti e rendite annuali. Alla fine degli anni 1850, tuttavia, i pagamenti delle rendite erano diventati sempre più inaffidabili, portando i commercianti a rifiutare alla fine il credito ai Dakota per gli acquisti essenziali. Nell'estate del 1862, quando i lombrichi distrussero gran parte del raccolto di mais dei Dakota, molte famiglie dovettero affrontare la fame. L'avvertimento di un religioso del Minnesota che "Una nazione che semina rapina raccoglierà un raccolto di sangue" si sarebbe presto rivelato profetico. Il 17 agosto, un tentativo di quattro giovani guerrieri Dakota di rubare alcune uova a una famiglia di contadini bianchi si è rivelato violento e ha portato alla morte di cinque membri della famiglia. Intuendo che l'incidente avrebbe reso inevitabile la guerra con gli Stati Uniti, i leader del Dakota presero l'iniziativa e attaccarono le agenzie del governo locale e l'insediamento bianco di New Ulm. Gli attacchi hanno ucciso oltre 500 coloni bianchi e hanno provocato l'intervento dell'esercito americano. Nei quattro mesi successivi, circa 2.000 Dakota furono rastrellati e oltre 300 guerrieri furono condannati a morte. La guerra finì rapidamente il 26 dicembre 1862, quando 38 uomini del Dakota furono impiccati nella più grande esecuzione di massa nella storia degli Stati Uniti.


18 agosto. In questa data nel 1941, quasi 4 mesi prima dell'attacco giapponese a Pearl Harbor, Winston Churchill ha incontrato il suo gabinetto al 10 di Downing Street. Le dichiarazioni trascritte del primo ministro mostrano chiaramente che il presidente Roosevelt era disposto a intraprendere azioni deliberatamente provocatorie contro il Giappone che avrebbero trascinato gli Stati Uniti in una seconda guerra mondiale che la maggior parte degli americani desiderava evitare. Nelle parole di Churchill, il presidente gli aveva detto "tutto doveva essere fatto per forzare un incidente". Churchill aveva infatti a lungo sperato che il Giappone attaccasse gli Stati Uniti. L'impegno militare degli Stati Uniti in Europa era cruciale per sconfiggere i nazisti, ma l'approvazione del Congresso era improbabile perché i nazisti non rappresentavano una minaccia militare per gli Stati Uniti. Al contrario, un attacco giapponese a una base militare statunitense avrebbe consentito a Roosevelt di dichiarare guerra sia al Giappone che, estensione, il suo alleato dell'Asse, la Germania. Consistent with that end, Roosevelt had issued an executive order in June freezing Japanese assets, and both the U.S. and Britain had cut off oil and scrap metal to Japan. These were clear provocations that U.S. officials knew would compel a Japanese military response. For Secretary of War Henry Stimson, the question was “how we should maneuver them into the position of firing the first shot without allowing too much danger to ourselves.” The answer was cynical, but easy. Since broken codes had revealed a likely Japanese air attack on Pearl Harbor in early December, the Navy would keep its fleet in place and its sailors in the dark about the expected strike. It came on December 7, and the next day Congress duly voted for war.


August 19. On this date in 1953, the U.S. Central Intelligence Agency (CIA) orchestrated a coup d’etat that toppled the democratically elected government of Iran. Seeds for the coup had been planted in 1951, when Prime Minister Mohammad Mossadegh nationalized Iran’s oil industry, then controlled by the Anglo-Iranian Oil Company. Mossadegh believed the Iranian people were entitled to benefit from their own country’s vast oil reserves. Britain, however, was determined to reclaim its profitable overseas investment. Beginning in 1953, the CIA worked with British Intelligence to undermine Mossadegh’s government by acts of bribery, libel, and orchestrated riots. In response, the prime minister called on his supporters to take to the streets in protest, prompting the Shah to leave the country. When British intelligence backed away from the debacle, the CIA worked on its own with pro-Shah forces and the Iranian military to organize a coup against Mossadegh. Some 300 people died in firefights in the streets of Tehran, and the prime minister was overthrown and sentenced to three years in prison. The Shah then quickly returned to take power, signing over forty percent of Iran’s oil fields to U.S. companies. Propped up by U.S. dollars and arms, he maintained dictatorial rule for more than two decades. In 1979, however, the Shah was forced from power and replaced by a theocratic Islamic republic. Later the same year, angry militants seized the U.S. embassy in Tehran and held the American staff hostage until January 1981.These were the first of many aftershocks following the upheaval of Iran’s first democratic government that would later convulse the Middle East and prove to have lasting repercussions.


August 20. On the night of this date in 1968, 200,000 Warsaw Pact troops and 5,000 tanks invaded Czechoslovakia to crush a brief period of liberalization in the communist country known as the “Prague Spring.” Led by the reformer Alexander Dubcek, then in his eighth month as First Secretary of the communist party’s Central Committee, the liberalization movement pushed for democratic elections, the abolition of censorship, freedom of speech and religion, and an end to restrictions on travel. Public support for what Dubcek called “socialism with a human face” was so broadly based that the Soviet Union and its satellites saw it as a threat to their domination of Eastern Europe. To counter the threat, Warsaw Pact troops were called on to occupy Czechoslovakia and bring it to heel. Unexpectedly, the troops were met everywhere by spontaneous acts of nonviolent resistance that prevented them from gaining control. By April 1969, however, unrelenting Soviet political pressure did succeed in forcing Dubcek from power. His reforms were quickly reversed and Czechoslovakia again became a cooperative member of the Warsaw Pact. Nevertheless, the Prague Spring did in the end play at least an inspirational role in restoring democracy to Czechoslovakia. In spontaneous street protests beginning on August 21, 1988, the official 20 th anniversary of the Soviet-led invasion, marchers chanted Dubcek’s name and called for freedom. The following year, the Czech playwright and essayist Vaclav Havel led an organized nonviolent movement called “The Velvet Revolution” that finally forced an end to Soviet domination of the country. On November 28, 1989, Czechoslovakia’s communist party announced that it would relinquish power and dismantle the one-party state.


August 21. On this date in 1983, Filipino nonviolent freedom fighter Benigno (Ninoy) Aquino was assassinated by a shot to the head at the Manila International Airport after stepping off a plane that had brought him home from three years of exile in the United States. By 1972, Aquino, a Liberal Party senator and outspoken critic of the repressive regime of President Ferdinand Marcos, had become widely popular and a favorite to defeat Marcos in the 1973 presidential election. Marcos, however, declared martial law in September 1972, which not only suppressed constitutional liberties but made Aquino a political prisoner. When Aquino suffered a heart attack in prison in 1980, he was allowed to travel to the United States for surgery. But, after extending his stay in U.S. academic circles, he felt a need by 1983 to return to the Philippines and persuade President Marcos to restore democracy through peaceful means. The airport bullet ended that mission, but, during Aquino’s absence, a plunging economy in the Philippines had already caused mass civil unrest. By early 1986, Marcos was pressured to call a snap presidential election in which he ran against Aquino’s wife, Corazon. The nation overwhelmingly backed “Cory,” but widespread cheating and fraud made the election results moot. Having no other choice, some two million Filipinos, chanting “Cory, Cory, Cory,” staged their own bloodless revolution in downtown Manila. On February 25, 1986, Corazon Aquino was inaugurated President and went on to restore democracy to the Philippines. Yet, Filipinos also annually celebrate the man who provided the spark for their revolution. For many, Ninoy Aquino remains “the greatest president we never had.”


August 22. On this date in 1934, retired Marine Corps Major General Smedley Butler was urged by a bond salesman for a major Wall Street financier to lead a coup d’état against President Roosevelt and the U.S. government. Plans for the coup had been developed by Wall Street financiers who were particularly affronted by the President’s Depression-related abandonment of the Gold Standard, which they believed would undermine both personal and business wealth and lead to national bankruptcy. To avert that catastrophe, the Wall Street emissary told Butler that the conspirators had assembled 500,000 veterans of the First World War who could overpower the country’s feeble peacetime military and open the way to creation of a fascist government that would be more favorable to business. Butler, they believed, was the perfect candidate to lead the coup, as he was revered by the veterans for his public support of the Bonus Army campaign for early payout of extra money the government had promised them. The conspirators, however, were unaware of one crucial fact. Despite Butler’s intrepid leadership in war, he had come to resent the country’s frequent misuse of the military as a corporate cudgel. By 1933, he had started publicly denouncing both bankers and capitalism. Yet, he also remained a steadfast patriot. On November 20, 1934, Butler reported the coup plot to the House Un-American Activities Committee, which in its report acknowledged compelling evidence of planning for a coup, but brought no criminal charges. For his own part, Smedley Butler went on to publish War is a Racket, which advocated transitioning the U.S. military into a defense-only force.


August 23. On this date in 1989, an estimated two-million people joined hands in a 400-mile chain across the Baltic states of Estonia, Latvia, and Lithuania. In a united nonviolent demonstration called “The Baltic Way,” they were protesting the continuing domination of their countries by the Soviet Union. The mass protest was staged on the fiftieth anniversary of the Hitler-Stalin non-aggression pact of August 23, 1939, breeched by Germany in 1941. But the same pact also contained secret protocols that defined how the two countries would later divide the nations of Eastern Europe to meet their own strategic interests. It was under these protocols that the Soviet Union first occupied the Baltic states in 1940, forcing their Western-leaning populations to live under the dictatorship of the Communist Party. Yet, until 1989, the Soviets claimed that the Hitler-Stalin Pact contained no secret protocols, and that the Baltic states had voluntarily joined the Soviet Union. In the Baltic Way demonstration, participants demanded that the Soviet Union publicly acknowledge the protocols and allow the Baltic states to finally renew their historical independence. Remarkably, the massive demonstration, which climaxed three years of protests, did persuade the Soviet Union to finally admit to the protocols and declare them invalid. Together, the three years of nonviolent protests showed how powerful a resistance campaign can be, if it pursues a common goal in brotherhood and sisterhood. The campaign served as a positive example for other Eastern European countries seeking independence, and proved a stimulus to the reunification process in Germany. The Baltic states regained their own independence after the fall of the Soviet Union in December 1991.


August 24. On this day in 1967, Abbie Hoffman & Jerry Rubin threw 300 one-dollar bills from the balcony onto the floor of the New York Stock Exchange to disrupt business as usual. Abbie Hoffman, a theater loving psychologist, moved to New York in the 1960s as activists and anti-war protesters were staging sit-ins and marches in Central Park. Hoffman had been involved with an activist group connected to the theater, the Diggers, in San Francisco. Through experiences there, he learned the value of performances in regard to drawing attention to causes, as protests and marches were becoming so common they sometimes went unacknowledged by the media. Hoffman met activist Jerry Rubin who shared his disdain for capitalism as the root cause of war and inequality in the United States. Together with gay-rights activist Jim Fouratt, Hoffman and Rubin organized a demonstration at the New York Stock Exchange inviting Marty Jezer, editor of the War Resisters League publication WIN magazine, Korean War veteran Keith Lampe, and peace activist Stewart Albert, along with a dozen others, and reporters. The group asked for a tour of the NYSE building where Hoffman shared handfuls of one dollar bills with each before they were guided to the second floor where they stood looking down on the Wall Street brokers. The bills were then tossed over the rail, raining down onto the floor below. Brokers stopped their trading as they scrambled to collect as many bills as possible, leading to claims of possible trade losses. Hoffman later simply explained: “Showering money on the Wall Street brokers was the TV-age version of driving the money changers from the temple.”


August 25. On this date in 1990, the UN Security Council gave the world’s navies the right to use force to stop violations of trade sanctions against Iraq. The United States considered the action a major victory. It had worked hard to convince the Soviet Union, China, and wavering Third World countries that urgent action was needed to check violations of the comprehensive economic sanctions that had been imposed on Iraq after its August 2 invasion of Kuwait. The sanctions, however, failed to force a withdrawal of occupying Iraqi troops. They were instead ousted militarily in late February 1991 in the U.S.-led Gulf War. Yet, even with the restoration of Kuwaiti independence, the sanctions were kept in place, allegedly as leverage to press for Iraqi disarmament and other goals. In reality, however, both the U.S. and UK had always made it clear that they would block any lifting or serious reforming of sanctions as long as Saddam Hussein remained president of Iraq. This was despite strong evidence that the sanctions were failing to pressure Saddam but were badly hurting innocent Iraqi citizens. These conditions prevailed until March 2003, when the U.S. and UK again made war on Iraq and swept away the Saddam government. Soon after, the U.S. called for and obtained the lifting of UN sanctions, giving it full control over Iraq’s oil sales and industry. The thirteen years of sanctions, however, had produced well-documented human suffering. That result has since raised doubts throughout the international community about the effectiveness of economic sanctions in achieving policy goals and their legality under international law governing humanitarian treatment and human rights.


August 26. On this date in 1920, U.S. Secretary of State Bainbridge Colby certified the 19 th Amendment for inclusion in the U.S. Constitution, giving U.S. women the right to vote in all elections. This historic advance in U.S. civil rights was the culmination of the women’s suffrage movement, which dated back to the mid-19 th century. Using tactics such as parades, silent vigils, and hunger strikes, women pursued various strategies in states across the country to win the right to vote—often in the face of fierce resistance from opponents who heckled, jailed, and sometimes physically abused them. By 1919, suffragettes had won full voting rights in fifteen of the forty-eight states, primarily in the west, and gained limited suffrage in most of the others. At that point, however, most major suffrage organizations were united in the belief that full voting rights in all states could only be achieved through a Constitutional amendment. That became a viable goal after President Wilson voiced his support for an amendment in 1918. He told the Senate: “I regard the extension of suffrage to women as vitally essential to the successful prosecution of the great war of humanity in which we are engaged.” An immediate effort to pass a proposed amendment failed in the Senate by just two votes. But on May 21, 1920, it was passed overwhelmingly by the House of Representatives, and two weeks later by the Senate with the required two-thirds majority. The amendment was ratified on August 18, 1920, when Tennessee became the 36 th of the 48 states to approve it, thus obtaining the required agreement of three-fourths of the states.


August 27. This is the date, in 1928, on which the Kellogg-Briand Pact outlawing war was ratified in Paris by the major nations of the world. Named after its authors, U.S. Secretary of State Frank Kellogg and French Foreign Minister Aristide Briand, the Pact became effective in July 1929. It renounced war as an instrument of national policy and stipulated that all international conflicts of whatever nature must be settled only by pacific means. Every war since 1928 has violated this treaty, which prevented some wars and served as the basis for the first prosecutions for the crime of war at the end of World War II, since which time wealthy well-armed nations have not gone to war with each other — choosing instead to wage war on and facilitate war between poor countries. Post World-War II, conquest of territory was largely ended. The year 1928 became the dividing line for determining which conquests were legal and which not. Colonies sought their freedom, and smaller nations began to form by the dozens. The United Nations Charter twisted the Peace Pact’s ban on war into a ban on wars that are neither defensive nor authorized by the United Nations. Wars that have been illegal even under the UN Charter, but which many have claimed or imagined were legal, have included wars on Afghanistan, Iraq, Pakistan, Somalia, Libya, Yemen, and Syria. Almost 90 years after the creation of the Kellogg-Briand Pact, the International Criminal Court adopted the policy of prosecuting the crime of war, but the world’s most frequent war-maker, the United States, claimed the right to operate outside the rule of law.


August 28. On this date in 1963, American Civil Rights advocate Martin Luther King Jr. delivered his nationally televised “I Have a Dream” speech before a crowd of some 250,000 people at the March on Washington. The speech made strategic use of King’s gifts for poetic rhetoric, which enabled him to claim equal rights for African Americans by appealing to a unifying spirit that bridges human divides. Following introductory remarks, King made use of metaphor to explain that the marchers had come to the capital to cash a “promissory note” that guaranteed life, liberty, and the pursuit of happiness to every American, but had previously come back to people of color marked “insufficient funds.” About halfway through the speech, King departed from his prepared text to intone from memory his previously tested “I have a dream” refrains. One of these dreams is now indelibly etched in the national consciousness: “that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character.” The speech concluded in a final brilliant burst of rhythmic rhetoric, based on the chant “Let freedom ring”: “When we let it ring from every village and every hamlet…,” King declaimed, “we will be able to speed up that day when all of God’s children…will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual: ‘Free at last! Libero finalmente! Thank God Almighty, we are free at last!’” In 2016, Tempo Magazine recognized the speech as one of the ten greatest orations in history.


August 29. On this date each year, the United Nations International Day against Nuclear Tests is observed. Peace organizations around the world make use of the Day to educate the public about the need to end global nuclear weapons tests, which pose potentially catastrophic dangers to people, the environment, and the planet. First observed in 2010, the International Day against Nuclear Tests was inspired by the closing on August 29, 1991 of a nuclear weapons test site in Kazakhstan, then part of the Soviet Union. Hundreds of nuclear devices had been detonated there over a period of forty years, both above and below ground, and had caused severe damage over time to surrounding populations. As of 2016, radiation levels in the soil and water near the town of Semey (formerly Semipalatinsk), 100 miles east of the site, were still ten times higher than normal. Babies continued to be born with deformities, and, for half the population, life expectancy remained less than 60 years. In addition to its warnings about the dangers of nuclear weapons testing, the International Day against Nuclear Tests serves to remind the world that a treaty already adopted by the UN to end such testing has not yet come into force. The 1996 Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty (CTBT) would ban all nuclear testing or explosions in any setting. But it can do so only when all 44 states that participated in negotiations to create the treaty, and possessed nuclear power or research reactors at the time, have ratified it. Twenty years later, eight states, including the United States, had still not done so.


August 30. On this date in 1963, a “Hot Line” communications link was established between the White House and Kremlin designed to dramatically speed up diplomatic exchanges between the two nations’ leaders in the event of an emergency. The innovation had been motivated by the Cuban Missile Crisis of October 1962, in which telegrammed dispatches took hours to reach the other side, aggravating the already tense negotiations between antagonistic nuclear-armed world powers. With the new Hot Line technology, phone messages typed into a teletype machine could reach the other side in just minutes. Fortunately, no need for the Hot Line arose until 1967, when President Lyndon Johnson used it to notify then-Soviet Premier Alexei Kosygin of a tactical plan he was considering for intervention in the Arab-Israeli Six-Day War. By 1963, President Kennedy and Soviet Premier Nikita Khrushchev had already established a productive relationship based on mutual understanding and trust. It was largely the product of a steady two-year exchange of both official and personal letters. One major offshoot of the correspondence was the reasoned compromise that had ended the Cuban Missile Crisis. It had also given impetus both to the limited nuclear test ban treaty of August 5, 1963, and the President’s American University speech two months earlier on U.S.-Soviet relations. There, Kennedy had called for “not merely peace in our time but peace for all time.” In a letter paying tribute to Kennedy after his death, Khrushchev characterized him as “a man of broad views who sought to realistically assess the situation in the world and to look for ways of solving unsettled international problems through negotiation.”


August 31. On this date in 1945, some two-thousand people in London’s Westminster Central Hall invoked the theme of “World Unity or World Destruction” in rallying against the spread of nuclear weapons. At Westminster, as around the world, the bombings of Hiroshima and Nagasaki only a few weeks before had caused thousands of people to join in a popular crusade to save humanity from nuclear destruction. In the beginning, fears of a global nuclear holocaust went hand-in-hand with the idea of world government. It was championed by Bertrand Russell, among others, and drew crowds of thousands to public meetings at which it was discussed. The phrase “One world or none” was intoned not only by Russell, but by Gandhi and Einstein. Even the London Volte opined that “it must be made impossible for war to begin, or else mankind perishes.” In ensuing months and years, however, speakers at British anti-war rallies, while continuing to condemn the Japan bombings, began to also advocate for nuclear arms control and disarmament. By the 1950s, “One World” was no longer an integral theme of the anti-bomb movement, but primarily an aspiration of pacifists and advocates for world government. Nevertheless, by emphasizing the potential catastrophe of an unfettered proliferation of nuclear weapons, peace and disarmament groups in Britain and throughout the West helped generate a shift in popular thinking toward greater acceptance of limits on national sovereignty. Confronted by the unprecedented dangers of nuclear war, people showed a remarkable willingness to accept new thinking about international relations. Our thanks to historian Lawrence S. Wittner, whose exhaustive writings on anti-nuclear movements provided information for this article.

This Peace Almanac lets you know important steps, progress, and setbacks in the movement for peace that have taken place on each day of the year.

Buy the print edition, o il PDF.

This Peace Almanac should remain good for every year until all war is abolished and sustainable peace established. Profits from sales of the print and PDF versions fund the work of World BEYOND War.

Text produced and edited by David Swanson.

Audio recorded by Tim Pluta.

Items written by Robert Anschuetz, David Swanson, Alan Knight, Marilyn Olenick, Eleanor Millard, Erin McElfresh, Alexander Shaia, John Wilkinson, William Geimer, Peter Goldsmith, Gar Smith, Thierry Blanc, and Tom Schott.

Ideas for topics submitted by David Swanson, Robert Anschuetz, Alan Knight, Marilyn Olenick, Eleanor Millard, Darlene Coffman, David McReynolds, Richard Kane, Phil Runkel, Jill Greer, Jim Gould, Bob Stuart, Alaina Huxtable, Thierry Blanc.

Musica used by permission from “The End of War,” by Eric Colville.

Audio music and mixing by Sergio Diaz.

Graphics by Parisa Saremi.

World BEYOND War is a global nonviolent movement to end war and establish a just and sustainable peace. We aim to create awareness of popular support for ending war and to further develop that support. We work to advance the idea of not just preventing any particular war but abolishing the entire institution. We strive to replace a culture of war with one of peace in which nonviolent means of conflict resolution take the place of bloodshed.


General Agha Muhammad Yahya Khan

  • 3rd President of Pakistan: 25 March 1969 – 20 December 1971
  • Commander in Chief of Pakistan Army: 18 June 1966 – 20 December 1971

Personal details

  • Born: Agha Muhammad Yahya Khan
  • 4 February 1917, Chakwal, Punjab, British Indian Empire (now in Punjab, Pakistan)
  • Died: 10 August 1980 (aged 63)
  • Rawalpindi, Pakistan
  • Resting place: Westridge

Citizenship

Nazionalità

  • British Subject (1917–1947)
  • Pakistan (1947–1980)
  • Political party: None
  • Domestic partner: Akleem Akhtar

Civilian awards

  • Nishane-e-Pakistan (withdrawn)
  • Hilal-e-Pakistan (withdrawn)
  • Order of Pahlavi (Iran).gif Neshan-e-Pahlavi

Military service

  • British Indian Army
  • Pakistan Army
  • Years of service: 1939–1971
  • Rank OF-9 Pakistan Army.svgUS-O10 insignia.svg General
  • Unit: 4/10th Baluch Regiment (S/No. PA–98)
  • Deputy Chief of Army Staff
  • GOC 7th Division (Peshawar)
  • 15th Division, Sialkot
  • 14th Division, Dacca
  • 105th Independent Brigade
  • World War II-Mediterranean theatre
  • Indo-Pakistani War of 1965
  • Battle of Chawinda
  • Indo-Pakistani War of 1971
  • Bangladesh Liberation War
List of site sources >>>


Guarda il video: Lassassinat de John F. Kennedy (Novembre 2021).