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L'offensiva di Brusilov

L'offensiva di Brusilov

L'offensiva di Brusilov ebbe luogo nel 1916. L'offensiva iniziò nel giugno del 1916 e terminò nell'agosto dello stesso anno. L'offensiva di Brusilov ironicamente fu quasi un grande successo in una guerra che fino a quell'anno era stata un disastro per i russi.

Dopo le catastrofi di Tannenburg e dei laghi della Masuria, l'esercito russo era tornato ad una linea da Riga nel Baltico attraverso le paludi di Pinsk vicino alla frontiera rumena, lunga circa 500 miglia. Era diviso in tre settori:

Il fronte nord-ovest guidato dal generale Kuropatkin

Il fronte occidentale comandato dal generale Evert

Il fronte sud-ovest comandato dal generale Ivanov

Tutti e tre i comandanti erano riluttanti a prendere l'offensiva contro i tedeschi. Questo sembra essere stato il risultato diretto delle catastrofi che hanno incontrato i russi a Tannenberg e nei laghi della Masuria - e nel caso di Samsonov ha provocato il suo suicidio.

Nel 1916, le evidenti carenze di equipaggiamento che i soldati russi avevano abbandonato erano sparite. I soldati venivano addestrati correttamente e venivano prodotti fucili ad una velocità di 10.000 al mese. La maggior parte delle unità in prima linea aveva un completo equipaggiamento di mitragliatrici ed era completamente rifornita di proiettili di artiglieria. I mesi invernali del 1915-1916 erano stati relativamente tranquilli per i russi e il tempo era stato costruttivamente dedicato all'addestramento di nuove reclute. Pertanto nel 1916 l'esercito russo era in uno stato molto migliore di quello che era stato all'inizio della guerra. L'unica area di carenza era la mancanza di ufficiali esperti: erano stati uccisi.

Questo "nuovo" esercito ebbe il suo primo insanguinamento nella primavera del 1916. Il massiccio attacco tedesco a Verdun richiese agli alleati di usare l'esercito russo nel tentativo di convincere i tedeschi a ritirare le truppe dal fronte occidentale ad est. La fase iniziale di questo diversivo attacco russo da parte del settore del fronte occidentale ebbe un notevole successo: i documenti tedeschi indicano quanto fossero sorpresi i tedeschi dalla gravità dell'attacco di artiglieria che subirono e dal successo dell'avanzata russa. I russi presero le linee avanzate dei tedeschi e poi, inspiegabilmente anche se probabilmente a causa della timida leadership, il supporto di artiglieria e aeroplano dato alla fanteria fu ritirato lasciando le truppe russe a terra in trincee paludose poco profonde ed esposte ad attacchi di gas velenoso . Incapace di resistere all'attacco di gas dopo l'attacco di gas (la battaglia del lago Naroch), l'esercito del fronte occidentale dovette ritirarsi. Tuttavia, l'attacco aveva mostrato ciò che era in grado di fare. Il suo successivo ritiro fu più un commento sui suoi comandanti rispetto agli uomini a terra.

Per aiutare gli alleati nella battaglia della Somme, i russi avevano pianificato un grave attacco a est in modo che i tedeschi avrebbero dovuto dividere le loro forze tra i due fronti. Ivanov era stato sostituito dal generale Alexey Brusilov che aveva mostrato eccellenti capacità di comando nel ritiro del 1915. Brusilov era anche un campione dell'offensiva come unico modo per vincere una guerra.

Nell'aprile del 1916 fu discussa l'offensiva. Sia Evert che Kuropatkin argomentarono a favore di una campagna difensiva e Brusilov fu l'unico comandante di fronte a sostenere un attacco su tutti e tre i fronti. Ha sostenuto che i tedeschi potrebbero essere in grado di affrontare un attacco su un solo fronte, ma che non avrebbero affrontato un attacco su tutti e tre i fronti. Evert e Kuropatkin non erano convinti. Alla fine si decise che Brusilov si sarebbe lanciato all'attacco del fronte sud-occidentale a cui sarebbero seguiti gli attacchi degli altri due fronti.

Brusilov tornò nel suo settore e ordinò ai generali dei quattro eserciti sotto il suo controllo di stabilire i propri piani di attacco. In questo modo, Brusilov era convinto che i tedeschi non sarebbero stati in grado di capire dove sarebbe arrivato l'attacco principale all'interno di quel settore - anche se, in realtà, non ci sarebbe stato un attacco specifico da martello ma un attacco ampiamente disperso. Brusilov ordinò anche a tutti i corrispondenti di uscire dalla zona e si rifiutò di fornire qualsiasi informazione che potesse arrivare alla zarina Alexandra.

Gli uomini di Brusilov avrebbero attaccato una linea molto ben difesa. Miniere, recinzioni elettriche, filo spinato, trincee ben scavate ecc. Erano state tutte costruite dalle forze austro-ungariche. Tuttavia, Brusilov aveva usato il suo tempo per produrre mappe molto dettagliate e aveva ordinato ai suoi ufficiali di studiare queste mappe in modo molto dettagliato. Le sue trincee avanzate - scavate per i suoi uomini per l'inizio della campagna - erano a meno di 100 metri dalle prime linee austro-ungariche. A causa della natura dell'attacco - tutti e quattro gli eserciti che attaccano contemporaneamente - Brusilov non aveva riserve su cui fare appello. In questo senso, il suo attacco è stato tutto o niente.

L'attacco di Brusilov è iniziato il 4 giugno. Tre dei suoi quattro eserciti ebbero un grande successo. Precisi bombardamenti di artiglieria e sorpresa lo aiutarono. L'8 giugno gli austriaci erano in pieno ritiro. I principali obiettivi di Brusilov erano Lutsk e Kovel. L'arciduca Joseph Ferdinand stava celebrando il suo compleanno a Lutsk e tale accuratezza delle unità di artiglieria russe sulla città dovette abbandonare queste celebrazioni. Tuttavia, Evert non è riuscito a iniziare il suo attacco il 9 e a Brusilov è stato detto che il Fronte Occidentale avrebbe iniziato l'attacco solo il 18 giugno. I tedeschi a est, comandati da Luderndorff, riuscirono a riunire abbastanza uomini per sostenere gli austriaci in difficoltà nel settore meridionale e questo quasi condannò l'offensiva di Brusilov al fallimento.

Ironia della sorte, il successo dell'attacco iniziale da parte degli eserciti di Brusilov ha comportato problemi di comunicazione mentre avanzavano così rapidamente verso ovest. Di conseguenza, le forze di Brusilov avanzarono su due linee all'interno del loro settore che andarono nella direzione opposta all'altra, diminuendo così la loro efficacia. In combinazione con la mancanza di azione di Evert e l'abilità di Luderndorff come comandante, Brusilov affrontò gravi problemi nonostante il suo successo iniziale.

L'attacco di Evert non si è materializzato. Invece, i suoi uomini furono trasferiti a sud e messi a disposizione di Brusilov. Questo era esattamente ciò che Brusilov non voleva poiché sapeva che i servizi segreti tedeschi avrebbero identificato il movimento degli uomini di Evert a sud e trasferito lì i loro stessi uomini. Poiché i tedeschi avevano una rete ferroviaria superiore nella loro area, potevano spostare i loro uomini più velocemente di quanto potesse fare Evert. Pertanto, Brusilov scoprì che stava affrontando truppe tedesche esperte che erano state spostate a sud in numero considerevole da Luderndorff. Lo spettacolare avanza verso ovest che gli uomini di Brusilov avevano guadagnato prosciugando e il 10 agosto si era fermato. A questa data, i russi avevano perso circa 500.000 uomini e gli austriaci 375.000 uomini.

L'offensiva di Brusilov - l'unica campagna della prima guerra mondiale intitolata a un singolo comandante - si avvicinò al successo, ma alla fine deve essere considerata un fallimento, nel senso che non ha raggiunto ciò che si prefiggeva di ottenere - il trasferimento di truppe tedesche sufficienti dal fronte occidentale per facilitare un successo alleato alla Somme. Tuttavia, il suo fallimento non fu il risultato dell'incompetenza di Brusilov - la natura offensiva del pensiero militare di Brusilov era in netto contrasto con la sterile mentalità difensiva di Evert. Se Evert avesse commesso i suoi uomini in un attacco nel suo settore, Luderndorff non sarebbe stato in grado di trasferire i suoi uomini a sud e Brusilov avrebbe combattuto solo le forze austro-ungariche nel sud. Con ogni probabilità, se Evert avesse recitato la sua parte, la campagna a est avrebbe avuto molto successo. L'impatto che ciò avrebbe potuto avere sulla Somme è aperto alla speculazione e, nel senso della prima guerra mondiale, è irrilevante in quanto non è accaduto. Tuttavia, avrebbe potuto essere molto significativo e il nome di Brusilov avrebbe potuto essere più noto che lo sia.