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L'antico incantesimo sessuale egiziano invocava un fantasma per intrappolare un uomo

L'antico incantesimo sessuale egiziano invocava un fantasma per intrappolare un uomo

Antichi incantesimi magici di sottomissione, amore e sesso suonano come i versi di apertura di una fiaba per adulti, ma questi atti diabolici si trovano anche su un antico "incantesimo erotico vincolante" egiziano di 1.800 anni. Creato da una donna di nome Taromeway che tenta di attirare un uomo fuori dalla sua portata, di nome Kephalas, l'incantesimo sessuale raffigura il dio egizio dalla testa di sciacallo Anubis che lancia una freccia a Kephalas nudo che è illustrato con un pene e uno scroto ingranditi.

Dal novembre 1924 il papiro contenente l'antico incantesimo, finora mai tradotto, è conservato nella collezione dell'Università del Michigan. Robert Ritner, professore di Egittologia presso l'Università di Chicago e Foy Scalf, capo degli archivi di ricerca presso l'Istituto Orientale dell'Università, hanno pubblicato il loro nuovo studio sulla rivista Göttinger Miszellen. Secondo un rapporto su Live Science, si sospetta che il papiro sia stato trovato nell'area di Fayum in Egitto, a circa 100 chilometri (62 miglia) a sud-ovest del Cairo.

L'incantesimo sessuale include un'immagine di Anubi che scocca una freccia a Kephalas. ( Università del Michigan )

Un dispositivo magico per invocare non l'amore, ma la lussuria

La coppia di ricercatori afferma che l'incantesimo è scritto in demotico, che è una scrittura egizia derivata da forme settentrionali di ieratico usate nel delta del Nilo dopo il tardo egiziano e il copto precedente. L'incantesimo chiede specificamente a un fantasma, "lo spirito nobile dell'uomo della necropoli", di dare a Kephalas "ansia a mezzogiorno, sera e in ogni momento" finché non cerca Taromeway in un desiderio lussurioso. Secondo il dottor Ritner, il suo pene e lo scroto enfatizzati sono "gli organi maschili che lei vuole specificamente inseguire" e la freccia è un dispositivo magico per rendere Kephalas impotentemente lussurioso per Taromeway.

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Nell'Antico Egitto un dogma fondamentale dell'astrologia era la credenza che le stelle, le sezioni del cielo e le costellazioni zodiacali fossero governate da uno spirito o divinità dominante che influenzava gli eventi sulla terra in determinati momenti, a seconda della loro posizione rispetto al sole e della sua posizione nel cielo. L'incantesimo erotico vincolante invita Kephalas a "attraversare la costellazione settentrionale dell'Orsa Maggiore fino a quando non vagherà dietro [Taromeway] mentre non c'è altra donna sulla Terra che desideri, mentre la insegue follemente".

Parte del papiro con l'incantesimo di legame erotico. ( Università del Michigan )

Secondo Alessandro Berio dell'Università della Pennsylvania nel suo articolo del 2014 " Il fiume celeste: identificazione delle costellazioni dell'antico Egitto ', le stelle che compongono l'Orsa Maggiore erano una "metafora principale" nella vita religiosa e agricola degli egiziani sia predinastici che dinastici. Gli astronomi egiziani si riferivano alle costellazioni circumpolari settentrionali come "Gli Indistruttibili", percepite come portali per l'eternità e l'aldilà, e l'Orsa Maggiore era la coppa cosmica che girava intorno alle stelle eterne che non tramontavano mai sotto l'orizzonte.

Un prete e un fantasma hanno attivato l'incantesimo della lussuria

Ritner e Foy affermano che gli incantesimi di legame erotico egiziano erano più comunemente usati dagli uomini in cerca di donne e non è chiaro perché Taromeway desiderasse così tanto Kephalas, o se effettivamente lo abbia conquistato, ma pensano che Taromeway probabilmente abbia pagato un prete per scrivere l'incantesimo su di lei per conto. Una volta composta la trappola magica, il papiro fu probabilmente deposto in una tomba dove veniva invocato il “fantasma” del defunto per operare l'incantesimo, ha detto Ritner.

Questa nuova ricerca arriva tre anni dopo che il dottor Franco Maltomini dell'Università di Udine in Italia ha decifrato due papiri egiziani risalenti all'incirca allo stesso tempo, 1.700 anni fa, con un incantesimo che invocava gli dei per "bruciare il cuore di una donna fino a quando non ama l'incantatore" e l'altro costringe un maschio a fare "tutto ciò che vuole l'incantatore", secondo un rapporto di CBS News del 2016.

Un antico incantesimo sessuale, senza alcun vincolo

Lo gnosticismo era un'antica religione che incorporava elementi del cristianesimo e secondo un rapporto di Live Science, questo "incantesimo d'amore" decifrato nel 2016 ha invocato diversi dei gnostici e istruisce l'incantatore a bruciare una serie di offerte nello stabilimento balneare e a scrivere un incantesimo sul suo muri. Maltomini tradusse il tomo magico come:

“Ti scongiuro, terra e acque, per il demone che dimora su di te e (ti scongiuro) la fortuna di questo bagno affinché, come arde e brucia e fiamme, così brucia lei (la donna presa di mira) che (la madre di la donna presa di mira) annoia, finché non viene da me…”

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Dopo questo, l'incantesimo nomina diversi dei gnostici e un insieme di parole magiche dice "Nomi santi, infiamma in questo modo e brucia il suo cuore..." finché non si innamora della persona che lancia l'incantesimo.

Una divinità dalla faccia di leone trovata su una gemma gnostica in "L'antiquité expliquée et représentée en figure" di Bernard de Montfaucon.

Laddove l'incantesimo sessuale di Taromeway per intrappolare Kephalas differisce notevolmente da questa traduzione del 2016 è che non si parla di incantare il suo cuore o di stordirgli la testa con "amore", e il risultato desiderato è reso molto chiaro: diventare il bersaglio del suo "pene allargato". e scroto”, senza alcun riferimento ad alcuna famiglia successiva. Questo era un chiaro accordo di "affari" senza alcun vincolo.


Opzioni pagina

Nel mito egizio, la magia (heka) era una delle forze usate dal creatore per creare il mondo. Attraverso heka, le azioni simboliche potrebbero avere effetti pratici. Si pensava che tutte le divinità e le persone possedessero questa forza in una certa misura, ma c'erano regole sul perché e come poteva essere usata.

Gli utilizzatori di magia più rispettati erano i sacerdoti lettori.

I sacerdoti erano i principali praticanti di magia nell'Egitto faraonico, dove erano visti come custodi di una conoscenza segreta data dagli dei all'umanità per "scacciare i colpi del destino". Gli utilizzatori più rispettati della magia erano i sacerdoti lettori, che potevano leggere gli antichi libri di magia conservati nelle biblioteche del tempio e del palazzo. Nelle storie popolari a questi uomini veniva attribuito il potere di riportare in vita animali di cera o di far tornare indietro le acque di un lago.

Statua di Sekhmet © I veri sacerdoti lettori eseguivano rituali magici per proteggere il loro re e per aiutare i morti a rinascere. Dal primo millennio aC, il loro ruolo sembra essere stato assunto dai maghi (hekau). La magia curativa era una specialità dei sacerdoti che servivano Sekhmet, la temibile dea della peste.

Di rango inferiore erano gli incantatori di scorpioni, che usavano la magia per liberare un'area da rettili e insetti velenosi. Anche le ostetriche e le infermiere includevano la magia tra le loro abilità e le donne sagge potevano essere consultate su quale fantasma o divinità stesse causando problemi a una persona.

Gli amuleti erano un'altra fonte di potere magico, ottenibile dai "protettori", che potevano essere maschi o femmine. Nessuno di questi usi della magia è stato disapprovato, né dallo stato né dal sacerdozio. Solo gli stranieri venivano regolarmente accusati di usare la magia malvagia. Non è fino al periodo romano che ci sono molte prove di singoli maghi che praticano magia dannosa per ricompensa finanziaria.


10 bambole voodoo dell'amore

Come gli stregoni Voodoo, i Greci ei Romani avevano bambole magiche. I loro, però, non erano sempre usati per far soffrire le persone. A volte, fanno piccole bambole di persone come un incantesimo d'amore, anche se se vedessi qualcuno che ne faceva uno per te, potresti non essere esattamente lusingato.

Tutto quello che devi fare per far innamorare una donna di te, secondo l'antica magia greca, è modellare una figurina maschile e femminile dall'argilla. La statuetta maschile dovrebbe assomigliare ad Apollo e quella femminile dovrebbe essere in ginocchio. Oh, e la figura maschile dovrebbe tagliare la testa della figura femminile. [1]

Quindi, prendi degli aghi di bronzo e infilane uno a somiglianza del cervello del tuo unico vero amore mentre urli, "Ti trafiggo il cervello!" , &ldquoTi foro l'ano!&rdquo

Infine, prendi una tavoletta di piombo e scrivi un messaggio a Plutone, chiedendogli di fare cose come "impediscile di mangiare e bere" finché non viene da te e di "trascinarla per i capelli, le viscere, per la sua anima a me". tavoletta alle figure e collocarle sulla tomba di qualcuno che è stato assassinato.

Segui questi passaggi e il tuo vero amore verrà da te e ti adorerà per sempre. Oppure emetterà un ordine restrittivo. Sicuramente una di queste due cose, comunque.


Trattamenti medici egiziani

Gli antichi egizi hanno sperimentato la stessa vasta gamma di malattie che le persone fanno al giorno d'oggi, ma a differenza della maggior parte delle persone nell'era moderna, hanno attribuito l'esperienza a cause soprannaturali. Il comune raffreddore, per esempio, era prevalente, ma i propri sintomi non sarebbero stati curati con medicine e riposo a letto, o non solo con questi, ma con incantesimi e incantesimi magici. Il Papiro Ebers (datato al 1550 aC circa), il testo medico più lungo e completo esistente, esprime chiaramente la visione egiziana del trattamento medico: "La magia è efficace insieme alla medicina. La medicina è efficace insieme alla magia". La magia a cui si fa riferimento assumeva la forma di incantesimi, incantesimi e rituali, che richiedevano poteri soprannaturali superiori per curare il paziente o curare i sintomi.

Heka era il dio della magia e anche della medicina, ma c'erano un certo numero di divinità invocate per diverse malattie. Serket (Selket) veniva invocato per il morso dello scorpione. Sekhmet è stato chiamato per una serie di problemi medici. Nefertum farebbe appello alla somministrazione dell'aromaterapia. Bes e Tawreret proteggevano donne incinte e bambini. Sobek sarebbe intervenuto negli interventi chirurgici. Si poteva chiedere aiuto a qualsiasi dio, tuttavia, e venivano invocate anche Iside e Hathor, così come il dio-demone Pazuzu. Anche Set, un dio associato al caos e alla discordia, a volte appare negli incantesimi a causa delle sue qualità protettive e della sua grande forza. Tutte queste divinità, tuttavia, non importa quanto potenti, dovevano essere chiamate da un praticante esperto e questo era il dottore dell'antico Egitto in parte mago, in parte sacerdote e in parte medico.

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Lesioni e malattie

Le lesioni fisiche erano comuni in una cultura che non solo si impegnava in progetti di edifici monumentali, ma doveva fare i conti con gli attacchi di animali selvatici da parte di leoni, ippopotami, sciacalli e altri. Le lesioni erano facilmente riconoscibili e trattate più o meno nello stesso modo in cui lo sarebbero oggi: bende, stecche e gessi. Poiché gli egiziani non avevano il concetto di batteri o la teoria dei germi, tuttavia, la causa della malattia era meno chiara. Si pensava che gli dei significassero solo il meglio per la gente della terra, e quindi la causa di una malattia come il cancro era tanto misteriosa per gli antichi egizi quanto l'origine del male e della sofferenza lo è per le persone di mentalità religiosa nel presente.

Si pensava che le ragioni più comuni della malattia fossero il peccato, gli spiriti maligni, un fantasma arrabbiato o la volontà degli dei di insegnare a qualcuno una lezione importante. Sebbene gli imbalsamatori che sezionavano i corpi alla morte fossero a conoscenza degli organi interni e della loro relazione tra loro spazialmente nella cavità del corpo, non condividevano queste informazioni con i medici, e i medici non si consultavano con gli imbalsamatori, le due professioni erano considerate nettamente diverse senza nulla di importante da contribuire l'uno con l'altro.

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I medici sapevano che il cuore era una pompa e che le vene e le arterie fornivano sangue al corpo, ma non sapevano come. Erano consapevoli della malattia del fegato ma non della funzione del fegato. Il cervello era considerato un organo inutile, tutti i pensieri, i sentimenti, il carattere, si credeva provenissero dal cuore. Si credeva che l'utero di una donna fosse un organo fluttuante che potesse influenzare ogni altra parte del corpo. Tuttavia, sebbene la loro comprensione della fisiologia fosse limitata, i medici egiziani sembrano aver avuto abbastanza successo nel trattare i loro pazienti ed erano molto apprezzati da altre culture.

Testi medici

I testi medici dell'antico Egitto erano considerati efficaci e affidabili ai loro tempi come qualsiasi equivalente moderno. Erano scritti da medici per medici e presentavano cure e trattamenti pratici e magici. Erano scritti su rotoli di papiro che erano conservati nella parte del tempio detta the Per-Ankh ("Casa della vita"), ma le copie devono essere state portate da singoli medici che facevano spesso visite a domicilio.

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Questi testi oggi sono tutti conosciuti con i nomi delle persone che li hanno scoperti, acquistati o donati ai musei in cui sono ospitati. I testi principali sono:

Il papiro ginecologico di Kahun (c. 1800 aC) si occupa di questioni relative al concepimento e alla gravidanza, nonché alla contraccezione.

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Il papiro medico di Londra (c. 1782-1570 aC) offre prescrizioni per problemi relativi agli occhi, alla pelle, alle ustioni e alla gravidanza.

Il papiro di Edwin Smith (c. 1600 aC) è il lavoro più antico sulle tecniche chirurgiche.

Il papiro di Ebers (c. 1550 aC) tratta il cancro, le malattie cardiache, il diabete, il controllo delle nascite e la depressione.

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Il papiro medico di Berlino (noto anche come Papiro di Brugsch, datato al Nuovo Regno, c. 1570 - c. 1069 aC) si occupa di contraccezione, fertilità e include i primi test di gravidanza conosciuti.

Il papiro medico di Hearst (datato al Nuovo Regno) tratta le infezioni del tratto urinario e i problemi digestivi.

Il papiro medico di Chester Beatty, datato c. 1200 aC, prescrive il trattamento per le malattie anorettali (problemi associati all'ano e al retto) e prescrive la cannabis per i malati di cancro (precedente alla menzione della cannabis in Erodoto, a lungo ritenuta la prima menzione del farmaco).

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Il papiro magico demotico di Londra e Leida (c. 3° secolo dC) è interamente dedicato agli incantesimi magici e alla divinazione.

Ogni medico aveva la propria area di specializzazione e consultava il testo corrispondente al proprio campo.

Trattamento medico

I medici hanno iniziato la diagnosi e il trattamento di un paziente esaminando la persona e giungendo a una delle tre conclusioni:

1. Posso trattare questa condizione.

2. Posso contrastare questa condizione.

3. Non posso fare nulla per questa condizione.

Il cancro, per esempio, allora non aveva una cura più di quanto non ne abbia oggi. Le malattie cardiache possono essere combattute attraverso incantesimi, medicine e un cambiamento nella propria dieta. I problemi della pelle e degli occhi potevano essere trattati con unguenti, incantesimi e incantesimi. Una volta che il medico aveva determinato se si poteva fare qualcosa, il passo successivo era capire la natura del problema. Era un dato di fatto che la causa principale fosse qualche entità soprannaturale, ma il medico doveva capire come quell'entità stesse attaccando il corpo e perché. Al paziente sarebbero state poste una serie di domande per determinare cosa stesse vivendo e cosa avrebbe potuto fare per meritare l'afflizione.

Un esempio di questa procedura, dal Papiro Ebers, affronta il problema di un paziente che si presenta con quella che sembra essere una "malattia mortale". Il medico è incaricato di esaminare attentamente il paziente e, se il corpo sembra privo di malattie tranne che per "la superficie delle costole", il medico dovrebbe quindi recitare un incantesimo contro la malattia e prescrivere una miscela di pietra del sangue, grano rosso e carruba , cotto nell'olio e ripreso le quattro mattine successive con il miele. L'incantesimo da recitare non è specificato in questo caso ma in molti altri è dato.

Le medicine venivano solitamente mescolate con birra, vino o miele, e ognuna di queste aveva le proprie proprietà medicinali. La birra era la bevanda più popolare nell'antico Egitto, spesso fungeva da salario ed era considerata un dono degli dei per la salute e il divertimento delle persone. Tenenet era la dea della birra, ma la bevanda era più frequentemente associata a Hathor (uno dei cui epiteti era "La signora dell'ubriachezza"). Gli incantesimi che invocano Hathor compaiono nei testi di medicina, ma uno particolarmente interessante fa appello a Set.

Sebbene Set in origine sembri essere stato un dio protettivo, durante la maggior parte della storia dell'Egitto, è stato l'arcicattivo che ha ucciso suo fratello Osiride e ha fatto precipitare la terra nel caos. Appare in certe epoche, però, come protettore e campione, e il suo nome viene addirittura preso da alcuni re (Seti I, per esempio) che lo onorarono in modo particolare. In un incantesimo, recitato per curare una malattia senza nome, Set viene invocato per prestare il suo potere alla medicina prescritta: la birra. L'egittologa Alison Roberts osserva che "l'influenza di Set nella birra bevuta dal malato è così grande che i demoni tormentatori si confondono e vengono portati via, lasciando la persona in salute" (98). L'incantesimo recita, in parte:

Non c'è un insieme restrittivo. Che realizzi il suo desiderio di catturare un cuore in quel suo nome 'birra' - Confondere un cuore e catturare il cuore di un nemico. (Robert, 98)

Si pensava che la birra "rallegrisse il cuore" in generale, ma quando si era malati, le medicine mescolate con la birra - e combinate con gli incantesimi - erano ritenute particolarmente efficaci. Birra e vino venivano prescritti anche ai bambini e alle madri che allattavano. Una ricetta dal Papiro Ebers per l'incontinenza infantile si prevede che la madre beva per quattro giorni una tazza di birra mista a semi di graminacee e cipresso mentre allatta il bambino.

Il Papiro ginecologico Kahun si concentra principalmente sull'utero come fonte dei disturbi di una donna e spesso prescrive la "fumigazione dell'utero" come cura. Ciò sarebbe ottenuto dirigendo il fumo dell'incenso o inserendo l'incenso nella vagina della donna. Le prescrizioni menzionano spesso "le secrezioni dell'utero" come la causa principale dei problemi, come in questo passaggio:

Esame di una donna che le fa male il didietro, il davanti e i polpacci delle cosce
Dovresti dire di esso 'sono gli scarichi dell'utero'.
Dovresti trattarlo con una misura di carruba, una misura di pellet, 1 hin di latte vaccino
Bollire, raffreddare, mescolare, bere 4 mattine. (Colonna I.8-12)

Un test per la fertilità suggerisce di mettere una cipolla nella vagina di una donna se il profumo della cipolla era nel suo alito la mattina dopo, era considerata fertile. Vengono anche affrontati i test di gravidanza in cui la vegetazione (in particolare il farro e l'orzo) viene cosparsa con l'urina di una donna se le piante fioriscono, è incinta. Si pensava anche che si potesse determinare allo stesso modo il sesso del bambino. Se i semi di farro germogliassero per primi, il bambino sarebbe femmina se l'orzo rispondesse per primo, il bambino sarebbe maschio. I contraccettivi sono anche descritti nel testo con un metodo citato come l'inserimento di un tappo di sterco di coccodrillo nella vagina. Vengono forniti anche gli incantesimi che accompagnano queste procedure per renderle più efficaci.

Il Papiro magico demotico è completamente dedicato a incantesimi, rituali e incantesimi per evocare gli dei e gli spiriti per l'assistenza, e si pensa che alcuni di questi istruiscano il medico-mago su come resuscitare i morti. Anche se potrebbe essere così, sembra che lo scopo di quegli incantesimi fosse principalmente quello di ottenere informazioni sulla causa della morte evocando lo spirito del defunto. Gli incantesimi vengono dati per evocare un annegato o un uomo assassinato, per esempio. Per evocare lo spirito dell'annegato, il dottore dovrebbe mettere una pietra di carrubo marino (oggetto non ancora identificato) sul braciere e gridare il suo nome, mentre per l'ucciso si mette lo sterco di asino e un amuleto di Nefti sul braciere. Per disperdere gli spiriti, si metteva sul fuoco lo sterco di una scimmia.

Tuttavia, non tutti i testi medici includevano incantesimi magici nei trattamenti. Il Il papiro di Edwin Smith, per la maggior parte, fornisce procedure semplici nel trattamento delle lesioni. Partendo dalla testa, il testo scende lungo il corpo indicando il tipo di lesione subita e suggerendo come affrontare al meglio il problema. Sebbene otto incantesimi appaiano sul retro del papiro, la maggior parte del lavoro si occupa interamente di procedure mediche che affrontano direttamente le lesioni senza un appello per un intervento soprannaturale.

Conclusione

Gli antichi egizi conoscevano il concetto che la malattia poteva manifestarsi naturalmente già all'inizio dell'Antico Regno (c. 2613-2181 aC). L'architetto Imhotep (c. 2667-2600 a.C.), meglio conosciuto per il suo lavoro sulla piramide a gradoni del re Djoser a Saqqara, aveva scritto trattati medici che enfatizzavano questa possibilità e affermavano che la malattia non era necessariamente una punizione degli dei o l'opera del male spiriti. Anche le sue idee non furono ignorate poiché era molto rispettato per il suo lavoro e in seguito fu divinizzato come un dio della medicina e della guarigione.

Anche così, in mancanza di ogni altra probabile causa di malattia, gli egizi continuarono a credere negli elementi soprannaturali che influivano sulla salute. Sebbene il titolo di swnw (medico di medicina generale) e sau (mago) compaiono nelle iscrizioni relative ai medici, la magia era importante per entrambi. Questo non è sorprendente poiché gli esseri umani cercheranno sempre una ragione per ogni data esperienza. Di fronte a un fenomeno apparentemente inesplicabile, se ne troverà una causa in ciò che sembra più ragionevole al proprio sistema di credenze.

I primi miti sono stati raccontati per spiegare il sorgere del sole, il cambio delle stagioni, la ragione della sofferenza e tutti questi avevano un elemento soprannaturale. Gli dei erano presenti in ogni aspetto della vita degli antichi egizi. Quando si trattava di determinare la causa principale della malattia, quindi, si rivolgevano a quella stessa fonte e implementavano incantesimi e rituali per invocare i loro dei per la salute e il benessere con la stessa fiducia che le persone ai giorni nostri si sottopongono a qualsiasi trattamento prescritto da la moderna professione medica.


Capire il ronzio sui funghi magici

Le culture di tutto il mondo hanno utilizzato piante e funghi con proprietà psichedeliche per millenni per produrre stati mentali alterati. Più che trasformare temporaneamente la lente attraverso cui si vede il mondo, queste droghe erano considerate sacre, perché chi le assumeva spesso aveva esperienze mistiche o religiose.

Fino ad oggi, molte persone che usano droghe psichedeliche sentono di concedere un certo tipo di perspicacia, e il numero di persone che usano sostanze psichedeliche sembra essere in crescita. Diversi studi clinici stanno ora esaminando gli effetti di questi farmaci, mentre alcune città e stati stanno prendendo in considerazione la depenalizzazione dei "funghi magici" che contengono il composto psicotropo psilocibina.

Mentre sono sotto l'effetto della droga, gli utenti sperimentano tipicamente cambiamenti di umore e percezione, un senso di sconfinatezza oceanica, ragionamento e pensiero radicalmente alterati e allucinazioni uditive e visive. Una volta che gli effetti acuti del farmaco si sono attenuati, tuttavia, molte persone si sentono come se avessero un maggiore senso di empatia e consapevolezza di sé, motivo per cui questi farmaci hanno suscitato molto interesse da parte di molti ricercatori medici.

Sebbene questa non sia in alcun modo un'approvazione, poiché è necessario condurre molta più ricerca prima che la scienza medica possa affermare definitivamente che questi farmaci sono efficaci, studi clinici preliminari indicano che questi effetti collaterali possono avere benefici terapeutici, specialmente per coloro che stanno affrontando i limiti di la loro mortalità.

Forse alcune delle ricerche più promettenti sugli psichedelici esaminano il modo in cui questi farmaci influenzano coloro che si trovano nelle ultime fasi di una malattia terminale e stanno vivendo un disagio esistenziale a causa della loro morte imminente. Diversi studi hanno dimostrato che gli psichedelici come la psilocibina (il principio attivo dei "funghi magici") sono efficaci nel produrre effetti antidepressivi e ansiolitici lasciando che questi individui facciano i conti con la propria mortalità.

Non solo questi risultati sono relativamente nuovi, ma sono anche supportati da solidi set di dati. Questo è importante perché molti medici e ricercatori medici occidentali avrebbero guardato con sospetto a tali affermazioni sulla psilocibina se le prove non fossero state così forti.

Per decenni, anche il suggerimento che la psilocibina e altri psichedelici possedessero un potenziale terapeutico è stato spesso visto come un'approvazione non solo delle droghe stesse, ma della controcultura degli anni '60. E mentre molti ricercatori continuano ad associare l'uso di sostanze psichedeliche come la psilocibina a questa controcultura, gli stigmi stanno iniziando a diminuire man mano che vengono pubblicate ulteriori ricerche che indicano fortemente che la psilocibina ha potenziali terapeutici.

Gli stigmi culturali che circondano l'uso di droghe come la psilocibina non sono gli unici ostacoli alla ricerca. Ci sono anche restrizioni legali. Al momento, la psilocibina è ancora considerata un farmaco Schedule 1 dalla Food and Drug Administration (FDA), il che significa che ci sono significative barriere normative che impediscono ai ricercatori di ottenere e testare il composto.

La buona notizia, tuttavia, è che la FDA ha designato la psilocibina come terapia rivoluzionaria in due diverse occasioni, la più recente per il trattamento di un disturbo depressivo maggiore. La designazione di terapia rivoluzionaria, secondo la FDA, "ha lo scopo di accelerare lo sviluppo e la revisione di farmaci per condizioni gravi o pericolose per la vita".

In che modo la psilocibina influisce sul cervello?

La psilocibina è un composto di triptamina presente in natura che si trova in almeno 100 specie di funghi. Se consumata per via orale, che è la tipica via di somministrazione, la psilocibina viene convertita in psilocina attraverso il metabolismo epatico. La psilocina, non la psilocibina, sembra essere la sostanza farmacologicamente attiva responsabile degli effetti psicotropi dei "funghi magici".


Letteratura egiziana antica

La letteratura dell'antico Egitto comprende una vasta gamma di forme narrative e poetiche tra cui iscrizioni su tombe, stele, obelischi e templi miti, storie e leggende scritti religiosi opere filosofiche autobiografie biografie storie poesie inni saggi personali lettere e atti giudiziari. Sebbene molte di queste forme non siano solitamente definite come "letteratura", viene data loro tale designazione negli studi egiziani perché molte di esse, in particolare dal Medio Regno (2040-1782 a.C.), sono di così alto valore letterario.

I primi esempi di scrittura egizia provengono dal periodo protodinastico (c. 6000- c. 3150 a.C.) sotto forma di elenchi di offerte e autobiografie, l'autobiografia era incisa sulla propria tomba insieme all'elenco di offerte per far sapere ai vivi quali doni, e in quale quantità, il defunto doveva regolarmente visitare la tomba. Poiché si pensava che i morti continuassero a vivere dopo che i loro corpi erano caduti, le offerte regolari alle tombe erano una considerazione importante che i morti dovevano ancora mangiare e bere anche se non avevano più una forma fisica. Dalla lista delle offerte è venuto il Preghiera per le offerte, un'opera letteraria standard che avrebbe sostituito l'elenco delle offerte, e dalle autobiografie è nata la Testi piramidali che erano resoconti del regno di un re e del suo viaggio di successo nell'aldilà, entrambi questi sviluppi ebbero luogo durante il periodo dell'Antico Regno (c. 2613-c.2181 aC).

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Questi testi sono stati scritti in geroglifici ("sculture sacre") un sistema di scrittura che combina fonogrammi (simboli che rappresentano il suono), logogrammi (simboli che rappresentano parole) e ideogrammi (simboli che rappresentano significato o senso). La scrittura geroglifica era estremamente laboriosa e così un altro script è cresciuto accanto ad esso noto come ieratico ("scritture sacre") che era più veloce da lavorare e più facile da usare. Lo ieratico era basato sulla scrittura geroglifica e si basava sugli stessi principi, ma era meno formale e preciso. La scrittura geroglifica è stata scritta con particolare cura per la bellezza estetica della disposizione dei simboli. La scrittura ieratica è stata utilizzata per trasmettere informazioni in modo rapido e semplice. In c. 700 aC ieratico è stato sostituito da scrittura demotica ("scrittura popolare") che ha continuato in uso fino all'ascesa del cristianesimo in Egitto e l'adozione della scrittura copta c. IV secolo d.C.

La maggior parte della letteratura egiziana era scritta in geroglifici o geroglifici di scrittura ieratica erano usati su monumenti come tombe, obelischi, stele e templi mentre la scrittura ieratica era usata per scrivere su rotoli di papiro e vasi di ceramica. Sebbene ieratico, e in seguito demotico e copto, le scritture divennero il sistema di scrittura comune degli istruiti e dei letterati, i geroglifici rimasero in uso per tutta la storia dell'Egitto per le strutture monumentali fino a quando non furono dimenticati durante il periodo paleocristiano.

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Sebbene la definizione di "Letteratura egiziana" includa molti diversi tipi di scrittura, per i presenti scopi l'attenzione sarà principalmente rivolta a opere letterarie standard come storie, leggende, miti e saggi personali, altri tipi o lavori saranno menzionati quando sono particolarmente significativo. La storia egiziana, e quindi la letteratura, attraversa secoli e riempie volumi di libri che un singolo articolo non può sperare di trattare l'argomento in modo equo nel tentativo di coprire l'ampia gamma di opere scritte della cultura.

Letteratura nell'Antico Regno

Gli elenchi delle offerte e le autobiografie, sebbene non considerati "letteratura", sono i primi esempi del sistema di scrittura egiziano in azione. L'elenco delle offerte era una semplice istruzione, nota agli egiziani come hetep-di-novità ("un vantaggio dato dal re"), inciso su una tomba che dettaglia cibo, bevande e altre offerte appropriate per la persona sepolta lì. L'autobiografia, scritta dopo la morte della persona, era sempre scritta in prima persona come se il defunto stesse parlando. L'egittologa Miriam Lichtheim scrive:

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Lo scopo fondamentale dell'autobiografia - l'autoritratto in parole - era lo stesso dell'autoritratto in scultura e in rilievo: riassumere i tratti caratteristici della singola persona in termini di valore positivo e di fronte a eternità. (4)

Questi primi necrologi vennero integrati da un tipo di scrittura formulata ora conosciuta come la Catalogo delle virtù che nasceva dalla "nuova capacità di catturare le esperienze informi della vita nelle formulazioni durature della parola scritta" (Lichtheim, 5). Il Catalogo delle virtù ha accentuato il bene che una persona aveva fatto nella sua vita e quanto fosse degna di essere ricordata. Lichtheim osserva che l'importanza delle Virtù era che esse "riflettevano gli standard etici della società" e allo stesso tempo chiarivano che il defunto aveva aderito a tali standard (5). Alcune di queste autobiografie ed elenchi di virtù erano brevi, incise su una falsa porta o intorno agli architravi altre, come il noto Autobiografia di Weni, erano iscritte su grandi lastre monolitiche ed erano piuttosto dettagliate. L'autobiografia è stata scritta in prosa il Catalogare nella poesia formule. Un tipico esempio di questo è visto nel Iscrizione di Nefer-Seshem-Ra chiamato Sheshi dalla VI dinastia dell'Antico Regno:

Vengo dalla mia città

Sono disceso dal mio nome

I have done justice for its lord

I have satisfied him with what he loves.

I spoke truly, I did right

I spoke fairly, I repeated fairly

I seized the right moment

So as to stand well with people.

I judged between two so as to content them

I rescued the weak from the stronger than he

As much as was in my power.

I gave bread to the hungry, clothes to the naked

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I brought the boatless to land.

I buried him who had no son,

I made a boat for him who lacked one.

I respected my father, I pleased my mother,

I raised their children.

So says he whose nickname is Sheshi. (Lichtheim, 17)

These autobiographies and virtue lists gave rise to the Testi piramidali of the 5th and 6th dynasties which were reserved for royalty and told the story of a king's life, his virtues, and his journey to the afterlife they therefore tried to encompass the earthly life of the deceased and his immortal journey on into the land of the gods and, in doing so, recorded early religious beliefs. Creation myths such as the famous story of Atum standing on the primordial mound amidst the swirling waters of chaos, weaving creation from nothing, comes from the Testi piramidali. These inscriptions also include allusions to the story of Osiris, his murder by his brother Set, his resurrection from the dead by his sister-wife Isis, and her care for their son Horus in the marshes of the Delta.

Following closely on the heels of the Testi piramidali, a body of literature known as the Instructions in Wisdom appeared. These works offer short maxims on how to live much along the lines of the biblical Book of Proverbs and, in many instances, anticipate the same kinds of advice one finds in Proverbs, Ecclesiastes, Psalms, and other biblical narratives. The oldest Instruction is that of Prince Hardjedef written sometime in the 5th Dynasty which includes advice such as:

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Cleanse yourself before your own eyes

Lest another cleanse you.

When you prosper, found your household,

Take a hearty wife, a son will be born to you.

It is for the son you build a house

When you make a place for yourself. (Lichtheim, 58)

The somewhat later Instruction Addressed to Kagemni advises:

The respectful man prospers,

Praised is the modest one.

The tent is open to the silent,

The seat of the quiet is spacious

Do not chatter.

When you sit with company,

Shun the food you love

Restraint is a brief moment

Gluttony is base and is reproved.

A cup of water quenches the thirst,

A mouthful of herbs strengthens the heart. (Lichtheim, 59-60)

There were a number of such texts, all written according to the model of Mesopotamian Naru Literature, in which the work is ascribed to, or prominently features, a famous figure. The actual Prince Hardjedef did not write his Instruction nor was Kagemni's addressed to the actual Kagemni. As in Naru literature, a well-known person was chosen to give the material more weight and so wider acceptance. Wisdom Literature, the Testi piramidali, and the autobiographical inscriptions developed significantly during the Old Kingdom and became the foundation for the literature of the Middle Kingdom.

Middle Kingdom Literature

The Middle Kingdom is considered the classical age of Egyptian literature. During this time the script known as Middle Egyptian was created, considered the highest form of hieroglyphics and the one most often seen on monuments and other artifacts in museums in the present day. Egyptologist Rosalie David comments on this period:

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The literature of this era reflected the added depth and maturity that the country now gained as a result of the civil wars and upheavals of the First Intermediate Period. New genres of literature were developed including the so-called Pessimistic Literature, which perhaps best exemplifies the self-analysis and doubts that the Egyptians now experienced. (209)

The Pessimistic Literature David mentions is some of the greatest work of the Middle Kingdom in that it not only expresses a depth of understanding of the complexities of life but does so in high prose. Some of the best known works of this genre (generally known as Didactic Literature because it teaches some lesson) are The Dispute Between a Man and his Ba (soul), The Eloquent Peasant, The Satire of the Trades, The Instruction of King Amenemhet I for his Son Senusret I, il Prophecies of Neferti, e il Admonitions of Ipuwer.

The Dispute Between a Man and his Ba is considered the oldest text on suicide in the world. The piece presents a conversation between a narrator and his soul on the difficulties of life and how one is supposed to live in it. In passages reminiscent of Ecclesiastes or the biblical Book of Lamentations, the soul tries to console the man by reminding him of the good things in life, the goodness of the gods, and how he should enjoy life while he can because he will be dead soon enough. Egyptologist W.K. Simpson has translated the text as The Man Who Was Weary of Life and disagrees with the interpretation that it has to do with suicide. Simpson writes:

This Middle Kingdom text, preserved on Papyrus Berlin 3024, has often been interpreted as a debate between a man and his ba on the subject of suicide. I offer here the suggestion that the text is of a somewhat different nature. What is presented in this text is not a debate but a psychological picture of a man depressed by the evil of life to the point of feeling unable to arrive at any acceptance of the innate goodness of existence. His inner self is, as it were, unable to be integrated and at peace. (178)

The depth of the conversation between the man and his soul, the range of life experiences touched on, is also seen in the other works mentioned. In The Eloquent Peasant a poor man who can speak well is robbed by a wealthy landowner and presents his case to the mayor of the town. The mayor is so impressed with his speaking ability that he keeps refusing him justice so he can hear him speak further. Although in the end the peasant receives his due, the piece illustrates the injustice of having to humor and entertain those in positions of authority in order to receive what they should give freely.

The Satire of the Trades is presented as a man advising his son to become a scribe because life is hard and the best life possible is one where a man can sit around all day doing nothing but writing. All the other trades one could practice are presented as endless toil and suffering in a life which is too short and precious to waste on them.

The motif of the father advising his son on the best course in life is used in a number of other works. The Instruction of Amenemhat features the ghost of the assassinated king warning his son not to trust those close to him because people are not always what they seem to be the best course is to keep one's own counsel and be wary of everyone else. Amenemhat's ghost tells the story of how he was murdered by those close to him because he made the mistake of believing the gods would reward him for a virtuous life by surrounding him with those he could trust. In Shakespeare Frazione Polonius advises his son, "Those friends thou hast, and their adoption tried/ Grapple them unto thy soul with hoops of steel/ But do not dull thy palm with entertainment of each new-hatched, unfledged courage" (I.iii.62-65). Polonius here is telling his son not to waste time on those he barely knows but to trust only those who have proven worthy. Amenemhat I's ghost makes it clear that even this is a foolish course:

Put no trust in a brother,

Acknowledge no one as a friend,

Do not raise up for yourself intimate companions,

For nothing is to be gained from them.

When you lie down at night, let your own heart be watchful over you,

For no man has any to defend him on the day of anguish. (Simpson, 168)

The actual king Amenemhat I (c. 1991-1962 BCE) was the first great king of the 12th Dynasty and was, in fact, assassinated by those close to him. The Instruction bearing his name was written later by an unknown scribe, probably at the request of Senusret I (c. 1971-1926 BCE) to eulogize his father and vilify the conspirators. Amenemhat I is further praised in the work Prophecies of Neferti which foretell the coming of a king (Amenemhat I) who will be a savior to the people, solve all the country's problems, and inaugurate a golden age. The work was written after Amenemhat I's death but presented as though it were an actual prophecy pre-dating his reign.

This motif of the "false prophecy" - a vision recorded after the event it supposedly predicts - is another element found in Mesopotamian Naru literature where the historical "facts" are reinterpreted to suit the purposes of the writer. In the case of the Prophecies of Neferti, the focus of the piece is on how mighty a king Amenemhat I was and so the vision of his reign is placed further back in time to show how he was chosen by the gods to fulfil this destiny and save his country. The piece also follows a common motif of Middle Kingdom literature in contrasting the time of prosperity of Amenemhat I's reign, a "golden age", with a previous one of disunity and chaos.

Il Admonitions of Ipuwer touches on this theme of a golden age more completely. Once considered historical reportage, the piece has come to be recognized as literature of the order vs. chaos didactic genre in which a present time of despair and uncertainty is contrasted with an earlier era when all was good and life was easy. Il Admonitions of Ipuwer is often cited by those wishing to align biblical narratives with Egyptian history as proof of the Ten Plagues from the Book of Exodus but it is no such thing.

Not only does it not - in any way - correlate to the biblical plagues but it is quite obviously a type of literary piece which many, many cultures have produced throughout history up to the present day. It is hardly an exaggeration to say that everyone, at some point in his or her life, has looked back on the past and compared it favorably to the present. Il Admonitions of Ipuwer simply records that experience, though perhaps more eloquently than most, and can in no way be interpreted as an actual historical account.

In addition to these prose pieces, the Middle Kingdom also produced the poetry known as The Lay of the Harper (conosciuto anche come The Songs of the Harper), which frequently question the existence of an ideal afterlife and the mercy of the gods and, at the same time, created hymns to those gods affirming such an afterlife. The most famous prose narratives in Egyptian history - The Tale of the Shipwrecked Sailor e La storia di Sinuhe both come from the Middle Kingdom as well. The Tale of the Shipwrecked Sailor holds Egypt up as the best of all possible worlds through the narrative of a man shipwrecked on an island and offered all manner of wealth and happiness he refuses, however, because he knows that all he wants is back in Egypt. Sinuhe's story reflects the same ideal as a man is driven into exile following the assassination of Amenemhat I and longs to return home.

The complexities Egypt had experienced during the First Intermediate Period (2181-2040 BCE) were reflected in the literature which followed in the Middle Period. Contrary to the claim still appearing in history books on Egypt, the First Intermediate Period had not been a time of chaos, darkness, and universal distress it was simply a time when there was no strong central government. This situation resulted in a democritization of art and culture as individual regions developed their own styles which were valued as greatly as royal art had been in the Old Kingdom.

The Middle Kingdom scribes, however, looked back on the time of the First Intermediate Period and saw in it a clear departure from the glory of the Old Kingdom. Works such as The Admonitions of Ipuwer were interpreted by later Egyptologists as accurate accounts of the chaos and disorder of the era preceding the Middle Kingdom but actually, if it were not for the freedom of exploration and expression in the arts the First Intermediate Period encouraged, the later scribes could never have written the works they produced.

The royal autobiographies and Offering Lists of the Old Kingdom, only available to kings and nobles, were made use of in the First Intermediate Period by anyone who could afford to build a tomb, royal and non-royal alike. In this same way, the literature of the Middle Kingdom presented stories which could praise a king like Amenemhat I or present the thoughts and feelings of a common sailor or the nameless narrator in conflict with his soul. The literature of the Middle Kingdom opened wide the range of expression by enlarging upon the subjects one could write about and this would not have been possible without the First Intermediate Period.

Following the age of the 12th Dynasty, in which the majority of the great works were created, the weaker 13th Dynasty ruled Egypt. The Middle Kingdom declined during this dynasty in all aspects, finally to the point of allowing a foreign people to gain power in lower Egypt: The Hyksos and their period of control, just like the First Intermediate Period, would be vilified by later Egyptian scribes who would again write of a time of chaos and darkness. In reality, however, the Hyksos would provide valuable contributions to Egyptian culture even though these were ignored in the later literature of the New Kingdom.

Literature in the New Kingdom

Between the Middle Kingdom and the era known as the New Kingdom falls the time scholars refer to as the Second Intermediate Period (c. 1782-c.1570 BCE). During this era rule in Egypt was divided between the foreign kings of the Hyksos in Lower Egypt at Avaris, Egyptian rule from Thebes in Upper Egypt, and control of the southern reaches of Upper Egypt by the Nubians. Egypt was united, and the Hyksos and Nubians driven beyond the borders, by Ahmose of Thebes (c. 1570-1544 BCE) who inaugurated the New Kingdom. The memory of the Hyksos "invasion" remained fresh in the minds of the Egyptians and was reflected in the political policies and the literature of the period.

The early pharaohs of the New Kingdom dedicated themselves to preventing any kind of incursion like that of the Hyksos and so embarked on a series of military campaigns to expand Egypt's borders this resulted in the Age of Empire for Egypt which was reflected in a broader scope of content in the literature and art. Monumental inscriptions of the gods of Egypt and their enduring support for the pharaoh became a vehicle for expressing the country's superiority over its neighbors, stories and poems reflected a greater knowledge of the world beyond Egypt's borders, and the old theme of order vs. chaos was re-imagined as a divine struggle. These larger themes were emphasized over the pessimistic and complex views of the Middle Kingdom. The Hyksos and the Second Intermediate Period did the same for New Kingdom art and literature that the First Intermediate Period had for the Middle Kingdom it made the works richer and more complex in plot, style, and characterization. Rosalie David writes:

New Kingdom literature, developed in a period when Egypt had founded an empire, displays a more cosmopolitan approach. This is expressed in texts that seek to promote the great state god, Amun-Ra, as a universal creator and in the inscriptions carved on temple walls and elsewhere that relate the king's military victories in Nubia and Syria. (210)

This is true only of the monumental inscriptions and hymns, however. The inscriptions are religious in nature and focus on the gods, usually either on Amun or Osiris and Isis, the gods of the two most popular religious cults of the time. Stories and poems, however, continued to deal for the most part with the conflicts people faced in their lives such as dealing with injustice, an unfaithful spouse, and trying to live one's life fully in the face of death. These same themes had been touched on or fully dealt with during the Middle Kingdom but the New Kingdom texts show an awareness of other cultures, other values, outside of the Egyptian paradigm.

Middle Kingdom literature was now considered "classical" and studied by students learning to be scribes. An interesting aspect of New Kingdom literature is its emphasis on the importance of the scribal tradition. Scribes had always been considered an important aspect of Egyptian daily life and the popularity of The Satire of the Trades makes clear how readers in the Middle Kingdom recognized this. In the New Kingdom, however, in the works extant in the Papyrus Lansing e il Papyrus Chester Beatty IV, a scribe is not simply a respected profession but one who is almost god-like in the ability to express concepts in words, to create something out of nothing, and so become immortal through their work. Lichtheim comments on the Papyrus Chester Beatty IV:

Papyrus Chester Beatty IV is a typical scribal miscellany. The recto contains religious hymns the verso consists of several short pieces relating to the scribal profession. Among these, one piece is of uncommon interest. It is a praise of the writer's profession which goes beyond the usual cliches and propounds the remarkable idea that the only immortality man can achieve is the fame of his name transmitted by his books. Man becomes dust only the written word endures. (New Kingdom, 167)

The concept of the sacred nature of words had a long history in Egypt. The written word was thought to have been given to humanity by the god of wisdom and knowledge, Thoth. Worship of Thoth can be dated to the late Pre-Dynastic Period (c. 6000-c. 3150 BCE) when Egyptians first began to discover writing. During the 2nd Dynasty of the Early Dynastic Period, Thoth received a consort: his sometimes-wife/sometimes-daughter Seshat. Seshat was the goddess of all the different forms of writing, patroness of libraries and librarians, who was aware of what was written on earth and kept a copy of the scribe's work in the celestial library of the gods.

Seshat ("the female scribe"), as part of her responsibilities, also presided over accounting, record-keeping, census-taking, and measurements in the creation of sacred buildings and monuments. She was regularly invoked as part of the ceremony known as "the stretching of the cord" in which the king would measure out the ground on which a temple was built. In this capacity she was known as Mistress of Builders who measured the land and lay the foundation of temples. Egyptologist Richard H. Wilkinson writes, "she appears to have had no temple of her own, but by virtue of her role in the foundation ceremony, she was part of every temple building" (167). Her involvement in a temple complex did not end with its inception, however, as she continued to inhabit a part of the temple known as the House of Life. Rosalie David explains the function of this part of the temple:

The House of Life appears to have been an area of the temple that acted as a library, scriptorium, and higher teaching institution, where the sacred writings were produced and stored and where instruction was given. Medical and magical texts as well as religious books were probably compiled and copied there. Sometimes this institution may have been situated within the temple itself, but elsewhere it was probably located in one of the buildings within the temple precinct. Very little is known of its administration or organization but it is possible that every sizable town had one. They are known to have existed at Tell el-Amarna, Edfu, and Abydos. (203)

The name of the institution reflects the value Egyptians placed on the written word. The House of Life - a school, library, publishing house, distributor, and writer's workshop combined - was presided over by Seshat who made sure to keep copies of all that was produced there in her own celestial library.

During the New Kingdom these works were largely hymns, prayers, instructions in wisdom, praise songs, love poems, and stories. The Egyptian love poem of the New Kingdom is remarkably similar on many levels to the biblical Song of Solomon and the much later compositions of the troubadors of 12th century CE France in their evocation of a beloved who is beyond compare and worthy of all devotion and sacrifice. The same sentiments, and often imagery, used in these New Kingdom love poems are still recognizable in the lyrics of popular music in the present day.

The narrative structure of the prose work of the time, and sometimes even plot elements, will also be recognized in later works. In the story of Truth and Falsehood (conosciuto anche come The Blinding of Truth by Falsehood), a good and noble prince (Truth) is blinded by his evil brother (Falsehood) who then casts him out of the estate and assumes his role. Truth is befriended by a woman who falls in love with him and they have a son who, when he discovers the noble identity of his father, avenges him and takes back his birthright from the usurper. This plot line has been used, with modifications, in many stories since. The basic plot of any adventure tale is utilized in the story known as The Report of Wenamun which is a story about an official sent on a simple mission to procure wood for a building project. In the course of what was supposed to be a short and easy trip, Wenamun encounters numerous obstacles he needs to overcome to reach his goal and return home.

Two of the best known tales are The Prince Who Was Threatened by Three Fates (conosciuto anche come The Doomed Prince) e The Two Brothers (conosciuto anche come The Fate of an Unfaithful Wife). The Doomed Prince has all the elements of later European fairy tales and shares an interesting similarity with the story of the awakening of the Buddha: a son is born to a noble couple and the Seven Hathors (who decree one's fate at birth) arrive to tell the king and queen their son will die by a crocodile, a snake, or a dog. His father, wishing to keep him safe, builds a stone house in the desert and keeps him there away from the world. The prince grows up in the isolation of this perfectly safe environment until, one day, he climbs to the roof of his home and sees the world outside of his artificial environment. He tells his father he must leave to meet his fate, whatever it may be. On his journeys he finds a princess in a high castle with many suitors surrounding the tower trying to accomplish the feat of jumping high enough to catch the window's edge and kiss her. The prince accomplishes this, beating out the others, and then has to endure a trial to win the father's consent. He marries the princess and later meets all three of his fates - the crocodile, snake, and dog - and defeats them all. The end of the manuscript is missing but it is assumed, based on the narrative structure, that the conclusion would be the couple living happily ever after.

The Two Brothers tells the story of the divine siblings Anubis and Bata who lived together with Anubis' wife. The wife falls in love with the younger brother, Bata, and tries to seduce him one day when he returns to the house from the fields. Bata refuses her, promising he will never speak of the incident to his brother, and leaves. When Anubis returns home he finds his wife distraught and she, fearing that Bata will not keep his word, tells her husband that Bata tried to seduce her. Anubis plans to kill Bata but the younger brother is warned by the gods and escapes. Anubis learns the truth about his unfaithful wife - who goes on to cause more problems for them both - and must do penance before the brothers are united and the wife is punished.

From this same period comes the text known as The Contendings of Horus and Set, although the actual story is no doubt older. This tale is a divine version of the Middle Kingdom order vs. chaos motif in which Horus (champion of order) defeats his uncle Set (symbolizing chaos) to avenge his father Osiris and restore the kingdom which Set has usurped. Horus, the prince, must avenge the murder of his father by his uncle and, to do this, must endure a number of trials to prove himself worthy of the throne. This is the basic paradigm of what scholar Joseph Campbell calls "the hero's journey" and can be seen in myths around the world and throughout history. The enduring popularity of George Lucas' Star Wars films is their adherence to the narrative form and symbolism of this type of tale.

The Contendings of Horus and Set, although likely never read by later authors, is a precursor to two of the best-loved and most popular plots in western literature: Frazione e Cenerentola. American author Kurt Vonnegut has pointed out that both of these stories have been re-imagined with great success multiple times. The story of the disenfranchised who wins back what is rightfully theirs, sometimes at great cost, continues to resonate with audiences in the present day just as The Contendings of Horus and Set did for an ancient Egyptian audience.

Probably the best-known piece of literature from New Kingdom texts, however, is The Book of Coming Forth by Day, comunemente conosciuto come The Egyptian Book of the Dead. Although the concepts and spells in The Egyptian Book of the Dead originated in the Early Dynastic Period and the book took form in the Middle Kingdom, it became extremely popular in the New Kingdom and the best preserved texts we have of the work date to that time. The Egyptian Book of the Dead is a series of "spells" which are instructions for the deceased in the afterlife to help them navigate their way through various hazards and find everlasting peace in paradise. The work is not an "ancient Egyptian Bible", as some have claimed, nor is it a "magical text of spells". As the afterlife was obviously an unknown realm, The Egyptian Book of the Dead was created to provide the soul of the deceased with a kind of map to help guide and protect them in the land of the dead.

The literature of ancient Egypt would be a contender as the basis for later works but for the fact that the texts were lost and the language forgotten for centuries. The best one can argue is that the Hebrew scribes who wrote the biblical narratives may have been acquainted with some versions of these texts and later writers took plots and motifs from there but this is speculation. Different cultures come to similar conclusions, without any apparent contact, many times throughout history as best exemplified by the pyramid form of the Maya, Egyptians, and Chinese. It is possible, however, that Egyptian texts inspired or at least lent certain aspects to biblical narratives which were then borrowed by later writers in their works. It is, of course, equally possible that the story of the hero who triumphs over the forces of darkness and disorder simply resonates on a very deep level with humanity and there need be no original work later writers borrowed from.

Following the New Kingdom came the era known as the Third Intermediate Period (c. 1069-525 BCE) and then the Late Period (525-323 BCE) and the Ptolemaic Dynasty (323-30 BCE) after which Egypt was annexed by Rome. Around the 4th century CE Christianity rose to prominence in Egypt and the Christian Egyptians (known as Copts) developed their own script, a kind of hybrid of demotic Egyptian and Greek, and the old texts of hieroglyphic and hieratic script were forgotten. Inscriptions on monuments and temples, and all the texts in the libraries and Houses of Life, became incomprehensible until the discovery of the Rosetta Stone in 1798 CE and the breakthrough in deciphering hieroglyphics it enabled by Jean-Francois Champollion in 1824 CE. By the time Champollion unlocked the mystery of the ancient text a whole world of literature had been created without the benefit of the ancient Egyptian works and yet the plots of these forgotten stories and poems appear in texts all over the world testament to the primal and powerful nature of these themes to touch upon the most resonant aspects of the human experience.


Religion in Early Egypt

Religion in Early Egypt had a profound and deep influence on the pharoanic magic practices and in fact, both existed side by side in a peaceful coexistence for many thousands of years. In reality, the magical powers exclusively belonged to men of religion and the one who was skilled in the art, science of magic was invincible, and his or her capacity was almost boundless and eternal. The domain of Egyptian witchcraft and occult was divine and surreal a person who was an expert in the field was an immortal both by the deeds and by life.

Men of magic in Ancient Egypt used to utter or recite some important words in a systematic manner and deep intonation to heal sick people, by curing the incurable diseases, spell off the ghost residing in the body and restore the dead soul back into the physical body. They could even converse with the dead souls to provide them power to get rid of their guilt and sins to become saner bodies!

An ancient Egyptian magician or a sorcerer was proficient in many things like:

  • Enabling mortal humans to assume various others forms and their souls into weird animals and creatures
  • Converting non living things and images to become living and making them act as per magician’s wishes
  • To make powers of natures like wind, the rain, storms, hurricanes, rivers, sea, volcanoes, dangerous diseases and ultimate death, to work on behalf of a magician, and to make them wreak havoc and cause considerable trouble to all enemies
  • Uttering the most powerful word of the day “thoth”, to which everyone gave respect including godly things
  • To invoke most powerful gods to help them achieve things those are beyond normal people’s comprehension.

Ancient Egyptian religion was a wonderful mix of amazing gods, holy rituals and a fair amount of pure magic! It was surprising to see that Egyptians never differentiated between religion and magic! It id true as that well-known Egyptian writer, Clement, proudly said, “Egypt was the mother of magicians”! Ancient Egyptians also believed that the extreme power that lay behind magic and occult was heka. Old Egyptians also believed in one God who as eternal and omnipresent was unfathomable to human beings.

Neter was the name given to the unknown divine power and Neter means “god”, “divine”, “supreme”, “great”, “strength” and “renewal”

All old-world Egyptian magicians worked and performed magical rituals by identifying themselves with a particular deity or lesser god. In other words, a magician assumed the god form by attaching himself or herself with the god.Magic used quite a bit of things from the religion like utterances, holy chants and prayers. The polytheism of Egyptian religion meant that Neter himself manifested in those local and lesser deities.

Fact: The great Goddess Isis was solely responsible for the creative force of Neter, while the God Thoth was Neter’s intellectual repository and the God Horus was Neter’s strength!
Lo sapevate? That another name for magician was a theurgist or “god-worker?”


Medical Texts

The medical texts of ancient Egypt were considered as effective and reliable in their time as any modern day equivalent. They were written by physicians for physicians and presented practical and magical cures and treatments. They were written on papyrus scrolls which were kept in the part of the temple known as the Per-Ankh (‘House of Life’), but copies must have been carried by individual doctors who frequently made house calls.

These texts today are all known by the names of the individuals who discovered, purchased, or donated them to the museums where they are housed. The primary texts are:

The Kahun Gynaecological Papyrus (c. 1800 BCE) deals with conception and pregnancy issues as well as contraception.

The London Medical Papyrus (c. 1782-1570 BCE) offers prescriptions for issues related to the eyes, skin, burns, and pregnancy.

The London Medical Papyrus (c. 1629 BCE) is among the oldest medical texts in the world / British Museum, Wikimedia Commons

The Edwin Smith Papyrus (c. 1600 BCE) is the oldest work on surgical techniques.

The Ebers Papyrus (c. 1550 BCE) treats cancer, heart disease, diabetes, birth control, and depression.

The Berlin Medical Papyrus (also known as the Brugsch Papyrus, dated to the New Kingdom, c. 1570 – c. 1069 BCE) deals with contraception, fertility, and includes the earliest known pregnancy tests.

The Hearst Medical Papyrus (dated to the New Kingdom) treats urinary tract infections and digestive problems.

The Chester Beatty Medical Papyrus, dated c. 1200 BCE, prescribes treatment for anorectal diseases (problems associated with the anus and rectum) and prescribes cannabis for cancer patients (predating the mention of cannabis in Herodotus, long thought to be the earliest mention of the drug).

The Demotic Magical Papyrus of London and Leiden (c. 3rd century CE) is devoted entirely to magical spells and divination.

Each doctor had his or her own area of specialization and would consult the text corresponding to their field.


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Contenuti

The term derives from Late Latin succuba "paramour" from succubare "to lie beneath" (sub- "under" and cubare "to lie"), [1] used to describe this female supernatural being's implied sexual position relative to the male sleeper's position. The English word succubus dates from the late 14th century. [2] [3]

As depicted in the Jewish mystical work Zohar and the medieval rabbinical text Alphabet of Ben Sira, Lilith was Adam's first wife, who later became a succubus. [4] [ unreliable source ] She left Adam and refused to return to the Garden of Eden after she mated with the archangel Samael. [5] In Zoharistic Kabbalah, there were four succubi who mated with the archangel Samael. There were four original queens of the demons: Lilith, Eisheth, Agrat bat Mahlat, and Naamah. [6] A succubus may take a form of a beautiful young girl but closer inspection may reveal deformities of her body, such as bird-like claws or serpentine tails. [7] Folklore also describes the act of sexually penetrating a succubus as akin to entering a cavern of ice, and there are reports of succubi forcing men to perform cunnilingus on their vulvas, which drip with urine and other fluids. [8] In later folklore, a succubus took the form of a siren.

Throughout history, priests and rabbis, including Hanina Ben Dosa and Abaye, tried to curb the power of succubi over humans. [9] However, not all succubi were malevolent. According to Walter Map in the satire De Nugis Curialium (Trifles of Courtiers), Pope Sylvester II (999–1003) was allegedly involved with a succubus named Meridiana, who helped him achieve his high rank in the Catholic Church. Before his death, he confessed of his sins and died repentant. [10]

According to the Kabbalah and the school of Rashba, the original three queens of the demons, Agrat Bat Mahlat, Naamah, Eisheth Zenunim, and all their cohorts give birth to children, except Lilith. [11] According to other legends, the children of Lilith are called Lilin.

Secondo il Malleus Maleficarum, or "Witches' Hammer", written by Heinrich Kramer (Institoris) in 1486, succubi collect semen from men they seduce. Incubi, or male demons, then use the semen to impregnate human females, [12] thus explaining how demons could apparently sire children despite the traditional belief that they were incapable of reproduction. Children so begotten—cambions—were supposed to be those that were born deformed, or more susceptible to supernatural influences. [13] While the book does not address why a human female impregnated with the semen of a human male would not produce regular human offspring, an explanation could be that the semen is altered before being transferred to the female host. However in some lore, the child is born deformed because the conception was unnatural. [ citazione necessaria ]

King James in his dissertation titled Dæmonologie refutes the possibility for angelic entities to reproduce and instead offered a suggestion that a devil would carry out two methods of impregnating women: the first, to steal the sperm out of a dead man and deliver it into a woman. If a demon could extract the semen quickly, the substance could not be instantly transported to a female host, causing it to go cold. This explains his view that succubi and incubi were the same demonic entity only to be described differently based on the tormented sexes being conversed with. The second method was the idea that a dead body could be possessed by a devil, causing it to rise and have sexual relations with others. However, there is no mention of a female corpse being possessed to elicit sex from men. [14]

Buddhist canon Edit

A Buddhist scripture regarding prayer to Avalokiteśvara, the Dharani Sutra of Amoghapāśa, promises to those who pray that "you will not be attacked by demons who either suck your energy or make love to you in your dreams." [15]

Arabian culture Edit

In Arabian mythology, the qarînah ( قرينة ) is a spirit similar to the succubus, with origins possibly in ancient Egyptian religion or in the animistic beliefs of pre-Islamic Arabia. [16] A qarînah "sleeps with the person and has relations during sleep as is known by the dreams". [17] They are said to be invisible, but a person with "second sight" can see them, often in the form of a cat, dog, or other household pet. [16] "In Omdurman it is a spirit which possesses. . Only certain people are possessed and such people cannot marry or the qarina will harm them." [18] To date, many African myths claim [ citazione necessaria ] that men who have similar experience with such principality (succubus) in dreams (usually in form of a beautiful woman) find themselves exhausted as soon as they awaken often claiming spiritual attack upon them. Local rituals/divination are often invoked in order to appeal the god for divine protection and intervention.

In the field of medicine, there is some belief that the stories relating to encounters with succubi bear resemblance to the contemporary phenomenon of people reporting alien abductions, [19] which has been ascribed to sleep paralysis and hallucinations from their contemporary culture. Furthermore, the experience of nocturnal emissions or "wet dreams" may explain the sexual aspect of the phenomenon. [20] [21]

Throughout history, succubi have been popular characters in music, literature, film, television, and more.

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