Corso di storia

La battaglia per Messines Ridge

La battaglia per Messines Ridge

La battaglia di Messines fu combattuta il 7 giugnoesimo 1917. La battaglia per la Messines Ridge fu un tentativo da parte degli Alleati di catturare terre a sud-est di Ypres per ottenere il controllo della terra più alta nello Ypres Salient. Le caratteristiche salienti della battaglia furono il riuscito coordinamento di varie parti dell'Esercito - artiglieria, fanteria e tattiche di ingegneria e di conseguenza la pura e semplice velocità del riuscito assalto alleato sulla Messines Ridge. L'unico aspetto negativo dell'attacco deriva ironicamente dal suo successo. I comandanti senior alleati, potenziati dalla vittoria a Messines Ridge, divennero troppo compiacenti e videro la vittoria nel loro prossimo grande attacco - la Terza battaglia di Ypres a Passchendaele - come conclusione scontata.

L'attacco a Messines Ridge era previsto per il 7 giugnoesimo 1917. L'assalto fu assegnato a uomini della Seconda Armata del generale Herbert Plumer. La pianificazione dell'attacco era durata un anno e comprendeva la costruzione di tunnel profondi scavati sotto le linee tedesche.

Il loro obiettivo di catturare il terreno più alto della cresta era ridurre notevolmente i vantaggi tattici del tedesco nella regione e, di conseguenza, aumentare i propri. Plumer ha voluto attaccare per essere sviluppato in tre giorni, ma dopo ulteriori discussioni con il generale Rawlinson, ha convenuto che l'attacco potrebbe e dovrebbe essere realizzato in un giorno. Ciò ricevette l'appoggio del feldmaresciallo Haig che, dopo le esperienze della Somme, voleva che tutti gli attacchi degli Alleati fossero in costante progresso con slancio - Haig non aveva più fiducia negli "attacchi a fasi" come questi gli suggerivano quando non era un momento; fa una pausa in avanti. Un attacco completato in un solo giorno era esattamente ciò che aveva in mente Haig.

Ciò che ha reso la battaglia diversa da qualsiasi battaglia combattuta nello Ypres Salient prima di Messines Ridge è stato l'uso riuscito di uno sforzo coordinato da parte di varie parti dell'esercito. Le truppe ingegneristiche avevano scavato tunnel sotto le linee tedesche a Messines e le riempivano di esplosivi. Le unità di artiglieria e di fanteria si erano esercitate nell'uso della tattica di sbarramento in base al quale l'avanzata dei fanti - così spesso esposti al fuoco di mitragliatrici - erano coperti da proiettili di artiglieria che esplodevano a una certa distanza di fronte a loro e effettivamente coprivano il loro avanzamento.

Ventuno tunnel (anche se alcuni rapporti affermano che il totale era 24) sono stati scavati sotto le linee tedesche e riempiti con un totale di 455 tonnellate di esplosivo Ammonale. Gli ingegneri tedeschi in seguito hanno scoperto uno di questi tunnel prima che gli esplosivi al suo interno potessero essere sparati.

Tre corpi della seconda armata di Plumer furono coinvolti nell'attacco:

  1. British X Corps comandato dal tenente generale Sir T Morland
  2. Corpo britannico IX comandato dal tenente generale A Hamilton-Gordon
  3. II Corpo di Anzac comandato dal tenente generale A Godley

Ogni corpo era composto da tre divisioni. Una quarta divisione fu tenuta in riserva da ciascuno dei tre corpi.

Di fronte a loro c'erano uomini dell'esercito tedesco IV comandati da Friedrich von Armin. I tedeschi erano ben versati in una tattica nota come "metodo di difesa elastico" in base al quale le linee frontali tedesche erano leggermente difese e gli uomini che occupavano queste trincee all'inizio di un attacco degli Alleati potevano rapidamente ritirarsi in linee molto più pesantemente difese verso la metà un miglio dietro di loro - una volta chiarito quanto forte sarebbe stato un attacco alleato. In un certo senso queste linee di fronte fungevano da ricognizione per i tedeschi in un momento in cui le comunicazioni sul campo erano poco affidabili.

L'attacco a Messines Ridge iniziò con il collaudato assalto di artiglieria. Nella settimana che porta fino al 7 giugnoesimo oltre 2.200 cannoni di artiglieria hanno colpito le linee tedesche e si pensa che potrebbero essere stati sparati fino a 3 milioni di proiettili. Tuttavia, non hanno sparato indiscriminatamente. La ricognizione alleata aveva fornito ai cannonieri di artiglieria mappe aggiornate di dove si trovavano le posizioni di artiglieria tedesca e al momento dell'attacco di fanteria circa il 90% dei cannoni di artiglieria tedeschi a Messines e dintorni erano stati distrutti.

Alle 02.50 del 7 giugnoesimo il bombardamento di artiglieria si fermò. Come in molti altri assalti alleati, i tedeschi sapevano che questo ha annunciato un attacco di fanteria e si sono spostati di conseguenza nelle loro posizioni. Alle 03.10 le mine sotto le linee tedesche furono fatte esplodere. Diciannove esplosioni uccisero circa 10.000 difensori tedeschi e disorientarono coloro che sopravvissero. Una miniera non è esplosa e un'altra è stata scoperta e distrutta dai tedeschi. La notte prima dell'attacco il generale Plumer aveva detto al suo staff senior che "non potremo fare la storia domani, ma cambieremo sicuramente la geografia". La più grande delle miniere ha creato un cratere profondo 40 piedi e 250 piedi di diametro. Le onde d'urto si sentivano lontane quanto Lille - a una ventina di miglia di distanza e alcuni rapporti affermavano anche che si sentivano a Londra e Parigi.

All'indomani delle esplosioni, la fanteria dei tre corpi attaccati fu coperta da una raffica di artiglieria. Anche se i difensori sopravvissuti non fossero stati disorientati dalle esplosioni, avrebbero avuto difficoltà a concentrarsi su un bersaglio a causa di questa raffica mentre gli uomini avanzavano dietro quello che era effettivamente uno schermo.

Il primo dei principali obiettivi era stato raggiunto entro le 05.00. L'unico vero ostacolo della giornata è stato nel settore settentrionale, dove truppe dei 47esimo La divisione ha dovuto attraversare il canale Ypres-Comines. Tuttavia, anche qui tutti gli obiettivi fissati per la giornata sono stati raggiunti entro le 12.00.

Nonostante questo successo iniziale, non ci si è lasciati andare. Alle 15.00 la seconda fase dell'attacco iniziò quando le divisioni di riserva proseguirono da dove avevano lasciato gli attaccanti iniziali. Supportati da carri armati e artiglieria che erano saliti in prima linea, passarono alla successiva serie di bersagli mentre quelli coinvolti negli attacchi iniziali avevano il tempo di riposare, anche se brevemente, prima di proseguire. I prossimi obiettivi fissati da Plumer furono raggiunti entro le 16.00. C'erano un certo numero di controffensive tedesche il giorno, ma fallirono. Tuttavia, l'artiglieria tedesca sopravvissuta, una volta trovata la sua portata, causò numerose vittime ai soldati alleati in avanzamento. I tedeschi pianificarono una grande controffensiva il 10 giugnoesimo ma questo non si è verificato.

Rispetto alle battaglie che erano state combattute negli Ypres Salient in passato, l'attacco a Messines Ridge fu un grande successo. Mostrava ai comandanti alleati senior il potere di un attacco combinato alle difese statiche. 7000 prigionieri tedeschi furono catturati e gli Alleati persero 24.000 uomini; 3.538 morti e poco più di 20.000 feriti o dispersi. Rispetto alle quasi 60.000 vittime del primo giorno della Battaglia della Somme nel luglio 1916 e ai limitati guadagni territoriali, ciò fu più che accettabile per Plumer e il suo staff senior.

Quattro Victoria Crosses furono premiati per atti di eccezionale coraggio: il privato John Carrol (Australia), il capitano Robert Grieve (Australia), il caporale Lance Sam Frickleton (Nuova Zelanda) e il privato William Ratcliffe (britannico).

L'unico aspetto negativo derivante dall'attacco a Messines Ridge è stato quello di cullare gli alti comandanti alleati nel ritenere che una taglia fosse adatta a tutti. Le tattiche per il prossimo grande attacco degli Alleati - a Passchendaele - erano basate sul successo a Messines Ridge e non erano debitamente modellate per le caratteristiche dello stesso Passchendaele.

Guarda il video: The Battle of Messines (Ottobre 2020).