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15 settembre 1944

15 settembre 1944



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15 settembre 1944

Fronte Orientale

Le truppe sovietiche entrano a Sofia.

Le truppe sovietiche ottengono una svolta a Naraw

La Finlandia dichiara guerra alla Germania

Fronte occidentale

La 1a armata statunitense sfonda la Linea Sigfrido

La 3a armata degli Stati Uniti libera Nancy

Le truppe britanniche attraversano il canale di Escaut in un secondo punto

Italia

L'8° Armata attraversa il fiume Marano

Europa occupata

I partigiani di Tito liberano l'isola di Brac

Le truppe britanniche sbarcano sull'isola di Citera

Pacifico

Le truppe dell'esercito americano sbarcano a Moratai

Marines americani sbarcano su Peleliu

Guerra in mare/ Guerra in aria

I bombardieri della RAF sganciano bombe da 12.000 libbre sul Tirpitz



Oggi nella storia della seconda guerra mondiale—15 settembre 1939 & 1944

80 anni fa - 15 settembre 1939: L'aviatore Charles Lindbergh fa la sua prima trasmissione radiofonica contro il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra.

Marines afroamericani su Peleliu, 15 settembre 1944 (Archivio nazionale degli Stati Uniti)

75 anni fa—sett. 15, 1944: La 1 Divisione dei Marines degli Stati Uniti sbarcherà a Peleliu nelle Isole Palau nel Pacifico.

Le forze alleate dell'Operazione Dragoon (sbarchi nel sud della Francia) vengono trasferite dal Teatro delle operazioni del Mediterraneo (MTO) al Teatro delle operazioni europeo (ETO).


Contenuti

Morotai è una piccola isola situata nel gruppo Halmahera delle isole Molucche dell'Indonesia orientale. La maggior parte dell'interno dell'isola è aspra e ricoperta da una fitta giungla. La pianura di Doroeba nell'angolo sud-ovest di Morotai è la più grande delle poche aree pianeggianti dell'isola. Prima dello scoppio della guerra, Morotai aveva una popolazione di 9.000 abitanti e non era stata sviluppata commercialmente. Faceva parte delle Indie orientali olandesi ed era governata dagli olandesi attraverso il Sultanato di Ternate. I giapponesi occuparono Morotai all'inizio del 1942 durante la campagna delle Indie orientali olandesi, ma non la presidiarono né la svilupparono. [2]

All'inizio del 1944, Morotai divenne un'area importante per l'esercito giapponese quando iniziò a sviluppare la vicina isola più grande di Halmahera come punto focale per la difesa degli approcci meridionali alle Filippine. [3] Nel maggio 1944, la 32a divisione dell'esercito imperiale giapponese arrivò ad Halmahera per difendere l'isola e le sue nove piste di atterraggio. [3] La divisione aveva subito pesanti perdite quando il convoglio che la trasportava dalla Cina (il convoglio Take Ichi) era stato attaccato dai sottomarini statunitensi. [4] Due battaglioni del 211° reggimento di fanteria della 32a divisione furono inizialmente schierati a Morotai per sviluppare una pista di atterraggio sulla pianura di Doroeba. Entrambi i battaglioni furono ritirati ad Halmahera a metà luglio, tuttavia, quando la pista di atterraggio fu abbandonata a causa di problemi di drenaggio. [5] I decodificatori alleati rilevarono l'accumulo giapponese a Halmahera e le deboli difese di Morotai e passarono queste informazioni al personale di pianificazione pertinente. [6]

Nel luglio 1944, il generale Douglas MacArthur, comandante della South West Pacific Area, scelse Morotai come sede delle basi aeree e delle strutture navali necessarie per sostenere la liberazione di Mindanao nelle Filippine, che all'epoca era prevista per il 15 novembre. Sebbene Morotai non fosse sviluppata, fu preferita a Halmahera poiché l'isola più grande e molto meglio difesa era giudicata troppo difficile da catturare e proteggere. [7] L'occupazione di Morotai fu designata Operazione Tradewind. Lo sbarco era previsto per il 15 settembre 1944, lo stesso giorno dello sbarco della 1st Divisione Marine a Peleliu. Questo programma ha permesso al corpo principale della flotta del Pacifico degli Stati Uniti di proteggere contemporaneamente entrambe le operazioni da potenziali contrattacchi giapponesi. [8]

Poiché a Morotai ci si aspettava poca opposizione, i pianificatori alleati decisero di sbarcare la forza di invasione vicino ai siti dell'aeroporto sulla pianura di Doroeba. Due spiagge nella costa sud-occidentale dell'isola sono state selezionate come siti di approdo idonei e sono state designate Red Beach e White Beach. Il piano degli Alleati prevedeva che tutti e tre i reggimenti di fanteria della 31a divisione fossero sbarcati su queste spiagge il 15 settembre e si dirigessero rapidamente nell'entroterra per proteggere la pianura. Poiché l'interno di Morotai non aveva alcun valore militare, gli Alleati non intendevano avanzare oltre un perimetro necessario per difendere gli aeroporti. [9] Anche la pianificazione per la costruzione di aeroporti e altre installazioni di base è stata condotta prima dell'atterraggio e entro il 15 settembre erano state selezionate posizioni provvisorie per queste strutture. [10]

Forze opposte Modifica

Al momento dello sbarco alleato, Morotai era difeso da circa 500 soldati giapponesi. L'unità principale era la 2nd Provisional Raiding Unit, che era arrivata gradualmente sull'isola tra il 12 e il 19 luglio 1944, per sostituire i battaglioni della 32a Divisione quando furono ritirati. La 2a unità di incursione provvisoria comprendeva quattro compagnie ed era presidiata da ufficiali giapponesi e soldati di Formosa. Sull'isola erano presenti anche piccoli elementi di diverse altre unità di fanteria, polizia militare e di supporto. Il comandante della 2a unità di incursione provvisoria, il maggiore Takenobu Kawashima, dispiegò l'unità nel settore sud-occidentale dell'isola e usò le unità più piccole per stabilire posti di vedetta e distaccamenti lungo la costa di Morotai. [11] Il più grande di questi avamposti si trovava all'estremità nord-orientale dell'isola a Capo Sopi, che consisteva di circa 100 uomini. [12] La forza giapponese era troppo piccola e ampiamente dispersa per essere in grado di organizzare una difesa efficace, quindi la 32a divisione ordinò di costruire campi fittizi e usare altri inganni nel tentativo di indurre gli alleati a pensare che Morotai fosse fortemente tenuto. [5]

La forza alleata assegnata a Morotai superava di numero i difensori dell'isola di oltre cento a uno. La Tradewind Task Force è stata istituita il 20 agosto sotto il comando del maggiore generale Charles P. Hall e contava 40.105 soldati dell'esercito degli Stati Uniti e 16.915 personale delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti (USAAF) e della Royal Australian Air Force (RAAF). La Tradewind Task Force passò sotto il comando generale della Sesta Armata degli Stati Uniti, i suoi principali elementi di combattimento erano il quartier generale dell'XI Corpo, la 31a divisione di fanteria e la 126a squadra di combattimento del reggimento (RCT) della 32a divisione di fanteria. Queste unità erano supportate da ingegneri e da un grande gruppo antiaereo. La Tradewind Task Force comprendeva anche un gran numero di unità di costruzione e altre linee di comunicazione il cui ruolo era quello di sviluppare rapidamente l'isola in una base importante. La 6a divisione di fanteria fu designata come riserva di forza, ma rimase sulla terraferma della Nuova Guinea. [13] Il generale MacArthur accompagnò la forza a bordo della USS Nashville ma non era al comando diretto dell'operazione. [14]

La forza da sbarco era supportata da potenti forze aeree e navali. La Fifth Air Force degli Stati Uniti ha fornito supporto diretto mentre la Thirteenth Air Force e il No. 10 Operational Group RAAF hanno condotto missioni strategiche nel NEI e nelle Filippine. [15] La forza navale fu designata Task Force 77 ed era organizzata in due gruppi di attacco, quattro gruppi di rinforzo, un gruppo di supporto e un gruppo di scorta. I gruppi di attacco e rinforzo erano responsabili del trasporto della forza d'assalto e delle successive unità di supporto e comprendevano ventiquattro cacciatorpediniere, quattro fregate, due LSI australiani, cinque APD, un LSD, ventiquattro LCI, quarantacinque LST, venti LCT e undici LCI armati di razzi. Il gruppo di supporto era composto da due incrociatori pesanti australiani, tre incrociatori leggeri statunitensi e otto cacciatorpediniere statunitensi e due australiani. Il gruppo di portaerei di scorta comprendeva sei portaerei di scorta e dieci scorte di cacciatorpediniere e forniva pattugliamento aereo antisommergibile e da combattimento. La Task Force 38.4 con due portaerei, due portaerei leggere, un incrociatore pesante, un incrociatore leggero e tredici cacciatorpediniere era disponibile anche per supportare la Task Force 77, se necessario. [16]

Attacchi preliminari Modifica

I primi attacchi aerei per sopprimere le forze aeree giapponesi nelle vicinanze di Morotai iniziarono nell'agosto 1944. A quel tempo, i servizi di intelligence alleati stimarono che c'erano 582 aerei giapponesi entro 400 miglia (640 km) da Morotai, 400 dei quali erano nel zona oggettiva. Le forze aeree alleate condussero pesanti incursioni sugli aeroporti di Halmaheras, Celebes, Ceram, Ambon, Boeroe e in altre aree. Gli aerei portati dalla Marina degli Stati Uniti attaccarono anche le unità aeree giapponesi con sede a Mindanao e lanciarono ulteriori attacchi su Halmahera e Celebes. Questi attacchi ebbero successo e, entro il 14 settembre, si stimava che solo 60 aerei fossero rimasti nelle vicinanze di Morotai. [17]

Per preservare la sorpresa, gli Alleati non bombardarono Morotai prima dell'invasione e condussero solo alcuni voli di ricognizione fotografica sull'isola. [18] Una pattuglia dell'Ufficio di intelligence alleato era stata sbarcata nell'isola nel mese di giugno, ma le informazioni raccolte non erano state trasmesse alla Sesta Armata. Sebbene la Tradewind Taskforce avesse poche informazioni sulle spiagge di invasione o sulle posizioni giapponesi, la Sesta Armata non sbarcò nessuna delle sue pattuglie di ricognizione su Morotai, poiché si temeva che potessero avvertire i difensori dell'isola che un attacco era imminente. [19]

La Tradewind Taskforce si imbarcò sul convoglio di invasione in diverse basi nel nord-ovest della Nuova Guinea e condusse le prove di sbarco ad Aitape e sull'isola di Wakde all'inizio di settembre. Il convoglio si riunì a Maffin Bay l'11 settembre e partì per Morotai il giorno successivo. Il suo viaggio fu tranquillo e il convoglio arrivò al largo di Morotai la mattina del 15 settembre senza essere stato rilevato dalle forze giapponesi. [20]

La battaglia di Morotai iniziò alle 6:30 del mattino del 15 settembre. Le navi da guerra alleate hanno condotto un bombardamento di due ore della zona di atterraggio per sopprimere eventuali forze giapponesi lì. Questo bombardamento incendiò diversi villaggi, ma causò poche vittime giapponesi poiché non avevano molte truppe nell'area. [21]

La prima ondata di truppe americane sbarcò su Morotai alle 8:30 e non incontrò alcuna opposizione. Il 155° e il 167° RCT sono atterrati a Red Beach e il 124° RCT a White Beach. Una volta a terra, le truppe d'assalto si riunirono nelle loro unità tattiche e avanzarono rapidamente nell'entroterra. Alla fine della giornata la 31st Divisione si era assicurata tutti i suoi obiettivi del D-Day e aveva un perimetro di 2.000 iarde (1.800 m) nell'entroterra. C'erano pochi combattimenti e le perdite erano molto basse da entrambe le parti. [22] La 2a unità di incursione provvisoria giapponese non fu in grado di offrire alcuna resistenza alla schiacciante forza alleata e si ritirò nell'entroterra in buon ordine. Gli aerei della 7a divisione aerea giapponese con base a Ceram e Celebes iniziarono una serie di raid aerei notturni su Morotai il 15 settembre, ma questi ebbero scarso effetto sulla forza alleata. [23]

La mancanza di resistenza è stata una fortuna per gli Alleati a causa delle condizioni della spiaggia inaspettatamente cattive. [24] Mentre le limitate informazioni pre-invasione suggerivano che le spiagge rosse e bianche erano in grado di supportare uno sbarco anfibio, in realtà erano altamente inadatte a questo scopo. Entrambe le spiagge erano fangose ​​e difficili da raggiungere per le imbarcazioni da sbarco a causa delle creste rocciose e delle barriere coralline. Di conseguenza, i soldati e l'equipaggiamento dovevano essere sbarcati attraverso le onde profonde. Ciò ha ritardato l'operazione e ha causato il danneggiamento di una grande quantità di attrezzature. [25] Come molti dei suoi soldati, il generale MacArthur fu costretto a guadare onde alte fino al petto quando sbarcò. [26] La mattina del D-Day un gruppo di ricognizione ha stabilito che una spiaggia sulla costa meridionale di Morotai era molto più adatta agli LST. Questa spiaggia, che è stata designata Blue Beach, è diventata il principale punto di sbarco degli Alleati dal 16 settembre. [27]

La 31st Divisione continuò la sua avanzata nell'entroterra il 16 settembre. La divisione ha incontrato poca opposizione e ha assicurato la linea perimetrale pianificata intorno all'area dell'aeroporto quel pomeriggio. [28] Dal 17 settembre, il 126º reggimento di fanteria sbarcò in diversi punti della costa e delle isole al largo di Morotai per stabilire stazioni radar e punti di osservazione. Queste operazioni erano generalmente incontrastate, sebbene le pattuglie sbarcate nel nord di Morotai avessero numerosi contatti con piccoli gruppi giapponesi. [28] La 2a unità d'incursione provvisoria tentò di infiltrarsi nel perimetro alleato la notte del 18 settembre, ma senza successo. [23]

Un distaccamento dell'Amministrazione Civile delle Indie Olandesi (NICA) era responsabile degli affari civili su Morotai. Questo distaccamento sbarcò il 15 settembre e ristabilì la sovranità olandese sulla popolazione civile di Morotai. Molti civili locali hanno successivamente fornito al NICA informazioni sulle disposizioni giapponesi su Morotai e Halmahera e altri hanno agito come guide per le pattuglie americane. [29]

Il 20 settembre, la 31st Divisione avanzò ulteriormente nell'entroterra per assicurarsi un perimetro ampliato. Ciò è stato necessario per fornire spazio per ulteriori bivacchi e installazioni di rifornimento dopo che il quartier generale del generale MacArthur ha deciso di espandere la costruzione dell'aeroporto sull'isola. L'avanzata incontrò poca resistenza e fu completata in un giorno. [28] Il 22 settembre, una forza giapponese attaccò il quartier generale del 1º battaglione, 167º reggimento di fanteria, ma fu facilmente respinta. Il giorno seguente, una compagnia del 126º reggimento di fanteria attaccò senza successo un'unità giapponese fortificata vicino a Wajaboeta, sulla costa occidentale dell'isola. Il 126° riprese l'attacco il 24 settembre e si assicurò la posizione. Le forze statunitensi hanno continuato a pattugliare intensamente fino al 4 ottobre, quando l'isola è stata dichiarata sicura. [30] Le vittime statunitensi durante l'occupazione iniziale di Morotai contarono 30 morti, 85 feriti e un disperso. Le vittime giapponesi furono molto più alte, con oltre 300 morti e 13 catturati. [31]

Le truppe di terra americane non avevano bisogno del pesante supporto aereo a loro disposizione e il gruppo di portaerei veloci fu rilasciato per altri compiti il ​​17 settembre. I sei vettori di scorta rimasero in supporto, ma i loro aerei videro poca azione. Quattro dei CVE sono stati rilasciati il ​​25 settembre e gli altri due sono partiti il ​​4 ottobre. [32] Il cacciatorpediniere scorta USS Shelton fu affondato da un sottomarino giapponese Ro-41 il 3 ottobre durante la scorta del gruppo CVE. [33] [34] Diverse ore dopo un TBF Avenger dal vettore di scorta USS a metà strada ha attaccato la USS Lupo di mare 20 miglia (32 km) a nord di dove Shelton era stata silurata, nell'erronea convinzione che fosse lei la responsabile del sottomarino. Dopo aver sganciato due bombe, il TBF Avenger guidò la USS Richard M. Rowell alla zona e la scorta del cacciatorpediniere affondò Lupo di mare dopo cinque tentativi, uccidendo tutto l'equipaggio del sottomarino. In seguito è stato stabilito che mentre Lupo di mare stava viaggiando in una "corsia di sicurezza sottomarino" designata", i piloti CVE non erano stati adeguatamente informati sull'esistenza e la posizione della corsia e che la posizione del sottomarino non era stata fornita all'USS Richard M. Rowell. [35]

La US Navy ha stabilito una base di barche PT a Morotai il 16 settembre quando le offerte USS Mobjack e USS Baia delle ostriche arrivarono con le motosiluranti squadroni 9, 10, 18 e 33 e le loro 41 barche. La missione principale delle barche PT era impedire ai giapponesi di spostare le truppe da Halmahera a Morotai stabilendo un blocco dello stretto largo 12 miglia (19 km) tra le due isole. [36]

Elementi della 31a divisione si imbarcarono da Morotai a novembre per catturare diverse isole al largo della Nuova Guinea da cui gli avamposti giapponesi potevano osservare i movimenti alleati. Il 15 novembre 1.200 truppe del 2 ° battaglione, 167 ° reggimento di fanteria e unità annesse furono sbarcate all'isola di Pegun nelle isole Mapia il giorno successivo, l'isola di Bras fu attaccata. Le Isole Mapia furono dichiarate sicure il 18 novembre dopo che la resistenza di 172 truppe giapponesi della 36a divisione di fanteria fu superata. Il 19 novembre, una forza di 400 truppe statunitensi costruite intorno alla compagnia F, 124º reggimento di fanteria, occupò le indifese isole asiatiche. [37] Queste furono le prime operazioni offensive supervisionate dall'Ottava Armata degli Stati Uniti, e il comandante navale per entrambe le operazioni era il capitano Lord Ashbourne della Royal Navy a bordo della HMS Arianna. Le stazioni radar e LORAN sono state successivamente istituite sulle isole. [38]

Il rapido sviluppo di Morotai in un'importante base militare era un obiettivo chiave dell'operazione. I piani pre-invasione prevedevano la costruzione di tre grandi piste di atterraggio entro quarantacinque giorni dal 15 settembre, con la prima operativa subito dopo l'atterraggio. I piani includevano anche alloggi e strutture di approvvigionamento per 60.000 membri dell'aviazione e dell'esercito, un ospedale da 1.900 posti letto, impianti di stoccaggio e movimentazione di carburante sfuso e strutture di attracco delle navi. [39] Per costruire queste strutture, la Tradewind Task Force includeva 7.000 soldati di servizio di ingegneria, di cui l'84% erano americani e il resto australiano. [10]

I lavori iniziarono sulle strutture della base prima che Morotai fosse assicurato. Le parti di indagine hanno iniziato le indagini di transito dei siti dell'aeroporto il 16 settembre, determinando che il loro allineamento pianificato era impraticabile. [10] Anche i piani per completare l'aeroporto giapponese furono abbandonati, poiché avrebbe interferito con aeroporti più grandi da costruire a est. È stato invece ripulito e utilizzato come "striscia d'emergenza" di emergenza. I lavori per la prima nuova pista di atterraggio (chiamata Wama Drome) sono iniziati il ​​23 settembre dopo la bonifica del sito. Entro il 4 ottobre la pista di Wama Drome era operativa per 5.000 piedi (1.500 m) e supportava pesanti incursioni di bombardieri su Balikpapan nel Borneo. La costruzione dell'ancora più grande Pitu Drome, che doveva avere due piste parallele a Wama Drome, iniziò alla fine di settembre e il 17 ottobre aveva una pista utilizzabile di 7.000 piedi (2.100 m). [40] I lavori di costruzione furono accelerati dal 18 ottobre dopo che la Terza Flotta degli Stati Uniti fu ritirata dal fornire supporto diretto allo sbarco pianificato a Leyte. [41] Quando le due piste di atterraggio furono completate a novembre, vantavano tre grandi piste e piazzali per 253 aerei, inclusi 174 bombardieri pesanti. [42] Sebbene la costruzione della base aerea richiedesse la distruzione di villaggi, gli ingegneri dell'aerodromo americano e australiano furono assistiti dal 1° ottobre da circa 350 lavoratori reclutati localmente dal distaccamento NICA. [29]

Altre strutture di base sono state erette in concomitanza con la costruzione delle piste di atterraggio. I lavori sugli impianti di stoccaggio del carburante sono iniziati poco dopo lo sbarco e il primo è stato pronto il 20 settembre. All'inizio di ottobre sono stati completati un molo per le petroliere e un parco serbatoi più grande, e le strutture di stoccaggio hanno continuato ad essere ampliate fino a novembre, quando era disponibile una capacità di 129.000 barili (20.500 m 3 ) di carburante. Sulla costa occidentale di Morotai furono costruiti diversi moli in grado di ospitare navi della libertà, e il primo fu completato l'8 ottobre. Inoltre, sono stati costruiti venti approdi LST su Blue Beach per facilitare il carico e lo scarico di queste navi. Altri importanti progetti di costruzione includevano una vasta rete stradale, un'installazione navale, 28.000 piedi quadrati (2.600 m 2 ) di magazzini e lo sgombero di terreni per discariche e bivacchi. È stato anche costruito un ospedale da 1.000 posti letto dopo la revisione dei piani originali per una struttura da 1.900 posti letto. Le principali difficoltà incontrate sono state il superamento del fango causato da piogge insolitamente intense e il reperimento di sufficienti riserve idriche. [43]

Una revisione dei piani alleati significò che Morotai svolse un ruolo molto maggiore nella liberazione delle Filippine di quanto originariamente previsto. L'invasione di Mindanao fu posticipata nel settembre 1944 in favore di uno sbarco a Leyte, nelle Filippine centrali, alla fine di ottobre. Le basi aeree di Morotai erano le piste aeree alleate più vicine a Leyte, e caccia e bombardieri basati sull'isola attaccarono obiettivi nelle Filippine meridionali e nel NEI a sostegno dello sbarco a Leyte il 25 ottobre. [44] Dopo che gli aeroporti di Leyte furono completati, Morotai fu utilizzato anche come punto di sosta per caccia e bombardieri che viaggiavano verso le Filippine. [45]

Risposta giapponese Modifica

L'esercito giapponese riconobbe che le sue forze nelle Filippine sarebbero state minacciate se gli alleati avessero sviluppato aeroporti su Morotai. Nel tentativo di interrompere il programma di costruzione dell'aeroporto, i comandanti dell'esercito giapponese su Halmahera inviarono un gran numero di rinforzi a Morotai tra la fine di settembre e novembre. Queste truppe includevano il corpo principale del 211º reggimento di fanteria, il 3º battaglione del 210º reggimento di fanteria e tre reparti di razziatori. [23] Il comandante del 211° reggimento di fanteria, il colonnello Kisou Ouchi, assunse il comando delle forze giapponesi su Morotai il 12 ottobre. [46] I decodificatori alleati erano spesso in grado di avvertire le forze a Morotai dei tentativi di eseguire il blocco, [6] e le barche PT distrussero un gran numero di chiatte che i giapponesi usavano per trasportare le truppe da Halmahera. Gli Alleati, tuttavia, non furono in grado di fermare completamente l'accumulo giapponese. [47]

La controffensiva giapponese su Morotai non ebbe successo. Le truppe portate sull'isola soffrirono di alti tassi di malattie e si rivelò impossibile portare rifornimenti sufficienti attraverso il blocco aereo e navale alleato. Di conseguenza, mentre la 2nd Provisional Raiding Unit ha fatto irruzione nel perimetro degli Stati Uniti in diverse occasioni, i rinforzi non sono stati in grado di organizzare attacchi più grandi e non hanno impedito alle attività di costruzione dell'aeroporto alleato. La forza giapponese successivamente si ritirò nel centro di Morotai, dove molti soldati morirono di malattie o di fame. [48] ​​Le ultime chiatte di rifornimento giapponesi da Halmahera raggiunsero Morotai il 12 maggio 1945. [49]

Alla fine di dicembre 1944, il 136° reggimento di fanteria della 33a divisione di fanteria degli Stati Uniti fu portato a Morotai dalla Nuova Guinea per attaccare il 211° reggimento di fanteria giapponese nell'ovest dell'isola. Dopo essere sbarcato sulla costa occidentale dell'isola, il reggimento americano si trasferì in territorio giapponese il 26 dicembre e avanzò sulla posizione giapponese da sud-ovest e nord. Il 136° era sostenuto da un battaglione del 130° reggimento di fanteria che avanzava via terra dalla pianura di Doroeba, unità di artiglieria di stanza sulle isole al largo della costa di Morotai e un centinaio di portatori civili. [50] Anche il 3° battaglione del 167° reggimento di fanteria partecipò a questa operazione e fece una difficile marcia dalla costa meridionale di Morotai verso l'interno per impedire ai giapponesi di disperdersi in piccoli gruppi nelle montagne dell'isola. [51]

All'inizio di gennaio 1945, la forza americana determinò che due battaglioni del 211° reggimento giapponese si trovavano a Hill 40, circa quattro miglia (6 km) a nord del perimetro alleato. L'attacco a questa posizione iniziò il 3 gennaio 1945 quando il 1º e il 2º battaglione del 136º reggimento di fanteria avanzarono da sud-ovest e incontrarono una forte resistenza. Il reggimento ha utilizzato una grande quantità di munizioni in questo attacco, ed è stato necessario rifornimento aereo per rifornire le sue forniture. Entrambi i battaglioni americani ripresero l'attacco il giorno successivo con il supporto di un bombardamento di artiglieria altamente efficace e raggiunsero la principale posizione giapponese nel pomeriggio. Durante questo periodo il 3° battaglione del 136° reggimento avanzò sulla collina 40 da nord e distrusse il 3° battaglione del 211° reggimento in una serie di battaglie. Questo battaglione giapponese era stato di stanza sulla costa per ricevere rifornimenti da Halmahera e aveva lanciato diversi attacchi senza successo sulla testa di ponte del battaglione americano dopo lo sbarco a dicembre. [52]

Il 136º reggimento di fanteria completò il suo attacco alla collina 40 il 5 gennaio. Il 1° e il 2° battaglione del reggimento avanzarono da ovest e sud-ovest e il 3° battaglione da nord, incontrando poca resistenza. Il 1 ° e il 2 ° battaglione hanno continuato a nord per inseguire i resti giapponesi fino al 14 gennaio, momento in cui il reggimento ha affermato di aver ucciso 870 soldati giapponesi e catturato dieci per una perdita di 46 morti e 127 feriti e feriti. [53] Il 3° Battaglione, 167° Reggimento di Fanteria si unì al 136° il 7 gennaio dopo aver invaso la principale stazione radio giapponese sull'isola il 4 gennaio. [54] A metà gennaio, il 136° Reggimento fu ritirato nel perimetro alleato dove si ricongiunse alla 33a Divisione, che stava attraversando Morotai in rotta per lo sbarco alleato a Luzon. [55]

Attacchi aerei e rastrellamento alleato Modifica

La 7a divisione aerea giapponese ha continuato a razziare Morotai per mesi dopo lo sbarco alleato. La divisione aerea condusse 82 raid su Morotai coinvolgendo 179 sortite tra il 15 settembre 1944 e il 1 febbraio 1945. Gli aerei utilizzati in questi raid partirono dal Ceram e dal Celebes e atterrarono negli aeroporti di Halmahera prima di raggiungere i loro obiettivi. Mentre 54 dei raid non hanno causato danni, gli altri hanno provocato la distruzione di quarantadue aerei alleati e danni ad altri trentatré. Le vittime alleate dell'attacco aereo furono 19 morti e 99 feriti. Il raid di maggior successo è stato condotto nella notte del 22 novembre, quando 15 aerei alleati sono stati distrutti e otto danneggiati. I normali raid aerei giapponesi cessarono alla fine di gennaio 1945, anche se un attacco finale ebbe luogo il 22 marzo. I caccia notturni dell'USAAF ebbero solo un successo limitato poiché i predoni venivano normalmente rilevati solo poco prima di entrare nelle zone difese dai cannoni antiaerei, questi cannoni abbatterono la maggior parte dei 26 aerei giapponesi persi su Morotai. [56] La storia ufficiale della forza di caccia notturna dell'USAAF afferma che Morotai "fu probabilmente il compito più difficile intrapreso dai caccia notturni americani durante la seconda guerra mondiale" a causa della difficoltà di individuare i predoni in arrivo. [57]

La forza navale PT a Morotai fu ridotta a un singolo squadrone nel febbraio 1945, ma rimase attiva fino alla fine della guerra. Oltre a pattugliare Morotai, le barche operavano nel NEI orientale per razziare le posizioni giapponesi e sostenere i gruppi di ricognizione australiani e olandesi. Nel maggio 1945 le barche PT e l'Unità Speciale Z australiana salvarono il Sultano di Ternate insieme alla sua corte e al suo harem durante un'operazione nome in codice Project Opossum dopo essere stato maltrattato dai giapponesi. [58] [59] Alla fine della guerra le barche PT avevano condotto quasi 1.300 pattuglie e distrutto 50 chiatte e 150 piccole imbarcazioni al largo di Morotai e Halmahera. [60]

La 31st Divisione rimase a Morotai fino al 12 aprile 1945, quando partì per partecipare alla liberazione di Mindanao, e fu sostituita dalla 93rd Divisione di Fanteria. [61] La 93a Divisione era un'unità afroamericana segregata, utilizzata principalmente per compiti di sicurezza e di lavoro durante la guerra. [62] Una volta stabilita su Morotai, la divisione condusse intensi pattugliamenti con l'obiettivo di distruggere le rimanenti forze giapponesi sull'isola. A quel tempo la maggior parte dei giapponesi a Morotai si trovava lungo la costa occidentale dell'isola e generalmente si trovava vicino ai giardini civili. La 93a Divisione sbarcò pattuglie lungo le coste occidentali e settentrionali di Morotai da aprile in poi, e queste combatterono scaramucce sparse con piccole forze giapponesi. Uno degli obiettivi principali della divisione era catturare il colonnello Ouchi, e questo è stato raggiunto da una pattuglia del 25º reggimento di fanteria il 2 agosto. Ouchi fu uno degli ufficiali giapponesi di più alto grado ad essere catturato prima della fine della guerra. La forza americana usò anche trasmissioni di propaganda e volantini per incoraggiare i soldati giapponesi su Morotai ad arrendersi, con un certo successo. [63]

Morotai rimase un'importante base alleata dopo che Leyte fu assicurata. Gli aerei della tredicesima aeronautica e della prima aeronautica tattica australiana (precedentemente Gruppo operativo n. 10 RAAF) erano basati a Morotai e attaccavano obiettivi nel NEI e nelle Filippine meridionali fino alla fine della guerra. Dall'aprile 1945, l'isola fu utilizzata anche dal I Corpo australiano per organizzare la campagna del Borneo. [45] Gli ingegneri dell'esercito australiano ampliarono le strutture della base a Morotai per supportare questa operazione. A causa del sovraffollamento, alcuni campeggi australiani si trovavano al di fuori del perimetro americano. [64]

Morotai fu teatro di numerose cerimonie di resa dopo la resa del Giappone. Circa 660 truppe giapponesi su Morotai capitolarono alle forze alleate dopo il 15 agosto. [65] La 93a Divisione accettò anche la resa delle 40.000 truppe giapponesi ad Halmahera il 26 agosto dopo che il comandante giapponese era stato portato a Morotai su una nave PT della US Navy. [49] Il 9 settembre 1945, il generale australiano Thomas Blamey accettò la resa della Seconda Armata giapponese durante una cerimonia tenutasi sul campo sportivo del I Corpo a Morotai. [66] Il soldato semplice Teruo Nakamura, l'ultima resistenza giapponese confermata su Morotai o altrove, fu catturato dal personale dell'aeronautica indonesiana il 18 dicembre 1974. [67] [68]

Le strutture su Morotai continuarono ad essere pesantemente utilizzate dagli Alleati nei mesi successivi alla guerra. La forza australiana responsabile dell'occupazione e dell'amministrazione militare del NEI orientale ebbe sede a Morotai fino all'aprile 1946, quando fu ristabilito il governo coloniale olandese. [69] [70] L'isola è stata anche uno dei siti in cui le forze armate australiane e del NEI hanno condotto processi per crimini di guerra contro il personale giapponese. [71]


15 settembre 1944 - Storia

Marines su Peleliu

La decisione era stata presa per invadere le Filippine. Prima di farlo fu deciso che era importante catturare Morotai e Peleliu da usare come basi avanzate. Sbarchi simultanei furono effettuati su entrambe le isole il 15 settembre 1944. Morotai fu rapidamente catturato con una resistenza giapponese solo simbolica. Peleliu era un'altra cosa. I giapponesi avevano concluso che la resistenza sulle spiagge era per lo più inutile. Il travolgente supporto navale e aereo americano ha facilmente sopraffatto qualsiasi tentativo di fermare le forze americane sulla spiaggia. Invece svilupparono una forte linea di difesa che includeva grotte sotterranee lontane dalle spiagge. Peleliu è stato il primo posto in cui è stata schierata la difesa.

Il bombardamento dell'isola era iniziato il 12 settembre e la marina ha avuto il tempo di eliminare tutto l'ostacolo sulle spiagge dello sbarco. I veterani della Prima Divisione Marina di Guadacanal avevano il compito di catturare l'isola. I giapponesi, pur avendo sviluppato una difesa in profondità, hanno anche cercato di fermare l'atterraggio. 210 Marines sono stati uccisi e altri 900 feriti durante il D-Day. I marines catturarono l'aeroporto il 15, ma i giapponesi erano troppo vicini per utilizzarlo. I Marines furono costretti ad attaccare ogni caverna una alla volta usando una nuova arma, un lanciafiamme montato su un carro armato per sconfiggere i giapponesi. Fu solo la notte del 24-25 che l'ultima resistenza fu sconfitta e il comandante giapponese, il colonnello Nakagawa, si suicidò.


Contenuti

Il fiume Waal a Nijmegen era un'importante barriera naturale, che non fu sovrastata fino al 1879 dal ponte ferroviario e nel 1936 dal ponte stradale, comunemente noto come ponte Waal. All'epoca, il ponte Waal era una straordinaria opera di ingegneria: era il ponte ad arco più lungo d'Europa. Il 10 maggio 1940, durante l'invasione tedesca dei Paesi Bassi, il ponte Waal era stato demolito dagli ingegneri militari olandesi per impedire una rapida avanzata della Wehrmacht. [9] Nel corso dell'occupazione tedesca, il ponte fu riparato e riaperto nel 1943.

Il 22 febbraio 1944 ebbe luogo il bombardamento alleato di Nimega. Its intended target of opportunity was the railway station area (which the Germans used for weapons transport), but because the attack was carelessly executed, most bombs dropped on residential buildings in the city centre, killing about 800 civilians. [10] After the fact, the Nazis seized on the incident, and focused their propaganda on it, attempting to sway popular opinion against the Allies. Their efforts failed, however, and may have even been counterproductive. On the eve of Market Garden, most Nijmegeners were passionately awaiting Allied liberation, despite the bombardment. [11]

That liberation seemed to come soon when in late August Heeresgruppe B collapsed in Normandy and made a rushed, chaotic retreat to Germany, leaving the Allies to capture Northern France and Belgium in a matter of days. [12] Reports spread that the British had conquered Brussels and Antwerp on 3 and 4 September, and allegedly –but incorrectly– Breda as well. This gave rise to a euphoric ambiance throughout the Netherlands on the next day, later known as Mad Tuesday, when one exaggerated rumour after another fed the hope that liberation would occur in a matter of hours. However, the German forces managed to regroup, and would not be driven out of the Netherlands without a fight. British general Montgomery then designed the ambitious plan Market Garden, to surprise the Germans by the deployment of airborne forces. These would quickly seize several crucial bridges across major rivers, after which the heavy armour could advance straight through the Netherlands, along Eindhoven, Nijmegen and Arnhem, and reach the Ruhr, where a vital part of Germany's war industry was located. The airborne landings were given the codename "Market," and the ground force operation was given codename "Garden." The airborne drop would capture the bridges, and the ground forces would be the main invasion. The airborne drop would secure the bridges that were vulnerable to being blown up by the Germans and protect the invasion route. The operation may have been sufficient to finish the war before the end of 1944. [13]

The success of Market Garden depended on the timely and intact capture of a number of bridges in the southeastern Netherlands by American, British, Polish and Canadian airborne forces. These were to clear the way, Highway 69 or later nicknamed "Hell's Highway"– from Belgium to the north Nether Rhine bank for the advance of the heavily armed British XXX Corps (supported by the Guards Armoured Division), consisting of dozens of Sherman tanks and artillery. If this firepower could be moved across all major Dutch rivers in time, Germany might be defeated and the war ended before 1945.

The 82nd Airborne Division – comprising the 504th, 505th and 508th Parachute Infantry Regiments (PIRs)– commanded by Brigadier General James Gavin, was tasked with taking all of the bridges between Grave and Arnhem. The bridges in question were the Grave Bridge, four bridges spanning the Maas–Waal Canal, the Railway Bridge and, most importantly of all, the Waal Bridge near Nijmegen. The 82nd's main body and the 504th PIR would land north and south of Grave to capture the first 5 bridges, while the 505th and 508th PIRs would jump at Groesbeek to secure the vital Groesbeek Heights to block any German counterattacks from the Klever Reichswald, [14] to advance towards Nijmegen and lastly to occupy the Waal Bridge.

The Grave, Canal and Road (Waal) bridges Edit

On 17 September at 12:30, Companies D, E and F of the 504th PIR (placed under the 82nd Division for the operation) were dropped near the Grave Bridge, which was seized and defended successfully against German counterattacks after a two to three hour firefight. [15] The 1st Battalion of the 504th, led by Major Harrison, had to seize the four Canal bridges, designated as no. 7, 8, 9 and 10. [16] Bridge 8 was destroyed by the Germans at 16:15 Bridge 9 near Hatert was blown up at 20:15 as well but at 19:00, Bridge 7 near Heumen was captured by the Americans. [17] At around 02:30 on 18 September, Companies F, D and HQ occupied Grave without any resistance they waited until the arrival of the British XXX Corps, which came at 08:30. [18]

At about 18:00 on 17 September, the 1st Battalion, 508th PIR (1/508th) left its half-dug trenches at Groesbeek and advanced towards Nijmegen to take the Road Bridge. [19] Ironically, this particular initiative may have resulted from miscommunication between Gavin and Colonel Roy E. Lindquist, commander of 1/508th PIR, allowing a delayed advance on the bridge giving German troops enough time to occupy the bridge. The 82nd Division's own website states:

"Immediately after the landing, Gavin ordered Colonel Lindquist’s 508th regiment to head for the bridge along the east side of the city, avoiding the built-up area. But due to a misunderstanding, Lindquist thought he was to advance only after he secured his other objectives. As a result, he moved towards Nijmegen late in the afternoon through the built-up area which Gavin had wanted him to avoid. The surprise effect of his attack was lost. German troops (some from Gräbner's squadron) prevented the Americans from taking the bridge." [20]

March on Nijmegen Edit

17 September: battle of Keizer Karelplein Edit

Around 22:00, Companies A and B of 1/508th advanced, whilst C waited. Company A was guided by a member of the Dutch resistance for about 8 km until a crossroads at the southern end of Nijmegen, where he suddenly disappeared and was never seen again. After long waiting, the American soldiers decided to march on. Several blocks before the Keizer Karelplein, a platoon came under fire by a German machine gun, which, however, was soon taken out. On the square, a major firefight broke out: German soldiers shot at the paratroopers from the square's centre and the houses surrounding it. [21]

Both the Germans and the Americans received reinforcements (the latter first Company B 1/508th, later other companies). However, when the German 406th Infantry Division attacked the landing zones near Groesbeek in the morning of 18 September, almost the entire 1/508th was pulled back. Only Company G 3/508th stayed in town in an attempt to capture the Road Bridge anyway. They relinquished the Keizer Karelplein, and tried a more eastern route, systematically cleaning up every German guard post underway, and almost reaching the bridge. [22]

Waal Bridge not demolished Edit

The Allies' greatest fear was that the Germans would blow up the Road Bridge, which would render Market Garden a failure. Indeed, the Germans had already installed explosives on the bridge, ready to be detonated when that would be deemed necessary, but this never happened during the entire battle. Generalfeldmarschall Walter Model, commander of the German forces in the Netherlands, counted on an Allied defeat at Arnhem. This meant the bridge could still be of use for a large-scale counteroffensive, and so it was not destroyed on 17 September. [8] On 18 September, resistance member Jan van Hoof allegedly sabotaged the explosives, but this remains uncertain. However, when he was arrested and executed by the Germans the next day, he was soon heroised as the "Saviour of the Waal Bridge". An official investigation after the war concluded the Germans would have had enough time to charge the bridge with explosives once more and demolish it anyway however, they again did not do so out of strategic considerations. [23] According to another hypothesis, the Germans supposedly failed to blow up the bridge on 20 September, because the ignition system malfunctioned. [8]

18 September: German reinforcements Edit

On 18 September, Model sent reinforcements from Arnhem to keep the Waal Bridge out of the Allies' hands. Because elements of the British 1st Airborne Division were still in control of the Arnhem bridge at the time, [24] the 1. Kompagnie SS-Panzer-Pionier-Abteilung commanded by SS-Untersturmführer Werner Baumgärtel and the 2. Bataillon SS-Panzergrenadier-Regiment 19 under leadership of SS-Hauptsturmführer Karl-Heinz Euling crossed the Rhine at Pannerden as the 500 man strong 'Kampfgruppe Euling', used the still intact Waal Bridge and dug in at the Hunnerpark. [6] These reinforcements enabled the SS to regroup under the command of Sturmbannführer Leo Reinhold, who set up his headquarters on the north Waal bank. Fallschirmjäger Oberst Henke prepared the Railway Bridge's defences. The two roundabouts and beltway were reinforced during the next 48 hours. The Americans would have to wait for the XXX Corps' help in taking the bridges, even though according to the planning, they should have been captured before the British arrival. [22]

19 September: battle of Keizer Lodewijkplein Edit

The British and American commanders Browning (British 1st Airborne Division), Gavin (82nd Airborne Division), Horrocks (XXX Corps) and Adair (British Guards Armoured Division) held a meeting in the morning of 19 September in Molenhoek to determine their strategy. The binational force was split in two groups: the western group would take the Railway Bridge, and the eastern group the Road Bridge. The arrival of the British gave Gavin the necessary sense of security to send some of his troops from the Groesbeek Heights to join the assault.

At 16:00, the Anglo-American combat forces moved into town, resulting in a heavy firefight at the Keizer Lodewijkplein. The British tanks and armour exchanged fire with the German anti-tank cannons and infantry entrenched at the Valkhof fortress, while the American paratroopers fortified themselves in residential buildings on the square's south side. Meanwhile, heavy German artillery bombarded the attackers from Lent across the river Waal. [25]

Soon it became apparent that a mere head-on assault on the German positions might take several more days. However, the Allies did not have that much time to spare in relieving the British troops in Arnhem. It necessitated capturing the north end of both bridges to isolate the German forces on the south bank. To accomplish this, infantry would have to cross the river under fire. [26] The 3rd Battalion, 504th PIR crossed the Heumen bridge in the evening of 19 September, and set up camp in the Jonkerbos at 21:15. Brigadier General Gavin ordered Captain Julian Cook to find boats to cross the Waal. Initially, Cook had no idea where to get them. Eventually, canvas boats had to be transported from Belgium, delaying the Waal crossing by a day. [27] Originally, these would be 32 boats, but underway a truck carrying six boats was destroyed, and so only 26 reached their destination. [28]

20 September: battle of Nijmegen centre Edit

To make the river crossing a success, a renewed attack on the bridge's south sides was needed to divert the enemy's attention and firepower. Nijmegen's city centre had to be swept clean systematically first, block by block. This operation began in the morning of 20 September at 08:30, succeeding unexpectedly quickly. The occupying force was easily pushed back, as long as it could delay the Allies. Much of the combat took place on rooftops, where parachutists rapidly hopped from one rooftop to the next. Only in the Kronenburgerpark, where the elite SS troops of Kampfgruppe Henke had a clear field of fire, did the advance go slowly. Meanwhile, the II. Fallschirmjäger Corps of General Eugen Meindl charged the U.S. formations at Groesbeek and Mook, but failed to force a breakthrough. [29]

20 September 15:00 : Waal Crossing Edit

The planned crossing at 8:00 had to be delayed time and again because of logistical problems: the supply of canvas boats by truck from Belgium was difficult, since Hell's Highway was narrow, and constantly blocked by burnt-out vehicles. [30]

The crossing finally took place at 15:00, about two kilometres downstream from the Waal Bridge, near the old Gelderland Power Plant. [6] Two British Spitfires were to provide air support, but flak shot one down, after which the other returned to England. [3] The men of the 3/504th were fired on by German tanks, artillery and small arms, suffering heavy losses (48 paratroopers were killed with several dozens more were wounded). Some boats capsized or sank during the crossing.

Despite the losses, at least 16 boats survived the initial crossing. A field telephone line was laid on the riverbed for communication across the river. [31]

In several waves, most of the assault force from 3/504th succeeded in crossing the river.

By the late afternoon, 3/504th had taken the northern end of the railway bridge, and began preparations for a German counterattack. Instead, however, at dusk about 200 to 300 German soldiers approached the Americans to surrender. Around the same time, the Waal Bridge's northern end was seized by another group after heavy fighting. The 1st Battalion then relieved the 3rd to guard the railway bridge. [32]

Time was ticking away for the British tanks and artillery on the south bank of the Waal, as their munitions were running low. This and unforeseen delays in supply logistics presented a long-term problem, because of the munitions required by XXX Corps to complete its advance to the Rhine. [33]

In the battle for the Waal Bridge in the Hunnerpark and on the Keizer Lodewijkplein, over 300 of Kampfgruppe Euling's 500 soldiers lost their lives, 60 were taken prisoners, and the rest were able to escape. [6]

March halted Edit

Around the same time the Nijmegen bridges were captured, the British paratroopers under John Frost had to surrender the Arnhem Bridge to the Germans. A rapid advance from Nijmegen to Arnhem to retake the bridge, was blocked by a combination of factors, including sunset, unfamiliarity with the terrain ahead (the Betuwe), German reinforcements near Ressen coming from Arnhem (3 Tiger tanks and 2 infantry companies), ongoing firefights and chaos in Nijmegen, and continuous logistical problems on "Hell's Highway", due to events such as the German counterattacks near Veghel. The march of XXX Corps was delayed for another 18 hours after the Waal Bridge's conquest, [34] but eventually it was so worn out after 5 days of combat, that the offensive could not be resumed. On 21 September, a battle near Elst obstructed further progress of the XXX Corps and the Guards Armoured Division on the road to Arnhem. The 43rd (Wessex) Infantry Division played an important role on 22 September by creating a side corridor to Oosterbeek (where the British parachutists under Roy Urquhart had fortified themselves against a superior German enemy that vastly outnumbered them) via Driel (just liberated by the Polish 1st Independent Parachute Brigade under Stanisław Sosabowski). [35] Attempts were made to still turn the Battle of Arnhem into an Allied success now that the forces were linked up, but these were thwarted on 23 September. On 24 September, the XXX Corps' generals decided in the Valburg Conference to abandon Market Garden, pull the troops out of Arnhem, and let the frontline fall back to Nijmegen. Remaining British troops tried to escape to the south, or hide in occupied territory. During Operation Berlin (25–26 September), more than 2,400 of them could be evacuated with Canadian help. [36] Operation Pegasus (22–23 October) managed to save another 100.

Nijmegen front city Edit

After the Allied withdrawal from Arnhem and the Betuwe, the frontline was again at Nijmegen, which would be bombarded regularly for the next five months. Historians wonder why Nijmegen was not evacuated right after liberation –just like Arnhem would be by the Germans on 23 September – which could have prevented hundreds of extra civilian casualties. [37] The German forces especially tried to destroy the Waal Bridge on several occasions in numerous ways, but they failed every time. The best attempt took place on 29 September, just before 17:30. A group of German Kampfschwimmer ("combat swimmers") succeeded in placing floating mines on both bridges, managing to destroy the middle section of the Railway Bridge, and blowing a hole in the road deck of the Road Bridge. However, the latter could be saved with a British bailey bridge. [8]

Political revolution Edit

On 17 September NSB burgemeester Marius van Lokhorst and the more moderate NSB locum burgemeester Harmanus Hondius were put out of office by the Allies. Hondius fled to Arnhem, whilst Van Lokhorst had already fled to Groningen around Mad Tuesday. [38] Petrus van der Velden was installed as the new burgemeester on 19 September. This aroused a lot of criticism from the Nijmegeners, because during his previous tenure as burgemeester (1 May 1942 – 24 February 1943) he had complied more with the commands of the German occupiers than his predecessor. On 16 October 1944, he was succeeded by Charles Hustinx, who would remain burgemeester of Nijmegen until 1 January 1968.

The Supreme Court of the Netherlands, which the Germans temporarily moved from The Hague to Nijmegen in 1943, was partially purged after the liberation. Justice Minister Gerrit Jan van Heuven Goedhart, who still resided in London, ordered the dismissal of all pro-Nazi judges appointed by the Germans, but also the temporary suspension of all other judges of the Supreme Court, including those who had already been appointed before the war, which was unconstitutional. [39] Besides, although Nijmegen already lay in liberated territory, most judges who were fired by the Zuivering-Decreet were still in occupied areas, leading to a complex legal situation. [40]

Historiography and memory Edit

"I have no idea what Nijmegen used to look like there was probably quite a sweet old part to the city, judging from some of the ruins (. ) but due to uninterrupted shelling for a month or more the place looks now as if it had been abandoned years ago, following an earthquake and a flood. Today Nijmegen is a town where people sleep in cellars and walk with care on the streets, listening hard for incoming shells."
Martha Gellhorn, October 1944 [41]

During the Battle of Nijmegen, there were only two reporters with the 82nd Airborne Division at hotel Sionshof, and they were both busy covering the actions on the Groesbeek Heights. Therefore, contemporary British and American press did not pay much attention to what was happening in Nijmegen, which had to be reconstructed from other sources later. [42]

Historian Joost Rosendaal found out that the Bombing of Nijmegen of 22 February 1944 has been registered in collective memory much more clearly than the liberation and the five months as a front line city, even though these caused roughly the same number of casualties. The city suffered about 7% (over two thousand) of all war deaths in the Netherlands, which is far out of proportion. Moreover, many of the fallen were not commemorated officially for many years, because they were 'pointless' civilian casualties the nationalistic commemorations preferred to give attention to 'heroic sacrifices' such as soldiers and resistance members who 'died for the fatherland'. [37]

In the course of the war, 10,000 Nijmegeners were wounded, 5,500 of whom were permanently disabled. 5,000 houses (nearly a quarter) were destroyed, and another 13,000 homes were more or less heavily damaged. With 12,000 homeless people and another 3,000 evacuees from the surrounding areas, there was an extreme post-war housing crisis. [9]


Today in World War II History—September 15, 1939 & 1944

80 Years Ago—September 15, 1939: Aviator Charles Lindbergh makes his first radio broadcast opposing US involvement in the war.

African-American Marines on Peleliu, 15 September 1944 (US National Archives)

75 Years Ago—Sept. 15, 1944: US Marine 1 st Division land on Peleliu in the Palau Islands in the Pacific.

Allied forces from Operation Dragoon (landings in southern France) are transferred from the Mediterranean Theater of Operations (MTO) to the European Theater of Operations (ETO).


HistoryLink.org

On September 15, 1944, the Port of Seattle Commission votes to rename the new Seattle-Tacoma Airport “Johnson Field” in honor of Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing’s wartime president, who died the previous day. Tacoma officials quickly block the plan and the name-change is cancelled.

Phil Johnson was a popular and energetic executive who joined Boeing in 1919 and rose to become president of the company’s United Aircraft and Transport conglomerate. When federal regulators forced UAT’s dissolution in 1934, Johnson departed for Canada where he organized and led the government's Trans-Canada Airlines. He was called back to Seattle after Pearl Harbor to lead Boeing’s war production effort. Johnson died of a sudden brain hemorrhage while visiting Wichita, Kansas, on September 14, 1944.

Naming Rights & Wrongs

In 1942, Tacoma’s Port Commission, city government, and Pierce County lobbied for selection of Bow Lake for a new regional airport and pledged $100,000 towards construction costs (which topped $4 million by 1944) in exchange for sharing the facility's name with Seattle. They objected immediately and loudly to the new name, and Seattle’s Port Commission reversed itself on September 21, 1944, settling for a memorial plaque to honor Johnson. Sea-Tac was completed the following month and civilian operations began in 1946. The Port added "International" to the airport's name in 1949 when it dedicated a modernistic control center and terminal.

The "name game" scenario was replayed 39 years later when the Port of Seattle proposed to rename Seattle-Tacoma International Airport to honor U.S. Senator Henry M. Jackson, who died on September 1, 1983, in his Everett home. Again, Tacoma’s opposition led the Port to reconsider.

King County Landmarks & Heritage Commission
Hotel/Motel Tax Fund

Sea-Tac Airport window decal, 1950s

Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing executive

Fonti:

Seattle Post-Intelligencer, September 15 and 21, 1944 The Seattle Times, September 21, 1944 Robert J. Serling, Legend & Legacy: The Story of Boeing and Its People (New York: St. Martins, 1992), p. 68 Robert G. Kaufman, Henry M. Jackson: A Life in Politics (Seattle: University of Washington Press, 2000), pp. 431 and 434.


One Man's War -Part 15: September 1, 1944 -- September 30, 1944 continued

This story appears courtesy of and with thanks to Robert H Allison.

Probably the most humorous thing that took place for the group while we were at Holtville was an outing of the squadron officers and the spouses of the married officers. The whole group journeyed to Mexicali, Mexico, just across the border from Calexico, Ca., to take in a bull fight. After the Gringos witnessed a few sessions with the bulls, they become bored and restless. To liven things up the skipper volunteered to ride the bull while the Matador stuck it. The skipper was so far gone on booze he could hardly walk but he made it to the railing and promptly fell on his face into the arena. The security guards pushed him back in the stands. He bowed to applause of the Gringos but was the subject of scorn by the Mexican fans. Never the less, during the next event he was back, flat on his face again in the arena. This time the security escorted him all the way out. At the end of the festivities, the gang went looking for him and found him outside the gates to where the dead bulls are dragged from the arena. He was down on his hands and knees with a bunch of poor Mexicans trying to cut a steak from a dead bull with his pocket knife. His wife was furious. Conduct unbecoming an officer, well, maybe so, but you would never convince the officers of that squadron he was guilty of bad conduct. It was one of the most memorable fun days we were to have. In fact, the skipper was probably the best squadron commander in the Navy. He was a gentleman and a truly compassionate man. Even when he had a little too much to drink on too many occasions.

It seemss like everywhere you go there is always some guy who has to shoo the females off like they were flies. Ninety nine percent of the men have to work their butts off just to be even glanced at. Then there was the Roy Kinnard type of guy. Roy was tall, blonde, well built and good looking, who, when he entered a room or bar all female eyes just gravitated to him and many of the girls left their companions to make a play for him. He truly did shoo them off. He would actually be bored and even annoyed with them. Pissed most of the rest of us no end. Us ugly guys were used to being ignored.

Another aspect of our training was the "Dilbert Dunker". This was a contraption that was constructed to resemble the cockpit of a plane. We were each required to strap ourselves in the seat, the Dunker was lifted to about 10 feet high over the swimming pool and dropped in the deep-end of the pool. Now you are under water. You can't see any thing and you are expected to unhook yourself and get out before you drown. There are instructors there to make sure you don't drown. The object of this exercise is to become familiar with a water landing and possibly save someone from panicking in the event of the real thing. Little would I know that I would have a first hand experience with the real McCoy, not once but twice.

While at Holtville, the skipper would have trouble with one of the enlisted men. A black steward's mate whom I had encountered in North Bend. He was quite a pleasant, friendly guy at North Bend. I would never have expected trouble with him. Wouldn't you know his last name was Friend. His home was in Los Angeles and as we passed through LA on our way to Holtville he jumped the train. Was picked up by the shore patrol and given a reprimand. A couple of weeks after arriving at Holtville, he decided that he and the rest of the blacks were not going to be segregated in the mess hall. They were challenged by the whites and a riot ensued. Friend was court-marshaled and placed in the Marine brig in El Central, Ca. The report was that the marine guards nearly beat him to death. Too bad for "ole" Friend! He just lived before his time!

The squadron had been commissioned with 37 officers and 134 enlisted men. Before we were to leave Holtville for NAS Los Alamitos at Long Beach, California, the squadron was streamlined into a Composite squadron consisting of only flying officers and flying crewmen and about five administrative officers and a hand full of key ground enlisted men. The rest were released to the local CASU unit at Holtville for reassignment.

Continued.
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Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 02 Sep 2020, 03:39

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 04 Sep 2020, 03:58

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 05 Sep 2020, 19:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a description of a German counterattack that used infantry and armor.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 07 Sep 2020, 03:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The last report is a comment by the British Army regarding the action patrols should take upon making enemy contact and receiving fire.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 09 Sep 2020, 00:31

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 11 Sep 2020, 03:58

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 13 Sep 2020, 04:54

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The second report on the first attachment 'Rhino Saves Infantry’ discusses the advantage of using the Rhino device to breach the hedgerows.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 15 Sep 2020, 05:00

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Posta da Richard Stone » 16 Sep 2020, 19:18

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a method the British Army adopted to handle snipers located in haystacks.


The 362nd Infantry Regiment Attack the Futa Pass (10 – 21 September 1944)

During the month of September the 91st Division fought its most brilliant campaign, in which it smashed the most formidable defensive positions in Italy, the Gothic Line. It advanced through elaborately constructed fortifications over mountainous terrain made hazardous by rain and fog, with unflinching determination and unwearying courage. According to one infantryman the climactic days, 12-22 September, were a "lifetime of mud, rain, sweat, strain, fear, courage, and prayers.” But with brilliant leadership and magnificent courage, the 91st Division cracked the Gothic Line and established itself as one of the great fighting Divisions of World War II.

The 91st Division moved into position during the night of 9 September. The 362nd Infantry relieved the 2nd Brigade of the 1st British Division near Vaglia. The attack was launched Sept. 10, 1944.

While the 363rd Infantry was battling for Monticelli (Giogo Pass area) on the left and the 361st Infantry fought for Hill 844 and 856, the 362nd Infantry was advancing up Highway 65 toward M. Calvi and Futa Pass. As in the other two sectors, the fighting was very bitter and the advance painfully slow, 13-15 September. With unwearying courage the Regiment fought its way from pillbox to pillbox, through barbed wire and minefields, always through areas in which the enemy had excellent observation and prepared fields of fire. On 14 September the 2nd Battalion occupied Mt. Calvi but could not exploit its position because of the terrific mortar concentrations which fell from Hills 821 and 840. Nor could the Battalion advance rapidly to Hill 840, for although the forward slope of Mt. Calvi is a gentle incline, the reverse slope drops abruptly to the foot of Hill 840, at some points as much as 500 feet in 200 yards. Not only was it almost impossible terrain for the infantry to cross, but artillery fire is masked in many areas. Thus even high angle fire was unable to reach the mole-like Germans dug in below.

Shortly after noon 15 September the 1st Battalion attacked north to Morcoiano according to a plan which involved nine TOT's being delivered by the massed artillery in 15 minutes. Progress of this attack was slow but steady. Morcoiano was heavily defended, but on 18 September the town fell and the Battalion pressed on. The next morning under a "nearly perfect" rolling barrage fired by the 346th Field Artillery the assault" on Poggio began. The artillery fire did not smash the fortifications, but it forced the defenders to seek cover and "button up" completely. Then when the fire moved past a given point, before the enemy could jump out of holes to man their weapons, the infantry, just a scant 300 yards behind the barrage, was upon them. Two hundred prisoners were taken. In this way the attack literally walked through a strong point that would ordinarily have been a scene of bloody and prolonged fighting.

On the same day, 19 September, the 2nd Battalion, attacking from the southeast, captured both Hill 821 and Hill 840. Advancing rapidly to keep contact with the enemy, now driven from his Main Line of Resistance, the Battalion occupied Mt. Alto during the night of 19-20 September.

Although the collapse of the enemy lines in the 362nd sector was not so spectacular as it was in the 361st sector, Hill 896 was captured the next day, and by the morning of 21 September Company A had reached the Santerno and had set up machine guns trained on Futa Pass.


15 September 1944 - History

Artefacts - Pictures of the men from the units that served with the Division

The purpose of this page is to provide a source of pictures and other information relating to the men and units that served with the Division. It will change as and when items are available to be added to it. Please be patient as one or two pictures may take a little while to load. The main sections are

3rd Royal Horse Artillery

The set below are from the collection by Capt G Lawrence (3RHA) courtesy of his son Ray Lawrence.

2 pdr Portee Crew resting by their vehicle

4th Royal Horse Artillery

Three Pictures of 4th RHA In the Desert

25pdr Gun, Limber and Crew, from 4th RHA ready for action in 1941.

Men from 4th RHA digging a gun pit, while the 25pdr Gun, Limber and Quad Tractor wait in the background.

Quad Tractor, Limber and 25pdr gun, of 4th RHA, on the move in 1942.

5th Royal Horse Artillery

K Battery AOP Cromwell and crew 29th November 1994. (James Allen is second from right). Courtesy of James Allen & David Allen..

K Battery Sexton called 'Dagwood'.

Sexton 5 RHA Europe 1944, from 'H' Troop, 'CC' Battery. NB. It is the '76' below the Divisional TAC sign, above the drivers hatch that denotes it as 5 RHA. The 'H' above denotes the troop which is different to normal practice. Courtesy of William Parfitt & Mark Smith.

Another Sexton from 'H' Troop, CC Battery, showing the compartment cover and the various items stowed above the engine

Men from CC Battery HQ in the snow by a AOP Cromwell, clearly showing the CC Bty Badge, with a local. This is in Hingenderstraat in Sint Joost the Netherlands in late 1944 or early 1945. My father is in the leather Jerkin, smoking a pipe.

The below set of photographs have kindly been given to me to added to the website by the family of L/Bdr W Archer. The all relate to G Battery (Mercer's Troop) RHA. Copyright W Archer and his family. Click on the image for a larger version.

Men of 'C' Sub-Section feeling browned off at Alamein

Quad and some of the men of C Sub-section waiting to go into action. Libya 1943

More of the Village of Cancello, 7th November 1943.

Men of Battery HQ, Italy 1943

A few items belonging to Sergeant Rodger Newton May, CC Battery, who was awarded the Military Medal after fighting west of Agheila on December 15th 1942. Courtesy of Pierre Price.

Three photographs of 'K' Battery, 5th Royal Horse Artillery.

Pre-war photograph of some of the men and officers of the Battery.

Photograph from Bill Jones, courtesy of 'Jock' (Rob) Ler che (K Bty) and Barry Forbes

Back Row: Talbot, Jack Boyd, Tilling, McFadden, (?), Cpt Wells, Lt Chris North, (?), Squires, Bill Slack, (?), Cornwall.

Middle Row: Tugwell, Pashby, Winstanley, Ellin, McPherson. Moyes, (?), Briggs.

Front Row: Jock (Bob Lerche), Bowman, Bill Jones, Pritchard, (?), Geordie Hodgeson

Men of K Battery, 5th RHA in Surrey 1942. Courtesy of 'Jo ck' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

Journey's end. Men of K Battery, 5th RHA in Berlin 1945. Courtesy of 'Jock' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

'CC' Battery, 5th Royal Horse Artillery, Berlin, October 1945.

Men of CC Battery, 5th RHA in Berlin October 1945. Courtesy of Alexander Paterson

If you are in any of the three pictures of 'K 'and 'CC' Batteries above or know someone who is (or would like a higher definition copy of them) please contact me as my own father is in the one of CC Battery.

Roll of Honour for 5th Regiment, Royal Horse Artillery (1939 - 1945)

Please click on the image below to view the larger image which may take a little while to open

There are more pictures of 5th RHA during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

The set of photographs below are from the collection of Sergeant W. Paul DuPre, courtesy of his son Peter DuPre. These cover from the pre-war period to 1945.

Tanks of 8th Hussars waiting to cross the Rhine at Brunen

Recovering a Challenger Tank Destroyer from a river

Chaffee and Honey Tanks of 8th Hussars HQ (Recce) Squadron, outside Hamburg, 1945

There are more pictures of 8th Hussars during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

Please also see these photographs on flickr, from Noel Taylor, whose grandfather Henry Hessey was in 8th Hussars.

Pictures of the 11th Hussars

Rolls Royce Armoured Car in the desert in 1940.

Morris Armoured Car crossing the frontier wire into Libya in 1940

A Fordson Armoured Car of 'D' Squadron (RAF), 11th Hussars, fitted with an extra pair of light machine-guns mounted on a 'Scarff Ring', on the turret as additional protection against air attack. The two crew in 'side caps' are RAF personnel, with a Hussars instructor behind them.

Moving upto the front in Humber Armoured Cars

11th Hussars HQ, making use of an umbrella, liberated from a Cairo bar or restaurant

Marmon-Herrington Armoured Cars. Some have the turret removed and are fitted with a 20mm Breda guns

The crew of this Humber II Armoured Car from 'B' Squadron were the first vehicle into Tripoli

Being inspected by Winston Churchill and Montgomery

A Troop equipped with French 75mm guns mounted on US Halftracks in Italy

C' Squadron Outside Ghent September 1944, in Daimler Armoured Cars

No. 1 Troop, D Squadron, in Germany. The White Scout Car carried troops that could dismount and fight on foot, to carry out patrols, out flank enemy positions, etc.

Daimler 'Dingo' Scout Car armed with twin Vickers K Machine Guns

Humber Scout Cars of D Squadron outside the Town Hall, in Hamburg, 3rd May 1945

Men of No.1 Troop, C Squadron, with a Daimler Armoured Car, September 1944

Vehicles of D Squadron in the main square of Tonning after VE Day

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, entering Berlin with Major General Lyne, the Divisional Commander, taking the salute.

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, during the Victory Parade in Berlin, 21st July 1945

Sgt (later Sgt Major) Bernard McGuire, 'B' Squadron, 11th Hussars, receiving his Military Medal from Field Marshall Montgomery


Guarda il video: American Rifleman Television Web Exclusive: The first American Soldiers to Penetrate Nazi Germany. (Agosto 2022).