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Come hanno fatto i conquistatori Mongoli e Manciù della Cina a diventare parte della Cina?

Come hanno fatto i conquistatori Mongoli e Manciù della Cina a diventare parte della Cina?

I mongoli conquistarono la Cina e fondarono la dinastia Yuan. I Manciù conquistarono la Cina e fondarono la dinastia Qing. Perché in entrambi i casi i paesi conquistatori sono entrati a far parte della Cina alla fine della loro dinastia?

Oggi i Manciù non hanno nemmeno una propria nazione separata, a differenza dei Mongoli. La nazione Manciù è semplicemente scomparsa in una parte della Cina.

Come/perché i mongoli e i manciù stranieri conquistatori della Cina finirono per diventare parte della Cina?


I mongoli e i manciù scelsero di "unirsi" alla Cina dopo averla conquistata, perché quest'ultima era più avanzata e civilizzata. Quindi, dopo aver conquistato la Cina, si sono impossessati delle città, dei palazzi, del paese cinesi e si sono insediati come classe dirigente.

Dopo la morte di Gengis Khan, il "padre" dell'Impero Mongolo, si divise in quattro parti; l'Orda d'Oro (la Russia moderna), l'Ilkhanato (il Medio Oriente), Chagatai (il moderno Kazazh- e altri -stan) e la Cina-Mongolia, che cadde al nipote di Gengis, Mongke, il fratello maggiore di Kublai Khan. Kublai è stato inviato in Cina per "gestire l'azienda di famiglia" (conquistare il resto della Cina), quindi ha istituito un "quartier generale" dove ora si trova Pechino. Quando Mongke morì, Kublai ereditò il regno mongolo più orientale, che Kublai preferì governare dalla Cina. Suo fratello minore Ariq Boke, occupò la Mongolia vera e propria e iniziò una guerra civile, che Kublai vinse, portando alla virtuale distruzione del Karakorum, la capitale mongola Quindi Kublai aveva solo (la moderna) "Pechino" (sotto un nome mongolo) come sua capitale . Ma la guerra civile distrusse qualunque (debole) pretesa che Kublai avesse sugli altri tre regni, così fu lasciato con la Cina (e una Mongolia devastata). I discendenti di Kublai governarono come dinastia Yuan fino al 1368 (ascesa della dinastia Ming).

I Manchu erano in una situazione simile. Sebbene avessero poche città (relativamente piccole), erano per lo più un gruppo di tribù nomadi (Jurchen) in cerca di un posto dove stabilirsi. Come nel caso dei mongoli, Pechino e altre città cinesi erano più grandi e ricche di quelle che conoscevano, il che significava che erano felici di conquistarle, occuparle e governarle.

In altre parole, i mongoli e i manciù scelsero di "trasferirsi" (piuttosto che "portarsi a casa") in Cina. Così facendo, sono "divenuti parte" della Cina.


Il cambiamento principale fu la fine dell'era della cavalleria.

Dalla divulgazione approssimativa della staffa a quella della fanteria che usava la polvere da sparo, la cavalleria era il ramo militare dominante. La fanteria durante questo periodo era essenzialmente utile solo come unità di supporto per la cavalleria (in particolare contro altre unità non di cavalleria).

Una buona forza di cavalleria richiedeva una vita di addestramento, il che significava che le forze militari più forti tendevano a provenire da luoghi in cui le persone già trascorrevano la vita in sella: la steppa eurasiatica.

Gli abitanti della steppa più vicini alla Cina erano turchi, mongoli e manciù, quindi erano una minaccia costante durante questo periodo.

Le società agricole insediate sono brave a fornire grandi eserciti di fanteria, ma in un'epoca in cui la fanteria non era il braccio decisivo, questo non li aiutava molto. Si sono ridotti a cercare di corrompere i pastori e, in mancanza, a cercare di assorbire culturalmente i loro conquistatori.

Tuttavia, quando la polvere da sparo fece delle grandi unità di fanteria l'arma dominante, la situazione si capovolse. Improvvisamente le regioni pastorali relativamente poco popolate divennero vuoti di potere. I Mongoli riuscirono a mantenere insieme una parvenza di paese durante questo periodo, ma i Manciuriani detenevano un territorio costiero più strategico, e quindi non furono così fortunati. Essenzialmente sono stati divisi tra Cina, Russia e Giappone, in base alle prestazioni relative di quei poteri l'uno verso l'altro sul campo di battaglia.


Tutti pensano che la Cina sia esclusivamente Han. Ma in realtà la Cina è una combinazione di centinaia di razze diverse da Han. Lo stesso Han è anche una combinazione di poche altre centinaia di piccole razze con le proprie lingue, culture e credenze dialettali. Aggiungere Manchu nel suo dominio è come aggiungere 1 razza in più a centinaia di altre. Mongolo e Manciù non furono mai completamente conquistati nei tempi antichi poiché gli imperatori cinesi credevano che qualsiasi cosa oltre la grande muraglia fossero barbari incivili che a malapena potevano trarre profitto dai commerci.

Quando nacquero le Repubbliche in Cina (parlo della prima nazione chiamata Cina) si concentrava solo nell'area meridionale e il Machurian governa la parte settentrionale. Dopo anni di guerre civili, la seconda guerra mondiale, la guerra fredda, i comunisti sono emersi come potenza dominante. Come altre nazioni del mondo, la Cina è entrata nella fase dell'espansionismo. L'invasione attraverso la terra uigura, tibetana e manciù espanse la Cina oltre il doppio del suo territorio.

Ma la domanda è, perché la Cina non accetterà mongoli. Il motivo è perché Mao non si fida di Stalin in termini di alleanza che ha fissato i suoi occhi per conquistare l'Oriente. Ci vorrà un lungo percorso per l'esercito russo nel cuore della terra cinese, poiché devono passare Mongol. Se la Cina ha conquistato la Mongolia, l'esercito russo avrà un rapido accesso al sud in qualsiasi momento. Manchu d'altra parte è più sicuro da conquistare in quanto apre l'accesso alla Cina per attraversare la penisola coreana.

Ora la Cina è diventata la più grande armata per quantità e la seconda per qualità. La Cina, tuttavia, interessa di più alle ricchezze del sud che all'arido nord. Non vedremo presto la Cina invadere i mongoli, ma sono pronti a prendere isole dalle nazioni del sud-est asiatico ricche di gas, petrolio e cibo.


Come hanno fatto i conquistatori Mongoli e Manciù della Cina a diventare parte della Cina? - Storia

Imperatore Kangxi
Grafico: I principali imperatori Qing
Barra laterale: Tour di ispezione Qing del regno
Immagini: Due ritratti dell'imperatore Kangxi

Imperatore Qianlong
ESPANSIONE DEL TERRITORIO
Carta geografica: Espansione dell'Impero sotto Qing
CREAZIONE DI UNO STATO MULTIETNICO
Barra laterale: Implicazioni dello Stato Qing multietnico sulla formazione dell'identità cinese
QIANLONG COME REGOLATORE UNIVERSALE
Immagini: Due ritratti dell'imperatore Qianlong
QIANLONG COME PATRONO DELLE ARTI
Immagini: Qianlong come il Bodhisattva Manjusri

La durata di 268 anni della dinastia Qing fu dominata dal governo di due monarchi: l'imperatore Kangxi, che regnò dal 1662 al 1722, e suo nipote, l'imperatore Qianlong, che regnò dal 1736 al 1796. Questi due imperatori, ciascuno dei quali che regnò per circa 60 anni, avrebbe stabilito il corso della storia Qing e in gran parte creato l'eredità politica, economica e culturale ereditata dalla Cina moderna.

Yinzhen (1678-1735)
Figlio di Xuanye regnò 1723-35 come il Imperatore Yongzheng

** È interessante notare che l'imperatore Qianlong era un contemporaneo di George Washington (1732-99), che fu presidente degli Stati Uniti dal 1789-97. Qianlong e Washington morirono entrambi nel 1799, rispettivamente all'età di 88 e 67 anni.

Per i Manciù, che erano una dinastia straniera e conquistatrice, un compito importante sulla strada per un governo effettivo in Cina era quello di ottenere l'aiuto della popolazione cinese, in particolare dell'élite di studiosi. L'uomo più responsabile di ciò fu l'imperatore Kangxi.

L'imperatore Kangxi salì al trono nel 1662, quando aveva solo 8 anni. Dopo aver ottenuto la sua indipendenza da diversi potenti reggenti, l'imperatore Kangxi iniziò immediatamente a reclutare studiosi dall'area del delta del fiume Yangzi, che in Cina è chiamata "il sud" e comprende la città di Suzhou. L'imperatore Kangxi portò questi uomini alla sua corte per sostenere la sua causa di trasformare il modo di governare Manciù in un vero e proprio stabilimento confuciano basato molto sui prototipi della dinastia Ming. Attraverso questa manovra, l'imperatore Kangxi fu in grado di conquistare l'élite accademica e, cosa più importante, la popolazione cinese in generale.

L'imperatore Kangxi da giovane (dettaglio)
&copia The Palace Museum, Pechino

La prima metà del governo dell'imperatore Kangxi fu dedicata alla stabilizzazione dell'impero: ottenere il controllo sulla gerarchia Manciù e sopprimere le ribellioni armate. Fu solo nella seconda metà del suo governo che iniziò a rivolgere la sua attenzione alla prosperità economica e al mecenatismo dell'arte e della cultura. La commissione del Tour di ispezione del sud (Nanxuntu), una serie di dodici giganteschi rotoli raffiguranti il ​​percorso del tour dell'imperatore da Pechino ai centri culturali ed economici del sud, fu uno dei primi atti di mecenatismo artistico dell'imperatore Kangxi.

L'imperatore Kangxi Tour di ispezione del sud, di cui due rotoli sono presenti in questa unità, documenta il suo secondo viaggio nel Sud e celebra il suo successo nel conquistare la popolazione cinese e diventare un vero monarca di tutta la Cina.

I tour di ispezione imperiale degli imperatori Kangxi e Qianlong sono stati unici nella storia cinese. Altri imperatori di altre epoche avevano di tanto in tanto completato un singolo giro di ispezione dell'impero o compiuto l'epico viaggio al Monte Tai per adorare il Paradiso, ma gli imperatori Qing furono i primi a intraprendere più giri di ispezione in tutti gli angoli dell'impero. In effetti, questi tour di ispezione personale facevano parte di una strategia per estendere e consolidare il dominio Manciù in tutto l'impero. In tutto l'imperatore Kangxi completò sei giri di ispezione del sud durante i suoi 60 anni di regno il nipote dell'imperatore di Kangxi, l'imperatore di Qianlong, seguì il suo esempio e completò anche sei giri del sud.

L'imperatore Qianlong regnò dal 1736 al 1796. Il suo regno durò quasi quanto quello di suo nonno, l'imperatore Kangxi, e l'imperatore Qianlong emulò ulteriormente suo nonno compiendo sei epici viaggi nel sud e commissionando una serie di dodici rotoli ( intitolato anche Nanxuntu) per documentare uno dei suoi viaggi di ispezione nel sud, proprio come aveva fatto suo nonno. Il quarto e il sesto rotoli dell'imperatore Qianlong Tour di ispezione del sud sono presenti in questa unità.

Espansione del territorio sotto l'imperatore Qianlong
Sotto il regno dell'imperatore Qianlong, l'impero cinese crebbe a una dimensione senza precedenti nella storia cinese e comprendeva il Tibet e gran parte dell'Asia centrale, comprese parti di quella che è oggi la Russia. Inoltre, la Cina ha esteso il suo controllo politico su alcuni degli stati più piccoli del sud-est asiatico e della Corea. Al culmine del dominio dell'imperatore Qianlong, la Cina dominava l'Asia orientale militarmente, politicamente e culturalmente.

Nel 1912, quando la dinastia Qing fu rovesciata e la Repubblica di Cina si stabilì, sorsero vere domande su cosa costituisse la "Cina". A quel tempo molti pensatori politici e attori politici dissero che la "Cina" era per "i cinesi". Infatti, i Qing manciù erano rovesciato in parte come un movimento della "Cina per i cinesi". Tuttavia, una volta che il rovesciamento è stato compiuto, i nuovi leader hanno dovuto affrontare la realtà di un territorio cinese molto più piccolo. Ciò che ne seguì fu una rivalutazione politica di un quadro nazionale consolidato che comprendeva tutti i vari popoli che erano stati introdotti nella sfera amministrativa cinese sotto il Manchu Qing.

Creazione di uno stato multietnico sotto l'imperatore Qianlong
È solo sotto il regno dell'imperatore Qianlong che iniziò a emergere l'immagine di un impero cinese multietnico, comprendente non solo i cinesi Han (gli Han costituiscono il gruppo etnico maggioritario e il gruppo di lingua cinese dominante in Cina), ma anche Mongoli, tibetani e manciù, tra gli altri, ognuno con le proprie tradizioni religiose indigene. Ad esempio, il buddismo tibetano, il culto sciamanico manciù e le religioni dei mongoli (che erano anche in gran parte buddisti tibetani) furono tutti ben supportati durante il regno dell'imperatore Qianlong.

Inaugurazione Ritratto dell'imperatore Qianlong (particolare)
&copia Il Cleveland Museum of Art
L'imperatore Qianlong come Bodhisattva Manjusri
&copia The Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution

L'imperatore Qianlong come "sovrano universale"
L'imperatore Qianlong fu il primo sovrano manciù non solo a sentirsi completamente a suo agio sia con la sua identità manciù che con quella cinese, ma anche a cominciare a concepire se stesso come un "sovrano universale". Qianlong si rappresentava deliberatamente in modo diverso per ciascuno dei vari costituenti che formò il suo vasto impero multietnico. Per i tibetani, ad esempio, Qianlong si è ritratto come la reincarnazione di uno dei più importanti bodhisattva del buddismo tibetano, Manjusri per i mongoli ha assunto il ruolo di un principe della steppa che comprendeva le loro tradizioni della steppa e per i cinesi Han ha ritratto se stesso come studioso e grande mecenate della cultura e dell'arte cinesi.

È interessante notare che Qianlong si considerava l'imperatore non solo dei cinesi Han, dei Manciù e di tutti gli altri gruppi etnici del suo impero, ma anche di tutti al di fuori dell'impero. Così, il contingente di missionari gesuiti che era venuto in Cina durante il regno dell'imperatore Kangxi e risiedeva ancora a Pechino era spesso incorporato nelle attività della corte dell'imperatore Qianlong e ritenuto essere un vero e proprio suddito del "monarca universale".

L'imperatore Qianlong come grande patrono delle arti
Le ambizioni dell'imperatore Qianlong erano tutte su vasta scala. Oltre a patrocinare le arti, commissionò anche compendi di tutte le grandi opere letterarie dell'epoca e il numero di antichi dipinti e manufatti cinesi raccolti durante il regno dell'imperatore Qianlong era senza precedenti. Le collezioni dei musei del palazzo nazionale sia a Pechino che a Taipei furono in gran parte formate sotto l'imperatore Qianlong e sono i più grandi depositi di importanti manufatti cinesi che rimangono oggi.


Dinastie della Cina imperiale

Dalle origini mitiche delle dinastie cinesi alla caduta dell'ultima casa imperiale, gli imperatori cinesi hanno combattuto a lungo per mantenere il controllo su uno degli imperi più duraturi della Terra. L'ascesa e la caduta di varie famiglie imperiali hanno supervisionato ondate di innovazione e progresso culturale.

Antropologia, studi sociali, civiltà antiche, storia del mondo

Guerrieri di terracotta

Qin Shin Huang unificò la Cina, diventando il primo imperatore della nazione. Fu sepolto con quasi 8.000 statue a grandezza naturale conosciute come l'esercito di guerrieri di terracotta.

Fotografia di FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

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Difendere l'Heartland cinese

La ragione principale per la costruzione del muro era sempre stata la difesa. Fin dalla prima dinastia cinese, l'impero ha affrontato una minaccia quasi costante di attacco da parte delle tribù nomadi del nord. Ciò includeva quei famosi mongoli e gruppi meno conosciuti come gli Xiongnu e i Göktürk. Poiché gli eserciti invasori usavano spesso la cavalleria, un muro forniva un ostacolo abbastanza solido che era difficile far attraversare ai cavalli. Potrebbe anche essere usato tatticamente, come nel 1428, quando un generale cinese riuscì a inchiodare un gruppo di invasori mongoli contro una sezione del muro e sconfiggerli.

Il muro stesso offriva altri vantaggi. Il sistema di fari e torri di avvistamento poteva trasmettere avvisi per centinaia di miglia mentre le sentinelle accendevano fuochi o sparavano cannoni uno dopo l'altro. In questo modo, i cinesi potrebbero effettivamente schierare truppe su distanze significative per respingere gli invasori. Il muro rendeva anche molto più facile lo spostamento delle truppe, poiché la sua sommità fungeva da una sorta di strada.

Ma la Grande Muraglia non è stata sempre efficace. Gengis Khan e i suoi eserciti non hanno avuto problemi a invadere il territorio cinese, ad esempio, né lo hanno fatto varie altre tribù del nord. In alcuni casi, gli invasori potrebbero aver semplicemente aggirato sezioni del muro, in altri hanno trovato metodi più ingegnosi. I Tangut, nel 1002, furono in grado di attraversare facilmente il muro riempiendo trincee lungo la sua lunghezza quando notarono che le guardie della dinastia Song non stavano prestando attenzione.

Quell'incidente indica un punto debole chiave della Grande Muraglia: le fortificazioni difensive sono valide solo quanto le persone che le gestiscono. Ciò si sarebbe rivelato vero in più di un'occasione durante la storia della Grande Muraglia. Ad esempio, nel 1644, la dinastia Ming fu tradita dall'invasione delle forze manciù da un generale voltagabbana che semplicemente lasciò entrare l'esercito nemico attraverso un cancello.

A parte gli usi militari, la Grande Muraglia probabilmente si è rivelata utile in altri modi. Alcuni studiosi hanno suggerito che ha contribuito a promuovere reti commerciali come la Via della Seta promuovendo la stabilità nella regione. Contribuì anche a proteggere i coloni che si spostavano verso l'esterno dal cuore dell'impero. Un altro uso potrebbe essere stato quello di controllare i flussi di persone da e verso l'impero cinese, tenendo fuori gli immigrati indesiderati e impedendo ai cittadini di andarsene.

Ancora oggi, la Grande Muraglia ricorda la vasta ricchezza e la vastità delle varie dinastie cinesi nel corso dei secoli. Ci sono voluti milioni di uomini per costruire il muro, molti dei quali sono morti durante la sua costruzione. I sovrani spendevano generosamente per assicurarsi che il muro rimanesse riparato e presidiato, e per estenderlo quando necessario. In effetti, la pura statura del muro potrebbe essere l'argomento più potente di tutti per la sua utilità. Se non altro, sorge sicuramente la domanda: perché continuare a costruire qualcosa di così grande se non ha funzionato?


La versione di Lebensraum di Xi Jinping è il "sogno cinese" espansionista

Il presidente cinese Xi Jinping.
Istantanea

Xi Jinping sta perseguendo il suo "sogno cinese" di etnonazionalismo, simile alla nozione hitleriana di lebensraum, che porta a molteplici conflitti con i vicini.

All'insaputa di coloro che non seguono le mosse di scacchi settimanali della Cina, la Cina comunista è in guerra con tutti i suoi vicini da quando Xi Jinping ha preso il potere. Alcuni si sono inchinati (Cambogia, Laos, Pakistan, gli stati dell'Asia centrale), ma molti altri hanno scelto di resistere (da soli).

Deng Xiaoping ha consigliato alla Cina di "mantenere un basso profilo" e di concentrarsi invece sulla ricostruzione della forza economica cinese. Xi Jinping abbandonò quel consiglio, perseguendo invece il suo "sogno cinese" di etnonazionalismo (simile alla nozione hitleriana di lebensraum), portando a molteplici conflitti con i vicini del Mar Cinese Meridionale, dell'Alto Himalaya, del Mar del Giappone e della Corea del Sud. penisola.

Xi Jinping ha detto a Donald Trump a Mar-a-Lago nell'aprile 2017 che "la Corea faceva parte della Cina" (una curiosa inversione della storia).

In realtà, gran parte della Cina (Jilin e parti della provincia di Liaoning) facevano parte del regno coreano di Koguryo - e la stessa Cina (in qualcosa che si avvicina ai suoi attuali confini) fu creata per la prima volta dai mongoli durante il regno di Kublai Khan e dei suoi discendenti del Dinastia mongola o Yuen.

Tutte le precedenti dinastie cinesi avevano operato principalmente tra le province di Shandong e Shaanxi (un'area ristretta nella Cina centro-settentrionale all'interno della Grande Muraglia).

Nel perseguimento del "China Dream" etno-nazionalista, la Cina ha proposto una "Linea dei nove trattini" per rivendicare efficacemente la sovranità su quasi tutto il Mar Cinese Meridionale, comprese le aree che fanno parte della zona economica esclusiva di Indonesia, Malesia, Vietnam e Filippine.

Allo stesso modo, la Cina ha rilanciato le rivendicazioni irredentiste sulle isole Senkaku (aree disabitate che sono state sotto il controllo del Giappone almeno dal 1895). Come parte della sua pretesa espansionistica, la Cina mette in dubbio anche la sovranità del Giappone sulle isole Ryukyu, che fanno parte del Giappone da almeno sei secoli.

Le rivendicazioni della Cina sul Mar Cinese Meridionale sono state respinte dalla Corte permanente di arbitrato (PCA) dell'Aia nella sua sentenza (basata sulla Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare, UNCLOS) del 12 luglio 2016.

Il PCA ha stabilito in particolare che la Cina non aveva "diritti storici" basati sull'arbitraria Nine-Dash Line, contraria ai principi dell'UNCLOS.

Tuttavia, la posizione della Cina sulla sua disputa territoriale con le Filippine è stata notevolmente aiutata dalla ricerca donchisciottesca del presidente filippino Rodrigo Duterte di una nuova amicizia con la Cina.

Sfruttando l'approccio ossequioso di Duterte, la Cina ha occupato ogni roccia e banco intorno all'isola di Thitu, la seconda isola più grande della catena delle Spratly, che è internazionalmente riconosciuta come proprietà delle Filippine.

Reclamando la terra dal mare e unendo varie rocce e banchi (su cui l'UNCLOS non riconosce la sovranità di nessuna nazione), la Cina cerca di creare una grande isola artificiale militarizzata che rivendicherà come proprio territorio inventato, quindi ampiamente espandendo la sua zona economica esclusiva nel cuore del sud-est asiatico marittimo.

Nell'Himalaya, la Cina ha una disputa secolare con l'India sulla linea McMahon, che delimita il confine tra Tibet e India, sebbene la Cina abbia tranquillamente stabilito il suo confine con la Birmania/Myanmar lungo la stessa linea McMahon. La Cina è strettamente allineata con il Pakistan, compresa la difesa dalle sanzioni delle Nazioni Unite contro i principali terroristi con sede in Pakistan come Masood Azhar.

E in Corea, la RPDC (Corea del Nord) rimane l'alleato del trattato della Cina. La Cina permette effettivamente al suo alleato di infrangere le norme della diplomazia internazionale nel perseguimento delle sue ambizioni nucleari e missilistiche.

Nel 2017-18, la Cina ha punito silenziosamente le aziende sudcoreane come Hyundai e Lotte per il dispiegamento da parte della Corea del Sud dello scudo di difesa antimissilistico THAAD.

Negli ultimi anni, la Cina ha sistematicamente preso di mira le nazioni più piccole per arruolarle come alleate o per "avvertire" gli altri che qualsiasi politica estera indipendente incontrerà una risposta aggressiva.

Cambogia, Laos, Sri Lanka e Pakistan sono stati tra quelli corteggiati dalla Cina attraverso massicci flussi di aiuti e debito che li hanno avvicinati alla Cina nella speranza che aderissero strettamente alla linea di politica estera della Cina - obiettivi che sono stati pienamente raggiunti con Pakistan e Cambogia , in gran parte con il Laos (circondando così l'unità dell'ASEAN), ma con risultati piuttosto contrastanti con lo Sri Lanka (che ha effettivamente cercato di bilanciare i suoi legami con Cina e India).

Singapore, amico di lunga data della Cina, ha cercato di mantenere comunque i suoi legami militari con gli Stati Uniti e Taiwan. Singapore è stata ostentatamente punita nel 2017, quando una spedizione dei suoi veicoli militari è stata sequestrata nel porto di Hong Kong e tenuta per diverse settimane come una manifestazione molto pubblica di disapprovazione per l'utilizzo di Taiwan come base di addestramento per i militari nazionali di Singapore.

Successivamente, il primo ministro di Singapore Lee Hsien Loong non è stato invitato alla Conferenza cinese sulla cintura e sulle strade come ulteriore dimostrazione di disapprovazione.

Allo stesso modo, nel giugno-luglio 2017, la Cina si è impegnata in uno scontro militare con un'altra piccola nazione, il Bhutan. Seguendo un modello evidente dagli anni '50 (quando il PLA cinese costruì una strada attraverso una vasta area della regione indiana del Ladakh), la Cina costruì una strada di 2 chilometri all'interno del territorio bhutanese.

Il Bhutan ha protestato con forza e ha cercato l'aiuto militare indiano. L'esercito indiano ha affrontato il PLA a Doklam al tri-incrocio India-Bhutan-Tibet, e alla fine la Cina si è dimessa: è la prima volta che l'esercito cinese è stato costretto a ritirarsi da quando il Vietnam ha sanguinato il naso alla Cina nel marzo 1979.

A differenza di Deng, Mao Zedong era un classico imperialista cinese, con una definizione espansiva di ciò che costituiva la "Cina" che includeva ogni territorio che la dinastia Manciù (Qing) governava (o aveva "sovranità") e anche qualsiasi territorio che il mongolo (Yuen) ) dinastia controllata.

Così, subito dopo la conquista rivoluzionaria della Cina propriamente detta da parte del PCC, Mao invase la Mongolia Interna, il Turkestan orientale (Xinjiang) e il Tibet, nazioni che non facevano parte dei regni della dinastia Ming (gli ultimi governanti cinesi Han della Cina), e furono non fa parte della Cina repubblicana sin dalla sua fondazione nel 1912.

I manciù e i mongoli, ad esempio, avevano una relazione simbiotica con il Tibet, in cui i tibetani erano responsabili della spiritualità e mongoli e manciù fornivano in cambio supporto militare.

Con la fine della dinastia Manciù nel 1912, il Tibet proclamò l'indipendenza (sebbene offrisse alla Cina repubblicana il controllo territoriale del "Tibet interno" - Qinghai e Sichuan occidentale - alla conferenza tripartita di Simla del 1914 con l'India britannica e la Cina).

La Mongolia ("Mongolia esterna") divenne uno stato satellite sovietico nel 1921 (conquistato dall'Armata Rossa durante la guerra civile russa). La Mongolia interna ("Mengjiang") ebbe autonomia dopo il 1912 e fu completamente indipendente dalla Cina nel 1931-45. L'invasione di Stalin dell'agosto 1945 aiutò a consegnarlo a Mao durante la guerra civile cinese.

La reciproca animosità tra Tibet e Cina risale almeno alla battaglia di Talas nel 751, quando il Tibet (alleato con gli Abbasidi) sconfisse la Cina Tang. Dodici anni dopo, il Tibet conquistò la stessa capitale Tang di Chang'an (Xian), sebbene la tenesse solo per un breve periodo.

Quando il PLA di Mao invase il Tibet nell'ottobre del 1950, l'India aveva pieni rapporti diplomatici con il Tibet (compresi quattro consolati), la Cina non ne aveva.

In effetti, una delegazione diplomatica cinese aveva raggiunto Lhasa solo all'inizio del 1950 via Calcutta e Kalimpong (poco dopo che l'India era diventata la seconda nazione non comunista a riconoscere la Cina comunista).

Quando il PLA di Mao invase il Tibet, Jawaharlal Nehru lo mise a tacere per due settimane fino a quando l'invasione del Tibet vera e propria non fu completa.

El Salvador ha introdotto una risoluzione di censura alle Nazioni Unite, implicitamente sostenuta dagli Stati Uniti. Vergognosamente, l'India di Nehru ha agito di concerto con la Gran Bretagna per eliminare la risoluzione. Poco prima di morire, il vice primo ministro Vallabhbhai Patel ha scritto una lettera angosciata a Nehru denunciando la sua ingenuità sul Tibet, e soprattutto il fatto che "noi" ci fossimo stupidamente fidati della Cina.

Abbastanza sicuro, il PLA cinese iniziò a costruire una strada proprio attraverso un'area del Ladakh conosciuta come Aksai Chin (che era stata internazionalmente riconosciuta come parte del Kashmir da quando le forze di Ranjit Singh lo catturarono dal Tibet nel 1820).

Nel 1957, il completamento della strada fu annunciato nel Quotidiano del Popolo.

Ciò significava effettivamente che la Cina aveva annesso un'area dell'India più grande della Svizzera. Nehru continuò a intrattenere relazioni amichevoli con una potenza imperialista e irredentista che già occupava illegalmente vaste aree del territorio indiano.

Invece, nominò V K Krishna Menon (denunciato da Maulana Azad come un "compagno di viaggio comunista di cui non ci si poteva fidare") come ministro della difesa dell'India.

I ripetuti avvertimenti del capo dell'esercito Thimayya che la Cina era una potenza ostile furono respinti da Nehru e Krishna Menon come "guerriglieri".

Il tenente Gen Thorat, che avrebbe dovuto succedere a Thimayya, è stato messo da parte a favore del Gen Thapar (uno yes man Nehru/Menon e padre del famoso giornalista pro-Congresso Karan Thapar), che non era qualificato per il lavoro e mancava di combattimento / strategia Esperienza.

Il 20 ottobre 1962, il PLA di Mao invase l'India, mentre gli Stati Uniti erano distratti dalla crisi missilistica cubana. Nehru, paralizzato nell'inazione, non è riuscito a schierare l'aeronautica indiana, che avrebbe potuto tagliare le linee di rifornimento della Cina, e l'India ha subito un'umiliante sconfitta.

Gli ultimi tentativi di intrusione del PLA in Ladakh sono un pezzo con gli obiettivi imperialisti di vecchia data della Cina, espressi solo in modo più intransigente nell'era di Xi Jinping.

Se rimanessero dubbi sul fatto che la Cina consideri l'India il suo nemico numero 1 (dopo il tentativo di bloccare l'adesione dell'India al Nuclear Suppliers Group e la protezione dei terroristi pakistani), quest'ultima serie di manovre militari dovrebbe far svanire ogni dubbio.

Un colonnello indiano e altri 19 coraggiosi sono stati uccisi. È ridicolo che le regole di ingaggio consentano solo il combattimento corpo a corpo con "armi" rozze anche di fronte a un'aggressione così grave. L'esercito e l'aviazione devono avere il diritto di rispondere pienamente a qualsiasi ulteriore aggressione da parte della Cina.

La tattica principale della Cina è quella di affrontare ogni avversario da solo, con piccole provocazioni e continue prese di piccole fette di territorio che non sfociano in un tumulto globale. L'esaltazione territoriale diventa semplicemente un fatto compiuto perché i precedenti passaggi incrementali non hanno ricevuto risposta.

L'ovvia risposta deve comportare: (a) alleanze formali, a partire dal Quad nell'Indo-Pacifico e (b) un percorso verso l'eventuale disconoscimento dell'annessione del Tibet da parte della Cina.

Quest'ultimo sarà un processo lungo, ma dobbiamo iniziare consentendo un'attività politica a tutto tondo da parte degli esuli tibetani in India, e unendoci a loro nel portare l'attenzione internazionale sulla negazione dei diritti umani e dell'autonomia da parte della Cina in Tibet, Hong Kong, Turkestan orientale e Inner Mongolia (ciascuno dei quali dovrebbe essere indicato con il suo nome storico, non quello utilizzato dalla Cina).

Il costante aumento del sostegno a Taiwan e l'approfondimento dei legami economici con quella democrazia devono avvenire immediatamente.

Il Quad dovrebbe essere ampliato dalla sua adesione iniziale (USA, Giappone, Australia) per includere altre democrazie come l'Indonesia, oltre a un'alleanza militare bilaterale con il Vietnam. È tempo di pensare in modo strategico e addomesticare il drago selvaggio nella sua tana.

Prasenjit K Basu è l'autore di Asia Reborn: un continente risorge dalle devastazioni del colonialismo e della guerra a un nuovo dinamismo (Aleph, 2017). È stato capo economista per SE Asia e India presso Credit Suisse First Boston, direttore dell'Asia Service presso Wharton Econometrics, capo economista globale presso Khazanah Nasional Berhad e capo economista asiatico presso Daiwa Securities.


Mooncakes ha aiutato i cinesi a rovesciare i mongoli?

Mooncakes moderni di fascia alta in una confezione regalo speciale. CC0

Dopo 88 anni sotto il dominio mongolo, gli spiriti delle famiglie cinesi Han erano ai minimi storici. Ogni aspetto della loro vita era alla mercé dei loro sovrani mongoli che, per lo più, non erano terribilmente misericordiosi. A causa dei timori per le rivolte, gli Han non potevano incontrarsi in gruppi. Anche il possesso di armi era esaurito, persino mannaie per carne e verdure, che venivano razionate una ogni dieci famiglie. Le guardie mongole erano ovunque, tenendo d'occhio quell'elicottero potenzialmente nefasto. Le spie erano persino di stanza in ogni casa, mentre la fame e la povertà graffiavano la porta.

E c'erano abusi peggiori, o almeno così dicono le storie. I giovani figli sono stati molestati, le figlie sono state violentemente “deflorate” prima dei loro matrimoni. Una legge mongola richiedeva che i pollici di tutti i ragazzi cinesi venissero mutilati alla nascita in modo che fossero incapaci di tendere un arco.

Nel 1368, continuano le storie, i tempi erano maturi per una rivolta. Zhu Yuanzhang, l'uomo che un giorno sarebbe diventato l'imperatore della dinastia cinese Ming dell'8217, era allora un giovane nato da una famiglia di contadini cinesi disperatamente poveri. Tuttavia, aveva un amico brillante, Liu Bowen, per aiutarlo a salire alla ribalta e al potere. Liu era un poeta e filosofo—e un notevole stratega. Si stava avvicinando il Mid-Autumn Festival, il momento in cui ogni famiglia tradizionalmente si scambiava e mangiava dolci chiamati mooncakes.

Un ritratto del XVII secolo di Liu Bowen, noto anche come Liu Ji, di Gu Jianlong. Dominio pubblico

Liu mandò uomini in ogni angolo delle tre prefetture sotto il dominio mongolo, dove ciascuna visitava le pasticcerie e ordinava milioni e milioni di dolci della luna. In ognuna, si racconta, infilarono un pezzo di carta che diceva: “Gli illuminatori spirituali sono nascosti nell'oscurità, aiutano segretamente le persone a scongelare il freddo gelido. Agisci a mezzanotte, uccidiamo tutti insieme i padroni di casa!” E così fecero, la notte della Festa della Luna, e così i cinesi furono liberati.

Almeno, questa è una versione della storia. Un altro dice che il messaggio recitava, in modo meno poetico, ‘‘Uccidi i tartari alla vigilia di Capodanno’!’ (I mongoli non leggevano il cinese, e quindi rimasero all'oscuro dei messaggi della torta di luna.) O forse il il messaggio era scritto sulla carta di riso posta sotto le torte. Forse il messaggio era stato codificato e assemblato combinando più mooncake. Erano sicuramente mooncake? Potrebbero essere state istruzioni sui medicinali venduti porta a porta. No, aspetta, nessun messaggio, solo il potere delle voci, sussurrate di casa in casa.

Un dipinto della dinastia Yuan del XIV secolo mostra una donna mongola di alto rango che sale su un cavallo. Dominio pubblico

Tutte queste storie, raccolte dal defunto studioso di storia cinese Hok-Lam Chan, sono solo storie. "È assurdo", scrive, "scegliere [Liu] come l'istigatore della rivolta e attribuirgli il piano per nascondere i messaggi che invitano alla ribellione nel ripieno di torte lunari".

Sappiamo che i mongoli governarono sui cinesi Han e che, per diversi decenni nella seconda metà del XIV secolo, ci fu una rivolta che portò Zhu Yuanzhang a prendere il controllo ea stabilire la dinastia Ming. Ma quasi tutto il resto in questa fusione di storie, dai pollici ai messaggi ai mooncake, è completamente falso. Tuttavia, la storia viene spesso ripetuta come un fatto, o come una storia non verificata, ma probabilmente vera, che in qualche modo sfugge alle storie "ortodosse".

Mooncakes moderni in vendita nella Chinatown di San Francisco. comportamento scorretto/CC BY 2.0

Ma cosa sono i mooncake? Spesso descritti come un equivalente culturale della torta di frutta delle vacanze occidentali, i mooncakes sono un dolce stagionale acquistato da milioni di famiglie cinesi per celebrare il Mid-Autumn Festival. Rotonde e dorate come la luna del raccolto, le torte sono costituite da una teglia ripiena modellata a forma di crisantemo, di circa tre o quattro pollici di diametro. Non piacciono a tutti. Sono estremamente densi, non perché sono fatti di luna, ma perché racchiudono un ripieno denso e ricco di fagioli rossi, datteri o pasta di semi di loto. Ci sono anche varietà regionali. I mooncake cantonesi, ad esempio, nascondono nel loro guscio un intero tuorlo d'uovo d'anatra salato, ricco e rotondo come la luna piena di fine settembre.

Mangiarli è una celebrazione della luna e del raccolto. È anche un'importante transazione culturale: gli uomini d'affari spendono l'equivalente di centinaia di dollari in versioni di fascia alta. Quelli particolarmente lussuosi arrivano in scatole decorate con seta, dipinti e talvolta vero oro. (Ciascuno contiene quattro o otto mooncake, con più confezioni individuali superflue.) Ogni anno, quasi 375 milioni di dollari vengono spesi solo per il loro confezionamento. Questi regali costosi a volte offuscano il confine tra l'azienda “regali” e la vera e propria corruzione.

Decorazioni per il Mid-Autumn Festival a Singapore. Nicholas Lanuzzel/CC BY-SA 2.0

Nel 2013, il governo cinese ha represso ciò che percepiva come spese fuori controllo da parte di funzionari governativi che usavano denaro pubblico per regalare torte della luna ai soci in affari. (Una circolare ufficiale del partito del presidente Xi Jinping ha detto, secondo CNN, “I dipartimenti e i funzionari superiori dovrebbero cogliere la tendenza di queste lussuose celebrazioni ed essere abbastanza coraggiosi da individuare e correggere tempestivamente i comportamenti decadenti dando loro stessi l'esempio.”) Come le torte di frutta, anche milioni di persone vengono buttate fuori. . Nella sola Hong Kong, dopo il Mid-Autumn Festival del 2013, sono stati gettati via circa 2,5 milioni di mooncake. Questo è uno per ogni tre persone che vivono sull'isola.

C'è un sacco di miti cinesi intorno alla Luna e, per estensione, intorno alle torte lunari come Old Man Under the Moon o Lady of the Moon. Ma solo la leggenda mongola si ripete, almeno occasionalmente, come vera. La ragione, dice Chan, potrebbe riguardare lo storico nazionalismo cinese. Nel tardo periodo Qing, che terminò intorno all'inizio della prima guerra mondiale, i resoconti scritti della storia iniziarono a diffondersi nuovamente. In quelle storie, i cinesi Han, il gruppo etnico dominante in Cina, erano governati da una diversa minoranza etnica: i Manciù (che dominavano la dinastia Qing).

Un gruppo di uomini Manchu, intorno al 1901 (tagliato). Biblioteca del Congresso/LC-USZ62-56123

È probabile, dice Chan, che le storie siano state scritte e condivise da membri di società segrete anti-manciù. Condividendo le storie come fatti, hanno ricostruito la memoria collettiva della ribellione cinese Han contro i mongoli. Questa versione della storia ha messo la rivolta nelle mani del popolo, che ha suscitato il fervore nazionalista. All'epoca non era difficile per i lettori di Han collegare la loro esperienza sotto i Manciù alle prove dei loro antenati sotto i Mongoli. Liu Bowen, a sua volta, è diventato un eroe contemporaneo, riconoscibile e ispiratore.

La repressione cinese sotto i Manciù era meno orribile da cartone animato rispetto alla versione immaginaria mongola, sebbene fosse ancora sentita in modo acuto. Un esempio particolarmente sorprendente, che fa parte di molte immagini di propaganda dell'epoca, era l'acconciatura Manchu che gli uomini cinesi Han erano obbligati a indossare. Conosciuto come “queue” o “cue,” consiste in una testa parzialmente rasata con una lunga treccia che scende a cascata dalla sommità della corona. Tradizionalmente, gli uomini e le donne cinesi Han non si tagliavano affatto i capelli, ma li avvolgevano in un ciuffo. Ma dal 1644, quando Pechino fu saccheggiata dai Qing, la coda fu un segno obbligatorio di sottomissione al dominio manciù.

Un gruppo di uomini che giocano insieme con la tradizionale “queue” acconciatura. Biblioteca del Congresso/LC-USZ62-80213

Il messaggio dei mooncakes potrebbe non aver avuto un ruolo diretto nel rovesciare i mongoli, ma l'idea ha avuto una piccola parte nella propagazione di ciò che Chan descrive come "l'espulsione dei tartari, il ripristino del dominio cinese" manifesto degli Han rivoluzione nazionalista.” Questo stesso sentimento, a sua volta, portò al rovesciamento dei Manchu. La storia può essere immaginaria, ma l'impatto della propaganda è reale ed è stato sfruttato in modo molto elegante dagli attivisti anti-Qing. Un'opposizione politica di questo tipo aveva bollito per secoli, in sacche di resistenza e occasionali insurrezioni.(Tra il 1850 e il 1863, ad esempio, la ribellione dei Taiping portò alla morte di decine di milioni di persone negli scontri tra i ribelli della Cina meridionale e i governanti manciù, secondo alcune stime, il doppio del bilancio delle vittime della prima guerra mondiale.)

Una litografia a colori degli anni '20 raffigura una delle battaglie rivoluzionarie che portarono alla fine del controllo Manchu. Benvenuto immagini/dominio pubblico

Uno degli eventi definitivi di questa opposizione, la rivolta di Wuchang, ebbe luogo nell'ottobre 1911. Il conflitto iniziò a causa di un tumulto sulla nazionalizzazione delle ferrovie, ma si trasformò in un colpo di stato. Col tempo, questa divenne nota come la Rivoluzione Xinhai e portò all'abdicazione dell'imperatore Manciù di sei anni nel 1912, alla fine della dinastia Qing e all'inizio della Repubblica di Cina. Il ruolo dei mooncakes in questo (come strumenti di propaganda e simboli del nazionalismo Han) potrebbe essere stato limitato, ma era più reale e tangibile del suo effetto sul rovesciamento dei mongoli circa 600 anni prima.

I commensali cinesi contemporanei tendono a non pensare alle implicazioni politiche dei loro pasticcini. I litigi su ripieni e croste sono molto più comuni. (L'hashtag #五仁滾出月餅界, di tendenza nel 2013, chiedeva il divieto di un ripieno noto come “cinque noci.”) Curiosamente, la varietà cantonese con il tuorlo d'uovo d'anatra è diventato particolarmente popolare nell'ultimo secolo.

Un mooncake con il sorprendentemente controverso ripieno “cinque noci”, contenente anacardi frantumati, semi di sesamo, mandorle, arachidi e semi di egusi. SoHome Jacaranda Lilau/CC BY-SA 4.0

Questo non vuol dire che i mooncakes non abbiano avuto alcuna importanza politica contemporanea. A volte, compaiono in messaggi palesi e anti-cinesi. Negli anni '50, una panetteria a Taipei, Taiwan (considerata una provincia ribelle della Cina) ha ribattezzato le sue offerte festive "torta della luna contro il comunismo e lotta alla Russia" e ha invitato i clienti a "sviluppare lo spirito retto del gruppo etnico". ” Più di recente, nel 2014, i dissidenti della Rivoluzione degli Ombrelli a Hong Kong hanno infornato messaggi politici all'esterno delle torte lunari. Tuttavia, è ancora molto più comune che vengano utilizzati da ambasciate, diplomatici e funzionari cinesi come gustosi vasi per l'orgoglio nazionale (e fagioli rossi). Qualunque sia lo scopo, c'è più di 8217 in agguato sotto questo esterno croccante di uova d'anatra, cinque noci o pasta di semi di loto.

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Dinastie della Cina imperiale

Dalle origini mitiche delle dinastie cinesi alla caduta dell'ultima casa imperiale, gli imperatori cinesi hanno combattuto a lungo per mantenere il controllo su uno degli imperi più duraturi della Terra. L'ascesa e la caduta di varie famiglie imperiali hanno supervisionato ondate di innovazione e progresso culturale.

Antropologia, studi sociali, civiltà antiche, storia del mondo

Guerrieri di terracotta

Qin Shin Huang unificò la Cina, diventando il primo imperatore della nazione. Fu sepolto con quasi 8.000 statue a grandezza naturale conosciute come l'esercito di guerrieri di terracotta.

Fotografia di FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

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L'impero cinese è stato uno degli imperi più longevi della storia. Nel corso di migliaia di anni, varie dinastie regnanti sorsero e caddero.

Una dinastia è un gruppo familiare che tramanda il diritto di governare attraverso la sua linea familiare. Il periodo durante il quale regnava una determinata famiglia è anche chiamato dinastia.

Le singole famiglie dinastiche spesso rimasero al potere per centinaia di anni, finché non furono sostituite da un altro potente gruppo familiare. Il trono è passato di padre in figlio.

Mito o realtà?

La dinastia Xia fu la prima di molte antiche famiglie regnanti cinesi. Rimase al potere dal 2070 circa fino al 1600 a.E.V.

O l'ha fatto? Molti storici non sono sicuri che la dinastia Xia sia mai esistita davvero. Credono che la dinastia Xia sia solo una leggenda.

La tradizione vuole che il primo re Xia fosse un uomo di nome Yu. Si dice che abbia riparato i danni causati da una grande alluvione, e per questo motivo gli dei gli hanno conferito il Mandato del Cielo, ovvero il diritto di governare. Questo diritto è stato tramandato attraverso la sua linea di famiglia.

Si dice che la dinastia Xia sia stata rovesciata nel 1600 a.E.V. dal primo leader Shang. Naturalmente, la dinastia Xia potrebbe non essere esistita, quindi se non fosse esistita, la dinastia Shang fu davvero la prima delle dinastie cinesi.

L'"età dell'oro" cinese

I governanti Shang rimasero al potere per circa 600 anni. Il sistema di scrittura cinese è stato inventato durante questo periodo di governo. Molti storici successivi hanno visto la dinastia Shang come un'"età dell'oro".


Gengis Khan: il signore della guerra mongolo che ha quasi conquistato il mondo

Dopo essere stato rifiutato dal suo clan da ragazzo e aver dovuto farsi strada verso il potere, il leader mongolo Gengis Khan arrivò a credere di essere destinato a governare il mondo. Ci è quasi riuscito, scrive Spencer Day.

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All'inizio del XIII secolo, Wanyan Yongji, potente imperatore dei Jin, inviò un messaggio a un signore della guerra emergente che aveva avuto la temerarietà di invadere il suo territorio. "Il nostro impero è vasto come il mare", si legge. «La tua è solo una manciata di sabbia. Come possiamo temerti?"

Era un'affermazione audace, ma, almeno a prima vista, pienamente giustificata. Per la dinastia Jin del nord della Cina era forse il governo più potente sulla faccia della Terra in quel momento. I Jin avevano ricchezze inimmaginabili, polvere da sparo e un enorme esercito dotato di armi all'avanguardia, come le catapulte. Inoltre, potrebbero invocare la protezione di una delle più importanti imprese ingegneristiche di tutti i tempi, la Grande Muraglia cinese. Allora perché dovrebbero preoccuparsi di un esercito nomade che calpesta la loro terra? Ma c'erano un paio di problemi.

I Jin non stavano affrontando nessun vecchio branco di nomadi, e l'uomo che li comandava non era un vecchio leader. Era Gengis Khan. Nel corso dei successivi due decenni, il sovrano mongolo si sarebbe creato una reputazione come probabilmente il più grande comandante militare della storia. Ed era proprio nel cuore dell'impero di Wanyan Yongji – nelle strade della sua magnifica capitale, Pechino – che si sarebbe annunciato al mondo.

Quando il suo esercito mongolo attaccò per la prima volta Pechino nel 1214, decine di migliaia di sfortunati uomini, donne e bambini cinesi conoscevano già i "talenti" di Gengis Khan come forza brutale e distruttiva. Alcuni anni prima, aveva lanciato una massiccia invasione della Cina nordoccidentale, saccheggiando, saccheggiando e uccidendo su scala epica. Nemmeno la Grande Muraglia poteva fermarlo. Invece di tentare di assalirlo, ha semplicemente portato il suo esercito a lato.

Costruire un impero

Ora, giunto a Pechino, Gengis Khan ha affrontato un altro muro, quello che circonda la città. Era alto 12 metri, lungo 10 miglia e irto di difensori pronti a far piovere metalli fusi, petrolio greggio, persino escrementi e veleni sui mongoli. "Avevo addestrato i miei uomini ad attaccare con la velocità del vento", ha ricordato Gengis Khan. "Ora dovevano imparare l'astuzia del lupo."

E così ha aspettato... e ha aspettato, strangolando lentamente la capitale Jin in un lungo assedio. Migliaia di persone morirono di fame all'interno delle mura e la popolazione ricorse al cannibalismo. E ancora Gengis Khan aspettò finché, all'inizio dell'estate 1215, con la popolazione al punto di rottura, ordinò ai suoi uomini di assaltare la città.

Le mura furono scalate, i difensori sopraffatti e ciò che seguì fu il completo annientamento. Per un mese, il suo esercito ha bruciato, saccheggiato e violentato con abbandono. La città della massima raffinatezza, famosa per i suoi grandi palazzi e i suoi mercati traboccanti di sete e spezie, era stata ridotta a un ossario. Un anno dopo, gli ambasciatori in visita hanno riferito che le strade di Pechino erano "scivolose di grasso umano". Hanno anche registrato che oltre le mura c'era una montagna di ossa.

Gengis Khan – il bersaglio delle battute di un imperatore cinese e capo di due milioni di nomadi analfabeti – aveva messo in ginocchio i Jin. Questo risultato di per sé sarebbe stato sufficiente per elevarlo nel pantheon dei grandi comandanti militari. Ma per Gengis Khan era solo l'inizio.

Nel corso del secolo, lui e i suoi successori costruirono il più grande impero contiguo nella storia del mondo, una striscia di terra di 12 milioni di miglia quadrate che si estendeva dal Mar del Giappone alle praterie dell'Ungheria nel cuore del Europa. Per contestualizzarlo, l'impero mongolo crebbe fino a quattro volte più grande di quello creato da quell'altro grande conquistatore, Alessandro Magno, e due volte più grande dell'impero romano. Circa tre miliardi dei sette miliardi di persone in vita oggi vivono in paesi che facevano parte dell'impero mongolo.

Eppure forse ancora più sorprendente è la storia del catalizzatore dietro questa straordinaria impresa di costruzione di un impero.

A differenza di Alessandro Magno o Giulio Cesare prima di lui, Gengis Khan non mise a punto una macchina militare già impressionante. Ha trasformato una raccolta di tribù di stracci - senza case permanenti, pochi preziosi possedimenti e una lunga storia di macellazioni a vicenda - in un colosso inarrestabile. E lo ha fatto da un inizio difficile.

L'ascesa al potere di Gengis Khan

Gengis Khan non è diventato Gengis Khan fino ai 40 anni. Quando nacque nel c1162, figlio di un capo guerriero tribale, fu chiamato Temujin. La storia segreta dei mongoli, la più antica opera letteraria in lingua mongola sopravvissuta, posta poco dopo la sua morte, ci dice che nacque stringendo un grumo di sangue, segno che sarebbe stato un valoroso guerriero.

Se Temujin era destinato alla grandezza, c'erano pochi segni durante i suoi primi anni. All'età di otto o nove anni, suo padre fu avvelenato da una tribù rivale, i tartari, e lui e sua madre furono respinti dal loro clan e costretti a trasferirsi nelle praterie della Mongolia, dove sopravvissero alla ricerca di bacche, topi e uccelli. . Era un'esistenza umiliante e pietosa. "Ci hanno lasciato senza niente", ha ricordato Temujin. "Non avevamo amici se non le nostre ombre".

Essere senza amici nel mondo spietato della Mongolia del XIII secolo non era un buon posto dove stare. Il giovane Temujin si rese conto che la sua migliore possibilità di invertire le sue sorti - e creare una base di potere per se stesso - stava nello stabilire alleanze.

Quando aveva solo 16 anni, ha fatto esattamente questo sposando una ragazza chiamata Börte della tribù Olkhonud. "Börte era mia e così era la sua tribù", è stato il verdetto trionfante, anche se tutt'altro che romantico, di Temujin sull'unione. Eppure, nella violenta e febbrile steppa mongola, anche il matrimonio potrebbe significare guai. Non appena Temujin e Börte si erano sposati, una tribù rivale, i Merkit, tese un'imboscata a Temujin e se ne andò con la sua sposa.

Sovrano dei Mongoli

Temujin desiderava disperatamente vendicarsi, ma sapeva di non poterlo fare da solo. "Un uomo che cerca il potere ha bisogno di amici con il potere", avrebbe scritto in seguito. Quindi cercò di assicurarsi un'altra alleanza, questa volta con un formidabile leader di nome Toghrul. Temujin ha conquistato Toghrul ricordandogli che aveva combattuto al fianco di suo padre e ha ricoperto di zucchero l'offerta con un sontuoso cappotto di zibellino. La mossa ha funzionato. Con l'aiuto dei combattenti di Toghrul, Temujin attaccò il Merkit e riconquistò sua moglie. “Abbiamo distrutto le loro famiglie e svuotato i loro seni”, ha detto. Mettendo a ferro e fuoco una potente tribù, l'ascesa di Temujin per diventare il potere supremo in Mongolia era davvero iniziata.

Qualcuno, tuttavia, si è messo sulla sua strada, ed era uno dei suoi più grandi amici. Temujin era stato per molti anni fratelli di sangue con un compagno guerriero di nome Jamukha, anche lui figlio di un capo tribù mongolo. Jamukha, infatti, aveva avuto un ruolo determinante nella sconfitta del Merkit. Tuttavia, man mano che i due erano cresciuti, iniziarono ad apparire delle crepe nella loro amicizia. Jamukha era diventato diffidente nei confronti del crescente potere di Temujin, in particolare della sua propensione per la meritocrazia, che promuoveva le persone sulla base del loro talento piuttosto che della loro educazione. Ben presto, la sua sfiducia si trasformò in guerra aperta.

Quando Jamukha colpì, fu con ferocia assetata di sangue. Ha sconfitto i combattenti di Temujin in alto sull'altopiano della Mongolia centrale, e poi ha fatto bollire vivi i generali catturati di Temujin. "La terra era intrisa del sangue dei miei guerrieri", scrisse Temujin. "Mai più sarei stato sconfitto e i miei fedeli guerrieri così disonorati".

Ha mantenuto la parola data e, quando è arrivata la sua vendetta, è stata totale. L'esercito di Temujin cadde sui guerrieri di Jamukha nell'estate del 1204, sconfiggendoli in una bufera di frecce e cariche di cavalleria. Poi, pochi mesi dopo, Jamukha fu catturato. Invece di infliggere un destino simile a quello che è toccato ai suoi generali, però, Temujin gli ha mostrato pietà... fino a un certo punto. Jamukha chiese una morte nobile, il che significava senza spargimento di sangue. Il suo ex amico gliel'ha concesso, quindi gli si è rotta la schiena.

La vittoria di Temujin ha contribuito a renderlo il guerriero più potente della steppa mongola. Due anni dopo, ottenne qualcosa di ancora più straordinario, unendo le tribù in guerra della Mongolia sotto un unico leader. Ora li avrebbe trasformati in una forza combattente per sconfiggere la dinastia, e lo avrebbe fatto con un nuovo epiteto: Gengis Khan, che significa "sovrano universale".

Tra le prime persone a sentire la forza della nazione mongola appena unita c'era lo Xia occidentale della Cina nordoccidentale, che soccombette a una prolungata invasione mongola. Nel 1211, Gengis lo seguì attaccando i Jin, divorando terre, città e bottino in una campagna spettacolare che culminò con la caduta di Pechino.

Perché i mongoli hanno avuto così tanto successo?

Cosa, oltre al genio militare di Gengis Khan, ha reso i mongoli così intimidatori? Al centro del loro successo c'erano i loro arcieri a cavallo che, secondo le parole dello storico Frank McLynn, hanno ispirato "un salto di qualità nella tecnologia militare". I mongoli si sono addestrati nel tiro con l'arco e nell'equitazione fin dalla giovane età - Gengis Khan probabilmente ha imparato a scoccare una freccia da cavallo all'età di circa tre anni - e ha imparato come ottenere la massima precisione rilasciando le frecce proprio mentre tutti gli zoccoli del loro cavallo lasciavano il terreno .

I mongoli erano molto abili nel comunicare su grandi distanze, qualcosa che avevano affinato in secoli di raduni di animali nella steppa. Ciò ha permesso loro di stringere lentamente il cappio attorno al nemico.

Guile era un'altra arma chiave nell'armeria mongola. Gengis Khan faceva molto affidamento sulle spie e non era certo al di sopra di usare le notizie false come tattica. In un caso, ha impiegato una campagna di disinformazione per confermare il sospetto di uno scià musulmano che i suoi subordinati stessero complottando contro di lui. Gengis Khan era anche un maestro della finta ritirata, attirando gli avversari fuori dalle posizioni difensive prima di sferrare un colpo letale.

Combina tutto questo con la sua capacità di assimilare rapidamente nuove tecnologie nel suo esercito - come armi d'assedio cinesi, mortai, polvere da sparo, per non parlare di migliaia di truppe catturate - e avrai un nemico davvero formidabile.

E poi, naturalmente, c'era il terrore. "Coloro che si arresero sarebbero stati risparmiati", si dice che Gengis Khan abbia detto. “Coloro che non si arrendevano ma si opponevano con lotte e dissensi sarebbero annientati”. Non era un'oziosa vanteria. Le città che hanno combattuto sono state regolarmente sottoposte a un'orgia di distruzione: i loro uomini massacrati, le donne violentate e gli edifici rasi al suolo. Come strategia di guerra, il "massacro esemplare" era assolutamente brutale, ma come mezzo per dissuadere la resistenza era spaventosamente efficace. Ben 30 milioni di persone potrebbero essere morte durante le campagne dei mongoli nella sola Cina. Eppure, in termini di pura barbarie, il peggio doveva ancora venire.

Dopo aver sottomesso gli Xia occidentali e i Jin a est, Gengis Khan cercò di stabilire collegamenti commerciali con il suo ovest. Inviò emissari nell'Impero Khwarezmid (l'odierno Afghanistan e Iraq). Portavano – secondo lo storico persiano contemporaneo Juzjani – il seguente messaggio al loro sovrano, Ala ad-Din Muhammad: “Io sono il padrone delle terre del sol levante mentre tu governi quelle del sole che tramonta. Concludiamo un fermo trattato di amicizia e di pace”. La risposta è stata enfatica. Era la testa di uno degli ambasciatori di Gengis Khan in un sacco. Quando ha saputo di questo macabro affronto, è andato su tutte le furie che avrebbero cambiato il corso della storia. Nel giro di pochi mesi, Gengis Khan aveva inviato un esercito di 200.000 uomini per insegnare allo scià una lezione che il popolo dell'Asia centrale non avrebbe dimenticato per generazioni.

Alcune delle più note di tutte le atrocità mongole sono state perpetrate durante questa campagna, che ha colpito gli avamposti orientali dell'Islam. La città di Gurganj nell'odierno Turkmenistan ha subito il pieno peso della furia di Gengis Khan. Gli storici musulmani registrano che, dopo aver ceduto a un assedio di cinque mesi, 50.000 soldati mongoli hanno massacrato dieci uomini ciascuno.

Tra le loro altre vittime c'era la città oasi di Merv (anche Turkmenistan), le cui biblioteche, che costituiscono la più grande collezione dell'Asia centrale, contenevano 150.000 volumi. Quando le forze di Gengis Khan ebbero finito, la città e le sue biblioteche erano in rovina e a ogni soldato dell'esercito invasore di 7.000 uomini furono assegnate circa 300 persone da uccidere. La maggior parte aveva la gola tagliata.

Gengis Khan era un tiranno vendicativo o un sovrano illuminato?

Il Gengis Khan dell'immaginazione popolare tende a essere un assassino spietato, che guida un esercito spietato in tutto il paese e costruisce un impero sulle ossa di milioni di persone. Ma c'era un altro lato, spesso trascurato, in lui, ed era come il sovrano illuminato che si rese conto che se il suo impero mongolo doveva dimostrarsi sostenibile, avrebbe dovuto lavorare con i popoli che aveva soggiogato.

Non era certo contrario a sfruttare le abilità di queste persone, identificando i migliori artigiani in tutto l'impero e riportandoli in Mongolia. Di conseguenza, la sua capitale del Karakorum pullulava di piccole comunità di argentieri stranieri, tessitori di seta, artisti, architetti e simili. E che fossero cristiani, musulmani o buddisti, sembra che fossero liberi di adorare in pace.

Un'altra chiave del successo di Gengis Khan è stata la sua promozione del commercio. L'impero ha reso il mondo un posto più piccolo, fungendo in effetti da cinghia di trasmissione per tecnologia, scienza e merci tra aree diverse come la Cina, l'Iran e l'Europa orientale. Senza queste rotte commerciali mongole, Marco Polo non avrebbe mai potuto compiere il suo celebre viaggio dall'Europa alla Cina alla fine del XIII secolo.

A ingrassare le ruote di questa connettività era il celebre sistema postale dei mongoli. L'ampia rete di rotte collegate da postazioni regolari ha consentito a un messaggio di percorrere 125 miglia in un solo giorno. Rimase il modo più veloce di inviare messaggi in tutta l'Asia fino all'avvento delle ferrovie.

Gengis Khan era, a quanto pare, del tutto impenitente per la violenza. "Io sono la punizione di Dio", era il suo messaggio di sfida.“Se non avessi commesso grandi peccati, Dio non ti avrebbe inflitto una punizione come me”.

Nel 1225, la campagna mongola in Asia centrale era effettivamente finita. Innumerevoli città erano state rase al suolo, milioni di morti e Gengis Khan ora presiedeva a un impero che si estendeva a ovest fino al Mar Caspio.

Era ora pronto a riposare sugli allori? Sedersi e assaporare il bottino della vittoria? Non un po'. I testi mongoli ci dicono che Gengis Khan credeva sinceramente che fosse suo destino conquistare il mondo per il suo dio, Tengri.

Qualunque fosse la sua motivazione, nel giro di un anno era di nuovo in campagna elettorale, riportando un esercito in Cina. Ma non doveva essere. Nel 1227 si ammalò e morì solo pochi giorni dopo. Il suo corpo è stato trasportato fino alla Mongolia, dove è stato sepolto in un luogo sconosciuto vicino a una montagna sacra. La sua posizione rimane un mistero fino ad oggi.

Secondo la leggenda, le ultime parole di Gengis Khan ad alcuni fedeli seguaci furono: "Ho conquistato per te un grande impero. Ma la mia vita era troppo breve per prendere il mondo intero. che lascio a te». Che pronunciasse o meno queste brevi frasi, i suoi successori furono più che felici di raccogliere la sfida. Gengis Khan era morto, ma come i popoli dell'Asia e dell'Europa avrebbero imparato a proprie spese nei successivi sette decenni, i mongoli non avevano ancora finito di conquistare.

Mongoli in Europa

Gengis Khan potrebbe aver esalato l'ultimo respiro nel 1227, ma la sua morte non segnò l'apice dell'impero mongolo, o la fine della loro sete di conquista. Lontano da esso. Il figlio e successore di Gengis Khan, Ögodei Khan, aveva una brama di terra e di bottino insaziabile quanto suo padre, e il popolo dell'Europa orientale ne avrebbe presto raccolto le conseguenze.

Nell'autunno del 1237, un esercito mongolo attraversò il Medio Volga e si abbatté sui principati della Russia centrale. Città dopo città furono saccheggiate, inclusa, nel 1240, Kiev. “Dopo aver a lungo assediato la città”, riferì l’inviato pontificio Giovanni da Pian del Carpini, “la presero e misero a morte gli abitanti”.

Quindi i mongoli si avventarono in Polonia e Ungheria, la velocità della loro cavalleria, il raggio di tiro dei loro arcieri e i loro metodi d'assedio ben affinati sopraffacevano i difensori. Nel 1241, quando le truppe d'assalto fecero irruzione nella periferia di Vienna, l'Europa occidentale sembrava essere alla mercé dei mongoli. Ma poi, praticamente da un giorno all'altro, se ne sono andati. Ögodei era morto improvvisamente e i suoi eserciti erano tornati a casa per eleggere un nuovo khan, per non tornare mai più. L'Europa ha avuto una pausa spettacolare.

Qual è l'eredità di Gengis Khan?

John Man, autore di "The Mongol Empire: Gengis Khan, His Heirs and the Founding of Modern China" (Corgi, 2015), risponde ad alcune delle più grandi domande che circondano il signore della guerra mongolo

Cosa ha reso Gengis Khan un grande leader?

Non ha mai smesso di imparare ed era infinitamente disposto ad adattarsi. Si rese presto conto che l'unico modo per prosperare era stringere alleanze con tribù rivali. Poi, quando divenne Gengis Khan, ebbe l'idea di dividere le tribù e distribuirle in diverse parti dell'esercito. Questo era un modo brillante per reprimere le faide tra tribù. E, naturalmente, ha promosso per merito, il che ha fatto sì che i più grandi talenti arrivassero in cima.

Gengis Khan è il più grande comandante militare del mondo?

È senza dubbio tra i primi tre. Potresti fare una discussione per Alessandro Magno che lo rivaleggia. Lo stesso vale per Napoleone che, come Gengis Khan, era un genio nell'organizzare sia la parte militare che quella civile della sua amministrazione.

Come si assicurava la lealtà tra i suoi seguaci?

Tutti amano un vincitore. Più vinceva, più persone si radunavano davanti alla sua bandiera. E in un paese senza soldi, molti sarebbero stati attratti dal bottino di guerra. Gengis Khan era generoso con coloro che mostravano lealtà: non era il tipo di leader che dilapidava la sua ricchezza nell'equivalente del 13 ° secolo di un conto bancario svizzero!

Quanto era assetato di sangue Gengis Khan?

A: Era più assetato di sangue dei suoi contemporanei, ma è solo perché ha avuto più successo. Direi che ha mostrato grande moderazione. Si rese conto che per creare un impero, doveva lavorare con le persone in seguito, e sarebbe ricorso all'uccisione solo se fosse servito al suo scopo. Questo probabilmente spiega il suo uso del "massacro esemplare". Gli assedi sono estremamente costosi e richiedono molta manodopera: il modo migliore per evitarli era terrorizzare le città facendole arrendersi in anticipo.

Qual è stata la più grande vittoria militare di Gengis Khan?

L'assedio di Pechino. È stato il primo veramente grande. Dopo aver catturato una grande città, ha acquisito più manodopera e armi d'assedio da usare contro gli altri.

Cosa ha motivato le conquiste di Gengis Khan?

Secondo fonti mongole successive, fu ispirato dai cieli per governare la Terra. Penso che l'idea sia venuta dal senno di poi, non dall'uomo stesso. Direi che ogni conquista ha ispirato la successiva, fino a quando l'intera cosa ha raccolto uno slancio inarrestabile. Gli imperi non sono mai abbastanza grandi o abbastanza sicuri: se sei l'imperatore, devi sempre andare avanti.

Gengis Khan ha cambiato il mondo?

La sua più grande eredità è stata, per me, la visione del dominio mondiale che è cresciuta dopo la sua morte, messa in pratica da suo figlio Ögodei e dal nipote Kublai Khan. Ciò alla fine ha portato all'unificazione della Cina, ed è rimasta unita da allora. Quindi si potrebbe sostenere che forse il suo successo più duraturo è la Cina moderna.

Spencer Day è uno scrittore di storia freelance

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nel numero di novembre 2018 della rivista BBC History Revealed


Perché il footbinding è sopravvissuto in Cina per un millennio?

Nell'ultimo anno ho lavorato con la BBC britannica per realizzare una serie di documentari sulla storia delle donne. Nell'ultimo round di riprese c'è stato un incidente che mi perseguita. Si è svolto durante un segmento sui cambiamenti sociali che hanno colpito le donne cinesi alla fine del XIII secolo.

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Questi cambiamenti possono essere illustrati dalla pratica della fasciatura del piede femminile. Alcune prime prove provengono dalla tomba di Lady Huang Sheng, la moglie di un membro del clan imperiale, morta nel 1243. Gli archeologi hanno scoperto piedi minuscoli e deformi che erano stati avvolti in una garza e posti all'interno di "scarpe di loto" dalla forma speciale. 8221 Per uno dei miei pezzi davanti alla macchina fotografica, ho tenuto in equilibrio un paio di scarpe da bambola ricamate nel palmo della mia mano, mentre parlavo di Lady Huang e delle origini della fasciatura dei piedi. Quando è finito, mi sono rivolto al curatore del museo che mi aveva dato le scarpe e ha fatto qualche commento sulla stupidità dell'uso di scarpe giocattolo. Questo è stato quando sono stato informato che avevo in mano la cosa vera. Le scarpe in miniatura “doll” erano state infatti indossate da un essere umano. Lo shock della scoperta è stato come essere cosparso di un secchio di acqua gelata.

Si dice che la fasciatura dei piedi sia stata ispirata da una ballerina di corte del X secolo di nome Yao Niang che legò i suoi piedi a forma di luna nuova. Ha estasiato l'imperatore Li Yu ballando sulle punte dei piedi all'interno di un loto dorato di sei piedi decorato con nastri e pietre preziose. Oltre ad alterare la forma del piede, la pratica produceva anche un particolare tipo di andatura che si affidava ai muscoli della coscia e dei glutei per il supporto. Fin dall'inizio, la fasciatura dei piedi era intrisa di sfumature erotiche. A poco a poco, altre dame di corte, con denaro, tempo e un vuoto da riempire, hanno iniziato a legare i piedi, rendendolo uno status symbol tra l'élite.

Un piede piccolo in Cina, non diverso da una vita sottile nell'Inghilterra vittoriana, rappresentava l'apice della raffinatezza femminile. Per le famiglie con figlie da marito, la dimensione del piede si traduceva in una propria forma di valuta e mezzo per raggiungere la mobilità verso l'alto. La sposa più desiderabile possedeva un piede di tre pollici, noto come "loto dorato". Era rispettabile avere piedi di quattro pollici—un loto d'argento—ma piedi di cinque pollici o più erano respinti come loti di ferro. Le prospettive di matrimonio per una ragazza del genere erano davvero scarse.

Lui Shui Ying (a destra) aveva i piedi legati negli anni '30, dopo che l'usanza era caduta in disgrazia. (Jo Farrel) L'autore tiene in mano un paio di minuscole "scarpe di loto" comuni prima che la pratica fosse vietata. (Andrew Liechtenstein) La fotografa Jo Farrell ha deciso di documentare alcune delle ultime donne viventi nella Cina rurale con i piedi fasciati per la sua serie, “Living History.” Tra queste: Zhang Yun Ying, 88. (Jo Farrell) "Solo nell'ultimo anno, tre delle donne che ho documentato sono morte", ha osservato Farrell su una pagina Kickstarter che ha pubblicato l'anno scorso per raccogliere fondi per il suo progetto. (Jo Farrel) "Sento che ora è imperativo concentrarsi sulla registrazione delle loro vite prima che sia troppo tardi", ha scritto Farrell. Ping Yao Lady (sopra) è stata fotografata all'età di 107 anni. (Jo Farrell) Lo scopo del suo progetto, afferma Farrell, "è catturare e celebrare un pezzo di storia che al momento viene mostrato raramente e che presto sarà perso per sempre". (Sopra: Zhang Yun Ying, 88 anni.) (Jo Farrell) Farrell ha lavorato con un traduttore locale per convincere le donne (sopra: Zhang Yun Ying e Ping Yao Lady) a raccontare le loro storie. (Jo Farrel) Le donne nelle foto di Farrell sono "contadine che lavorano la terra in aree rurali lontane dalla vita di città raffigurata così spesso nel mondo accademico con la fasciatura dei piedi", scrive. (Jo Farrel) Durante le riprese di una serie di documentari sulla storia delle donne, Foreman all'inizio credeva che avesse in mano delle scarpe da bambola e rimase sbalordita nell'apprendere che in realtà erano state indossate da un essere umano. (Andrew Liechtenstein) L'autrice Amanda Foreman confronta un paio di “scarpe di loto” con la sua mano. (Andrew Liechtenstein)

Mentre tenevo in mano le scarpe di loto, è stato orribile rendersi conto che ogni aspetto della bellezza delle donne era intimamente legato al dolore. Messe una accanto all'altra, le scarpe erano lunghe quanto il mio iPhone e larghe meno di mezzo pollice. Il mio dito indice era più grande della "punta" della scarpa. Era ovvio il motivo per cui il processo doveva iniziare durante l'infanzia quando una bambina aveva 5 o 6 anni.

In primo luogo, i suoi piedi sono stati immersi nell'acqua calda e le unghie dei piedi tagliate corte. Quindi i piedi venivano massaggiati e oliati prima che tutte le dita, tranne gli alluci, venissero rotte e legate piatte contro la suola, formando una forma triangolare. Successivamente, il suo arco era teso mentre il piede era piegato in due. Infine, i piedi sono stati legati in posizione usando una striscia di seta lunga dieci piedi e larga due pollici. Questi involucri venivano rimossi brevemente ogni due giorni per evitare che sangue e pus infettassero il piede. A volte la carne “eccesso” veniva tagliata via o incoraggiata a marcire. Le ragazze furono costrette a percorrere lunghe distanze per affrettare la rottura dei loro archi. Nel corso del tempo gli involucri sono diventati più stretti e le scarpe più piccole poiché il tallone e la suola sono stati schiacciati insieme. Dopo due anni il processo era completo, creando una profonda fessura che poteva contenere una moneta in posizione. Una volta che un piede era stato schiacciato e legato, la forma non poteva essere invertita senza che una donna subisse di nuovo lo stesso dolore.

Come rende brutalmente chiaro la pratica del bendaggio dei piedi, le forze sociali in Cina hanno poi soggiogato le donne. E l'impatto può essere apprezzato considerando tre delle più grandi figure femminili della Cina: il politico Shangguan Wan’er (664-710), il poeta Li Qing-zhao (1084-c.1151) e il guerriero Liang Hongyu (c. 1100-1135). Tutte e tre le donne vivevano prima che la fasciatura dei piedi diventasse la norma. Si erano distinti a pieno titolo non come voci dietro il trono, o muse per ispirare gli altri, ma come agenti autodiretti. Sebbene nessuno sia ben noto in Occidente, le donne sono nomi familiari in Cina.

Shangguan ha iniziato la sua vita in circostanze sfortunate. Nacque l'anno in cui suo nonno, il cancelliere dell'imperatore Gaozong, fu implicato in una cospirazione politica contro la potente moglie dell'imperatore, l'imperatrice Wu Zetian. Dopo che la trama fu smascherata, l'imperatrice irata fece giustiziare i membri maschi della famiglia Shangguan e schiavizzare tutti i membri femminili. Tuttavia, dopo essere stata informata dell'eccezionale brillantezza della quattordicenne Shangguan Wan come poeta e scriba, l'imperatrice ha prontamente assunto la ragazza come sua segretaria personale. Iniziò così una straordinaria relazione di 27 anni tra l'unico imperatore donna della Cina e la donna di cui aveva distrutto la famiglia. 

Wu alla fine promosse Shangguan da ministro della cultura a primo ministro, affidandole l'incarico di redigere gli editti e i decreti imperiali. La posizione era pericolosa come lo era stata durante il periodo di suo nonno. In un'occasione l'imperatrice firmò la sua condanna a morte solo per far commutare la punizione all'ultimo minuto in sfregio facciale. Shangguan sopravvisse alla caduta dell'imperatrice nel 705, ma non ai tumulti politici che ne seguirono. Non poté fare a meno di rimanere coinvolta nelle trame e nelle controtrame della progenie sopravvissuta per il trono. Nel 710 fu persuasa o costretta a redigere un documento falso che dava potere all'imperatrice vedova Wei. Durante i sanguinosi scontri scoppiati tra le fazioni, Shangguan fu trascinata via dalla sua casa e decapitata.

Un successivo imperatore fece raccogliere e registrare le sue poesie per i posteri. Molte delle sue poesie erano state scritte su ordine imperiale per commemorare una particolare occasione di stato. Ma ha anche contribuito allo sviluppo del “poema immobiliare,” una forma di poesia che celebra il cortigiano che sceglie volentieri la vita semplice e pastorale. 

Shangguan è considerato da alcuni studiosi uno degli antenati dell'Alto Tang, un'età dell'oro nella poesia cinese. Tuttavia, il suo lavoro impallidisce in termini di significato rispetto alle poesie di Li Qingzhao, le cui reliquie sopravvissute sono conservate in un museo nella sua città natale di Jinan—la “Città di Springs”—nella provincia di Shandong.

Li visse durante uno dei periodi più caotici dell'era Song, quando il paese fu diviso in Cina settentrionale sotto la dinastia Jin e Cina meridionale sotto la dinastia Song. Suo marito era un funzionario di medio rango nel governo Song. Condividevano un'intensa passione per l'arte e la poesia ed erano accaniti collezionisti di testi antichi. Li aveva circa 40 anni quando suo marito morì, consegnandola a una vedovanza sempre più tesa e misera che durò per altri due decenni. A un certo punto ha fatto un matrimonio disastroso con un uomo dal quale ha divorziato dopo pochi mesi. Un esponente di ci poesia e versi lirici scritti su melodie popolari, Li ha riversato i suoi sentimenti su suo marito, la sua vedovanza e la sua successiva infelicità. Alla fine si stabilì a Lin’an, la capitale della Song meridionale.

Le poesie successive di Li divennero sempre più cupe e disperate. Ma i suoi primi lavori sono pieni di gioia di vivere e desiderio erotico. Come questo attribuito a lei:

. Ho finito di accordare i tubi
affronta lo specchio floreale
vestito in modo sottile
turno di seta cremisi
traslucido
su carne simile al ghiaccio
brillante
in crema pallida di neve
oli profumati scintillanti
e ridi
alla mia dolce amica
questa sera
sei dentro
le mie tende di seta
il tuo cuscino, il tuo tappetino
si raffredderà.

I critici letterari delle dinastie successive hanno lottato per riconciliare la donna con la poesia, trovando il suo nuovo matrimonio e il successivo divorzio un affronto alla morale neoconfuciana. Ironia della sorte, tra Li e la sua quasi contemporanea Liang Hongyu, la prima era considerata la più trasgressiva. Liang era un'ex cortigiana che aveva seguito il marito soldato di campo in campo. Già oltre i limiti del perbenismo, non subiva la consueta censura riservata alle donne che si spingevano oltre il nei —la sfera femminile delle competenze domestiche e della gestione della famiglia—per entrare nel wei , il cosiddetto regno maschile dell'apprendimento letterario e del servizio pubblico.

Liang è cresciuta in una base militare comandata da suo padre. La sua educazione includeva esercitazioni militari e l'apprendimento delle arti marziali. Nel 1121, incontrò suo marito, un ufficiale subalterno di nome Han Shizhong. Con il suo aiuto divenne un generale, e insieme formarono una partnership militare unica, difendendo la Cina settentrionale e centrale dalle incursioni della confederazione Jurchen conosciuta come il regno di Jin.

Nel 1127, le forze Jin catturarono la capitale Song a Bianjing, costringendo i cinesi a stabilire una nuova capitale nella parte meridionale del paese. La sconfitta portò quasi a un colpo di stato, ma Liang e suo marito furono tra i comandanti militari che si schierarono con il regime assediato. È stata insignita del titolo “Lady Defender” per il suo coraggio. Tre anni dopo, Liang ottenne l'immortalità per la sua parte in uno scontro navale sul fiume Yangtze noto come Battaglia di Huangtiandang. Usando una combinazione di tamburi e bandiere, fu in grado di segnalare la posizione della flotta Jin a suo marito. Il generale mise all'angolo la flotta e la tenne per 48 giorni.

Liang e Han giacciono sepolti insieme in una tomba ai piedi del monte Lingyan. La sua reputazione di eroina nazionale rimase tale che la sua biografia fu inclusa nel XVI secolo Schizzo di un modello per le donne di Lady Wang, uno dei quattro libri che sono diventati i testi classici confuciani standard per l'educazione delle donne.  

Sebbene possa non sembrare ovvio, le ragioni per cui i neoconfuciani classificarono Liang come lodevole, ma non Shangguan o Li, facevano parte degli stessi impulsi sociali che portarono alla diffusa accettazione della fasciatura dei piedi. Innanzitutto, la storia di Liang ha dimostrato la sua incrollabile devozione a suo padre, poi a suo marito e, attraverso di lui, allo stato Song. In quanto tale, Liang ha adempiuto al suo dovere di obbedienza al corretto ordine (maschile) della società.

La dinastia Song fu un periodo di enorme crescita economica, ma anche di grande insicurezza sociale. In contrasto con l'Europa medievale, sotto gli imperatori Song, lo status di classe non era più qualcosa di ereditato ma guadagnato attraverso una competizione aperta. Le vecchie famiglie aristocratiche cinesi si trovarono soppiantate da una classe meritocratica chiamata letterati. L'ingresso è stato ottenuto tramite una rigorosa serie di esami di servizio civile che misuravano la padronanza del canone confuciano. Non sorprende che, poiché l'abilità intellettuale veniva valutata più in alto della forza bruta, gli atteggiamenti culturali nei confronti delle norme maschili e femminili si spostavano verso ideali più rarefatti.

La fasciatura dei piedi, nata come impulso alla moda, divenne un'espressione dell'identità Han dopo che i mongoli invasero la Cina nel 1279. Il fatto che fosse eseguita solo da donne cinesi trasformò la pratica in una sorta di scorciatoia per l'orgoglio etnico. I tentativi periodici di vietarlo, come provarono i Manciù nel 17° secolo, non riguardavano mai la fasciatura dei piedi, ma ciò che simboleggiava. Per i cinesi, la pratica era la prova quotidiana della loro superiorità culturale nei confronti dei rozzi barbari che li governavano. Divenne, come il confucianesimo, un altro punto di differenza tra gli Han e il resto del mondo.Ironia della sorte, sebbene gli studiosi confuciani avessero originariamente condannato la fasciatura dei piedi come frivola, l'adesione di una donna a entrambi si è confusa come un unico atto.

Forme precedenti di confucianesimo avevano sottolineato la pietà filiale, il dovere e la cultura. La forma che si sviluppò durante l'era Song, il neoconfucianesimo, era la più vicina che la Cina avesse a una religione di stato. Ha sottolineato l'indivisibilità dell'armonia sociale, dell'ortodossia morale e del comportamento ritualizzato. Per le donne, il neoconfucianesimo poneva l'accento sulla castità, l'obbedienza e la diligenza. Una buona moglie non dovrebbe avere altro desiderio che quello di servire il marito, nessuna ambizione se non quella di produrre un figlio, e nessun interesse oltre a sottomettersi alla famiglia del marito, il che significa, tra le altre cose, che non deve mai risposarsi se vedova. Ogni introduzione confuciana sul comportamento morale femminile includeva esempi di donne che erano pronte a morire o subire mutilazioni per dimostrare il loro impegno per la "Via dei Saggi". creato—diventò la dimostrazione quotidiana di una donna del proprio impegno nei confronti dei valori confuciani.

La verità, non importa quanto sgradevole, è che la fasciatura dei piedi è stata sperimentata, perpetuata e amministrata dalle donne. Sebbene completamente rifiutata in Cina, ora l'ultima fabbrica di scarpe che produce scarpe di loto è stata chiusa nel 1999, è sopravvissuta per mille anni in parte a causa dell'investimento emotivo delle donne nella pratica. La scarpa di loto ricorda che la storia delle donne non ha seguito una linea retta dalla miseria al progresso, né è semplicemente un rotolo di patriarcato scritto in grande. Shangguan, Li e Liang avevano pochi coetanei in Europa ai loro tempi. Ma con l'avvento della legatura dei piedi, i loro discendenti spirituali erano in Occidente. Nel frattempo, per i successivi 1.000 anni, le donne cinesi hanno indirizzato le loro energie e i loro talenti verso il raggiungimento di una versione di tre pollici di perfezione fisica.     

A proposito di Amanda Foreman

Amanda Foreman è la pluripremiata autrice di Georgiana: duchessa del Devonshire e Un mondo in fiamme: il ruolo cruciale della Gran Bretagna nella guerra civile americana. Il suo prossimo libro Il mondo fatto dalle donne: una storia di donne dall'età di Cleopatra all'era di Thatcher, è prevista per la pubblicazione da Random House (USA) e Allen Lane (Regno Unito) nel 2015.


Un'entità singolare

Negli anni '50, gli studiosi occidentali e gli intellettuali cinesi scrivevano molto sulla tradizione classica in Cina, ma gli storici della Repubblica popolare erano vincolati da un quadro marxista che divideva i principali pensatori del passato in "materialisti" (buoni) e "idealisti". (cattivo). Questa impasse durò fino alla morte di Mao nel 1976, ma la borsa di studio classica continuò a essere trascurata negli anni '80, quando un'ondata di traduzioni entrò in Cina e con esse un vasto corpo del pensiero occidentale. Durante l'era di Mao, gli studiosi cinesi avevano accesso alla cultura sovietica, che invocava l'apprendimento classico dai greci fino a Hegel e Marx, ma conoscevano poco o nulla degli sviluppi non marxisti dalla fine del XIX secolo. Quando Nietzsche, Freud, Heidegger, Derrida, Foucault e molti altri si sono resi disponibili, questa "febbre culturale", che ha riorientato gli intellettuali cinesi verso l'Occidente, sembrava escludere qualsiasi rivalutazione diffusa in casa del pensiero cinese classico. Dall'inizio del secolo, tuttavia, i filosofi classici e la loro eredità sottovalutata si sono impadroniti dell'immaginazione cinese e una "febbre culturale" domestica ha guadagnato terreno nei circoli accademici e oltre. Gli intellettuali della Cina continentale hanno ripreso il dialogo con i loro omologhi di Taiwan, Giappone, Hong Kong e Occidente, ripristinando il discorso internazionale concluso da Mao.

Ge Zhaoguang (n. 1950), professore di storia alla Fudan University di Shanghai, è uno dei più importanti e prolifici storici del pensiero cinese. Il suo lavoro copre una vasta gamma di scritti cinesi dai tempi antichi ai giorni nostri, ma è solo negli ultimi otto o nove anni che una manciata dei suoi libri sono stati resi disponibili in inglese. Tutti riguardano le questioni che preoccupano gli intellettuali cinesi di oggi. Ge non è l'unico studioso della Repubblica Popolare Cinese a pubblicare sondaggi ambiziosi e di ampio respiro (con commenti dettagliati) sulla tradizione cinese classica, ma il suo approccio al campo è caratteristico e modula da un libro all'altro. Il suo Storia intellettuale della Cina è un monumentale prospetto in due volumi di duemila anni di cultura classica cinese. Qui in &lsquoChina&rsquo I Dwell si compone di otto saggi sullo scambio culturale e comprende, tra gli altri argomenti, letture di storiografie giapponesi e occidentali della Cina. Che cos'è la Cina? affronta i temi più ampi dell'identità cinese e le questioni del territorio, dell'etnia e della genealogia intellettuale. È il tentativo più audace di Ge' di dare un resoconto dell'apprendimento classico cinese, presentando la portata di una lunga tradizione intellettuale e indicandone i limiti. Forse inevitabilmente, tralascia troppo per essere del tutto persuasivo.

I suoi due volumi sulla storia intellettuale della Cina gli lasciano molto più spazio di manovra. Descrivono la formazione di una comunità intellettuale nel secondo millennio a.C. e la sua continuazione fino alla fine del XIX secolo. Le figure fondatrici (non viene menzionata una sola scrittrice) erano specialisti di rituali che assistevano i re. Nel tempo sono diventati un'aristocrazia di studiosi che hanno plasmato lo sviluppo intellettuale della Cina per più di duemila anni. Si chiamavano shi, o "cavalieri", ma non erano guerrieri, o sacerdoti, ma pensatori, che discutevano della natura del cosmo, dei precetti della vita virtuosa, del buon governo e dei percorsi verso la trascendenza spirituale. In breve, le preoccupazioni che associamo all'età assiale di Karl Jaspers, circa 750-400 a.C., l'epoca di Confucio, le Upanishad, il Buddha e Socrate. Ma nella comprensione di Ge's della storia cinese, l'era assiale non fu un periodo di transizione radicale dalla pratica inconsapevole alla filosofia in Cina, unicamente nella civiltà mondiale, la filosofia era già inerente alla pratica quotidiana dei re e dei loro sudditi, e andò avanti svilupparsi organicamente. Non ha dubbi sul fatto che le trasformazioni sociali abbiano un'influenza determinante sugli argomenti accademici, ma gli storici sociali saranno frustrati da quanto poco ha da dire sulla suscettibilità degli studiosi cinesi ai cambiamenti nel mondo della politica e delle relazioni sociali d'élite. Il suo atteggiamento è più vicino a quello di Keynes, sottolineando la graduale invasione delle idee piuttosto che il potere degli interessi acquisiti.

I primi intellettuali cinesi di cui sappiamo qualcosa sono emersi durante il periodo Zhou orientale (circa 770-256 aC), un periodo di caos politico. Decine di regni si contendevano il potere, mentre "cento fiori sbocciavano e cento scuole si contendevano". Confuciani, taoisti, legalisti, mohisti (seguaci del filosofo Mozi), strateghi militari, pronosticatori, sciamani e medici si contendevano il patrocinio reale. Questo momento di disordine e rivalità fu anche il momento del più grande fermento intellettuale della Cina (un modello che si ripresentava in tutte le maggiori dinastie). La conquista dei territori centrali della Cina - gli stati di Han, Zhao, Yan, Wei, Chu e Qi - da parte del Primo Imperatore, Qin Shihuangdi, nel III secolo a.C. fu seguita da oltre quattrocento anni di dominio consolidato da parte dei due Han. dinastie (202 a.C. -220 d.C.). All'inizio della dinastia Han, guidata dall'eminente studioso Dong Zhongshu (179-104 a.C.), i seguaci del confucianesimo, che non era mai stata la scuola dominante, fecero un patto decisivo con lo stato. In seguito all'ingiunzione di Confucio di consigliare ai governanti di agire a beneficio dei loro sudditi, i confuciani entrarono al servizio del governo, pur mantenendo una ricerca disinteressata di ciò che consideravano la ricerca della verità filosofica. Il confucianesimo fu &lsquotrasformato in un'ideologia di stato&rsquo. Se pensiamo ad Aristotele, il tutore di Alessandro, piuttosto che a Socrate, diciamo, o ad Agostino, abbiamo un'idea del modo in cui si collocavano i Confuciani. Gli studiosi con consigli pratici da offrire potrebbero cambiare politica, se avessero la fortuna di non essere epurati, ma solo a costo della loro indipendenza intellettuale. Coloro che sostenevano i principi, rifiutando le macchinazioni politiche, erano preda di riflessioni solipsistiche. Questa dialettica guida il resoconto di Ge e c'erano potenti argomenti per entrambe le tendenze. Quasi mai, tuttavia, discute l'abbondante letteratura sull'economia politica, che considera viziata dal compromesso.

Il tormentato impegno scolastico con il mondo delle idee e il mondo dell'azione è stato sfidato dai taoisti dall'interno della tradizione classica della scrittura cinese e dai buddisti dall'esterno, mentre gli stessi confuciani si bilanciavano nel mezzo. Lontani dall'immagine di Weber del mandarino compiacente, i confuciani di Ge sono afflitti da dubbi profondi come quelli di Martin Lutero. La sua sezione più originale descrive la crisi del programma confuciano in seguito all'introduzione del buddismo dall'India. La lotta per l'ascesa durò dal II secolo dC fino almeno al IX secolo. I buddisti hanno portato in Cina due nuovi paradigmi radicali: la speculazione metafisica indiana e la difesa del distacco da un mondo di sofferenza. Lo stesso Confucio aveva evitato ogni discussione su dei, spiriti e ontologia. Dopo il crollo della dinastia Han nessuno stato unificato governò la Cina per quasi cinquecento anni, e furono proprio gli dei, gli spiriti e l'ontologia la cui assenza fu compianta nell'articolazione della vita pubblica. Buddisti e taoisti si sono precipitati a colmare il vuoto. Eppure, secondo Ge, il programma confuciano tenne la sua posizione con tale successo che fu in grado, alla fine, di trasformare il buddismo da una fede egocentrica in una dottrina di fratellanza, dedicata alle buone opere e aperta ai credenti laici (comprese le donne). Riuscì anche a convertire il taoismo, con le sue critiche al rituale organizzato, in un'altra religione burocratizzata.

L'inizio dell'VIII secolo, cinquecento anni dopo la caduta della dinastia Han, vide l'inizio di un lungo revival neoconfuciano, culminato nell'opera del grande sintetizzatore Zhu Xi (1130-1200), l'Aquinate della Cina del medio periodo. Nessuna figura nel conto di Ge&rsquos, eccetto Confucio, riceve più attenzione. Zhu ha dato al pensiero confuciano un nuovo cast metafisico, reindirizzando l'attenzione degli studiosi confuciani dallo studio del "principio" allo studio del "principio", e cambiando la loro comprensione della "materia-energia" nell'universo, nota come qi. (Qi persiste nel concetto contemporaneo di qigong e le arti marziali.) Per Zhu Xi, il modo per diventare una persona illuminata, un junzi, era studiare le relazioni razionali e sistemiche tra il "principio" astratto (li) che governano il mondo naturale e umano, e la materia-energia &lsquostuff&rsquo (qi) di cui era composto. Le tecniche di meditazione e isolamento, adattate dal buddismo, combinate con l'"indagine sulle cose" o la ricerca empirica, porterebbero alla saggezza. La principale virtù confuciana di ren, o "benevolenza" governava non solo le relazioni interpersonali umane, ma le connessioni di tutti gli esseri senzienti. I buddisti potrebbero chiamare questa "compassione" universale, ma i neo-confuciani hanno insistito sul fatto che la vera comprensione di ren servirebbe ancora a rafforzare l'ordine sociale esistente basato sul rituale ortodosso. Questo riorientamento ha dato ai pensatori seri, e non solo ai confuciani, molto da considerare per i prossimi duecento anni.

Ma il periodo intermedio fu anche un periodo di frammentazione politica e sconvolgimento sociale, noto come transizione Tang-Song. Il crollo del grande impero Tang in regni regionali e la perdita dei Song della Cina settentrionale a favore delle dinastie dell'Eurasia centrale trasformarono radicalmente l'ordine socio-economico cinese. La popolazione è quasi raddoppiata, la produzione di riso è esplosa nel sud, grandi città hanno raggiunto una popolazione fino a un milione di persone e le vecchie barriere di classe sono crollate. Eppure si riaffermavano gli stessi paradossi, ansie e tensioni. Sebbene Ge abbia familiarità con la letteratura sulla trasformazione sociale nel periodo Tang-Song, non condivide l'idea che il mutevole panorama intellettuale sia stato determinato dalle relazioni sociali. Mentre molti pragmatici neo-confuciani hanno scelto di lavorare con lo stato Song, smorzando la speculazione metafisica, altri dedicati a obiettivi spirituali hanno importato pericolose idee buddiste e taoiste nel discorso neo-confuciano.

Zhu Xi aveva affermato che un vero confuciano seguiva la giusta Via morale (Dao) mentre allo stesso tempo coltiva intensamente la sua mente-cuore (Xin, l'unità della ragione e dell'emozione). Ma i suoi discepoli divergevano su come bilanciare i due. Alcuni dicevano che, se la Via, il codice morale, era ciò che contava davvero, l'osservazione egocentrica dell'ombelico distraeva solo il saggio dall'agire nel mondo. Altri hanno risposto che se la natura umana era essenzialmente buona, una componente benevola di un cosmo armonioso, perché preoccuparsi di impegnarsi in uno studio intenso o in un'azione pratica? Perché non trovare semplicemente la Via all'interno della Mente stessa? Tutte le religioni a volte virano verso l'interiorità, o il devozionalismo, ma proprio come i sufi sfidavano la sharia islamica, i vaisnaviti i ritualisti vedici oi mistici cristiani l'autorità del papa, questa mossa minaccia i custodi e gli interpreti delle scritture. Nel resoconto di Ge&rsquos, Zhu Xi è una figura irascibile e combattuta, lontana dal santo di gesso che divenne in seguito, che difende vigorosamente l'impegno con il mondo come unico vero metodo per scoprire la Via. I neoconfuciani moderni che invocano la sua autorità fanno lo stesso sforzo per sostenere la tradizione classica contro le critiche esistenzialiste e postmoderne.

Storici del mondo come Timothy Brook e Pamela Crossley vedono il breve ma tumultuoso regno della dinastia Yuan (1279-1368), quando la Cina era sotto il dominio mongolo, come un cambiamento epocale: i governanti cinesi per la prima volta lo rivendicarono come un "Grande Stato" con pretese di impero universale, estendendo la sua influenza su Russia, India, Corea, Medio Oriente ed Europa. Questi conquistatori portarono i concetti del cielo dell'Eurasia centrale e incoraggiarono dibattiti religiosi tra musulmani, taoisti, confuciani, buddisti e sciamani, ma per lo più escludevano i letterati Han dal potere. Studiosi di spicco si dedicarono ad altre occupazioni. Questo fu il grande periodo dello sviluppo dei drammi classici che conosciamo come "Opera di Pechino", di importanti trattati matematici, l'importazione di stili artistici persiani nella ceramica, nella metallurgia e nell'equitazione mongola. Marco Polo e molti altri viaggiatori si sono dilettati nelle descrizioni dello Xanadu di Kublai Khan e della sua "maestosa cupola del piacere". Ma Ge non menziona nulla di tutto ciò, perché esula dal dominio dell'erudizione classica.

Il neoconfucianesimo prosperò sotto le dinastie Ming e Qing (1368-1911), poiché divenne l'ortodossia prescritta nel sistema di esami che selezionava gli studiosi per le cariche ufficiali. Il taoismo e il buddismo andarono in declino (sebbene Ge trascuri alcune figure importanti), ma man mano che gli studiosi memorizzavano risposte a memoria e scrivevano saggi standardizzati, il pensiero neoconfuciano degenerò nella sterilità.

Nel XVI secolo, Wang Yangming (1472-1529), la seconda figura più importante della tradizione confuciana, rianimò la vigorosa controversia della Canzone sull'importanza relativa della coltivazione centrata sulla mente contro la pratica morale centrata sulla via, concentrandosi sulla concentrazione e – anticipando Marx di quattrocento anni – «l'unità della teoria e della pratica». Wang, che era un popolare funzionario locale, sosteneva che gli intellettuali potevano svolgere un lavoro utile nei regni della filosofia e nello stesso tempo. Credeva in uno stretto contatto tra i funzionari e il popolo, promuovendo conferenze aperte davanti a un pubblico di massa, sebbene di solito si mantenesse entro limiti ortodossi. Ma molti dei suoi seguaci, stranamente definiti "confuciani di sinistra", sono andati oltre la strada dell'aperta resistenza al governo autocratico. Predicavano per le strade a un pubblico misto di uomini e donne, sostenevano che la gente comune poteva trovare la Via altrettanto facilmente di eminenti studiosi e funzionari e, agli occhi dei loro critici, presentavano il "buddhista chan selvaggio" cioè il buddista zen. idee nel canone serio. Un vero praticante Chan non aveva alcun uso di rituali e testi antichi, poteva raggiungere l'Illuminazione semplicemente ossessionato da una sola parola: &lsquoNiente&rsquo. Purtroppo Ge omette una delle figure più strane e affascinanti del tardo Cinquecento, Li Zhi (1527-1602), che denunciò violentemente la corruzione, l'ipocrisia e le pretese di studiosi e funzionari, pur affermando il significato fondamentale del profitto individuale.

Il pensiero della dinastia Qing (1644-1911) era ossessionato dalla tradizione occidentale aliena. Ancora una volta, come con il buddismo, gli studiosi, incontrando concetti gesuiti di teologia o le tecniche della scienza occidentale, hanno tentato di incorporare questi nuovi arrivati ​​senza rinunciare ai loro principi di base, e ancora una volta, la tradizione classica è stata "fondamentalmente trasformata" senza effettivamente scomparire. Ge ammette che la scuola di ricerca empirica ha aperto nuove arene, ma ha una visione troppo denigratoria della vita intellettuale dei Qing. Come gli studiosi di cui parla, ha uno strano disprezzo per la poesia e le belle lettere. A un certo punto definisce il passaggio dagli studi classici alla poesia una discesa nella "quotrivialità". La filosofia può essere altrettanto banale. La vasta espansione territoriale dei Qing ha generato una profusione di generi: scrittura di viaggio, diari, poesia di frontiera ed etnografia incipiente. Il Qing è stato anche un'età d'oro dell'economia politica, che ha ispirato dibattiti su argomenti come l'estrazione mineraria, la produzione agricola, l'idrologia, la regolamentazione valutaria, gli aiuti alla carestia, la tassazione e gli affari esteri. Gli scrittori di arte di governo raggiunsero un livello di discorso che non si vedeva dai tempi della dinastia Song. Ma Ge non è interessato a queste domande pratiche.

Ciò che conta per lui è il modo in cui la classe intellettuale ha mantenuto la sua autonomia dallo stato autocratico, ora governato da Manchu, che era paranoico riguardo alle opinioni dei letterati Han. Eppure sfiora l'opera di Huang Zongxi (1610-95), il più importante scrittore del periodo, che affrontò direttamente la questione del potere autocratico. Huang ha sostenuto che il Ming è crollato a causa del controllo imperiale sfrenato su proprietà e persone. Per lui, una dinastia poteva durare solo se proteggeva i diritti di proprietà individuali conferendo potere alle élite ereditarie che ricoprivano cariche locali. Sebbene non avesse letto Locke o Montesquieu, come loro mirava a sostenere la posizione di quella che potremmo chiamare la nobiltà.Altri, come il grande modernista Wei Yuan, seguirono l'esempio di Huang. I loro scritti, all'epoca trascurati, sostengono l'argomento di William Theodore de Bary secondo cui la Cina aveva una "tradizione liberale" di pensiero costituzionale. Il teorico del diritto Xu Zhangrun, che è stato licenziato dalla Tsinghua University nel luglio dello scorso anno per le sue critiche al regime di Xi Jinping, invoca questa tradizione - e la costituzione della Repubblica popolare cinese - nel suo saggio "Imminent Fears, Imminent Hopes", un attacco alla corruzione nel partito comunista -stato. Il XVII secolo riecheggia ancora oggi.

Ma le omissioni di Ge ci mostrano i limiti del tipo di storia intellettuale &ndash or sixiangshi &ndash ha intrapreso. Nel periodo classico, invece, i cinesi non facevano distinzioni tra filosofia, religione, economia politica e cultura popolare. Faceva tutto parte di wen, la cultura stessa e il diventare colti. I termini inglesi di Ge&rsquo, &lsquoconoscenza, pensiero e fede&rsquo, forniscono un'interpretazione troppo ampia di seiangshi, che è la provincia, in senso stretto, di una frazione di una comunità alfabetizzata, continuando una potente tradizione di commento derivata dai tempi antichi, ma che è costantemente assediata da nuove correnti e dissidenti, sia all'interno che all'esterno. Lo stesso Confucio ha chiesto resistenza ai "pensieri devianti" che si allontanavano dal suo "filo unico" e i suoi seguaci sapevano che la lotta sarebbe continuata.

Nel 1895 la Cina subì una cocente sconfitta militare per mano dei giapponesi e poi venne assalita dai suoi stessi intellettuali, fortemente influenzati dal pensiero occidentale arrivato con i conquistatori. Il risultato fu un rifiuto quasi completo della tradizione confuciana nei successivi novant'anni. Ge finisce il suo Storia intellettuale della Cina nel 1895, anno in cui Yan Fu, il famoso traduttore del pensiero darwinista, scrisse dell'estrema &lsquonervosa ansia&rsquo che affligge gli intellettuali del suo tempo. Ge non segue la storia nei due decenni successivi, quando la fede genuina nella tradizione classica è quasi completamente crollata. Come scrive, nel 1895, la perdita di territorio, fiducia culturale, unità e identità storica comune aveva "minato l'integrità della tradizione classica". L'abolizione del sistema degli esami nel 1905 e il crollo della dinastia nel 1911 ne segnarono il destino. Ma la Cina aveva già affrontato invasioni straniere e sfide culturali senza il crollo della tradizione confuciana.

Quello che Ge chiama "la rabbia e l'umiliazione" di questo periodo era più grave di quello sperimentato durante la conquista dei Manciù, o la merlata Song? Questo è il problema centrale per tutti gli studenti del pensiero cinese moderno. Posso solo offrire alcuni suggerimenti qui. L'assalto simultaneo del potere militare, della concorrenza commerciale, delle sfide ideologiche e della geopolitica globale alla fine distrusse tutti i grandi imperi agricoli duraturi: russo, ottomano e cinese. Ma anche gli intellettuali cinesi, quelle venerabili vecchie talpe, hanno sabotato la tradizione dall'interno. Le tensioni nascoste del pensiero classico, tra autocoltivazione individuale e servizio statale, tra progresso e rispetto del passato, tra dinamiche esterne e interne, non potevano più essere equilibrate. Il centro non poteva reggere. Nelle parole di Philip Kuhn, &lsquonessuno piange la vecchia burocrazia cinese &hellip Eppure la sua natura ha impedito qualsiasi tipo di fanatismo &hellip Senza quel grande ancoraggio a lenzuolo, la Cina vacilla selvaggiamente nella tempesta.&rsquo L'alleanza infranta tra studiosi e stato ha lasciato la Cina senza alcun guida morale per tutto il XX secolo.

L'era repubblicana (1912-49), segnata da guerre civili, invasioni imperiali, carestie e rapida industrializzazione, fu un momento terribile per gli agrari confuciani, ma l'era maoista fu anche peggio. La Cina si è ricostruita su uno spietato modello industriale stalinista, i suoi agricoltori, la classe favorita di Confucio, hanno subito la peggiore carestia provocata dall'uomo nella storia del mondo. Mao non è mai menzionato nel lavoro di Ge&rsquo, un'omissione che si è rivelata essenziale per il più ampio sforzo post-maoista di far rivivere &lsquolearning&rsquo (xue) sulla terraferma, dopo quasi cento anni di implacabili assalti. Dopo Mao, i cinesi hanno appoggiato il capitalismo da cowboy del tipo più corrotto e distruttivo per l'ambiente. Come tutti noi, lottano per frenare l'avidità capitalista con norme morali o legali molti di loro, sorprendentemente, si sono rivolti al cristianesimo per avere risposte, ma altri cercano una guida nel buddismo, nel taoismo, nei culti popolari e persino in Confucio. Dove si trova la comunità morale unificata del passato, se mai è esistita?

G e ammette ​ che la cultura cinese contiene moltitudini, che ha adottato molti concetti dall'estero e che è cambiata nel tempo. Eppure è fermamente convinto che comunque la definiamo, la Cina è un'entità singolare, unica nella storia del mondo per la sua coerenza, continuità e peculiarità. Le critiche a questa nozione unitaria nella recente borsa di studio occidentale, giapponese e taiwanese tendono a enfatizzare le culture regionali, o abbracciare l'idea di una più ampia struttura dell'Asia orientale o asiatica, alcune puntano alla particolarità di Taiwan, altre si concentrano sull'influenza non-Han, tutte gettano uno scettico occhio postmoderno sulle narrazioni ricevute dello stato-nazione. Che cos'è la Cina? è una risposta a queste posizioni. Secondo Ge, hanno tutti ristretto le opinioni degli storici allontanandoli in modo cruciale dallo stato centrale, hanno "diluito il dominio della Cina all'interno dell'Asia". La sfera culturale cinese unificata era condivisa non solo dalle élite, sostiene, ma dalla gente comune. Diversi storici, incluso Ge, hanno studiato i modi in cui le comunità intellettuali costruiscono la cultura e modellano la continuità storica per fini ideologici. Tuttavia, insiste sul fatto che gli elementi fondamentali di qualcosa chiamato "cultura" sono esistiti in una vera "Cina". La cultura non è puramente un fenomeno socialmente costruito: per Ge, c'è un là.

Ci sono problemi con il suo resoconto, comprese le sue critiche ad altri studiosi. Solo perché qualcuno effettua uno studio su una singola regione cinese non significa che pensi che la Cina sia un arazzo di frammenti mal assortiti. G. William Skinner ha sostenuto che la Cina Qing è meglio vista come un insieme di macroregioni piuttosto che come una singola entità economica, ma non ha negato l'esistenza di elementi comuni. Nessuno oggi negherebbe che la Cina abbia svolto un ruolo dominante all'interno della regione, ma la regione subcontinentale che oggi chiamiamo Cina, con più di tremila anni di storia documentata, è troppo vasta per essere racchiusa in un'unica rubrica. Forse Ge lo sa e ha tentato questa impresa di immaginazione nello spirito confuciano di zhi buke er wei (facendo l'impossibile). Una difficoltà è che molti dei suoi concetti non corrispondono esattamente ai termini inglesi. Spesso confonde la Cina (Zhongguo) come struttura politica unificata con la Cina &ndash Huaxia o Zhonghua &ndash come un concetto culturale. Sa che per gran parte della sua storia la Cina è stata politicamente divisa, ma insiste sul fatto che una comunità culturale unificata &ndash wenhua gongtongti &ndash ha persistito. Per lui, "Cina" di solito si riferisce a una cornice di civiltà piuttosto che a un territorio occupato dallo stato cinese contemporaneo o dai suoi predecessori. Ancora Huaxia è afflitto da ambiguità. E la nuova espressione di Ge, "comunità culturale", che può sembrare naturale ai lettori inglesi, ha uno strano suono in cinese. Il termine gongtongti deriva da un neologismo giapponese del primo Novecento, kyōdōtai, che a sua volta ha echi del tedesco Volk, o comunità nazionale. Il suo uso nel cinese moderno è recente e raro. (Potrebbe provenire dalla traduzione cinese di Benedict Anderson&rsquos Comunità immaginate). Il termine guojia è un altro mal di testa. Combina due concetti chiave, nazione e stato, che gli studiosi occidentali sono attenti a distinguere. A volte i traduttori Ge&rsquos usano &lsquonation&rsquo, a volte &lsquostate&rsquo e talvolta &lsquonation-state&rsquo. Ma questi sono tre concetti diversi racchiusi in un termine cinese. Ge aggiunge ancora un altro, minzu guojia, tradotto qui come "stato-nazione etnico".

Egli afferma che il periodo Qin-Han (220 aC -220 dC) ha segnato l'inizio di un'unica civiltà cinese, basata sull'etnia Han e "formando un'identità culturale chiara e distinta e un mainstream culturale". Durante i periodi di conquista le culture straniere "si fondevano" con la cultura Han, ma la stessa cultura Han rimase intatta, anche se fu trasformata nel processo. Ma chi apparteneva al Huaxia ambito culturale, e come si è costituito? Per Ge, la dinastia Song ha segnato l'emergere di una vera coscienza dell'etnia &ndash minzu &ndash incentrato sul popolo Han. Ed è stato durante la transizione Tang-Song, sostiene, che è iniziata una nuova era "precocemente moderna".

Ma identificare il momento della formazione culturale cinese durante la Canzone solleva molte domande. Chiaramente questa "cultura" non includeva mongoli, tibetani, musulmani o molti popoli non Han. (Ge non discute il complesso caso dei musulmani cinesi). E dove ha avuto luogo questa formazione? Né il nord né il sud Song controllavano l'area intorno alla moderna Pechino. Durante l'era Song-Liao-Jin (916-1234 d.C.) la Cina era un luogo di sovranità divisa, o come la chiamava Morris Rossabi, una "Cina tra eguali": questo non era un periodo in cui una dinastia regnava incontrastata su gran parte del territorio .

Una storia della Cina che includa solo il nucleo culturale Han fornirà un resoconto ristretto di quello che oggi è un vasto e moderno stato-nazione. E quel "core" congetturale è più piccolo del territorio della dinastia Ming: gran parte della Cina sudoccidentale durante il periodo Ming era occupata da una manciata di guarnigioni militari che la "gente comune" di queste regioni non abbracciava Huaxia valori. Inoltre, una storia della Cina che includa i territori conquistati dalla dinastia Qing può sperare di rendere giustizia allo stesso modo a tibetani, uiguri, mongoli, manciù e han. Mi sono ricordato di Anderson che paragonava il progetto imperiale occidentale a "stirare la pelle tesa della nazione sul gigantesco corpo dell'impero".

In Una storia intellettuale della Cina, Ge ci dice che il pensiero cinese si è evoluto in modo continuo e connesso dal periodo Shang (1600-1046 a.C.) attraverso il Qing, fondendosi e incorporandosi in modo sincretico. Allo stesso tempo, riconosce che la dinastia Song è stata un momento cruciale dello sviluppo economico, che ha visto l'ascesa di &lsquonazionalista&rsquo&ndash minzu &ndash ideologie e il consolidamento del pensiero neoconfuciano. I neoconfuciani, naturalmente, hanno accolto e risposto alla sfida del buddismo. Come concilia l'affermazione che gli ideali culturali di Huaxia insistette con l'affermazione che cambiarono radicalmente durante la Canzone? Ciò che distingue la Cina dalle altre civiltà, sostiene Ge, è la profonda continuità del pensiero filosofico cinese, basato su ideali duraturi: di tianxia (&lsquoall under heaven&rsquo), armonia, ordine cosmico e così via. Ma i filosofi occidentali hanno invocato concetti greco-romani per tutto il Medioevo e la prima età moderna, proprio come gli scrittori indiani hanno continuato a fare riferimento alla tradizione vedica. La Cina aveva una lingua classica, ma anche l'Europa e l'India avevano ideali e rituali cosmici. Negli anni 2000 alcuni villaggi indiani eseguivano ancora una versione dei rituali vedici che risalivano almeno al primo millennio aC. Nessun rituale cinese specifico può essere fatto risalire a così lontano.

Chiaramente Ge, come molti altri, sente che il mondo moderno minaccia la coerenza della cultura cinese, così come la sfida occidentale nel XIX secolo ha portato a una seria riconsiderazione della tradizione classica. Fu in quel momento, sosteneva lo storico Joseph Levenson, che gli studiosi cinesi smisero di scrivere all'interno di una "tradizione" e iniziarono invece a scrivere come "radizionalisti", affermando invano la validità di una cultura che presto si estinguerebbe. Gli intellettuali che mirano a ripristinare lo studio dei classici sono destinati a rifiutare la visione di Levenson, e per loro la posta in gioco è alta. Nel XX secolo la Cina ha vissuto il più intenso assalto alla tradizione noto alla storia. Dall'inizio del Movimento del 4 maggio del 1919 attraverso l'era maoista, studiosi, scrittori di narrativa e politici attaccarono sistematicamente gli ideali di Confucio, il sistema familiare, la fattoria di famiglia, i concetti di armonia ed equilibrio, i pilastri della civiltà classica c'erano purghe, repressioni, sconvolgimenti e carestie, sia per gli agricoltori che per gli intellettuali. Ora, esaminando le macerie di un secolo, i cinesi lottano per trovare una guida morale in un mondo di capitalismo rapace, non vincolato dallo stato di diritto o dalle norme morali. Di conseguenza sono fiorite religioni di ogni tipo. Lo stato cinese ora invoca il disprezzato Confucio come fondamento dei valori nativi. Che ruolo può avere lo storico intellettuale del periodo classico in un periodo così confuso? Affermare la continuità culturale mantiene vivo il passato e può plasmare il pensiero nel presente. Ma usando il passato per il presente &ndash gu wei jin yong &ndash rischia di distorcere ciò che gli stessi pensatori del passato intendevano e minimizza le reali divergenze nei loro approcci.

È possibile una storia intellettuale alternativa della Cina? Se così fosse, non cercherebbe di definire l'unità della civiltà cinese, ma di celebrarne la molteplicità. Guarderebbe alle forze centrifughe, alle figure marginali e ai contatti di frontiera come fonti di innovazione, non minacce all'ordine. Includerebbe donne, popoli non Han e tradizioni non elitarie senza cercare di cooptarli in un'ortodossia. C'è di più nella cultura della Cina che gli sforzi di una piccola élite maschile alfabetizzata per definire se stessa come distinta e in collaborazione con lo stato imperiale, o addirittura lo stato moderno. Nessun singolo studio può abbracciare la vasta diversità delle culture che sono emerse all'estremità orientale del continente eurasiatico, ma dobbiamo riconoscere la loro reciproca interazione come una forza positiva. Non smetteremo mai di scrivere e pensare alla "Cina", qualunque cosa significhi. Il concetto è troppo utile per essere abbandonato. Ma potremmo aver bisogno di prendere una visione distaccata di certe prospettive intellettuali Han e riconoscere le loro molte interazioni intricate con altre élite alfabetizzate e altri popoli all'interno e al di fuori della sfera sinitica. Il tipico tempio della religione popolare cinese contiene più aree dedicate a molti dei, più simile a un modello di cultura circense che al Tempio del Cielo, dove un singolo ufficiale eseguiva il sacrificio. Una tale storia intellettuale è un progetto ancora più impossibile della ricerca di un'unica Cina? Forse dovremmo procedere nello spirito di zhi buke er wei.

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