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Aerei e prima guerra mondiale

Aerei e prima guerra mondiale

All'inizio della prima guerra mondiale, gli aerei erano molto semplici e rozzi. Alla fine della prima guerra mondiale, gli aerei erano diventati molto più sofisticati e si erano differenziati in combattenti, bombardieri e bombardieri a lungo raggio. Lo sviluppo degli aerei fu stimolato dalle esigenze della guerra, così come il modo in cui gli aerei venivano effettivamente utilizzati. All'inizio della guerra, nell'agosto 1914, gli aviatori britannici facevano parte dell'esercito britannico e gli ufficiali incaricati avevano gradi dell'esercito. Alla fine della guerra, nel novembre 1918, il Corpo Volante Reale non esisteva più e fu assorbito dalla Royal Air Force appena creata. Questo aveva la sua struttura di comando lontana dall'esercito e ha introdotto i propri ranghi.

Il primo volo a motore registrato fu nel 1903 quando i fratelli Wright volarono sul loro aereo. La prima traversata motorizzata della Manica fu di Louis Blèriot nel 1909. Pertanto, si poteva solo prevedere che nel 1914 gli aerei rimasero notevolmente grezzi. Nell'autunno del 1914 una nuova recluta al Royal Flying Corps ebbe maggiori probabilità di essere uccisa durante l'allenamento che durante il combattimento. Quando gli aerei britannici decollarono dall'Inghilterra per volare alle basi in Francia per la prima volta in guerra, la navigazione si basava sulla lettura della mappa mentre era in aria e, se la mancanza di nuvole lo consentiva, alla ricerca di punti di riferimento sul terreno per guidare il piloti.

Inizialmente si pensava che gli aerei fossero di scarsa utilità per il combattimento. Un generale britannico sconosciuto ha commentato:

"L'aereo è inutile ai fini della guerra."

Come risultato di questo atteggiamento inizialmente furono principalmente utilizzati per la ricognizione; per esempio, fornendo informazioni per gli attacchi di artiglieria, registrando i movimenti delle truppe tedesche ecc. Se per caso gli aviatori tedeschi e alleati si imbatterono l'uno nell'altro, il combattimento aereo sarebbe stato rozzo ma mortale. I piloti volavano in spazi ristretti, quindi il trasporto di paracadute era impossibile anche se fosse stato permesso. In effetti, i comandanti dell'esercito senior proibivano il trasporto di paracadute nel caso in cui diluissero gli spiriti combattenti dei piloti. Incapace di trasportare un paracadute e temendo la morte per incendio, l'asso britannico Mick Mannock portava una pistola, che sosteneva che avrebbe usato su se stesso se il suo aereo avesse preso fuoco.

Con il progredire della prima guerra mondiale, i militari credevano che gli aerei avessero un valore molto maggiore della semplice fotografia aerea, sebbene questo aspetto del loro uso diventasse molto più sofisticato con il miglioramento dell'interpretazione delle fotografie aeree. Si svilupparono due forme di aerei completamente diverse: il caccia e il bombardiere. Nel novembre del 1918, non vi fu alcun confronto tra l'aereo che terminò la guerra e l'aereo che era stato all'inizio. In soli quattro anni i cambiamenti causati dalla guerra furono enormi.

La compagnia britannica Avro aveva prodotto uno dei primi velivoli utilizzati dall'esercito nel 1914 - il 504. In effetti, il primo aereo britannico abbattuto dal nemico nella prima guerra mondiale fu un Avro 504 pilotato dal tenente V Waterfall. La prima versione non era popolare ma con la versione K, Avro aveva prodotto un velivolo affidabile che aveva sviluppato un'ottima reputazione: gli americani acquistarono 52 degli Avro K. Anche il Sopwith Camel si guadagnò una buona reputazione come aereo da caccia. Tuttavia, in termini di reputazione, il dottor Triplane Fokker eclissò tutti i combattenti. La sua associazione con l'asso tedesco Manfred von Richthoften ha sicuramente aiutato la sua causa, ma il suo design ha dato all'aeromobile un'eccellente manovrabilità e la sua velocità di salita gli ha dato un grande vantaggio rispetto ai caccia alleati.

All'inizio della prima guerra mondiale la mira della bomba era all'estremo. Il pilota - o copilota se l'aereo trasportava due persone - ha semplicemente lanciato una piccola bomba sul lato dell'aeromobile nella direzione generale di un bersaglio. Se una bomba è caduta da qualche parte vicino a un bersaglio, è stata per fortuna più che altro. Alla fine della guerra erano stati sviluppati aerei che potevano essere riconosciuti come bombardieri a lungo raggio. Molto più grande dei combattenti e molto meno manovrabile, il loro compito era molto specifico: portare a un bersaglio quante più bombe possibile e farle cadere sul bersaglio con un certo grado di precisione. I tedeschi avevano il bombardiere Gotha mentre gli inglesi avevano il bombardiere Handley Page. Mentre l'assalto deliberato ai civili non era una nuova tattica militare, i bombardieri hanno reso possibile un attacco aereo. Anche i mezzi di produzione bellica di una nazione - principalmente fabbriche - potrebbero anche essere attaccati dall'aria. Una simile considerazione sarebbe stata impossibile nel 1914. Nel 1918, era una realtà.


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