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Lo zar Alessandro II assassinato a San Pietroburgo

Lo zar Alessandro II assassinato a San Pietroburgo

Lo zar Alessandro II, governatore della Russia dal 1855, viene ucciso nelle strade di San Pietroburgo da una bomba lanciata da un membro del rivoluzionario gruppo "Volontà del popolo". La Volontà del Popolo, organizzata nel 1879, impiegò il terrorismo e l'assassinio nel tentativo di rovesciare l'autocrazia zarista della Russia. Uccisero funzionari e fecero diversi attentati alla vita dello zar prima di assassinarlo definitivamente il 13 marzo 1881.

Come zar, Alessandro fece molto per liberalizzare e modernizzare la Russia, inclusa l'abolizione della servitù della gleba nel 1861. Tuttavia, quando la sua autorità fu messa in discussione, divenne repressivo e si oppose con veemenza ai movimenti di riforma politica. Ironia della sorte, lo stesso giorno in cui è stato ucciso, ha firmato un proclama - la cosiddetta costituzione Loris-Melikov - che avrebbe creato due commissioni legislative composte da rappresentanti eletti indirettamente.

Gli successe il figlio di 36 anni, Alessandro III, che rifiutò la costituzione Loris-Melikov. Gli assassini di Alessandro II furono arrestati e impiccati, e la Volontà del Popolo fu completamente soppressa. La rivoluzione contadina sostenuta dalla Volontà popolare fu realizzata dai rivoluzionari bolscevichi di Vladimir Lenin nel 1917.

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"Muniversa amarezza": come l'assassinio di Alessandro II ha cambiato la storia della Russia

140 anni fa, l'imperatore russo Alessandro II fu ferito a morte a seguito di un tentativo di assassinio da parte dei membri dell'organizzazione Narodnaya Volya. Il re sopravvisse a diversi tentativi di assassinio, ma un attacco con l'uso di ordigni esplosivi nel marzo 1881 si rivelò fatale per lui. Secondo gli storici, la morte di Alessandro II rallentò drasticamente le riforme democratiche nell'impero russo.

Il 13 marzo 1881, i membri dell'organizzazione illegale Narodnaya Volya commisero un attacco terroristico che portò alla morte dell'imperatore russo Alessandro II.

In precedenza, lo zar era sopravvissuto a diversi tentativi di assassinio da parte di varie associazioni rivoluzionarie.

"Perché mi stanno seguendo."

Alessandro II è passato alla storia della Russia come uno zar riformatore.

Eliminò gli insediamenti militari e la servitù della gleba, riformò il sistema educativo, i tribunali, gli organi amministrativi e dell'esercito, abolì il reclutamento nelle truppe e introdusse il servizio militare universale.

Tuttavia, nonostante le riforme, c'erano molti insoddisfatti delle attività dell'imperatore.

Secondo gli storici, gli ex servi della gleba non erano soddisfatti della tiepidezza della riforma contadina, i nazionalisti polacchi erano insoddisfatti della soppressione della rivolta del 1863-1864 da parte delle truppe zariste e i rappresentanti del movimento populista erano insoddisfatti di disuguaglianza sociale nella società russa.

“I populisti hanno detto che la riforma contadina era ingiusta e ne hanno chiesto la correzione.

Hanno anche sostenuto la democratizzazione della vita pubblica, la capacità di difendere legalmente le proprie opinioni ", ha affermato Vitaly Zakharov, professore all'Università pedagogica statale di Mosca, dottore in scienze storiche, in una conversazione con RT.

Come ha notato Leonid Lyashenko, professore del Dipartimento di Storia russa presso l'Università pedagogica statale di Mosca, i populisti erano preoccupati per lo sviluppo delle relazioni capitalistiche nell'impero russo, che portarono al crollo della comunità contadina, che consideravano la cellula futura della società socialista.

Inoltre, secondo Vitaly Zakharov, l'amarezza reciproca è sorta sullo sfondo del confronto tra le strutture di polizia e l'opposizione radicale.

“Inizialmente, molti populisti sostenevano forme pacifiche di lotta, rivolgendosi alla gente, ma di fronte alle pressioni, iniziarono a inclinarsi verso il terrore.

L'amarezza reciproca che esisteva nella società ha portato a tragedie ", ha sottolineato Zakharov.

Allo stesso tempo, Leonid Lyashenko sottolinea le contraddizioni logiche nelle azioni dei rivoluzionari.

“Alessandro II era uno dei monarchi russi più umani, vicino alla gente e accessibile alla gente comune.

I populisti radicali credevano che l'assassinio dell'imperatore avrebbe portato alla rivoluzione e all'instaurazione di un sistema socialista in Russia.

Uccidere lo zar, secondo loro, equivaleva a dare un segnale per una rivoluzione nazionale ", ha osservato l'esperto.

Nel 1866, l'ex studente Dmitry Karakozov, che condivideva le opinioni dei populisti, fece il primo tentativo noto su Alessandro II.

Sparò al monarca, ma non colpì, poiché fu spinto da un contadino che si trovava nelle vicinanze.

Karakozov ha spiegato il suo atto con il fatto che lo zar aveva offeso i contadini.

Con una decisione del tribunale, colui che ha tentato di uccidere l'imperatore è stato impiccato.

Nel 1867, durante la visita di Alessandro II in Francia, l'emigrante polacco Anton Berezovsky tentò di sparargli.

Ma uno degli agenti di sicurezza ha interferito con l'aggressore.

Le autorità francesi mandarono Berezovsky in esilio sull'isola della Nuova Caledonia.

Tentativo di assassinio dell'imperatore il 6 giugno 1867.

Foglio numero 14 del quotidiano "d'Epinal"

Nel 1879, Alexander Solovyov, un membro dell'organizzazione "Terra e libertà", sparò all'imperatore russo, ma lo mancò.

Poco dopo, l'organizzazione Narodnaya Volya, che si staccò da Terra e Libertà, cercò di far saltare in aria il treno imperiale.

C'erano tre gruppi di demolitori contemporaneamente.

Tuttavia, nel primo caso, il treno ha percorso una strada diversa, nel secondo la mina non è esplosa e nel terzo i partecipanti all'attacco terroristico sono stati in grado di far saltare in aria solo il treno che trasportava il bagaglio imperiale.

Dopo aver appreso dell'accaduto, Alessandro II disse: “Cosa hanno contro di me, questi sfortunati?

Perché mi seguono come una bestia selvaggia?

Dopotutto, ho sempre cercato di fare tutto ciò che era in mio potere per il bene della gente! "

Un'esplosione sulla linea della ferrovia Mosca-Kursk.

Dopo lo schianto del treno della suite

Nel 1880, Narodnaya Volya organizzò un'esplosione nel Palazzo d'Inverno, ma nessuno dei più alti funzionari del governo fu ferito.

11 soldati sono stati uccisi e altri 80 sono rimasti feriti.

“I tentativi di assassinio di Alessandro II furono associati alla crescita dell'attività rivoluzionaria nel paese.

Sotto Nicola I, praticamente non esisteva.

E sullo sfondo di grandi riforme, è sorta alla luce della crescita dell'attività pubblica in generale.

I sostenitori del terrore, al massimo, volevano organizzare un'esplosione rivoluzionaria e almeno intimidire le autorità ", ha affermato Yevgeny Pchelov, professore associato dell'Università umanitaria statale russa, in un'intervista a RT.

La morte del riformatore

La preparazione dei tentativi di assassinio di Alessandro II, dietro i quali c'era "Narodnaya Volya", fu guidata da un membro del comitato esecutivo dell'organizzazione Andrei Zhelyabov.

Dopo i fallimenti nel far esplodere un treno e un'esplosione nel Palazzo d'Inverno, decise di prepararsi al regicidio in modo più approfondito.

La Volontà del Popolo decise di far saltare in aria la carrozza imperiale con una mina piantata in Malaya Sadovaya Street a San Pietroburgo, e se la mina non avesse funzionato, avrebbero lanciato una bomba nella carrozza.

In un caso estremo, Zhelyabov avrebbe personalmente pugnalato lo zar con un pugnale.

La parte tecnica del tentativo di omicidio è stata gestita dal designer Nikolai Kibalchich, che ha realizzato ordigni esplosivi proiettili per i terroristi.

Per piazzare una mina su Malaya Sadovaya, i membri di Narodnaya Volya hanno affittato un negozio di formaggi situato nel seminterrato e ne hanno ricavato un tunnel.

Un bidello locale ha riferito alle forze dell'ordine che individui sospetti stavano affittando lo spazio commerciale, ma la polizia non ha trovato alcun segno di preparazione per l'attacco.

Eppure, i servizi segreti hanno quasi sventato il tentativo di assassinio.

Un certo numero di membri di Narodnaya Volya, incluso Zhelyabov, sono stati arrestati alla vigilia dell'attacco allo Zar.

Lo stesso Alessandro II fu avvertito che la sua vita era in pericolo, ma non volle prendere alcuna misura al riguardo.

Dopo l'arresto di Zhelyabov, la sua convivente Sofya Perovskaya, la figlia di 27 anni di Lev Perovsky, membro del consiglio del Ministero degli affari interni, l'ex governatore di San Pietroburgo, si occupò dei preparativi per l'assassinio tentativo.

Dieci anni prima, è stata portata via da idee rivoluzionarie e ha interrotto i rapporti con suo padre.

L'attacco al re era previsto per il 13 marzo 1881.

In questo giorno, Alessandro II era accompagnato da un convoglio ordinario: sei cosacchi a cavallo, il capo della polizia, il colonnello Andrian Dvozhitsky, il capo della guardia di sicurezza del corpo di gendarme separato, il capitano Karl Koch e il comandante delle guardie di vita dello squadrone cosacco di Terek di Il convoglio di Sua Maestà, il capitano Pyotr Kulebyakin.

Assassinio di Alessandro II

Il piano per far esplodere la mina non ha funzionato.

Lo zar decise di andare non lungo Malaya Sadovaya, ma lungo l'argine del Canale di Caterina.

Perovskaya ordinò ai partecipanti al tentativo di omicidio con il lancio di bombe di incontrare il convoglio imperiale su una nuova rotta.

L'esplosione della prima bomba lanciata in direzione della carrozza non causò alcun danno al re.

Le guardie hanno cercato di portare via Alessandro II dalla scena dell'attentato, ma lui ha rifiutato, desiderando guardare il terrorista e parlare con le persone ferite dall'esplosione.

Quindi un ordigno esplosivo contro il re fu lanciato da un altro dei partecipanti ai tentativi di omicidio, Ignatius Grinevitsky.

L'esplosione ha frantumato le gambe dell'imperatore.

Il re fu portato a palazzo senza fasciarlo e nemmeno serrare le arterie danneggiate.

A causa dell'abbondante perdita di sangue, il monarca morì poche ore dopo.

Oggi c'è un'opinione tra gli storici che in caso di assistenza medica tempestiva, Alessandro II potrebbe essere salvato.

Anche l'assassino dello zar, Grinevitsky, ha ricevuto ferite mortali a causa dell'esplosione.

Inoltre, nove persone del convoglio reale e dieci passanti sono rimaste ferite.

Una delle guardie imperiali e un ragazzo che non era lontano dal luogo dell'esplosione sono stati uccisi.

Cinque partecipanti al tentativo di assassinio, tra cui Perovskaya e Kibalchich, furono presto arrestati.

Avendo appreso dell'incidente, Zhelyabov, che era già in custodia, ha ammesso che stava preparando il tentativo di omicidio e ha detto che voleva parlare al processo.

I partecipanti al regicidio furono condannati a morte e presto impiccati.

Solo uno di loro, Gesya Gelfman, ha ricevuto una tregua a causa della gravidanza.

Kibalchich, Perovskaya e Zhelyabov al processo

Secondo Leonid Lyashenko, la morte di Alessandro II ha avuto un ruolo negativo nella storia della Russia.

“L'assassinio ha ostacolato i cambiamenti pianificati nella vita politica del paese.

Alexander ha già approvato un progetto sulla creazione di nuove commissioni editoriali, che avrebbero dovuto preparare leggi che comporterebbe la creazione di un pre-parlamento e una pre-costituzione.

Questo è stato un piccolo passo verso l'abbandono dell'autocrazia.

Ma a seguito della morte dell'imperatore, questo processo fu rallentato e Alessandro III si rivolse al noto percorso di costruzione di uno stato patriarcale.

Abbiamo dovuto dimenticare tutti i cambiamenti che potrebbero cambiare completamente la storia della Russia dopo la morte di Alessandro II ", ha riassunto Lyashenko.


Lo zar Alessandro II viene assassinato

Lo zar Alessandro II, il leader della Russia, fu assassinato a San Pietroburgo quando una bomba fu lanciata nella sua carrozza. Alessandro II era salito al trono nel 1855 al seguito di suo padre Nicola I ed era un leader di mentalità più liberale rispetto al suo predecessore. Ha allentato alcune delle restrizioni imposte contro gli ebrei di Russia da suo padre, inclusa l'abolizione del sistema cantonese di russificazione che era stato istituito nel 1827. Il sistema cantonese ha costretto i maschi ebrei, di età compresa tra 12 e 18 anni, ad allontanarsi dalle loro famiglie in un programma di Educazione russa e cristiana in preparazione di una coscrizione militare di 25 anni. I leader ebrei hanno dovuto fornire una quota di giovani e hanno persino assunto rapitori per prendere bambini di otto anni per soddisfare le richieste. Alessandro II permise anche ad alcuni ebrei di vivere al di fuori dell'area conosciuta come Pale of Settlement, la regione di 472.000 miglia quadrate che comprendeva la maggior parte degli odierni paesi di Polonia, Ucraina, Bielorussia, Moldavia, Lettonia, Lituania ed Estonia, in cui gli ebrei erano stati limitato a vivere a partire dal 1835. Lo spostamento al di fuori del Pale ha portato allo sviluppo delle comunità ebraiche a Mosca e San Pietroburgo. Come risultato di queste politiche, molti ebrei furono maggiormente coinvolti nella vita culturale e intellettuale della Russia.

L'assassinio dello zar Alessandro II divenne un importante punto di svolta nella storia ebraica. Un mese dopo, un'ondata di pogrom - attacchi sistematici o sporadici contro case, imprese e sinagoghe ebraiche - si diffuse nelle aree sud-occidentali dell'Impero russo e colpì centinaia di comunità ebraiche. Il nuovo zar, Alessandro III, incolpò le politiche liberali di suo padre per il suo assassinio e si mosse per consolidare il suo potere in un'autocrazia assoluta.

Un'indagine sulla causa dei pogrom ha rilevato che gli ebrei "sono riusciti a sfruttare il grosso della popolazione, in particolare i poveri, suscitando così una protesta, che ha trovato espressione angosciante in atti di violenza". (HH Ben Sasson, A History of the Jewish People, Cambridge, MA: Harvard University Press, 1976, p. 882). Nel maggio 1882 furono approvate una serie di leggi, note come May Laws, che limitavano ulteriormente gli ebrei alla vita nella Pale of Settlement e proibiva agli ebrei di vivere al di fuori delle città e dei paesi più grandi, di possedere proprietà immobiliari, affittare terreni e svolgere le proprie attività la domenica o altre festività cristiane. Iniziò un periodo buio per gli ebrei in Russia.

Il risultato dei pogrom e del cambiamento di politica ha portato a un riesame della vita ebraica nell'Europa orientale e del futuro degli ebrei in Russia. Circa 2,3 milioni di ebrei hanno lasciato la Russia tra il 1881 e il 1930, con la grande maggioranza negli Stati Uniti, nel Nord e Sud America, in Sud Africa e in Australia. Altri ebrei iniziarono a rivolgersi all'autodifesa e al concetto di autodeterminazione ebraica, portando alle origini del movimento sionista. Questa ondata antisemita ha portato gli ebrei alla conclusione che solo prendendo in mano il destino avrebbero potuto proteggere il proprio benessere. Ciò significava andare in luoghi dove la libertà e la libertà potevano essere praticate o costruire il proprio luogo per garantire quei diritti. La necessità di un territorio ebraico fu ulteriormente rafforzata dopo una seconda ondata di pogrom iniziata nel 1903 e ancora una volta a seguito dell'Olocausto più di tre decenni dopo.

La foto mostra una casa che è stata vandalizzata nel pogrom di Chisinau nell'aprile 1903.


Gli ebrei rivoluzionari furono i primi e migliori praticanti del terrore e lo sono tuttora (cioè l'11 settembre). Valuldas Aneluskas descrive come assassinarono l'amato zar Alessandro II nel 1881. Continuarono ad assassinare due ministri degli interni nel 1902 e nel 1904 e il primo ministro Pyotr Stolypin nel 1911. Le vittime erano tutti riformatori, ma l'agenda ebraica rivoluzionaria non fu mai riformata, ma fu tirannia comunista. La riforma li avrebbe privati ​​della loro scusa per schiavizzare, uccidere e saccheggiare.
— Henry Makow

Sionismo e Russia

di Valuldas Anelauskas
(Estratto da henrymakow.com)

Nella storia rivoluzionaria russa, i movimentati anni 1879-81 inaugurarono quello che è generalmente noto come il decennio del Narodnaya Volya. Mentre Chernyj Peredel stava combattendo per la sua sopravvivenza, Narodnaya Volya [Volontà delle persone] iniziò una serie di operazioni terroristiche che culminarono nell'assassinio di Alessandro II nel 1881.

Quando il La volontà delle persone decisero di assassinare Alessandro II, prima tentarono di usare la nitroglicerina per distruggere il treno dello Zar. L'esplosione della ferrovia di Mosca del 19 novembre 1879 faceva parte del primo progetto di assassinio sistematico, anche se senza successo, di Narodnaya Volya contro lo zar.

Tre ebrei furono direttamente coinvolti: Savelii Zlatopolskii, Grigorii Goldenberg e Aizik Aronchik. Il progetto è stato progettato per uccidere Alessandro II nel suo viaggio di ritorno in treno dalla Crimea a San Pietroburgo estraendo i binari in tre diverse località: vicino a Odessa, Alexandrovsk e Mosca. Tuttavia, il terrorista ha calcolato male e ha distrutto un altro treno. Anche un tentativo di far saltare in aria il ponte Kamenny a San Pietroburgo mentre lo Zar vi passava sopra non ebbe successo.

Il successivo attentato alla vita di Alexander coinvolse un falegname che era riuscito a trovare lavoro nel Palazzo d'Inverno. Permesso di dormire nei locali, ogni giorno portava pacchi di dinamite nella sua stanza e lo nascondeva nel suo letto. Ha costruito una miniera nel seminterrato dell'edificio sotto la sala da pranzo. La mina esplose alle sei e mezza nel momento in cui la Volontà del Popolo aveva calcolato che Alexander avrebbe cenato. Tuttavia, il suo ospite principale, il principe Alessandro di Battenburg, era arrivato in ritardo e la cena era stata ritardata e la sala da pranzo era vuota. Alexander è rimasto illeso ma sessantasette persone sono state uccise o gravemente ferite dall'esplosione. La Volontà del Popolo ha contattato il governo russo e ha affermato che avrebbe annullato la campagna di terrore se al popolo russo fosse stata concessa una costituzione che prevedesse elezioni libere e la fine della censura.

Il 25 febbraio 1880, Alessandro II annunciò che stava considerando di concedere una costituzione al popolo russo. Per mostrare la sua buona volontà sono stati rilasciati dal carcere un certo numero di 14 prigionieri politici. Il conte Michael Tarielovitch Loris-Melikoff, ministro degli Interni, fu incaricato di elaborare una costituzione che soddisfacesse i riformatori ma allo stesso tempo preservasse i poteri dell'autocrazia.

Tuttavia, la Volontà del Popolo iniziò a fare piani per un altro tentativo di omicidio. Nel 1881 un complotto ordito in casa dell'ebrea, Hesia Helfman, ebbe successo. Il 1 marzo 1881, Alessandro II stava viaggiando in una carrozza chiusa, dal Palazzo Michaelovsky al Palazzo d'Inverno di San Pietroburgo. Un cosacco armato sedeva con il cocchiere e altri sei cosacchi lo seguivano a cavallo. Dietro di loro veniva un gruppo di agenti di polizia su slitte. Lungo tutto il percorso è stato osservato dai membri della Volontà del Popolo. All'angolo di una strada vicino al Canale di Caterina, i terroristi hanno lanciato le loro bombe contro la carrozza dello Zar.

Le bombe mancarono la carrozza e atterrarono invece tra i cosacchi. Lo zar è rimasto illeso ma ha insistito per scendere dalla carrozza per controllare le condizioni dei feriti. Mentre era in piedi con i cosacchi feriti un altro terrorista ha lanciato la sua bomba. Alexander è stato ucciso all'istante e l'esplosione è stata così grande che anche il terrorista stesso è morto a causa dell'esplosione della bomba.

Alessandro II, a sinistra, fu fatto saltare in aria e così finì un'era. Lo zar Alessandro II era in realtà così amato dal popolo russo comune (perché era un tale riformatore) che dopo la sua morte fu costruita una chiesa incredibilmente bella proprio nel luogo in cui fu assassinato e a quella chiesa fu dato il nome “Spas na Krovi”, che significa “Salvatore sul sangue.”

Ora, qual era, in effetti, il ruolo ebraico nel terrorismo di Narodnaya Volya durante il suo periodo di attività più volatile nel 1879-81? Qual è stato precisamente il contributo degli ebrei al terrorismo di Volya, che costò la vita ad Alessandro II nel 1881 e spaventò il governo russo per tutto il 1880? La risposta convenzionale è stata che gli ebrei non hanno contribuito quasi per nulla all'impennata epocale del terrorismo populista.

….As Narodnaya Volya’s custode più affidabile e capace di quartieri cospirativi, [l'ebrea] Gesia Helfman era stata incaricata di gestire la base operativa per il tentativo del 1 marzo. [Haberer,Ebrei e rivoluzione nella Russia del XIX secolo, p.198]

Come scrisse RM Kantor, fu quindi nella preparazione e nella rapida esecuzione di questo atto terroristico che Helfman diede un contributo vitale all'interno della sua sfera di competenza unica. 8221 L'assassinio di Alessandro II il 1 marzo 1881 fu il evento epocale, risultato finale di due anni di attività terroristica sistematica che ha visto la partecipazione ebraica in quasi tutte le sue sfaccettature, richiede una valutazione del ruolo degli ebrei in un partito votato al regicidio. [Haberer, Ebrei e rivoluzione nella Russia del XIX secolo, p.198]

I SIONISTI RIVOLUZIONARI HANNO IMPEDITO L'EMANCIPAZIONE EBRAICA

[L'assassinio] ripristinò la condizione ideale descritta da Moses Hess (uno dei primi propagandisti sionisti) nell'anno successivo alla liberazione dei servi: “Noi ebrei rimarremo sempre stranieri tra le nazioni che, è vero, ci concederanno diritti dai sentimenti di umanità e giustizia, ma non ci rispetteranno mai finché metteremo i nostri grandi ricordi in secondo piano e accetteremo come nostro primo principio, ‘Dove fiorisco, c'è il mio paese’.” [ Citato in Douglas Reed, La controversia di Sion(Durban, Sud Africa: Dolphin Press, 1978), p.196]

Durante questo periodo Leon Pinsker, un altro araldo del sionismo, pubblicò il suo libro Auto-emancipazione. Il titolo era una minaccia (per gli iniziati) significava, “Non accetteremo nessun tipo di emancipazione concessoci da altri, ci emanciperemo e daremo ’emancipazione’ la nostra interpretazione.”

Ha detto: "C'è un conflitto inesorabile e inevitabile tra esseri umani conosciuti come ebrei e altri umani" e ha descritto il metodo principale da utilizzare per realizzare questa "auto-emancipazione" e per "ripristinare la Nazione ebraica”: la lotta per raggiungere questi fini, ha detto, "deve essere intrapresa con uno spirito tale da esercitare una pressione irresistibile sulla politica internazionale del presente". La controversia di Sion, p.196].

La reazione all'assassinio di Alessandro II fu, ovviamente, istantanea e di vasta portata. C'era una credenza diffusa dentro e fuori il governo, che se gli ebrei erano insoddisfatti del governo anche di Alessandro II, che molte persone in Russia e all'estero avevano descritto come "il principe più benevolo che abbia mai governato la Russia" — allora sarebbero soddisfatti con niente meno che il dominio assoluto della Russia.


Cosa puoi vedere oggi alla Chiesa sul Sangue Versato?

  • L'esterno: Una magnifica combinazione di elementi decorativi che celebrano l'eredità dell'Impero russo, con stemmi in mosaico di città e province russe, bellissime sculture in pietra e cupole impreziosite da oro e smalti di gioiellieri
  • L'interno: Interamente decorato in mosaico dal pavimento al soffitto, l'interno della chiesa è la più grande collezione di mosaici del mondo. Un baldacchino realizzato con pietre rare e preziose protegge il luogo in cui fu bombardato Alessandro II

L'esterno

L'esterno della chiesa incorpora strati di elementi decorativi in ​​un progetto unico che celebra il patrimonio della Russia. Ogni centimetro è ricoperto di piastrelle smaltate, mensole e architravi ornamentali, archi e colonne intagliati e semicircolari kokoshniks contenente mosaici colorati. Le incisioni su 20 lastre di granito raccontano gli eventi più importanti del regno di Alessandro.

Il magnifico campanile è ricoperto da 134 mosaici che rappresentano gli stemmi delle città e delle province russe che donarono per la costruzione della chiesa. Il posto d'onore sul campanile è un'icona di Sant'Alessandro Nevskij, da cui prende il nome lo zar caduto. Direttamente sotto il campanile dorato si trova il punto in cui fu ferito Alessandro II. Altre cinque cupole sono ricoperte da 1000 metri quadrati di smalti da gioielliere in blu, verde, bianco e giallo, disposti in diversi modelli. La cupola più alta raggiunge un'altezza di 81 metri!

Tour della Chiesa sul Sangue Versato

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L'interno

Entrando nella cattedrale si è subito colpiti dai colori da ogni parte. Le teche delle icone intorno alla stanza sono realizzate in porfido, diaspro e quarzo, il pavimento comprende 10 tipi di marmi colorati disposti in 45 motivi geometrici e ogni parete è sostenuta da serpentinite simile a una pelle di serpente o labradorite iridescente. L'iconostasi è realizzata in marmo dai colori caldi e argento scintillante, incastonata con icone a mosaico e pietre preziose.

Una parete di mosaico copre ogni centimetro dell'interno della cattedrale, magistralmente creato dalla bottega dell'artigiano Vladimir Frolov. L'opera d'arte raffigura narrazioni e figure religiose, nonché motivi naturali. Questa è stata la prima volta che il mosaico ha fornito il principale metodo decorativo di una chiesa russa. Progettati per essere visti da lontano e utilizzando una gamma incredibilmente ricca di sfumature, alcuni dei mosaici sono sorprendentemente realistici e catturano accuratamente la luce, il colore e l'emozione delle scene che raffigurano.

Lo sapevate? Nella Chiesa del Sangue Versato ci sono 7.500 metri quadrati di mosaico. Questa è la più grande collezione di mosaici del mondo.

Un baldacchino fatto di diaspro, rodonite, topazio e lapislazzuli protegge il punto esatto in cui cadde Alessandro. All'interno del baldacchino ci sono i ciottoli e il pavimento originali del luogo dell'assassinio. Sebbene il baldacchino stesso sia cupo e scuro, i mosaici che lo circondano sono incastonati su uno sfondo dorato che risplende alla luce che scorre attraverso le finestre.

Cosa c'è nelle vicinanze?

  • Prospettiva Nevsky: l'arteria principale di San Pietroburgo, fiancheggiata da splendidi edifici e perfetta per passeggiare, fare shopping ed esplorare
  • Il Museo Russo: la più grande collezione al mondo di opere d'arte russe, situata in un antico palazzo.
  • Giardini Mikhailovsky: storico giardino paesaggistico confinante con la Chiesa sul Sangue Versato, il Museo Russo e il fiume Moyka.
  • Piazza del Palazzo: piazza principale di San Pietroburgo, sede del Museo dell'Ermitage e del Palazzo dello Stato Maggiore.

Informazioni essenziali per i visitatori

Indirizzo e recapiti:
Argine del canale Griboedov, 2B
Metropolitana: Prospettiva Nevsky (500 m), Admiralteyskaya (1,2 km)
Sito web: http://cathedral.ru/ru/spas/building

Orari di apertura:
Dal 1 maggio al 30 settembre 10:30 e 22:30. Chiuso il mercoledì.
Dal 1 ottobre al 30 aprile 10:30 - 18:00. Chiuso il mercoledì.
L'ultimo ingresso è un'ora prima della chiusura.


ASSASSINO DELLO ZAR ALESSANDRO II: PRIMA ESECUZIONE POLITICA FEMMINILE IN RUSSIA

A sinistra: Sofia Perovskaya, che divenne la prima esecuzione politica femminile in Russia, per l'assassinio dello zar Alessandro II.

Sofia Perovskaja divenne noto come il primo regicidio femminile eseguito in Russia. Fu strettamente coinvolta nell'assassinio di uno zar Romanov: Alessandro II – il nonno di Nicola II.

Nata nel 1853 a San Pietroburgo, Perovskaya era la figlia di Lev Perovsky, un funzionario doganale e in seguito governatore di San Pietroburgo.

Nel 1869, Perovskaya entrò all'Alachinsky Women's College, dove inizialmente fu introdotta alle idee rivoluzionarie. Alla fine del 1870 lasciò la casa e si allontanò completamente dalla sua famiglia.

Nei due anni successivi Perovskaya fu tra gli organizzatori del “Tchaikovsky group”, poi lavorò come insegnante nella provincia di Tver. Insieme agli amici "andò dal popolo", cercando di educare i contadini. Nel 1873, Perovskaya tornò a San Pietroburgo, dove affittò un appartamento di "cospiratori", conducendo propaganda tra i lavoratori. All'inizio del 1874, fu arrestata durante un busto del “Tchaikovsky group”, e imprigionata nella Fortezza di Pietro e Paolo. Dopo un breve soggiorno è stata rilasciata su cauzione alle cure del padre.

Negli anni successivi, dopo aver completato i corsi di primo soccorso, Perovskaya ha lavorato nell'ospedale distrettuale di Simferopol e di nuovo "è andato dalla gente" nelle province di Samara e Simbirsk. Nel 1877 fu nuovamente arrestata e questa volta processata, assolta ma mandata in esilio amministrativo nella provincia di Olonets. Lungo la strada, è scappata alla stazione ferroviaria ed è andata sottoterra.

Sofia Perovskaya, assassina dello zar Alessandro II.

Come membro dell'organizzazione “The Land and Freedom”, Perovskaya si unì in seguito a "Narodnaya Volya" ("The People's Will"), dove prese parte attiva a due falliti tentativi di assassinio contro lo zar Alessandro II: uno fuori Mosca (novembre 1879) e l'altro a Odessa (primavera 1880).

Perovskaya era inizialmente un'amica intima, poi moglie di diritto comune di un altro membro di "Narodnaya Volya", Alexander Zhelyabov. Nel 1881, dopo il suo arresto improvviso, Perovskaya guidò il gruppo che riuscì nell'assassinio di Alessandro II nel 1881.

Perovskaya fu arrestato nel marzo 1881 e condannato a morte. Il 3 (15) aprile 1881 fu impiccata in piazza Semyonov a San Pietroburgo, insieme a Zhelyabov, Kibalchich, Mikhailov e Rysakov. È diventata la prima donna in Russia ad essere giustiziata per una causa politica.


I test del DNA risolveranno finalmente la controversia che circonda gli ultimi zar della Russia?

Lo zar Nicola II è mostrato con la sua famiglia negli anni '10. Tutti furono giustiziati poco dopo la rivoluzione russa del 1917. Sono stati identificati i resti dello zar, sua moglie, Alexandra (in alto a destra) e i loro figli - Olga (da sinistra), Maria, Anastasia, Alexei e Tatiana. Ora la Chiesa ortodossa russa ha ordinato nuovi test del Dna per confermare le identità di Maria e Alexei. Immagini Fine Art/Immagini Patrimonio/Immagini Getty nascondi didascalia

Lo zar Nicola II è mostrato con la sua famiglia negli anni '10. Tutti furono giustiziati poco dopo la rivoluzione russa del 1917. Sono stati identificati i resti dello zar, sua moglie, Alexandra (in alto a destra) e i loro figli - Olga (da sinistra), Maria, Anastasia, Alexei e Tatiana. Ora la Chiesa ortodossa russa ha ordinato nuovi test del Dna per confermare le identità di Maria e Alexei.

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Gli investigatori russi hanno aperto la tomba dello zar Alessandro III del XIX secolo alla ricerca di prove che possano aiutare a confermare i resti dei suoi nipoti, giustiziati poco dopo la rivoluzione russa.

Alessandro III, che si chiamava "Imperatore e Autocrate di tutte le Russie", morì nel 1894. Il suo regno fu conservatore e repressivo, e potrebbe aver stimolato il malcontento che alla fine travolse suo figlio, lo zar Nicola II, nella rivoluzione.

La potente Chiesa ortodossa russa ha richiesto l'esumazione di Alessandro per stabilire le registrazioni del DNA della casa reale che è stata spazzata via dalla rivoluzione del 1917.

Secondo la chiesa, l'indagine dovrebbe stabilire - una volta per tutte - l'identità dei resti che si ritiene siano quelli di Nicola II, sua moglie Alexandra e dei loro cinque figli.

L'intera famiglia fu giustiziata dai rivoluzionari bolscevichi nel 1918, ma il loro luogo di sepoltura rimase un mistero fino al 1991, quando furono trovati resti scheletrici in una foresta vicino a Ekaterinburg, in Russia. DNA tests at the time identified the family, but questions and uncertainty lingered, especially among Orthodox believers outside of Russia.

Czar Alexander III and his wife, Maria Feodorovna, posed for a photo in about 1885 with their children, including Nicholas II, the future czar, standing in back. Alexander went by the title "Emperor and Autocrat of All the Russias." His reign was conservative and repressive. Archivio storico universale/immagini Getty nascondi didascalia

Czar Alexander III and his wife, Maria Feodorovna, posed for a photo in about 1885 with their children, including Nicholas II, the future czar, standing in back. Alexander went by the title "Emperor and Autocrat of All the Russias." His reign was conservative and repressive.

Archivio storico universale/immagini Getty

Many of them felt the process was too secretive, and they were unconvinced that the remains were really those of Nicholas, Alexandra and their daughters. A comparison with Alexander III's DNA could establish the family's genetic links from the grandfather through his children and grandchildren.

Many people thought the controversy was resolved in 1998, when the remains were given an imperial funeral, under political pressure, in a fortress in St. Petersburg.

Coffins said to contain the remains of Nicholas, Alexandra and three of their daughters were displayed on a dais, as incense wafted through the cathedral of Saints Peter and Paul.

Gold-clad priests led prayers for the souls of the deceased — but the church itself was never entirely convinced that the remains were genuine.

"The identification that was made in the '90s considering the czar and his wife and some of his children actually was not recognized by the church," says Vakhtang Kipshidze, a church spokesman.

Among other things, he says, the church didn't consider the process of identifying the remains transparent enough.

The issue was complicated further in 2007, with the discovery of two more sets of remains in the woods in Yetkaterinburg, not far from the first burial place.

These were identified as Nicholas' younger children, Crown Prince Alexei and the Grand Duchess Maria. But identification was difficult because their killers had tried to destroy the corpses by dousing them with acid and then burning them.

Many Russian scientists and historians believe the remains are authentic, based on letters and reports from the revolutionaries themselves at the time of the executions and DNA tests carried out after the remains were found.

Some, like historian Yevgeny Pchelov, are uncomfortable with the idea of exhuming Nicholas' father in order to obtain DNA samples.

Dmitry Romanov, a descendant of the czar's family, pays his respects in 2008 at the tomb holding the remains of Nicholas II, his wife and three of their daughters in St. Petersburg's St. Peter and Paul Cathedral. Dmitry Lovetsky/AP nascondi didascalia

Dmitry Romanov, a descendant of the czar's family, pays his respects in 2008 at the tomb holding the remains of Nicholas II, his wife and three of their daughters in St. Petersburg's St. Peter and Paul Cathedral.

"Opening the tomb of Alexander III is, I would say, inappropriate," he says. "It's a cultural monument, it's the grave of an emperor, and to disturb the burial just to make sure, I think, is not quite justified."

But one thing that makes the issue so important to the Russian Orthodox Church is that the church canonized Nicholas and his family members in 2007.

"That means that [their remains] will be holy relics from our point of view," says church spokesman Kipshidze, "and they will be put for worship in some of our churches."

He says the church especially wants the remains of Crown Prince Alexei and Grand Duchess Maria to be subjected to the most rigorous and transparent investigation.

In addition to comparing DNA from Alexander III, investigators have other ways of tracing the family's genetic connections. Alexander III's father, Czar Alexander II, was assassinated by a revolutionary's bomb in 1881, and his bloodstained coat has been preserved.

Nicholas II was the target of an assassination attempt during a tour in Japan in 1891, before he became czar. His bloodied shirt was tested for DNA in 1993, but the results were inconclusive.

Historian Nikolai Svanidze says the current investigation isn't really necessary from a historical perspective, since most historians believe that identification of the remains has been satisfactorily settled.

He says the question now is mainly a political one about the church and its relationship to power — both the imperial power of the czars and the power of the current Russian government.

"The Russian Orthodox Church has always identified itself with the power," he says. "The only power it couldn't identify itself with was the Soviet one, though it tried, too. The imperial power and the post-Soviet Russian one saw the church as an ideological ally."


Tsar Alexander II of Russia. Assassinations and Assignations - Cat or Rat? The Tsar with many lives and loves

In this brilliant article with a twist at the end,Helen Saker-Parsons tells us the story of the various assassination attempts on 19th century Russian ruler Tsar Alexander II. And his compelling and complicated love life – or lives…

Historically, it is a bear that symbolizes the Russian Imperial Court. But for Alexander II, Tsar of Russia from 1855 to 1881, there are more suitable creature comparisons. His was a reign marked by assassination attempts and sexual assignations. He appeared to have the many lives of a cat but was also referred to as a rat – a love rat. For though it was customary for imperial rulers to take mistresses, Alexander II appeared to move beyond what was acceptable, even for a Tsar.

But has history misjudged his sexual misdemeanors? Or could it be argued that it was his awareness that as a cat his lives were not infinite which pushed him towards his love-rat behavior?

Tsar Alexander II, circa 1865.

Attacks on a ruler

Alexander II oversaw a period of upheaval and change in imperialist Russia. Nick-named ‘the liberator,’ it is the emancipation of the serfs for which he is most renowned. But how the country adapted to change was to leave the Tsar vulnerable, with enemies amongst both the radical reformers and conservative factions. Alexander survived several attempts on his life, firstly from lone assassins and then by the Nihilist group, Narodnaya Volya [People’s Will]. His first near-miss he later referred to “as the event of April 4 1866.” On this date the elbow of Dimitry Karakozov was reportedly nudged as he aimed his revolver at the Tsar leaving the Summer Garden in St Petersburg. When the Tsar questioned the captured wannabe assassin as to what he wanted, the latter apparently replied: “nothing.” During the 1867 World Fair, Polish immigrant Antoni Berezowski attacked Alexander’s carriage but his pistol misfired and hit a horse instead. On April 20 1879, Alexander was out walking when he spotted an armed man, 33 year old former school teacher, Alexander Soloviev, approaching. The Tsar fled, running in a zigzag pattern so that all five of Soloviev’s bullets missed him.

The People’s Will was founded in 1879 with the principal policy of killing the Tsar. In November their initial attempt to bomb his train route at three points failed. The train diverted from the first point the dynamite failed to ignite at the second as it did at the third – when a tunnel dug to the track from a rented apartment passed through sandy soil and flooded. On the evening of February 5, 1880, one of their members, employed as a stoker at the Winter Palace, set off a charge in the guard’s rest room aimed to coincide with the Tsar and his family gathering to eat in the dining room above. Eleven people were killed and a further thirty wounded but the Tsar and his family were not amongst the casualties, having fortuitously delayed their meal. Poor time-keeping saved Alexander on The People’s Will’s third attempt when one of their terrorists turned up too late to blow up a bridge over the Catherine Canal which the Tsar was set to cross. The fourth attempt was abandoned when the Tsar changed his travel plans thus avoiding the road that had been mined. For their fifth effort The People’s Will returned to tunneling and rented an apartment from which to burrow and bomb one of Alexander’s frequent haunts. But the terrorist group failed to represent everybody’s will and one of their neighbors denounced them.

Alexander II had survived eight times and a cat is known to have nine lives. That eventually an attempt on his life should be successful seemed an accepted fact both by Alexander and his contemporaries. The British Prime Minister, Benjamin Disraeli, had remarked in 1874 that the Tsar always looked sad questioning “Whether it is satiety, or the loneliness of despotism, or fear of a violent death, I know not” and Peter Kropotkin describes the events of March 13, 1881 ‘the tragedy developed with the unavoidable fatality of one of Shakespeare’s dramas.’ On this Sunday, Alexander was travelling his usual route when a bomb was thrown under his carriage. He alighted to inspect the damage and console the wounded Cossacks who accompanied him. A second, as it happened suicidal, terrorist, Ignatei Grinevitski, seized the opportunity to throw another bomb this time with more success. The Tsar’s legs were blown off by the blast and chunks of his flesh, combined with that of others caught in the blast, littered the lying snow. The dying emperor was taken by sleigh to the Winter Palace. His mutilated body was met by members of his family. His grandson, who later became Tsar Nicholas II and was to meet a violent demise himself, described that “there were big red spots on the carpet - when they had carried my grandfather up the stairs, blood from the terrible wounds he had suffered from the explosion poured out.” Alexander’s body was taken to his quarters, passed the secret passageway, which led down to another series of rooms. It was the presence of these and his mistress and children housed there which gained him the reputation of a rat.

A history of lovers

Alexander II had many admirers, not least Queen Victoria, whom he first met in 1839, when both were barely out of their teens. She wrote in her diary: ‘I really am quite in love with the Grand Duke he is a dear, delightful young man.’ During his month-long visit to England the two went on horse rides in Windsor, attended balls at Buckingham Palace and even spent half an hour alone behind closed curtains in the royal box at the theatre. But Alexander’s father, Tsar Nicholas I, feared a marriage would result in his son having to give up the Russian throne to become British Prince Consort. He ordered him to Germany where a more suitable suitor awaited writing: ‘Back to Darnstadt. Don’t be a milksop.’ The parting was not without emotion and Alexander left Victoria his prized dog, Kazbek, as a leaving present. They were not to meet again until 1874 by which time Victoria was dismayed by his changed appearance and openly critical of his indiscretions.

Alexander II’s subsequent marriage to the German Princess – who became known as Maria Alexandrovna following their wedding in St Petersburg in April 1841 – was initially a happy one and she bore him eight children. Alexander’s virility was proven and there were rumors of other offspring including twin girls born to the British Ambassador’s wife. But it was also the death of his children that reminded him of the fragility of life. His firstborn by Maria, a daughter Alexandra, died aged seven from tuberculosis and Alexander kept her nightgown beneath his pillow for the rest of his life. Their eldest son and heir, Nicholas, also died from consumption in 1865. Both tragedies contributed to Maria’s frail health, something that had already taken a severe down-turn after the birth of her final child in 1860. Diagnosed with tuberculosis and instructed to spend more time in warmer climates, her husband built a sanctuary for her in the Crimea. Her absences paved the way for his infidelities.

Amongst his lovers was an eighteen year old, Marie Dolgorukaia. But it was her sister Catherine who was to steal the Tsar’s heart. After the death of their father, Alexander II had taken on their guardianship and enrolled the girls in the Smolny Institute, in St Petersburg. It was on a visit here that the sisters grabbed his attention. Firstly Marie was employed as a Maid-of-Honor to his wife whilst performing more personal functions but after less than a year the Tsar turned his eyes to her younger sister Catherine, almost thirty years his junior. Following a brief platonic period, their relationship turned sexual and intensely passionate. Catherine too was appointed as a Maid-of-Honor and assigned her own suite of rooms in the Palace, directly above the personal rooms of the Tsarina.

One love too far?

It was the flaunting of the affair and the damaging effect it had on the Tsarina’s heath that angered many, especially the couple’s children. But Alexander’s first assignation with Catherine, in July 1866, came only a few months after the initial attempt on his life. The awareness that there would be other assassination attempts must have prevailed. He had survived a second by the time Catherine bore their first child together. At a time when life seemed precious and short Alexander turned away from his often morose and religiously maniacal wife towards the intensely sexual mistress. Proof of their passion can be read in the thousands of sexually explicit letters exchanged between them, with almost everyone referring to the act of love-making or ‘bingerle’ [their pet-name for it]. The regularity of his rigor even led to the Tsar’s physicians placing him with a six-week sex-ban. During this period Catherine wrote ‘I confess that I cannot be without your fountain, which I love so… After my six weeks are over I count on renewing my injections.’

It was the permanent presence of the mistress in rooms above the wife that attracted particular criticism. It is alleged that Maria was often disturbed by the noises of Catherine’s children and even as she lay dying was purported to have uttered: “Why is there no one to check those unruly bastards?” But perhaps the most controversial and biggest bone of contention was Alexander’s rush into a morganatic marriage with Catherine forty days after his wife’s death in the summer of 1880. Although tradition dictated a year of mourning, the attempts on Alexander’s life had intensified. He was only too aware of his mortality. He wrote to his sister, Olga, on his decision: ‘I would never have married [Katia Dolgorukova] before a year of mourning if not for the dangerous time we live in and for the hazardous attempts I expose myself to daily which can actually and suddenly end my life.’

History highlights the weaknesses of Russia’s leaders, especially its monarchs who were born, not elected, to rule. Alexander II, like Henry VIII, was blinded by lust. But here was a man who acknowledged he was to be assassinated who was aware that eventually an attempt would succeed and his many cat-lives would run out. Peter Kropotkin wrote he was: ‘a man of strong passions and weak will.’

And so on closer examination of his flaws it could be argued that the creature most closely characteristic of Tsar Alexander was neither cat nor rat - but that of a typical human being.

Helen Saker-Parsons is the author of a book about an Allied soldier who is captured and held prisoner in Italy during World War II. Il libro, A Captive Life, is available here: Amazon US | Amazon UK

You can also read more on Russian history in this article on our blog aboutGrigori Rasputin here.


Overlooked No More: The Russian Icon Who Was Hanged for Killing a Czar

Sophia Perovskaya, an aristocrat, was executed for a political crime after leading the 1881 assassination of Czar Alexander II.

Since 1851, obituaries in The New York Times have been dominated by white men. Insieme a Overlooked, we’re adding the stories of remarkable people whose deaths went unreported by the newspaper.

The assassins hurled their first round of explosives as Czar Alexander II traveled in his carriage through the streets of St. Petersburg. The czar survived, thanks to the carriage’s armor. But Alexander made the fatal mistake of descending to the street, and that is when the next bomb was thrown. He bled to death in hours.

It was Sophia L. Perovskaya, 27, an aristocrat herself and a descendant of Peter the Great, who had plotted and orchestrated the assault on March 13, 1881, signaling the czar’s route with a white handkerchief. She and her co-conspirators from the radical organization the People’s Will were soon arrested, and Perovskaya and four male accomplices were condemned to death by hanging.

Perovskaya, the first woman to be executed for a political crime in Russia, is credited with helping to push the empire down the road to revolution and was later given the mantle of martyrdom. Tolstoy called her an “ideological Joan of Arc.”

Indeed, the execution of “Russia’s first female terrorist” matched the drama of the assassination. On April 15, she and her fellow militants were driven through the streets of St. Petersburg in tumbrels, dressed in black robes, with their hands tied behind them and black placards reading “Czaricide” hung around their necks. The cortege, under military escort, rolled through the streets to the beat of drums as a throng watched.

More soldiers held back a mob gathered on a central St. Petersburg parade ground, where five coffins waited behind a black scaffold. Just before her hanging, Perovskaya kissed her accomplices, including her lover, Andrei Zhelyabov. She had led the assassination plot after he was arrested.

Perovskaya maintained her composure, according to accounts. A last letter to her mother indicated that she had accepted her fate: “Believe me, dearest Mommy, it is not at all such a dark one. I have lived as my convictions have prompted me I could not do otherwise therefore I await what is in store for me with a clear conscience.”

Perovskaya, who had been swept up in revolutionary fervor as a girl, and her confederates viewed the czar as the main obstacle to constitutional reform. Once he was dead, they believed, the public would realize that the emperor was not the demigod depicted in the teachings of the Russian Orthodox Church and would rise up against the autocracy.

Alexander II was a liberal who had abolished serfdom and created a judicial system, although he acceded to reactionary forces in his latter years. His death brought his conservative son Alexander III to the throne. The new czar rolled back many of his father’s reforms and imposed even more repressive measures.

But ultimately, scholars say, Perovskaya and her band of assassins helped move Russia closer to revolution, which would erupt in 1917, ending more than 300 years of czarist rule.

“In some way — not immediately, but in some decades — her deeds and thoughts resulted in social revolution,” said Andrei B. Zubov, a historian and editor of the three-volume “History of Russia: The 20th Century” (2009).

Perovskaya came to be revered for her self-sacrifice.

“In the 19th century, she was regarded a martyr to the struggle for social justice and constitutional reform among the liberal and radical intelligentsia,” said Barbara Evans Clements, emeritus professor at the University of Akron in Ohio and author of “A History of Women in Russia: From Earliest Times to the Present” (2012).

In the 1920s the Bolsheviks, who had seized power, made Perovskaya a national heroine. Soviet biographies, novels and films — one with a popular score by Dmitri Shostakovich — further burnished her legacy. Monuments, squares, streets and even a minor planet discovered in 1968 were named after her.

Sophia Perovskaya was born on Sept. 13, 1853. Her father, Lev Nikolaevich Perovsky, had served as governor-general of St. Petersburg and was a descendant of the czarist line. He looked down on her pious mother, Varvara Stepanovna Perovskaya, as being a mere provincial aristocrat.

Perovskaya clashed with her despotic father early on. Tensions only increased after Varvara encouraged her daughters to pursue higher education, an unconventional path for young women at the time. Perovskaya attended the Alarchin Courses, a woman’s college, and organized a study circle.

Inspired by radical literature and repulsed by the brutal social injustices in Russian society — not to mention her father — Perovskaya left home while still a teenager.

She is said to have charmed many with her lively intelligence, silvery laugh and attractive looks, with blond hair, blue eyes and a childlike face. Lauding her selflessness and sense of honor and duty, her biographer Nikolai A. Troitsky called her “probably the most likable personality among thousands and thousands of fighters against czarist autocracy.”

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As the revolutionary movement gained momentum, Perovskaya, seeking to be of service to the people, passed a public teacher’s exam and completed studies as a doctor’s assistant. She joined the Populist movement, one of the first attempts by educated Russians to form a bridge to the peasantry in hopes of inciting a socialist uprising.

That prompted her arrest in 1874, after which she became a member of another revolutionary organization and eventually went underground. She joined the People’s Will, the most infamous militant group of the era, in 1879.

Perovskaya had participated in two failed attempts to kill Alexander II — one near Moscow and one in Odessa — before the third one succeeded. The site of the assassination was immortalized with the construction of a colorful city landmark, the Church of the Savior of the Spilled Blood.

In recent times, the memory of Perovskaya has fared less well, particularly amid a waxing reverence for the czarist past. After the Soviet Union collapsed in 1991, streets bearing her name were renamed and monuments removed.

Nevertheless, her family home on their former vineyard in Crimea remains a museum. Perovskaya’s portrait holds pride of place in the main drawing room, a legacy of her Soviet heroic status, and her family name has been given to a local sparkling wine, said Larissa P. Biryukova, a tour guide who led a recent swing through the museum.

However, with the Kremlin worried about the young flocking to antigovernment, pro-democracy protests, there has been less emphasis on her exploits. “We don’t tell the teenage groups so much about Sophia — more about making wine,” Biryukova said.


Death of the emperor Alexander II assassinated in 1881.

Alexander II, the oldest son of Emperor Nicholas I (1796–1855), was born in Moscow, Russia, on April 17, 1818. Alexander's most significant reform was the emancipation of Russia's serfs in 1861, for which he is known as Alexander the Liberator He also reorganized the judicial system, set up elected local judges, abolished corporal punishment, promoted local self-government, ended number of nobility privileges and promoted universities. Alexander sold Alaska to the United States in 1867, to avoid the remote colony falls into British hands. He sought peace and joined with Germany and Austria against France in the League of the Three Emperors that stabilized Europe. He fought a brief war with the Ottoman Empire in 1877–78, pursued further expansion into Siberia and the Caucasus, conquered Turkestan. Among his greatest challenges was an uprising in Poland in 1863, to which he responded by stripping that land of its separate constitution and incorporating it directly into Russia. Alexander was proposing more parliamentary reforms to counter the rise of nascent revolutionary and anarchistic movements when he was assassinated in 1881.

Alexander II was known as the "Tsar-Liberator" for his emancipation of the Russian serfs. The change spurred innovations in education and judicial reforms, an elaborate scheme of local self-government in large towns and rural districts were set up. The economy was prospering, railway construction boomed, trade soared, banks and factories sprang up across the country. In 1867 he sold Alaska to the United States for $7.2 million after recognizing the great difficulty of defending it against the United Kingdom or the former British colony of Canada. In 1880 Alexander announced that he was considering granting the Russian people a constitution. But for some his extraordinary efforts were too much while others believed he didn’t go far enough – one dramatic assassination attempt followed another. On March 13, 1881, the Tsar’s carriage was bombed in the streets of St. Petersburg by members of a revolutionary organization People’s Will. He emerged shaken but unhurt and wanted to see the site of the explosion and check on the wounded Cossacks that accompanied him. As he made his way over, another terrorist threw his bomb. Fatally wounded, Alexander died an hour later.

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