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Elizabeth Wolstenholme-Elmy

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Elizabeth Wolstenholme, figlia di un pastore metodista di Eccles, nacque il 15 dicembre 1833. Il fratello di Elizabeth, Joseph, ricevette una costosa istruzione privata e alla fine divenne professore di matematica all'Università di Cambridge. Il Rev. Wolstenholme aveva opinioni tradizionali sull'istruzione femminile ed Elizabeth ricevette solo due anni di istruzione formale.

Dopo la morte di entrambi i suoi genitori, i suoi tutori rifiutarono il permesso a Elizabeth di frequentare il Bedford College for Women appena aperto. Elisabetta decise di istruirsi a casa fino a quando non ottenne la sua eredità all'età di diciannove anni. Nel 1853 Elizabeth acquistò il suo collegio femminile a Worsley, nel Lancashire.

Elizabeth credeva che l'insegnamento fosse un'occupazione altamente qualificata che necessitava di una formazione speciale. Nel 1865 Elizabeth Wolstenholme si unì ad altre insegnanti della sua zona per formare la Manchester Schoolmistresses' Association. Due anni dopo, Elizabeth e Josephine Butler aiutarono a stabilire il North of England Council for the Higher Education of Women. Questa organizzazione ha fornito lezioni ed esami per le donne che volevano diventare insegnanti.

Wolstenholme si sentiva appassionato di migliorare la qualità dell'istruzione delle donne. Nel 1869 Josephine Butler chiese a Elizabeth di contribuire con un articolo sull'educazione per il suo libro Il lavoro delle donne e la cultura delle donne. L'articolo criticava i genitori della classe media per la loro mancanza di interesse per l'istruzione della figlia e esponeva i suoi piani per un sistema di scuole superiori per ragazze in ogni città della Gran Bretagna.

Nel 1864 il Parlamento approvò la legge sulle malattie contagiose. Questo atto richiedeva alle donne sospettate di essere prostitute di sottoporsi a visita medica obbligatoria. Se le donne soffrivano di malattie veneree venivano rinchiuse in un ospedale fino alla guarigione. Elizabeth Wolstenholme considerava questa legge una discriminazione nei confronti delle donne, poiché la legislazione non conteneva sanzioni simili contro gli uomini. Elizabeth e Josephine Butler decisero di formare la Ladies National Association for the Repeal of the Contagious Diseases Acts. Elisabetta riteneva che sarebbe stato impossibile riformare una legislazione come questa fino a quando le donne non avessero avuto il voto.

Nel 1865 undici donne a Londra formarono un gruppo di discussione chiamato Kensington Society. Nove delle undici donne non erano sposate e stavano tentando di intraprendere una carriera nel campo dell'istruzione o della medicina. Il gruppo comprendeva Elizabeth Wolstenholme, Barbara Bodichon, Emily Davies, Francis Mary Buss, Dorothea Beale, Anne Clough, Helen Taylor ed Elizabeth Garrett. In uno degli incontri le donne hanno discusso il tema della riforma parlamentare. Le donne pensavano che fosse ingiusto che alle donne non fosse permesso votare alle elezioni parlamentari. Hanno quindi deciso di redigere una petizione per chiedere al Parlamento di concedere il voto alle donne.

Le donne hanno portato la loro petizione a Henry Fawcett e John Stuart Mill, due parlamentari che hanno sostenuto il suffragio universale. Mill ha aggiunto un emendamento al Reform Act che darebbe alle donne gli stessi diritti politici degli uomini. L'emendamento è stato sconfitto con 196 voti a 73. I membri della Kensington Society sono rimasti molto delusi quando hanno appreso la notizia e hanno deciso di formare la London Society for Women's Suffrage. Poco dopo si formarono società simili in altre grandi città della Gran Bretagna. Alla fine diciassette di questi gruppi si unirono per formare l'Unione nazionale delle società di suffragio femminile.

Nel 1868 Elisabetta divenne segretaria del Comitato per la proprietà delle donne sposate. L'obiettivo principale era quello di cambiare la dottrina della copertura del diritto comune per includere il diritto della moglie di possedere, acquistare e vendere la sua proprietà separata. Elizabeth ha servito al fianco di Josephine Butler e Richard Pankhurst nel comitato esecutivo dell'organizzazione.

All'inizio degli anni 1870 Elizabeth fece amicizia con Benjamin Elmy, un poeta di Congleton. La coppia viveva insieme e nel 1874 rimase incinta. Alcuni membri del Comitato per la proprietà delle donne sposate credevano che Wolstenholme dovesse dimettersi poiché ritenevano che lo scandalo stesse danneggiando il movimento delle donne. Josephine Butler ha inviato una lettera alle donne leader difendendo il loro comportamento. "Non hanno peccato contro nessuna legge di Purezza. Hanno tenuto una cerimonia solenne e hanno giurato davanti a testimoni. Sapevo di questo vero matrimonio davanti a Dio - all'inizio del 1874. Sarebbe stato un matrimonio legale in Scozia. Hanno commesso un errore grossolano; ma il loro l'intera azione era grave e pura. Le leggi sul matrimonio inglesi sono impure. La legge inglese... pecca contro la legge della purezza. È una specie di prostituzione legale la donna che è proprietà dell'uomo". Lydia Becker non fu convinta da questi argomenti e si dimise dal comitato.

Elizabeth Wolstenholme, che all'epoca era incinta, sposò Elmy al Kensington Register Office nell'ottobre 1874. Il matrimonio fu una cerimonia civile e fedele ai suoi principi, Elizabeth rifiutò di fare una promessa di obbedienza a suo marito. Ha anche rifiutato di indossare una fede nuziale o di rinunciare al suo cognome. Tre mesi dopo il loro matrimonio, Elisabetta diede alla luce un figlio. Secondo Sylvia Pankhurst, Elmy era "un uomo corpulento e giallastro" che "si risentiva intensamente e non perdonava mai" le suffragette per aver interferito nei suoi affari. Una delle sue amiche intime, Harriet McIlquham, in seguito sostenne che "la sua vita con il signor Elmy è stata un misto di felicità e dolore... In molti modi credo che sia stato un grande aiuto intellettuale per lei, e in altri modi un grande tassa sulle sue energie."

Elizabeth Wolstenholme-Elmy credeva fermamente nella presentazione di petizioni al Parlamento. Ha affermato di aver comunicato personalmente con 10.000 persone e quasi 500.000 volantini. Il suo lavoro ha portato alla raccolta di 90.000 firme che richiedono modifiche alla legge. Il Comitato per la proprietà delle donne sposate alla fine riuscì a persuadere la Camera dei Comuni e la Camera dei Lord ad approvare la legge sulla proprietà delle donne sposate (1882). Un'altra delle sue campagne ha portato all'approvazione del Custody of Infants Act (1886), che ha migliorato i diritti di custodia delle madri.

Nel 1889 Elizabeth si unì a Richard Pankhurst, Emmeline Pankhurst e Ursula Bright, per formare la Women's Franchise League. Elizabeth, come Richard ed Emmeline, era anche un membro del ramo di Manchester del Partito Laburista Indipendente. Tuttavia, era costantemente in conflitto con Bright, che era un membro del Partito Liberale. Dopo una disputa con Bright, si è dimessa dalla Franchise League e ha detto ad Harriet McIlquham che "non intendeva mai più prendere parte ad azioni politiche a favore delle donne". Non mantenne il suo impegno e nel giro di un anno fondò un altro gruppo di suffragio, l'Unione per l'emancipazione delle donne.

All'inizio del 1900 Elizabeth era diventata molto critica nei confronti di ciò che chiamava il "fiocco di mano" dell'Unione nazionale delle società di suffragio femminile e fu una delle prime persone ad aderire all'Unione sociale e politica delle donne. Tuttavia, Elizabeth aveva ormai settant'anni e non era in grado di intraprendere alcuna azione che l'avrebbe portata in prigione. Ha scritto: "Sono vecchia e spero molte mattine che la fine possa essere presto e improvvisa - e in effetti sono così stanca nel cervello, nella testa e nel corpo, che desidero il riposo".

Nel febbraio 1906, Elisabetta scrisse a un'amica che suo marito era "troppo debole per stare seduto anche solo per farsi rifare il letto". Louisa Martindale ha scritto a Harriet McIlquham chiedendo se può "gestire da sola tutte le cure infermieristiche?" Benjamin Elmy morì il mese successivo.

Elizabeth si preoccupò per il crescente uso della violenza da parte della WSPU. Ha scritto a Guardiano di Manchester nel luglio 1912: "Ora che la nostra causa è sull'orlo del successo, desidero aggiungere la mia protesta contro la follia che sembra aver preso alcune persone le cui azioni antisociali e criminali sembrerebbero destinate a distruggere l'intero movimento. .. Faccio appello ai nostri amici al ministero e al Parlamento perché non siano dissuasi dal correggere un grande torto per la follia o la criminalità di poche persone". Tuttavia, a differenza di altri critici della sua campagna sugli incendi dolosi, Elizabeth si rifiutò di dimettersi dalla WSPU.

Elizabeth Wolstenholme-Elmy morì, all'età di ottantaquattro anni, in una casa di cura di Manchester il 12 marzo 1918 dopo essere caduta dalle scale e aver battuto la testa. Sei giorni prima, il Parlamento aveva approvato la legge sulla qualificazione delle donne. Il Guardiano di Manchester riferì di aver vissuto abbastanza a lungo da ricevere la buona notizia.

Non c'è niente che possa essere visto più chiaramente da coloro che apriranno gli occhi di tre cose: (1) Che una percentuale molto ampia di donne non si sposa. (2) Quella di coloro che si sposano, una percentuale molto considerevole non è sostenuta dai loro mariti. (3) Che su un numero molto grande di vedove... viene gettato l'onere dell'auto-sostentamento e del mantenimento dei loro figli.

Hanno peccato contro nessuna legge di Purezza. È una specie di prostituzione legale la donna è proprietà dell'uomo.

I genitori inglesi, che sono abbastanza apatici e irrazionali riguardo all'educazione dei loro ragazzi, lo sono molto di più quando l'educazione delle loro ragazze… La moda ha impresso la sua approvazione su certe realizzazioni e grazie esteriori. Il periodo durante il quale si possono raggiungere i trionfi sociali è breve e fugace... Le madri dicono che le loro figliolette non devono preoccuparsi dei mezzi e dei centesimi della sua aritmetica, perché "non le servirà a sposarsi"... Come comportarsi queste difficoltà nel caso dei genitori è la perplessità permanente degli insegnanti. Dobbiamo confessare che non vediamo alcuna speranza per una riforma immediata. È solo con la maggiore estensione dell'educazione stessa che l'educazione verrà giustamente valutata, e in questo modo il compito degli insegnanti della prossima generazione sarà molto più facile e piacevole di quello degli insegnanti di oggi.

Le donne esigono la nostra liberazione immediata alle stesse condizioni degli uomini perché abbiamo dimostrato, con una lunga e dolorosa esperienza, l'assoluta impossibilità di assicurare qualsiasi ulteriore riparazione dei molti torti legali di cui ancora soffriamo, e perché ci rendiamo pienamente conto del grande pericolo di ulteriore legislazione negligente, dispettosa e ingiusta, che mette in grave pericolo il benessere delle donne.

Aggiungo la mia protesta contro la follia che sembra essersi impadronita di alcune persone le cui azioni antisociali e criminali sembrerebbero mirate a far naufragare l'intero movimento... dall'aggiustare un grande torto con la follia o la criminalità di poche persone.

Seduta al mio fianco c'è una donna che questo mese celebra il 43° anniversario del suo lavoro in questo movimento. Potrebbe dirci che se non fosse stato per questa nuova agitazione militante avrebbe lasciato questa vita con il cuore spezzato, perché avrebbe sentito che tutto il lavoro della sua vita era stato un fallimento. È ora che la Camera dei Comuni si affretti un po'!

Diverse donne avrebbero potuto facilmente affermare di essere le madri del movimento delle suffragette, ma poche con la stessa giustificazione di Elizabeth Wolstenholme Elmy. All'età di settant'anni, quando la militante Women's Social and Political Union (WSPU) iniziò a sputare fuoco sul corpo politico nel 1903, saltò comodamente il divario tra il vecchio e il nuovo. Trascorse gli ultimi decenni del diciannovesimo secolo a frustare, blandire e implorare la nascita del movimento per il suffragio, e i primi anni del ventesimo celebrando allegramente la nascita del suo bambino delinquente. I militanti l'hanno insignita di un titolo speciale: "Nestoro del Movimento per il Suffragio Femminile". Ma nella sua lunga vita politica aveva sperimentato molto più fatica che gloria. Dire che questa donna straordinaria ha lavorato instancabilmente per migliorare la sorte delle sue sorelle sarebbe un eufemismo quasi ridicolo. Ben oltre i settant'anni ha continuato ad alzarsi ogni giorno alle 3 del mattino per dedicare sei o otto ore di lavoro politico prima di iniziare a lavare, cucinare e altri lavori domestici che erano il suo destino come donna tutt'altro che ricca.

La signora Elmy, una delle donne più meravigliose che ha dedicato la sua vita e le sue facoltà intellettuali alla causa dell'emancipazione delle donne, faceva visite costanti a Londra dalla sua casa nel Cheshire, con l'obiettivo di fomentare quelli che sembravano essere i moribondi braci delle attività di suffragio. Conosceva tutti i parlamentari che in qualsiasi momento avevano espresso a parole, o che avevano aiutato con la penna o con l'azione la nostra causa; e al momento di queste visite a Londra (di solito nel periodo dei dibattiti promessi in Parlamento su un disegno di legge sul suffragio), visitava questi membri nella Lobby e faceva del suo meglio per spingerli all'azione. Il defunto signor Stead, che era un suo grande ammiratore, l'aiutava spesso a organizzare piccoli incontri privati ​​di simpatizzanti e lavoratori, e tutti noi che cercavamo una guida in materia di suffragio, accoglievamo con favore queste apparizioni bizzarre e serie di sua a Londra, e trasse incoraggiamento dalla sua esperienza di procedura parlamentare e da un intenso entusiasmo spirituale. Di solito soggiornava a casa mia quando veniva in città, e io avevo il privilegio di accompagnarla quando intervistava membri del Parlamento o altri simpatizzanti. Doveva avere allora tra i sessanta ei settanta, molto piccola e fragile, con gli occhi scuri più luminosi e più acuti e un viso circondato da piccoli boccoli bianchi. Era una vecchia amica e collega di lavoro di Josephine Butler e di John Stuart Mill, e in quei giorni era stata un habituée di quella che allora era conosciuta come la "Galleria delle signore" alla Camera dei Comuni. Lì, dietro la grata, dove potevano vedere ma non essere visti dai membri della Camera, queste e altre devote donne si erano sedute notte dopo notte ad ascoltare i dibattiti sugli Atti sulle Malattie Contagiose, che sollevavano questioni che riguardavano tanto il loro sesso , se non di più, di quello degli uomini che ne discutevano. Questa lealtà nella causa delle loro compagne che, si resero conto, soffrirono così gravemente sotto la CD. Atti, ha portato loro insulti e disprezzo, ma ha anche portato loro molti degli amici più veri e leali che le donne abbiano mai posseduto; e, come sappiamo, la causa che essi rappresentavano alla fine trionfò.

La mia amicizia con la signora Elmy e il lavoro con lei continuarono per molti anni e la nostra corrispondenza, tra i periodi delle sue visite in città, fu continua; La tenevo al corrente di ciò che stava accadendo a Londra, e lei interpretava, incoraggiava, mi inviava voluminosi ritagli di giornale e aiutava a portare avanti il ​​mio lavoro in ogni modo in suo potere con consigli amorevoli e consigli più saggi. Non ha mai vacillato nella sua convinzione che l'emancipazione politica delle donne fosse molto vicina, sebbene, più e più volte, i politici ci tradissero e ci prendessero in giro, mentre gli uomini che temevano la nostra influenza nella vita pubblica, insultavano i nostri sforzi e parlavano dei nostri progetti di legge. La signora Browning ha scritto: "Ci vuole un'anima per muovere un corpo", e spesso ho pensato che fosse la piccola anima bianca sospesa della signora Wolstenholme Elmy che alla fine ha mosso una massa un po' inerte di sforzo di suffragio e l'ha messa sulla strada del attività militante. Ad ogni modo, ha salutato con gioia il lavoro della "Women's Social and Political Union", che divampò come una torcia a Manchester sotto la guida della signora Pankhurst e delle sue figlie, e a Londra, sotto quella di un gruppo di donne , me compreso, che si è impegnata a partecipare a riunioni politiche ea interrogare i relatori sulle loro intenzioni verso l'emancipazione delle donne, mantenendo ciò prima dell'incontro come nostro scopo supremo e, se necessario, rimandando i lavori fino a quando non si fosse ottenuta una risposta. All'inizio del 1906 Christabel Pankhurst mi scrisse da Manchester che Annie Kenney stava arrivando in città per aiutarci a portare avanti la lotta e voleva trovare un posto dove stare nell'East End di Londra, dove potesse entrare in contatto con l'East End donne lavoratrici. Poiché ero già in contatto con molte di queste donne, sono riuscito a trovare il posto che Annie Kenney richiedeva con la signora Baldock, la moglie di un installatore, a 10, Eclipse Road, Canning Town, e lei e Teresa Billington hanno aiutato molto a il nostro lavoro londinese. Prima di questo, tuttavia, alcuni di noi erano stati in delegazione al signor Campbell Bannerman a Downing Street, e i giornali illustrati sono usciti con le foto di un gruppo di noi, tra cui la signora Drummond, la signora Davidson, la signora Rowe e me. , in piedi sui gradini del numero 10 di Downing Street, cercando di persuadere l'anziano domestico a farci entrare e ad interrogare il Primo Ministro. Abbiamo avuto una discussione lunga e piuttosto divertente con questo servitore, che evidentemente era a corto di senno per sapere cosa fare di noi, tanto eravamo educatamente pertinaci. Alla fine, dopo averci chiuso la porta più di una volta, mentre entrava in casa con i nostri messaggi, è tornato per dire che il signor Ponsonby, il segretario del Primo Ministro, avrebbe visto due di noi, e la signora Drummond e io eravamo incaricati per intervistarlo, mentre il resto della deputazione restava sulla soglia. Il nostro colloquio non ebbe del tutto successo, in quanto non potemmo ottenere alcuna promessa definitiva che il Primo Ministro avrebbe ricevuto una deputazione, ma penso che riuscimmo a far capire al signor Ponsonby che eravamo molto seri sulla questione e che se non lo avessimo fatto se avessimo ricevuto dal governo qualche promessa o assicurazione certa che i liberali, per i quali le donne avevano lavorato così lealmente per porre al potere, avrebbero mantenuto i loro impegni pre-elettorali, troveremmo altri mezzi, incostituzionali se necessario, per costringerli a farlo.


Elizabeth Clarke Wolstenholme Elmy - la campagna per commemorare la suffragista di Congleton

Era la suffragista di Congleton che probabilmente ha fatto più per i diritti delle donne di qualsiasi altra femminista del suo tempo, eppure è stata cancellata dai libri di storia. Ora un gruppo di campagne locali sta lavorando per cambiarlo

Elizabeth Clarke Wolstenholme Elmy - Credito: NON ARCH

Una giovane donna fervente per le scottanti questioni politiche della sua età, Elizabeth Clarke Wolstenholme Elmy, che ha vissuto a Congleton per la maggior parte della sua vita, ha fatto una campagna senza paura e ha sostenuto le sue convinzioni, nonostante quelli intorno a lei fossero inorriditi dal suo stile di vita, a volte non convenzionale . Per molti versi, Elizabeth era la Greta Thunberg del Cheshire della sua età. E il 2020, sperano gli attivisti locali, sarà l'anno in cui finalmente riceverà il riconoscimento che merita.

"Elizabeth era una attivista molto schietta e appassionata", afferma la dott.ssa Maureen Wright, autrice di Elizabeth Wolstenholme Elmy e del movimento femminista vittoriano. 'Era un'emancipatrice delle donne, facendo campagne per più di 20 problemi separati nel corso della sua vita.' Le sue campagne includevano il diritto all'istruzione per le ragazze, il diritto di rifiutare il sesso in un matrimonio, il diritto per una donna di mantenere i propri beni e guadagni quando si è sposata e, forse più significativamente, il diritto di voto. In effetti, Elizabeth è stata descritta da Emmeline Pankhurst, nata a Moss Side, come "il cervello dietro il movimento delle suffragette".

Ma a parte una piccola targa blu su Buxton House a Congleton, dove ha vissuto per 54 anni, e il suo nome sul fondo della recente statua di Fawcett in Parliament Square, Elizabeth è stata in gran parte dimenticata per il vitale lavoro di campagna che ha iniziato nel Cheshire ma poi diffuso in tutto il paese. È qualcosa che un gruppo appassionato di attivisti locali ha iniziato a cambiare. "Siamo riusciti ad attirare l'attenzione su di lei e le persone si stanno entusiasmando per la necessità di rimediare al fatto che è stata dimenticata", afferma Susan Munro, presidente del gruppo di Elizabeth, che sta raccogliendo fondi anche per una statua in suo onore come altri progetti comunitari sperano che continueranno il lavoro di Elizabeth.

È musica per le orecchie del dottor Wright. "Penso che Elizabeth stia entrando nel suo momento", dice il dottor Wright. 'Era in anticipo sui tempi nei suoi atteggiamenti e convinzioni. Ora sarà davvero un buon momento per portarla in maggiore risalto.'

Elizabeth Clarke Wolstenholme Elmy - Credito: NON ARCH

La serie di campagne di Elizabeth è iniziata con l'istruzione. È nata nel 1833, in un'epoca in cui le donne avevano pochi diritti. Suo fratello maggiore ricevette una costosa istruzione privata e finì come professore di matematica all'Università di Cambridge. A Elisabetta, altrettanto brillante, fu permesso di andare a scuola solo per due anni. Indignata per l'ingiustizia, quando aveva solo 20 anni fondò un collegio femminile privato a Boothstown, vicino a Worsley, e in seguito lo trasferì a Congleton. "Credeva appassionatamente nel diritto delle donne e delle ragazze a un'istruzione migliore," dice la dott.ssa Wright.

Più ingiustizia vedeva, più lottava per rimediare. Ha lavorato instancabilmente. "Al suo apice scriveva, in media, 300 lettere al giorno, tutte a mano e talvolta fino alle due o alle tre del mattino", dice Susan. E lei non tollerava i fannulloni. "Si è lamentata amaramente delle persone che non hanno lavorato duramente come lei", aggiunge la dott.ssa Wright. "Lavorava tutte le ore che Dio le mandava - non che in quanto atea avrebbe apprezzato quella frase - e si aspettava che gli altri facessero lo stesso.


I blogger di Tumblr costruiscono un canone di storia asessuale

I blogger di Tumblr costruiscono un canone di storia asessuale

Gli accademici hanno a lungo ignorato la storia dell'asessualità, quindi le comunità online stanno intervenendo.

La femminista britannica del XIX secolo Elizabeth Wolstenholme Elmy potrebbe non aver identificato come asessuale — il termine usato per descrivere le persone che provano un'attrazione sessuale o romantica minima o nulla ha appena vent'anni, ma i moderni attivisti asessuali possono risalire alla loro storia a lei.

Elmy era irremovibile nella sua convinzione che l'amore potesse essere altrettanto piacevole senza sesso quanto con esso. Gli uomini, secondo lei, usavano le donne esclusivamente per il sesso, un atto che descriveva come la degradazione del suo tempio ad usi esclusivamente animali. La sua soluzione era quella di basare le relazioni non sul sesso ma su quello che lei chiamava amore psichico, ” o la “reazione di giustizia, uguaglianza e simpatia tra i sessi.”

Eppure, mentre innumerevoli libri e articoli accademici hanno evidenziato Elmy e i suoi contemporanei come importanti femministe britanniche, nessuna singola fonte ha osato riferirsi a loro con la parola 𠇊sexual.”

Cioè, fino all'inizio di questo mese. In un post del 3 giugno su un blog di Tumblr chiamato Fare la storia dei queer, la diciannovenne Daria Kerschenbaum, studentessa del secondo anno in ascesa alla Fordham University, ha affermato che Elmy è una "femminista completamente asessuale" le cui critiche alla sessualità obbligatoria rispecchiano quelle fatte dal moderno movimento asessuale. Kerschenbaum ha scritto che la visione di Elmy di una relazione di "amore psichico" assomiglia ad alcune moderne relazioni asessuali.” Il post ha fatto rapidamente il giro della comunità asessuale su Tumblr, anche su blog Tumblr ampiamente condivisi come fuckyeahasexual .

Scrivendo sulla storia dell'asessualità, Kerschenbaum e altri blogger stanno facendo il lavoro che gran parte del mondo accademico non ha fatto. Anche se la storia queer continua a penetrare nel mainstream, l'asessualità - nonostante rientri sotto l'ombrello “queer” — è continuamente esclusa dal discorso accademico. Solo una manciata di accademici studia attivamente il tema dell'asessualità e non c'è un solo storico che dedichi il proprio lavoro a tracciare lo sviluppo dell'asessualità.

Blogger come Kerschenbaum - molti dei quali studenti - 2014 si sono fatti avanti per colmare il vuoto, costruendo un canone di storia asessuale dove prima non esisteva. Come persona asessuale, Kerschenbaum ha inizialmente intrapreso il suo progetto per individuare altri come lei. "La rappresentazione nella storia è una spinta davvero potente", mi ha detto. ” Non mi ero mai veramente visto rappresentato nella storia in un modo che mi facesse sentire parte di un lignaggio.” Da allora ha scelto Elmy, l'attivista per la purezza sociale Frances Swiney e i dandy del XVIII e XIX secolo e #x2014 stravaganti icone della moda, molte delle quali hanno sperimentato un noto disgusto per il sesso, come abbracciando una sorta di estetica asessuale. “He era fedele alla moda e solo alla moda. [. ] Gli altri piaceri terreni che lo circondavano gliene importava di meno, scriveva Kerschenbaum dei dandy.

Vale la pena notare che Tumblr, la piattaforma di blog hot un tempo bianca che ha perso popolarità da quando è stata acquisita da Yahoo! nel marzo 2013, è diventato il mezzo preferito per condividere queste storie.

La forza delle comunità queer su Tumblr, che consente discussioni più dettagliate rispetto a Twitter meno le orde di troll, è ampiamente documentata. Lo scorso maggio, i sociologi australiani Paul Byron e Brady Robards hanno intervistato utenti queer di social media di età compresa tra 16 e 35 anni e hanno scoperto che il 64% era attivo su Tumblr. Ma soprattutto per la comunità asessuale, spesso esclusa dagli spazi queer, Tumblr è diventato il luogo principale per connettersi. La piattaforma pullula di migliaia di blog asessuali, tra cui fuckyeahasexual, The Asexuality Blog e Asexual People of Color. Per i membri della community, è il modo ideale per diffondere la propria storia.

La maggior parte delle persone asessuali attribuisce alla scrittrice il saggio del 1997 di Zoe O'Reilly, "La mia vita come un'ameba", la creazione della prima comunità asessuale contemporanea. Innumerevoli commentatori hanno risposto con sollievo alla proclamazione di O’Reilly's che era "Cout e orgogliosa di essere asessuale" con sollievo: anche loro non avevano mai provato attrazione sessuale e pensavano di essere gli unici. Prima che il pezzo di O’Reilly’ fosse pubblicato sull'ormai defunto sito Web StarNet Dispatches, la parola 𠇊sexuality” si riferiva prevalentemente a un tipo di riproduzione negli organismi unicellulari: “Si libri di scienze scolastiche fanno la menzione minima della nostra specie e anche allora attenersi alla varietà unicellulare,” O’Reilly ha scritto.

Quattro anni dopo, nell'ottobre 2000, un Yahoo! Il gruppo “Haven for the Human Amoeba” è stato istituito come luogo in cui le persone asessuali potevano incontrarsi online. Ma la più grande svolta per la comunità è arrivata nel marzo 2001, quando una matricola della Wesleyan University di nome David Jay ha lanciato quello che oggi è chiamato Asexual Visibility and Education Network (AVEN), un sito web, wiki e forum che ha collegato migliaia di persone asessuali attraverso il mondo. Nel 2004, quando il Diario del sesso ha pubblicato un documento fondamentale sostenendo che circa l'uno per cento della popolazione britannica identificata come asessuale, i ricercatori hanno confermato ciò che i membri della comunità già sapevano: l'asessualità era un'identità sessuale intrinseca.

Ma alla comunità è mancata una storia di se stessa oltre gli ultimi due decenni. “ mi sono stancato di sentire troppe volte che l'asessualità esisteva prima che David Jay fondasse AVEN,” ha detto Noel Smith, che ha lanciato un blog chiamato Historically Ace (�” è il termine colloquiale per asessualità) a giugno 2016. 𠇌osì ho iniziato con cose che sapevo di avere le risorse a portata di mano per confutare, e da lì è cresciuto.”

Schermata della homepage di Historically Ace

Tumblr aveva senso come spazio per condividere quella storia perché le comunità queer esistevano già sulla piattaforma di microblogging. "Quello era lo spazio in cui sentivo il bisogno di parlare", ha detto Smith. “I ha reso questo progetto un blog di Tumblr perché Tumblr era il luogo in cui il lavoro doveva essere svolto.”

Smith crede che molti scrittori accademici sull'asessualità si concentrino troppo sulle domande fondamentali su cosa sia l'asessualità. �s sanno che esistiamo, e intracomunitari, le conversazioni devono essere [. ] andando oltre,” Smith.

Per farlo, i blogger asessuali si sono rivolti al passato. Frugando tra gli archivi, i blogger hanno affermato che personaggi storici come la poetessa francese del XVII secolo Catherine Bernard fossero uno di loro. Lo storico e ballerino queer Jo Troll ha descritto Bernard come un outsider in grado di osservare le relazioni e trovare[ing] più facile vedere il disordine negativo di una relazione.

Ascolta una lunga conversazione con Michael su The Outline World Dispatch.

Alcuni contributori al canone asessuale provengono da un background accademico. Ela Przybylo, ricercatrice sull'asessualità presso la Simon Fraser University in Canada, ha identificato le liberazioniste degli anni '70 come Dana Densmore e Valerie Solanas, che si sono rifiutate di fare sesso e hanno fatto l'affermazione rivoluzionaria che alcune persone passano tutta la vita senza impegnarsi nel [sesso] a tutti, comprese fine, persone calorose e felici,” come prime figure che si dedicavano all'asessualità. (Solanas è forse meglio conosciuto per aver tentato di uccidere Andy Warhol.)

Ma la politica di rivendicare effettivamente una figura storica come asessuale è complicata. Poiché il celibe non è uguale all'asessuale, determinare se una figura morta da tempo stava facendo una scelta attiva nell'astenersi dal sesso è quasi impossibile. Invece, molti scrittori hanno scelto di concentrarsi sull'estetica che tali figure presentano.

Kerschenbaum ha detto che cerca di evitare di etichettare i personaggi storici come decisamente asessuali. Piuttosto, esamina ciò che stanno dicendo in astratto e come ciò potrebbe collegarsi alle moderne concezioni dell'asessualità. Kerschenbaum vuole aprire lo spazio a una possibile lettura asessuale, ma per nulla definitiva, asessuata, così come molti altri storici hanno fatto con l'omosessualità.

Przybylo sostiene di non classificare qualcuno come asessuale ma di notare "se le loro vite hanno avuto momenti, inclinazioni o tendenze asessuali" "quelle che lei chiama "risonanze casessuali". Indica un altro esempio: le donne nel Negli anni '60 il gruppo di attivisti portoricani Young Lords che lanciò uno "sciopero del sesso" per chiedere una maggiore attenzione al sessismo.

Penso che sia significativo mappare insieme queste molte forme di 𠆊sessualità’ non perché queste persone fossero necessariamente asessuali, ma perché ci presentano le critiche che il movimento asessuale contemporaneo porta avanti,”. Su Tumblr, questo è ciò che un gruppo disparato di scrittori ha cercato di fare.


Elizabeth Wolstenholme Elmy e il movimento femminista vittoriano: la biografia di una donna ribelle

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Elizabeth Wolstenholme Elmy and the Victorian Feminist Movement

This book explores the life, thought and political commitments of the free-thinker John Toland (1670–1722). Studying both his private archive and published works, it illustrates how he moved in both subversive and elite political circles in England and abroad. The book explores the connections between Toland's republican political thought and his irreligious belief about Christian doctrine, the ecclesiastical establishment and divine revelation, arguing that far from being a marginal and insignificant figure, he counted queens, princes and government ministers as his friends and political associates. In particular, Toland's intimate relationship with the Electress Sophia of Hanover saw him act as a court philosopher, but also as a powerful publicist for the Hanoverian succession. The book argues that he shaped the republican tradition after the Glorious Revolution into a practical and politically viable programme, focused not on destroying the monarchy but on reforming public religion and the Church of England. It also examines how Toland used his social intimacy with a wide circle of men and women (ranging from Prince Eugene of Savoy to Robert Harley) to distribute his ideas in private. The book explores the connections between his erudition and print culture, arguing that his intellectual project was aimed at compromising the authority of Christian ‘knowledge’ as much as the political power of the Church. Overall, it illustrates how Toland's ideas and influence impacted upon English political life between the 1690s and the 1720s.


Elizabeth Wolstenholme Elmy and the Victorian Feminist Movement

This book provides the first full-length biography of Elizabeth Wolstenholme Elmy (1833-1918) - someone referred to among contemporaries as 'the grey matter in the brain' of the late-Victorian women's movement. A pacifist, humanitarian 'free-thinker', Wolstenholme Elmy was a controversial character and the first woman ever to speak from a public platform on the topic of marital rape. Lauded by Emmeline Pankhurst as 'first' among the infamous militant suffragettes of the Women's Social and Political Union, Wolstenholme Elmy was one of Britain's great feminist pioneers and, in her own words, an 'initiator' of many high-profile campaigns from the nineteenth into the twentieth century. Wright draws on an extensive resource of unpublished correspondence and other sources to produce an enduring portrait that does justice to Wolstenholme Elmy's momentous achievements.

Contenuti

introduzione
1. The making of a feminist: 1833-62
2. Headmistress: The Education Campaign 1863-October 1867
3. The "Parliamentary Watch-Dog": November 1867-October 1874
4. Calvary to resurrection: October 1874-82
5. The 'Great Mole' of the women's movement: 1883-90
6. The Women's Emancipation Union: 1891-July 1899
7. 'The Cold Dark Night is Past': August 1899-May 1906
8. 'At Eventide There Will Be Light': June 1906-March 1918
Conclusione
Poem: 'New Year's Day', 1900
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Indice

Author

Maureen Wright is an Associate Lecturer in the Department of History at the University of Chichester


Elizabeth Wolstenholme Elmy and the Victorian Feminist Movement: The Biography of an Insurgent Woman

Elizabeth Wolstenholme Elmy (1833–1918) was one of the most significant pioneers of the British women's emancipation movement, though her importance is little recognised. Wolstenholme Elmy referred to herself as an ‘initiator’ of movements, and she was at the heart of every campaign Victorian feminists conducted — her most well-known position being that of secretary of the Married Women's Property Committee from 1867–82. A fierce advocate of human rights, as the secretary of the Vigilance Association for the Defence of Personal Rights, Wolstenholme Elmy earned the nickname of the ‘parliamentar . Di più

Elizabeth Wolstenholme Elmy (1833–1918) was one of the most significant pioneers of the British women's emancipation movement, though her importance is little recognised. Wolstenholme Elmy referred to herself as an ‘initiator’ of movements, and she was at the heart of every campaign Victorian feminists conducted — her most well-known position being that of secretary of the Married Women's Property Committee from 1867–82. A fierce advocate of human rights, as the secretary of the Vigilance Association for the Defence of Personal Rights, Wolstenholme Elmy earned the nickname of the ‘parliamentary watch-dog’ from Members of Parliament anxious to escape her persistent lobbying. Also a feminist theorist, she believed wholeheartedly in the rights of women to freedom of their person, and was the first woman ever to speak from a British stage on the sensitive topic of conjugal rape. Wolstenholme Elmy engaged theoretically with the rights of the disenfranchised to exert force in pursuit of the vote, and Emmeline Pankhurst lauded her as ‘first’ among the infamous suffragettes of the Women's Social and Political Union. As a lifelong pacifist, however, she resigned from the WSPU Executive in the wake of increasingly violent activity from 1912. A prolific correspondent, journalist, speaker and political critic, Wolstenholme Elmy left significant resources, believing they ‘might be of value’ to historians. This book draws on a great deal of this documentation to produce a portrait that does justice to her achievements as a lifelong ‘Insurgent woman’.


PRESS RELEASE

SCULPTOR ANNOUNCED FOR ELIZABETH WOLSTENHOLME ELMY STATUE
IN CONGLETON, CHESHIRE

Like too many women who have shaped our history, the name and face of Elizabeth Wolstenholme Elmyhave been forgotten. Described by Emmeline Pankhurst as “the brains behind the suffragist movement”, the telling of Elizabeth’s story is one step closer. The Elizabeth’s Group has announced that renowned sculptor Hazel Reeves will create a bronze statue of Elizabeth for Congleton, to be unveiled on International Women’s Day on March 8th 2022.

Elizabeth’s Group hopes that the creation of another statue of an inspirational woman, whose contribution has not received the prominence it deserves, will go some way to redressing the imbalance of only 3 percent of the country’s statues being of identifiable, non-royal women. Elizabeth deserves her place in history.

Elizabeth Wolstenholme Elmy (1833-1918) was one of the most significant pioneers in the campaigns for women’s rights and was an influential suffragist. She was an activist far ahead of her time, spending her life standing up to injustice and fighting for equality for all, no matter who condemned her for it. Elizabeth believed passionately in equality of education for girls and opened a school for girls in Congleton, Cheshire where she lived for 54 years.

Elizabeth’s Group, also based in Congleton, is the campaign group established to raise awareness of Elizabeth Wolstenholme Elmy. It has been fundraising since 2018 to commission a statue of Elizabeth. This week they have received the wonderful news that Hazel Reeves (who notably sculpted the Emmeline Pankhurst statue in Manchester and also The Cracker Packers in Carlisle) has agreed to be involved in the project.

Chair of the Group, Susan Munro said: “We are absolutely cock-a-hoop to have Hazel Reeves as our sculptor. We all admire and love her work and this is the best possible outcome for us.”


Introduzione

This chapter reviews the reasons for presenting a chronological biography of Elizabeth Wolstenholme Elmy, as opposed to a thematic or theoretical interpretation of her ideals. It also provides a brief assessment of current historiography relating to Wolstenholme Elmy. The development of Wolstenholme Elmy's feminism is then addressed. She was deeply appreciative of her transatlantic friendships. The object of this biography is to argue that Wolstenholme Elmy was foremost among the Radical suffragists of her generation and to interpret that radicalism as a force for change. Her life shows that there is no simple dichotomy between the suffragist and the suffragette. She did not consider her own sex ‘superior’, but equal, and her unshakeable belief in this equality demanded of her, from her twenties, that she live a public life. Finally, an overview of the chapters included in this book is shown.

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Guarda il video: Elizabeths Group: 8th March International Womens Day 2021 - Elizabeth Wolstenholme Elmy (Potrebbe 2022).