Podcast di storia

Wolfram Richthofen: la Germania nazista

Wolfram Richthofen: la Germania nazista



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wolfram Richthofen nacque a Gut Barzdorf, in Germania nel 1895. Si arruolò nell'esercito tedesco nel 1913 e prestò servizio durante la prima guerra mondiale e vide l'azione sul fronte occidentale e sul fronte orientale. Nel marzo 1918, Richthofen, il cugino di Manfred von Richthofen, il più importante asso dell'aviazione tedesco, si qualificò come pilota con il servizio aereo dell'esercito tedesco.

Dopo la guerra Richthofen studiò ingegneria (1919-22) prima di rientrare nell'esercito tedesco. Quando Hermann Goering annunciò la formazione della Luftwaffe nel 1933, Richthofen si unì immediatamente e divenne uno dei principali assistenti tecnici dell'organizzazione.

Nel 1936 Richthofen andò in Spagna con la Legione Condor. Durante la guerra civile spagnola fu a capo di formazioni da combattimento e fu nominato capo di stato maggiore di Hugo Sperrle. Nel settembre 1938 fu promosso maggior generale e rimase a sostenere il generale Francisco Franco fino al ritorno nella Germania nazista nel maggio 1939, quando divenne comandante della legione.

Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale Richthofen guidò l'8° Air Corps e in Polonia diresse il tentativo di distruggere Varsavia. Ha anche svolto un ruolo importante nelle tattiche di guerra lampo usate durante l'offensiva occidentale. Ciò includeva l'uso di bombardieri in picchiata Junkers Stuka per fornire supporto aereo a Walther von Reichenau e alla sua 6a armata in Belgio e al generale Paul von Kleist e alle sue forze in Francia.

Nella battaglia d'Inghilterra il suo 8° Corpo aereo aveva la missione di conquistare la superiorità aerea sulla Royal Air Force. Come altri leader della Luftwaffe, Richthofen fu scioccato nello scoprire che il Supermarine Spitfire e l'Hawker Hurricane erano in grado di superare gli aerei tedeschi durante la battaglia.

Nell'aprile 1941, Richthofen fornì supporto aereo per l'invasione tedesca della Grecia. Dopo la battaglia per Creta fu insignito degli Oakleaves (17 luglio 1941). Ha poi comandato la 2nd Air Force in Italia prima di essere inviato a supportare il Feldmaresciallo Erich von Manstein e il Gruppo d'armate Sud durante l'invasione dell'Unione Sovietica.

Richthofen ebbe quindi il compito di rifornire il generale Freidrich von Paulus e la sua 6a armata che fu accerchiata a Stalingrado. In un periodo di 72 giorni la Luftwaffe ha consegnato 8.350 tonnellate di rifornimenti. Le vittime furono alte con 488 aerei e oltre 1.000 membri dell'equipaggio persi.

Il 17 febbraio 1943, Adolf Hitler decise che Richthofen sarebbe diventato il maresciallo di campo più giovane della Germania. L'anno successivo Richthofen sviluppò un tumore al cervello e nel novembre 1944 si ritirò dal servizio attivo. Wolfram Richthofen morì il 12 luglio 1945.


Nell'inverno 1942-3, l'avanzata tedesca in Unione Sovietica si era arrestata. A Natale i russi lanciarono una nuova offensiva, respingendo i tedeschi.

La costernazione e la discussione tra il comando tedesco erano all'ordine del giorno. Hitler, che aveva poca conoscenza della strategia, voleva che i tedeschi si aggrappassero ostinatamente a ogni centimetro di terreno. Il feldmaresciallo Erich von Manstein, al comando del gruppo d'armate sud, voleva una guerra di movimento e di manovra.

Dopo molte discussioni, Hitler lasciò a malincuore che Manstein combattesse a modo suo. A marzo, l'offensiva invernale russa è stata interrotta grazie all'uso di manovra e contrattacco di Manstein. Un problema rimaneva il Kursk Salient, un settore di territorio in mano ai russi che si proiettava nelle linee tedesche.

Un carro pesante Tiger I parzialmente mimetizzato, Kursk, Russia, estate 1943. Foto: Bundesarchiv / Bild 101I-022-2935-18A / Wolff/Altvater / CC-BY-SA 3.0


Wolfram von Richthofen

Wolfram Freiherr von Richthofen (10 ottobre 1895 - 12 luglio 1945) è stato un generale e feldmaresciallo tedesco durante la seconda guerra mondiale. Nacque a Barzdorf, parte dei Sudeti in quella che divenne la Cecoslovacchia dopo la fine della prima guerra mondiale, ora la città di Pernoltice nella Repubblica Ceca. Durante la prima guerra mondiale prestò servizio in una cavalleria tedesca, nel 1918 imparò a pilotare aerei da combattimento e fu trasferito nell'aeronautica. Nel marzo 1918 fu assegnato allo squadrone di caccia Jasta 11 e alla fine della guerra abbatté 8 aerei, cosa che gli diede il titolo di asso dell'aviazione. Il 18 settembre 1920 sposò Jutta von Selchow (1896-1991) a Breslavia (oggi città di Wroclaw in Polonia). Ebbero tre figli.

Nel 1933 entra a far parte della Luftwaffe. Dal 1936 fu uno dei comandanti della Legione Condor durante la guerra civile spagnola. Il 17 luglio 1941, Generale der Flieger von Richthofen, allora comandante generale dell'VIII Fliegerkorps, divenne solo il 26° destinatario (su un eventuale 890 da tutti i rami delle forze armate) della Croce di Cavaliere con Oakleaves (Ritterkreuz mit Eichenlaub). Il 16 febbraio 1943 divenne solo uno dei sei ufficiali della Luftwaffe nella storia del Terzo Reich al fianco di G ring (che aveva ricoperto il grado dal 1938 fino alla sua promozione a Reichsmarschall nel luglio 1940), Kesselring, Milch, Sperrle e (quando il Terzo Reich era a pochi giorni dalla caduta) von Greim per essere promosso al rango di Generalfeldmarschall. Tuttavia, fu ritirato per motivi di salute alla fine del 1944 e morì in prigionia americana a Bad Ischl il 12 luglio 1945.

Era un lontano cugino di Manfred von Richthofen, che era conosciuto come il Barone Rosso e aveva abbattuto 80 aerei nemici prima di essere ucciso in azione nel 1918.


Contenuti

Richthofen era un Freiherr (letteralmente "Libero Signore"), titolo nobiliare spesso tradotto come "barone". [1] [2] Questo non è un nome di battesimo né un titolo strettamente ereditario, poiché tutti i membri maschi della famiglia ne avevano diritto, anche durante la vita del padre. [a] Richthofen dipinse il suo aereo di rosso, e questo combinato con il suo titolo lo portò a essere chiamato "The Red Baron" ("der Rote Baron" ( aiuto · informazioni ) ), sia all'interno che all'esterno della Germania. [1] Durante la sua vita, è stato più frequentemente descritto in tedesco come Der Rote Kampfflieger, variamente tradotto come "The Red Battle Flyer" o "The Red Fighter Pilot". Questo nome è stato usato come titolo dell'autobiografia di Richthofen del 1917. [3]

Richthofen nacque a Kleinburg, vicino a Breslavia, Bassa Slesia (ora parte della città di Breslavia, Polonia), il 2 maggio 1892 in un'importante famiglia aristocratica prussiana. Suo padre era il maggiore Albrecht Philipp Karl Julius Freiherr von Richthofen e sua madre era Kunigunde von Schickfuss und Neudorff. [4] Aveva una sorella maggiore, Ilse, e due fratelli minori.

Quando aveva quattro anni, Manfred si trasferì con la sua famiglia nella vicina Schweidnitz (ora Świdnica, Polonia). Gli piaceva andare a cavallo, cacciare e fare ginnastica a scuola. Eccelleva alle parallele e vinceva numerosi premi a scuola. [5] Lui e i suoi fratelli Lotario e Bolko, [6] [b] cacciavano cinghiali, alci, uccelli e cervi. [7]

Dopo essere stato educato a casa, frequentò una scuola a Schweidnitz prima di iniziare l'addestramento militare all'età di 11 anni. [8] Dopo aver completato l'addestramento dei cadetti nel 1911, si unì a un'unità di cavalleria ulana, la Reggimento Ulanen Kaiser Alexander der III. von Russland (1. Westpreußisches) Nr. 1 ("1º reggimento ulano imperatore Alessandro III di Russia (1º prussiano occidentale)") e fu assegnato al reggimento 3. Eskadron ("Squadriglia n. 3"). [9]

Quando iniziò la prima guerra mondiale, Richthofen prestò servizio come ufficiale di ricognizione di cavalleria su entrambi i fronti orientale e occidentale, vedendo l'azione in Russia, Francia e Belgio con l'avvento della guerra di trincea, che rese le operazioni di cavalleria tradizionali obsolete e inefficienti, il reggimento di Richthofen fu smontato , servendo come corridori di spedizione e operatori telefonici sul campo. [10] Deluso e annoiato per non essere in grado di partecipare direttamente al combattimento, l'ultima goccia per Richthofen fu l'ordine di trasferirsi al ramo dei rifornimenti dell'esercito. Il suo interesse per l'Air Service era stato suscitato dal suo esame di un aereo militare tedesco dietro le linee, [11] e ha chiesto un trasferimento a Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches (Servizio aereo dell'esercito imperiale tedesco), in seguito noto come il Luftstreitkräfte. È stato ampiamente riportato che abbia scritto nella sua domanda di trasferimento: "Non sono andato in guerra per raccogliere formaggio e uova, ma per un altro scopo". [12] [c] La sua richiesta fu accolta, [11] e Manfred si unì al servizio di volo alla fine di maggio 1915. [13]

Da giugno ad agosto 1915, Richthofen prestò servizio come osservatore in missioni di ricognizione sul fronte orientale con Feldflieger Abteilung 69 ("Squadriglia volante n. 69"). [11] Nell'agosto 1915 fu trasferito in un'unità di volo a Ostenda, una città costiera del Belgio. [14] Lì volò con un amico e collega pilota Georg Zeumer, che in seguito gli avrebbe insegnato a volare da solo. [15] Dopo essere stato trasferito sul fronte della Champagne, si crede che abbia abbattuto un aereo Farman francese attaccante con la mitragliatrice del suo osservatore in una tesa battaglia sulle linee francesi [16] non gli fu attribuita l'uccisione, poiché rimase indietro Linee alleate e quindi non potevano essere confermate.

John Simpson, citando la descrizione di Richthofen della sua prima esperienza di volo. [17]

Manfred von Richthofen ebbe un incontro casuale con il pilota di caccia asso tedesco Oswald Boelcke [18] che lo portò ad iniziare l'addestramento come pilota nell'ottobre 1915. [18] Nel febbraio 1916, Manfred "salvò" suo fratello Lothar dalla noia di addestrare nuovi truppe a Luben e lo incoraggiò a trasferirsi in Fliegertruppe. [19] Il mese successivo, Manfred si unì Kampfgeschwader 2 ("No. 2 Bomber Squadron") pilotando un Albatros C.III a due posti. Inizialmente, sembrava essere un pilota al di sotto della media. Ha lottato per controllare il suo aereo e si è schiantato durante il suo primo volo ai comandi. [18] Nonostante questo pessimo inizio, divenne rapidamente in sintonia con il suo aereo. Era sopra Verdun il 26 aprile 1916 e sparò su un Nieuport francese, abbattendolo sopra Fort Douaumont [18], anche se non ricevette alcun credito ufficiale. Una settimana dopo, decise di ignorare i consigli dei piloti più esperti contro il volo durante un temporale. In seguito ha notato che era stato "fortunato a superare il tempo" e ha giurato di non volare mai più in tali condizioni a meno che non gli fosse stato ordinato di farlo. [20]

Richthofen incontrò di nuovo Oswald Boelcke nell'agosto 1916, dopo un altro periodo in cui volava in biposto sul fronte orientale. Boelcke stava visitando l'est alla ricerca di candidati per la sua neonata Jasta 2, e scelse Richthofen per unirsi a questa unità, uno dei primi squadroni di caccia tedeschi. [21] Boelcke fu ucciso durante una collisione a mezz'aria con un aereo amico il 28 ottobre 1916 e Richthofen fu testimone dell'evento. [21]

Richthofen ottenne la sua prima vittoria confermata quando ingaggiò Tom Rees nei cieli di Cambrai, in Francia, il 17 settembre 1916. [22] La sua autobiografia afferma: "Ho onorato il nemico caduto ponendo una pietra sulla sua bellissima tomba". [23] Contattò un gioielliere di Berlino e ordinò una coppa d'argento con incisa la data e il tipo di aereo nemico. [d] Continuò a celebrare ciascuna delle sue vittorie nello stesso modo fino a quando non ebbe 60 coppe, momento in cui l'offerta di argento in diminuzione nella Germania bloccata significò che le coppe d'argento non potevano più essere fornite. Richthofen ha interrotto i suoi ordini in questa fase, piuttosto che accettare tazze in metallo comune. [e]

Suo fratello Lothar (40 vittorie) usò tattiche rischiose e aggressive, ma Manfred osservò una serie di massime note come "Dicta Boelcke" per assicurare il successo sia allo squadrone che ai suoi piloti. [24] Non era un pilota spettacolare o acrobatico come suo fratello o Werner Voss, tuttavia, era un noto tattico e capo squadriglia e un ottimo tiratore. In genere, si tuffava dall'alto per attaccare con il vantaggio del sole alle sue spalle, con altri piloti del suo squadrone che coprivano la sua parte posteriore e i suoi fianchi.

Il 23 novembre 1916, Richthofen abbatté il suo avversario più famoso, l'asso britannico Major Lanoe Hawker VC, descritto da Richthofen come "il Boelcke britannico". [25] La vittoria è arrivata mentre Richthofen volava su un Albatros D.II e Hawker volava sul vecchio DH.2. Dopo un lungo combattimento aereo, Hawker è stato colpito alla nuca mentre tentava di fuggire verso le sue stesse linee. [26] Dopo questo combattimento, Richthofen era convinto di aver bisogno di un aereo da caccia con più agilità, anche con una perdita di velocità. Passò all'Albatros D.III nel gennaio 1917, ottenendo due vittorie prima di subire una crepa in volo nel longherone dell'ala inferiore del velivolo il 24 gennaio, e tornò all'Albatros D.II o Halberstadt D.II per il prossime cinque settimane.

Richthofen stava pilotando il suo Halberstadt il 6 marzo in combattimento con F.E.8 del 40 Squadron RFC quando il suo aereo è stato colpito attraverso il serbatoio del carburante da Edwin Benbow, a cui è stata attribuita una vittoria da questo combattimento. Richthofen è stato in grado di forzare l'atterraggio vicino a Hénin-Liétard senza che il suo aereo prendesse fuoco, grazie allo spegnimento del motore. [27] [28] Ha poi segnato una vittoria nell'Albatros D.II il 9 marzo, ma il suo Albatros D.III è stato fermato per il resto del mese, quindi è passato di nuovo a un Halberstadt D.II. [29] Tornò al suo Albatros D.III il 2 aprile 1917 e ottenne 22 vittorie prima di passare all'Albatros D.V alla fine di giugno. [25]

Richthofen ha pilotato il celebre triplano Fokker Dr.I dalla fine di luglio 1917, il caratteristico aereo a tre ali con cui è più comunemente associato, sebbene non abbia utilizzato il tipo esclusivamente fino a quando non è stato rimesso in circolazione con ali rinforzate a novembre. [30] Solo 19 delle sue 80 uccisioni furono effettuate in questo tipo di velivolo, nonostante il popolare legame tra Richthofen e il Fokker Dr. I. [31] Fu il suo Albatros D.III di serie n. 789/16 che fu dipinto per la prima volta rosso vivo, alla fine di gennaio 1917, e in cui si guadagnò per la prima volta il suo nome e la sua reputazione. [32]

Richthofen ha sostenuto lo sviluppo del Fokker D.VII con suggerimenti per superare le carenze degli attuali aerei da combattimento tedeschi. [33] Non ebbe mai l'opportunità di pilotare il nuovo tipo in combattimento, poiché fu ucciso prima che entrasse in servizio.

Richthofen ricevette il Pour le Mérite nel gennaio 1917 dopo la sua 16a uccisione confermata, la più alta onorificenza militare in Germania all'epoca e informalmente conosciuta come "The Blue Max". [34]In quello stesso mese assunse il comando Jasta 11 che alla fine includeva alcuni dei piloti tedeschi d'élite, molti dei quali addestrati da lui stesso, e molti dei quali in seguito divennero leader dei propri squadroni. Ernst Udet apparteneva al gruppo di Richthofen e in seguito divenne Generaloberst Udet. Quando Lothar si unì, l'alto comando tedesco apprezzò il valore propagandistico di due Richthofen che combattevano insieme per sconfiggere il nemico in aria. [35]

Richthofen fece il passo sgargiante di far dipingere di rosso il suo Albatros quando divenne comandante di squadriglia. La sua autobiografia afferma: "Per qualsiasi ragione, un bel giorno mi è venuta l'idea di far dipingere la mia cassa di un rosso abbagliante. Il risultato è stato che assolutamente tutti non potevano fare a meno di notare il mio uccello rosso. In effetti, anche i miei avversari sembravano non essere del tutto inconsapevole [di esso]". [36] Da allora in poi di solito volava su aerei dipinti di rosso, sebbene non tutti fossero interamente rossi, né il "rosso" era necessariamente il brillante scarlatto amato dai modellisti e dai costruttori di repliche.

Altri membri di Jasta 11 presto presero a dipingere di rosso le parti dei loro aerei. La loro ragione ufficiale sembra essere stata quella di rendere meno visibile il loro capo, per evitare che venisse individuato in una rissa. In pratica, la colorazione rossa è diventata un'identificazione dell'unità. Altre unità presto adottarono i propri colori di squadriglia e la decorazione dei combattenti divenne generale in tutto il Luftstreitkräfte. L'alto comando tedesco permise questa pratica (nonostante gli ovvi inconvenienti dal punto di vista dell'intelligence), e la propaganda tedesca ne fece molto, riferendosi a Richthofen come Der Rote Kampfflieger—"il pilota di caccia rosso".

Durante una visita a casa sua, la madre del barone gli chiese perché ogni giorno rischiasse la vita e lui disse: “Per l'uomo in trincea. Voglio alleviare la sua dura sorte tenendo lontani da lui i volanti nemici." [37]

Richthofen condusse la sua nuova unità a un successo senza precedenti, raggiungendo il picco durante "Bloody April" 1917. Solo in quel mese, abbatté 22 aerei britannici, di cui quattro in un solo giorno, [38] portando il suo bottino ufficiale a 52. A giugno, era diventato il comandante della prima delle nuove più grandi formazioni di "ala da caccia" queste erano unità tattiche combinate altamente mobili che potevano spostarsi con breve preavviso in diverse parti del fronte come richiesto. Il nuovo comando di Richthofen, Jagdgeschwader 1, era composto da squadroni di caccia n. 4, 6, 10 e 11. J.G. 1 divenne ampiamente noto come "The Flying Circus" a causa dei velivoli dai colori vivaci dell'unità e della sua mobilità, compreso l'uso di tende, treni e roulotte, se del caso.

Richthofen era un tattico brillante, basandosi sulla tattica di Boelcke. A differenza di Boelcke, tuttavia, guidava con l'esempio e la forza di volontà piuttosto che con l'ispirazione. È stato spesso descritto come distante, impassibile e piuttosto privo di umorismo, sebbene alcuni colleghi sostengano il contrario. [39] Fu cordiale sia con gli ufficiali che con gli uomini di truppa, anzi, esortò i suoi piloti a rimanere in buoni rapporti con i meccanici che mantenevano i loro velivoli. [40] Insegnò ai suoi piloti la regola di base che voleva che combattessero: "Mira all'uomo e non mancarlo. Se stai combattendo con una biposto, prendi prima l'osservatore finché non hai messo a tacere la pistola, non preoccuparti del pilota." [41]

Sebbene Richthofen svolgesse ora le funzioni di tenente colonnello (un comandante di ala in termini moderni della Royal Air Force), non fu mai promosso oltre il grado relativamente minore di Rittmeister, equivalente al capitano dell'esercito britannico. [42] Il sistema dell'esercito britannico prevedeva che un ufficiale mantenesse il grado appropriato al suo livello di comando, anche se solo su base temporanea, anche se non era stato formalmente promosso. Nell'esercito tedesco, non era insolito per un ufficiale in tempo di guerra ricoprire un grado inferiore rispetto ai suoi doveri implicavano che gli ufficiali tedeschi fossero promossi secondo un programma e non tramite la promozione sul campo di battaglia. Era anche usanza che un figlio non detenesse un rango più alto di suo padre, e il padre di Richthofen era un maggiore di riserva.

Ferito in combattimento Modifica

Richthofen subì una grave ferita alla testa il 6 luglio 1917, durante un combattimento vicino a Wervik, in Belgio, contro una formazione di caccia F.E.2d a due posti dello Squadrone n. 20 RFC, causando disorientamento istantaneo e cecità parziale temporanea. [38] Ha riacquistato la vista in tempo per liberare l'aereo da una rotazione ed eseguire un atterraggio forzato in un campo in territorio amico. La lesione ha richiesto più operazioni per rimuovere le schegge ossee dall'area dell'impatto. [43] [f]

Il Barone Rosso tornò in servizio attivo contro ordine del medico il 25 luglio, [46] ma andò in convalescenza dal 5 settembre al 23 ottobre. [47] Si pensa che la sua ferita abbia causato danni duraturi che in seguito spesso soffrì di nausea e mal di testa post-volo, oltre a un cambiamento di temperamento.C'è una teoria (vedi sotto) che collega questa lesione con la sua eventuale morte.

Durante il congedo di convalescenza, Richthofen completò uno schizzo autobiografico, Der rote Kampfflieger (Il pilota da caccia rosso, 1917). Scritto sulle istruzioni della sezione "Stampa e Intelligence" (propaganda) del Luftstreitkräfte (Air Force), mostra le prove di essere stato pesantemente censurato e modificato. [48] ​​Ci sono, tuttavia, passaggi che è molto improbabile che siano stati inseriti da un editore ufficiale. Richthofen ha scritto: "Mio padre discrimina tra uno sportivo e un macellaio. Quest'ultimo spara per divertimento. Quando ho abbattuto un inglese, la mia passione per la caccia è soddisfatta per un quarto d'ora. Quindi non riesco ad abbattere due inglesi in successione. Se uno di loro scende, ho la sensazione di completa soddisfazione. Solo molto più tardi ho superato il mio istinto e sono diventato un macellaio". [49] In un altro passaggio, Richthofen scrisse "Sono di cattivo umore dopo ogni combattimento aereo. Credo che [la guerra] non sia come la gente a casa la immagina, con un urrà e un ruggito è molto grave, molto cupa ." Una traduzione inglese di J. Ellis Barker è stata pubblicata nel 1918 come Il volantino della battaglia rossa. [23] Sebbene Richthofen sia morto prima che una versione rivista potesse essere preparata, è registrato che ripudiava il libro, affermando che era "troppo insolente" e che non era più quel tipo di persona. [50]

Nel 1918, Richthofen era diventato una tale leggenda che si temeva che la sua morte sarebbe stata un duro colpo per il morale del popolo tedesco. [51] Si rifiutò di accettare un lavoro a terra dopo la sua ferita, affermando che "ogni poveraccio in trincea deve fare il suo dovere" e che quindi avrebbe continuato a volare in combattimento. [52] Certamente era entrato a far parte di un culto di adorazione dell'eroe ufficialmente incoraggiato. La propaganda tedesca fece circolare varie false voci, inclusa quella secondo cui gli inglesi avevano formato squadroni appositamente per cacciare Richthofen e avevano offerto grandi ricompense e una Victoria Cross automatica a qualsiasi pilota alleato che lo avesse abbattuto. [53] I passaggi della sua corrispondenza indicano che potrebbe aver creduto almeno a metà personalmente ad alcune di queste storie. [54]

N. 3 Squadron, Australian Flying Corps era l'unità aerea alleata più vicina e si assunse la responsabilità dei resti del Barone. Il suo Fokker Dr.I 425/17 fu presto smontato dai cacciatori di souvenir.

Nel 2009, il certificato di morte di Richthofen è stato trovato negli archivi di Ostrów Wielkopolski, in Polonia. Era stato brevemente di stanza a Ostrów prima di andare in guerra, poiché faceva parte della Germania fino alla fine della prima guerra mondiale. Il documento è un modulo scritto a mano di una pagina in un registro dei decessi del 1918. Si scrive erroneamente il nome di Richthofen come "Richthoven" e afferma semplicemente che era "morto il 21 aprile 1918, per ferite riportate in combattimento". [65]

Dibattito su chi ha sparato il colpo che ha ucciso Richthofen Modifica

Polemiche e ipotesi contraddittorie continuano a circondare chi ha effettivamente sparato il colpo che ha ucciso Richthofen.

La RAF ha accreditato Brown per aver abbattuto il Barone Rosso, ma ora è generalmente concordato da storici, medici ed esperti di balistica che Richthofen è stato effettivamente ucciso da un mitragliere AA che sparava da terra. [58] [60] [66] L'autopsia ha mostrato che il proiettile che ha ucciso Richthofen è penetrato dall'ascella destra ed è uscito vicino al capezzolo sinistro. L'attacco di Brown è stato probabilmente da dietro e sopra la sinistra di Richthofen. Ancora più conclusivo, Richthofen non avrebbe potuto continuare la sua ricerca di May per tutto il tempo (fino a due minuti) se la sua ferita fosse arrivata da Brown. [58] Brown stesso non ha mai parlato molto di quello che è successo quel giorno, [i] affermando: "Non ha senso che io faccia commenti, poiché le prove sono già là fuori".

Molte fonti hanno suggerito che il sergente Cedric Popkin fosse la persona che più probabilmente avrebbe ucciso Richthofen, incluso un articolo del 1998 di Geoffrey Miller, un medico e storico della medicina militare, e un'edizione del 2002 del British Channel 4 Storia segreta serie. [58] [60] Popkin era un mitragliere contraereo (AA) con la 24th Machine Gun Company australiana e stava usando una pistola Vickers. Ha sparato all'aereo di Richthofen in due occasioni: prima mentre il Baron si dirigeva dritto alla sua posizione, e poi a lungo raggio dalla destra dell'aereo. Data la natura delle ferite di Richthofen, Popkin era in grado di sparare il colpo fatale quando il pilota lo superò per la seconda volta. [58] [60] Una certa confusione è stata causata da una lettera che Popkin scrisse nel 1935 a uno storico ufficiale australiano. Dichiarava la convinzione di Popkin di aver sparato il colpo fatale mentre Richthofen volava dritto nella sua posizione. A questo proposito, Popkin era errato il proiettile che ha causato la morte del barone proveniva dal lato (vedi sopra).

Un documentario di Discovery Channel del 2002 suggerisce che Gunner W. J. "Snowy" Evans, un mitragliere Lewis con la 53a batteria, 14a brigata di artiglieria da campo, artiglieria reale australiana, probabilmente abbia ucciso von Richthofen. [61] Miller e il Storia segreta documentario respinge questa teoria a causa dell'angolazione da cui Evans ha sparato a Richthofen. [58] [60]

Altre fonti hanno suggerito che il cannoniere Robert Buie (anch'egli della 53a batteria) potrebbe aver sparato il colpo fatale. C'è poco supporto per questa teoria. [58] [60] Nel 2007, un comune di Sydney ha riconosciuto Buie come l'uomo che ha abbattuto Richthofen, mettendo una targa vicino alla sua ex casa. [67] Buie è morto nel 1964 e non è mai stato ufficialmente riconosciuto in nessun altro modo. [ citazione necessaria ]

Teorie sull'ultimo combattimento Modifica

Richthofen era un pilota di caccia di grande esperienza e abile, pienamente consapevole del rischio di un incendio a terra. Inoltre, concordava con le regole del combattimento aereo create dal suo defunto mentore Boelcke, che consigliava specificamente ai piloti di non correre rischi inutili. In questo contesto, il giudizio di Richthofen durante il suo ultimo combattimento era chiaramente infondato sotto diversi aspetti. [68] Diverse teorie sono state proposte per spiegare il suo comportamento.

Nel 1999, un ricercatore medico tedesco, Henning Allmers, ha pubblicato un articolo sulla rivista medica britannica la lancetta, suggerendo che era probabile che il danno cerebrale causato dalla ferita alla testa che Richthofen subì nel luglio 1917 ebbe un ruolo nella sua morte. Ciò è stato supportato da un documento del 2004 di ricercatori dell'Università del Texas. Il comportamento di Richthofen dopo il suo infortunio è stato notato come coerente con i pazienti con lesioni cerebrali, e un tale infortunio potrebbe spiegare la sua percepita mancanza di giudizio sul suo volo finale: volare troppo basso sul territorio nemico e soffrire di fissazione del bersaglio. [69]

Richthofen potrebbe aver sofferto di stress da combattimento cumulativo, che gli ha impedito di osservare alcune delle sue solite precauzioni. Uno dei principali assi dell'aviazione britannica, il maggiore Edward "Mick" Mannock, fu ucciso da un fuoco a terra il 26 luglio 1918 mentre attraversava le linee a bassa quota, un'azione da cui aveva sempre messo in guardia i suoi piloti più giovani. Uno dei più famosi assi dell'aviazione francese, Georges Guynemer, scomparve l'11 settembre 1917, probabilmente mentre attaccava una biposto senza rendersi conto che diversi Fokker la stavano scortando. [70] [71]

C'è un suggerimento che il giorno della morte di Richthofen, il vento prevalente fosse di circa 40 km/h (25 mph) da est, piuttosto che i soliti 40 km/h (25 mph) da ovest. Ciò significava che Richthofen, dirigendosi generalmente verso ovest a una velocità di circa 160 km/h (100 mph), stava viaggiando sul suolo fino a 200 km/h (125 mph) piuttosto che alla velocità al suolo più tipica di 120 km/h (75 miglia orarie). Questo era considerevolmente più veloce del normale e avrebbe potuto facilmente deviare sulle linee nemiche senza rendersene conto. [68]

Al momento della morte di Richthofen, il fronte era in uno stato molto fluido, in seguito al successo iniziale dell'offensiva tedesca del marzo-aprile 1918. Questa era parte dell'ultima opportunità della Germania di vincere la guerra. Di fronte alla superiorità aerea alleata, il servizio aereo tedesco aveva difficoltà ad acquisire informazioni vitali sulla ricognizione e poteva fare ben poco per impedire agli squadroni alleati di completare un'efficace ricognizione e uno stretto supporto ai loro eserciti.

Modifica della sepoltura

In comune con la maggior parte degli ufficiali aerei alleati, l'ufficiale comandante del n. 3 Squadron AFC, il maggiore David Blake, che era responsabile del corpo di Richthofen, considerava il Barone Rosso con grande rispetto e organizzò un funerale militare completo, che sarebbe stato condotto dal personale del n. 3 Squadroni del Corpo Aereo Australiano.

Il corpo fu sepolto nel cimitero del villaggio di Bertangles, nei pressi di Amiens, il 22 aprile 1918. Sei ufficiali dello Squadrone n. 3 servirono come portatori di bara e una guardia d'onore degli altri ranghi dello squadrone lanciò un saluto. [J]

Gli squadroni alleati di stanza nelle vicinanze hanno presentato corone commemorative, una delle quali era incisa con le parole "Al nostro coraggioso e degno nemico". [72]

Una speculazione che i suoi avversari abbiano organizzato un flypast al suo funerale, dando origine alla formazione dell'uomo scomparso, [73] è molto improbabile e totalmente non supportata da alcuna prova contemporanea.

All'inizio degli anni '20, le autorità francesi crearono un cimitero militare a Fricourt, in cui furono reinterrati un gran numero di morti di guerra tedeschi, tra cui Richthofen. [k] Nel 1925 il fratello minore di von Richthofen, Bolko, recuperò il corpo da Fricourt e lo portò in Germania. L'intenzione della famiglia era che fosse sepolto nel cimitero di Schweidnitz accanto alle tombe di suo padre e di suo fratello Lothar von Richthofen, che erano stati uccisi in un incidente aereo del dopoguerra nel 1922. [74] Il governo tedesco richiese che il il corpo dovrebbe invece essere sepolto nel cimitero Invalidenfriedhof di Berlino, dove furono sepolti molti eroi militari tedeschi e leader del passato, e la famiglia acconsentì. Il corpo di Richthofen ha ricevuto un funerale di stato. Più tardi il Terzo Reich tenne un'ulteriore grandiosa cerimonia commemorativa sul luogo della tomba, erigendo una nuova massiccia lapide con incisa la sola parola: Richthofen. [75] Durante la Guerra Fredda, l'Invalidenfriedhof si trovava al confine della zona sovietica a Berlino, e la lapide fu danneggiata dai proiettili sparati contro i tentativi di fuga dalla Germania dell'Est. Nel 1975 la salma fu trasferita in una tomba della famiglia Richthofen al Südfriedhof a Wiesbaden. [76]

L'ex tomba di Richthofen a Fricourt, poi Sebastian Paustian, sezione 4, riga 7, tomba 1177

Tomba di famiglia Richthofen al Südfriedhof a Wiesbaden

Per decenni dopo la prima guerra mondiale, alcuni autori si sono chiesti se Richthofen avesse ottenuto 80 vittorie, insistendo sul fatto che il suo record fosse esagerato a fini di propaganda. Alcuni sostenevano che si prendesse il merito per gli aerei abbattuti dal suo squadrone o dalla sua ala.

In effetti, le vittorie di Richthofen sono insolitamente ben documentate. Un elenco completo degli aerei a cui il Barone Rosso è stato attribuito l'abbattimento è stato pubblicato già nel 1958 [77] -con i dettagli documentati dello squadrone RFC/RAF, i numeri di serie degli aerei e le identità degli aviatori alleati uccisi o catturati - 73 degli 80 partita elencata ha registrato perdite britanniche. Uno studio condotto dallo storico britannico Norman Franks con due colleghi, pubblicato su Sotto i cannoni del barone rosso nel 1998, ha raggiunto la stessa conclusione circa l'alto grado di accuratezza delle vittorie dichiarate di Richthofen. C'erano anche vittorie non confermate che avrebbero portato il suo totale effettivo a 100 o più. [78]

Per fare un confronto, l'asso alleato con il punteggio più alto, il francese René Fonck, ottenne 75 vittorie confermate [79] e altre 52 non confermate dietro le linee nemiche. [78] I piloti di caccia dell'Impero Britannico con il punteggio più alto furono il canadese Billy Bishop, a cui furono ufficialmente accreditate 72 vittorie, [80] Mick Mannock, con 61 vittorie confermate, [81] [82] il canadese Raymond Collishaw, con 60, [83 ] e James McCudden, con 57 vittorie confermate.

Le prime vittorie di Richthofen e l'affermazione della sua reputazione coincisero con un periodo di superiorità aerea tedesca, ma ottenne molti dei suoi successi contro un nemico numericamente superiore, che pilotava aerei da combattimento, nel complesso, migliori dei suoi. [77]


ARTICOLI CORRELATI

La devastata città di Merkin nell'Operazione Barbarossa: le case e gli edifici in tutta la città sono stati completamente distrutti quando il nemico si è scatenato

MARESCIALLO DI CAMPO WOLFRAM VON RICHTHOFEN

Il feldmaresciallo Wolfram von Richthofen è raffigurato qui di buon umore durante la guerra civile spagnola

Il feldmaresciallo Wolfram von Richthofen prestò servizio nella prima guerra mondiale nell'aviazione tedesca ed era nello stesso squadrone di suo cugino, Manfred von Richthofen, a cui furono attribuite 80 vittorie aeree.

Wolfram fu inavvertitamente responsabile della morte del Barone Rosso quando Manfred fu abbattuto mentre cercava di difendere il pilota alle prime armi durante il suo primo volo nel 1918.

Era il più giovane feldmaresciallo dell'esercito tedesco e sarebbe andato oltre nella sua carriera, se non avesse avuto disaccordi con il suo superiore.

Si è formato come ingegnere aeronautico tra le due guerre prima di rientrare nella Luftwaffe sotto Hermann Goering.

Ha progettato la cosiddetta tromba Jericho, le sirene acuti a elica sui bombardieri in picchiata Stuka che facevano rabbrividire qualsiasi pilota britannico.

Nel novembre 1936 prese il comando della Legione Condor che effettuò bombardamenti a sostegno dei nazionalisti franchisti in Spagna.

Von Richthofen sopravvisse alla guerra ma morì di tumore al cervello nel luglio 1945 e non fu mai processato a Norimberga.

Ricthofen può essere visto qui con Hitler durante l'enorme parata della vittoria nazista per la Legione Condor nel cuore di Berlino nel giugno 1939

L'enorme parata della vittoria nazista per la Legione Condor di von Richthofen nel cuore di Berlino nel giugno 1939

Ricthofen con Hitler: l'album fotografico personale invisibile del feldmaresciallo Wolfram von Richthofen, cugino del leggendario Barone Rosso, offre una panoramica senza precedenti della sua carriera militare nel Terzo Reich

Ricthofen (a destra) con Hitler alla parata della vittoria nazista - Wolfram ha servito nello squadrone del Barone Rosso nella prima guerra mondiale, ha continuato a progettare la "tromba di Gerico" del famigerato bombardiere Stuka tra le due guerre

Prigionieri russi di un villaggio bruciato vengono portati via dai proiettili bruciati delle loro case dalle guardie naziste

OPERAZIONE BARBAROSSA

Operazione Barbarossa era il nome dato all'invasione della Russia da parte della Germania nazista il 22 giugno 1941.

Barbarossa il più grande attacco militare della seconda guerra mondiale e doveva avere conseguenze spaventose per il popolo russo.

Durante l'operazione Barbarossa l'esercito tedesco catturò cinque milioni di prigionieri di guerra sovietici. La maggior parte di loro non è mai tornata viva.

Hitler, facendo appello alla storia, chiamò la sua campagna Operazione Barbarossa, in onore di un imperatore tedesco medievale audace ed espansionista.

Per la campagna contro l'Unione Sovietica, i tedeschi assegnarono quasi 150 divisioni contenenti un totale di circa tre milioni di uomini. Tra queste unità c'erano 19 divisioni panzer, e in totale la forza Barbarossa aveva circa 3.000 carri armati, 7.000 pezzi di artiglieria e 2.500 aerei.

Era in effetti la più grande e potente forza di invasione nella storia umana. La forza dei tedeschi fu ulteriormente aumentata da oltre 30 divisioni di truppe finlandesi e rumene.

L'operazione Barbarossa aveva cominciato ad abortire nell'agosto 1941, e il suo fallimento fu evidente quando iniziò la controffensiva sovietica.

Sebbene l'Armata Rossa abbia subito perdite maggiori rispetto ai tedeschi durante la campagna, l'incapacità delle forze tedesche di sconfiggere l'Unione Sovietica ha segnato una battuta d'arresto significativa per lo sforzo militare tedesco.

Richthofen negli inebrianti primi giorni della campagna dell'Operazione Barbarossa prima che il brutale inverno russo iniziasse

Il generale tedesco Hermann Hoth (a sinistra), comandante dell'esercito tedesco e criminale di guerra durante la seconda guerra mondiale

Ricthofen con Hitler: uno dei due album personalizzati è stato compilato poco prima della guerra ed è di un'enorme parata di vittoria a Berlino per la Legione Condor tedesca, un'unità militare che ha sostenuto il generale Franco nella guerra civile spagnola tra il 1936 e il marzo 1939

Ci sono alcune immagini che mostrano i nazisti nei momenti più spensierati della campagna, tra cui un simpatico gattino seduto in uno stivale tedesco

L'album contiene anche una bizzarra serie di immagini di Richthofen e dei suoi compari che pescano con le bombe a mano durante la campagna

Questa fotografia aerea mostra il paesaggio lunare butterato intorno alla città russa di Smolensk

Richthofen (a destra) con il generale Kesselring: gli album documentano il periodo di "luna di miele" del Terzo Reich, prima dell'inizio dell'inverno russo del 1941 che si è rivelato un punto di svolta significativo della guerra

Un pilota in primo piano può essere visto in un volo di biplani Henschel Hs 123 durante la letale Operazione Barbarossa

I prigionieri russi possono essere visti rannicchiati insieme nelle immagini inquietanti, in attesa del loro destino nelle mani dei nazisti

Richthofen (a sinistra) con il feldmaresciallo Ernst Busch, un feldmaresciallo tedesco durante la seconda guerra mondiale e uno degli uomini più potenti del Terzo Reich

La fotografia, intitolata "Gli ebrei sono condotti al lavoro", mostra le guardie naziste che costringono i prigionieri ebrei a marciare per le strade prima di essere fatti lavorare

"Cattura di donne bolsceviche": gli ufficiali hanno detto ai loro soldati di prendere di mira le persone descritte come "subumani ebrei bolscevichi".

I prigionieri russi sono costretti a marciare lungo la strada con le mani sopra la testa - ma l'inizio dell'inverno russo del 1941 che si è rivelato un punto di svolta significativo della guerra

Richthofen e i suoi colleghi ufficiali ammazzavano il tempo e si divertivano usando bombe a mano per andare a pescare

I prigionieri russi furono costretti a vivere in condizioni squallide e anguste. Più di un milione di ebrei sovietici furono assassinati dagli squadroni della morte e gasati come parte dell'Olocausto

Un carro armato distrutto vicino a Kuznio in Russia - I russi reagirono sul fronte orientale e respinsero il nemico verso la Germania. Nel 1944 gli Alleati invasero la Francia e costrinsero i tedeschi a ritirarsi da ovest


L'altro Richthofen

Il 21 aprile 1918 rimane uno dei giorni più noti nella storia dell'aviazione. Fu il giorno in cui il Barone Rosso, Manfred von Richthofen, l'asso di punta della prima guerra mondiale, fu abbattuto e ucciso dopo aver guidato l'ala da combattimento che comandava in combattimento. Per coincidenza, fu anche la prima volta in combattimento aereo per suo cugino più giovane, il barone Wolfram von Richthofen, che era stato recentemente assegnato alla stessa ala da caccia, il famoso Jagdgeschwader I.

Il micidiale duello aereo di Manfred nel nord della Francia quel giorno è probabilmente la più famosa battaglia nella storia della guerra aerea. Il Barone Rosso è stato a lungo considerato una figura affascinante e romantica, con le sue imprese presenti in dozzine di libri e diversi film. Eppure era il meno noto Richthofen, che sopravvisse a malapena al suo primo giorno di combattimento, che avrebbe avuto un impatto molto maggiore sulla guerra aerea.

Il contrasto tra i due è impressionante. Manfred von Richthofen è visto da molti come un ritorno a una vecchia forma di guerra individualistica, qualcuno che ha combattuto come un "cavaliere dell'aria". Suo cugino, invece, rappresentava una nuova generazione di tecnocrati guerrieri. Armato di un dottorato di ricercain ingegneria aeronautica, Wolfram von Richthofen era dietro lo sviluppo e la produzione di molti degli aerei che equipaggiavano la Luftwaffe nella seconda guerra mondiale. Come comandante su diversi fronti, dalla Spagna alla Polonia alla Russia, ha svolto un ruolo di primo piano nel plasmare la moderna potenza aerea tattica e nel renderla una forza decisiva sul campo di battaglia. Prima in Polonia nel 1939 e poi in Francia nel 1940 inserì la Luftwaffe nelle tattiche della guerra lampo tedesca che stupirono il mondo. Uno dei generali preferiti di Hitler, Richthofen fu nominato feldmaresciallo nel 1943 all'età relativamente giovane di quarantasette anni. Non meno un'autorità del feldmaresciallo Erich von Manstein lo considerava "il leader dell'aeronautica più eccezionale che abbiamo avuto nella seconda guerra mondiale".

Wolfram von Richthofen proveniva da un grande clan di aristocrazia terriera che si stabilì nell'Alta Slesia, oggi parte della Polonia. Come molti Richthofen prima di lui, incluso suo cugino Manfred, scelse l'esercito come carriera. Poco prima del suo diciannovesimo compleanno nel 1914, Wolfram fu arruolato in un reggimento di cavalleria prussiano, il 4° Ussari della Slesia. Ha guidato un plotone in combattimento nell'agosto 1914, dove la sua fredda dimostrazione di leadership sotto il fuoco nelle prime battaglie della guerra gli è valsa una Croce di Ferro. In autunno, il suo reggimento di cavalleria si trasferì sul fronte orientale, dove vide un'azione considerevole fino al 1915. Ma quando la guerra si insinuò nelle trincee, c'era poco da fare per la cavalleria. Per un ufficiale ambizioso che sperava di lasciare il segno, era una situazione insopportabile.

Manfred von Richthofen e suo fratello Lothar avevano ormai abbandonato la cavalleria, trasferendosi all'Imperial Air Service nel 1915. Nel 1917, Wolfram seguì l'esempio dei suoi cugini, mostrando sufficiente attitudine per essere selezionato per l'arma da combattimento. Arrivò nell'ala del suo famoso cugino all'inizio di aprile 1918. Fortunato a sopravvivere al duello aereo che uccise Manfred, Wolfram dimostrò l'istinto omicida di Richthofen abbattendo otto aerei alleati.

Richthofen sperava di rimanere con l'aeronautica dopo la fine della guerra, ma il Trattato di Versailles lo abolì e ridusse l'esercito a una piccola forza di 100.000 uomini. Così lasciò l'esercito e conseguì una laurea in ingegneria aeronautica presso l'Università tecnica di Hannover, una delle migliori scuole di ingegneria della Germania.

L'esercito tedesco dopo la prima guerra mondiale fu guidato dal visionario generale Hans von Seeckt, che trasformò il piccolo esercito consentito dal trattato di Versailles in un quadro d'élite che fungesse da base per una forza grande e moderna. Poiché credeva che la forza aerea avrebbe svolto un ruolo centrale nelle guerre future, von Seeckt si assicurò che una piccola forza aerea segreta fosse mimetizzata all'interno dell'esercito. Ha anche insistito sul fatto che gli ufficiali della Reichswehr padroneggiassero le nuove tecnologie di guerra e istituirono un programma per inviare ufficiali a conseguire lauree in ingegneria in preparazione per entrare a far parte dello stato maggiore dell'esercito. Come aviatore, ingegnere qualificato e veterano di guerra decorato, Wolfram von Richthofen era un candidato ideale per entrare a far parte dello staff aereo segreto. Fu invitato a rientrare nell'esercito nel 1924 dopo aver completato gli studi.

Lo stato maggiore mise a frutto i talenti di Richthofen. Ha servito come collegamento tra il personale dell'aria ombra e le aziende aeronautiche tedesche e ha studiato come l'industria aeronautica tedesca potrebbe essere impiegata al meglio per una rapida mobilitazione. Ha anche approfondito la sua competenza. Nel 1929 ottenne un dottorato in ingegneria dall'Università di Berlino, la sua tesi di dottorato era uno studio top-secret sulle tecniche di produzione per la costruzione di velivoli interamente in metallo. Sarebbe diventata la base per i primi piani di espansione della Luftwaffe ombra nel 1932-1934.

Come la maggior parte del corpo degli ufficiali, Richthofen credeva che la Germania avesse bisogno di una leadership forte e autoritaria e accolse con favore l'assunzione del potere da parte di Hitler nel 1933. Non fu mai un membro del partito nazista perché i regolamenti militari tedeschi vietavano agli ufficiali di qualsiasi appartenenza o attività a partiti politici. Tuttavia, Richthofen fu presto conosciuto come uno dei più entusiasti ammiratori di Hitler all'interno del corpo degli ufficiali.

Con l'inizio del riarmo nel 1933 Richthofen fu nominato capo dello sviluppo aeronautico presso l'Ufficio tecnico della Luftwaffe. Lavorando con il capo di quell'ufficio, il colonnello Wilhelm Wimmer, che Richthofen definì "la migliore mente tecnica della Luftwaffe", trascorse tre anni felici a supervisionare i test e lo sviluppo degli aerei. Con ampi finanziamenti da parte di un governo nazista che aveva fretta di riarmarsi, assegnò contratti a progettisti e produttori di aerei tedeschi per sviluppare una nuova generazione di caccia e bombardieri che avrebbero superato gli aerei dei probabili nemici della Germania. Sotto la sua supervisione, il superbo caccia Bf 109 e i bombardieri He 111 e Do 17 passarono dal tavolo da disegno alla produzione in fabbrica in meno di tre anni: un risultato notevole.

Ironia della sorte, Richthofen inizialmente era contrario all'acquisto di un aereo che avrebbe continuato a funzionare brillantemente nella prima metà della guerra, il bombardiere in picchiata Ju 87 Stuka, perché credeva che i bombardieri in picchiata fossero troppo vulnerabili al fuoco antiaereo. Tuttavia, sostenne fortemente lo sviluppo di bombardieri strategici pesanti e vide che due prototipi di bombardieri quadrimotori, il Do 19 e il Ju 89, erano pronti per i test entro la metà del 1936. Richthofen fu deluso quando il programma di bombardieri pesanti fu cancellato, credendo che queste armi avrebbero dovuto avere la massima priorità e prevedendo in modo previdente nel settembre 1939 che "la Germania si pentirà di essere andata in guerra senza bombardieri pesanti".

Richthofen, il Ph.D. ingegnere, pensava ben oltre le esigenze immediate della Luftwaffe. Credeva che il tempo non fosse lontano in cui le forze aeree sarebbero state equipaggiate con razzi e aerei a razzo ad alta quota. Nel 1934 e nel 1935 fornì supporto alla Luftwaffe per la ricerca missilistica di Wernher von Braun. Il
Il motore a getto d'impulso che divenne il motore del razzo V-1 iniziò con un contratto emesso da Richthofen. Nel 1935 Richthofen spinse lo sviluppo di un aereo a razzo ad alta quota che potesse operare a più di cinquantamila piedi. Il risultato finale fu il caccia a razzo Me 163 Komet.

Nell'estate del 1936, il comandante in capo della Luftwaffe, Hermann Göring, sostituì l'eccezionalmente capace Wimmer con un amico incompetente, Ernst Udet, e Richthofen divenne rapidamente deluso dal suo lavoro. Udet mise presto in confusione i programmi di sviluppo degli aerei della Luftwaffe insistendo sul fatto che i bombardieri in fase di sviluppo, come il promettente "bombardiere veloce" Ju 88, fossero completamente ridisegnati come bombardieri in picchiata. Uno sgomento Richthofen ha osservato: "Questa è una sciocchezza, non puoi andare contro natura!" Le decisioni di Udet hanno spinto indietro di anni lo sviluppo della Luftwaffe e Richthofen ha cercato una posizione di comando altrove. Non dovette aspettare a lungo.

Nel luglio 1936 scoppiò la guerra civile in Spagna e Hitler decise di intervenire a fianco dei nazionalisti conservatori del generale Francisco Franco. La Luftwaffe dispiegò in Spagna una forza di cento aerei, cannoni antiproiettile e cinquemila uomini. Questa forza, nota come Legione Condor, fornì alla Germania l'opportunità di testare le sue nuove armi e acquisire esperienza nella guerra moderna. Il Mag. Gen. Hugo Sperrle fu nominato comandante della Legione Condor Richthofen, ora promosso tenente colonnello, divenne il suo capo di stato maggiore. Richthofen diresse le operazioni quotidiane della forza e colse l'occasione per dimostrare le sue abilità come alto ufficiale in battaglia.

Durante le prime grandi operazioni tedesche in Spagna all'inizio del 1937, Richthofen insistette su un'accurata pianificazione e lavorò per molte ore con il suo staff. Ha trascorso gran parte del suo tempo al fronte conferendo con i comandanti di terra per comprendere a fondo i loro piani e le esigenze di supporto aereo. Richthofen era determinato a dimostrare che la potenza aerea poteva essere decisiva in battaglia, ed era pronto a sviluppare nuove tattiche per farlo.

Durante l'offensiva nazionalista nella regione basca nella primavera del 1937, Richthofen notò che i nazionalisti erano carenti di artiglieria. Poiché la Legione Condor era dotata di diverse batterie di superbi cannoni antiaerei da 88 mm, li schierò in prima linea come pezzi di artiglieria. I cannoni si dimostrarono di grande successo nell'abbattere le fortificazioni basche e nel permettere ai nazionalisti di avanzare. Richthofen notò allegramente che la sua nuova tattica aveva "causato costernazione tra i teorici della contraerea a Berlino", che rimasero scioccati nel vedere il cannone antiaereo usato come pezzo di artiglieria. Ma usarlo nel combattimento a terra divenne la dottrina standard della Wehrmacht.

Richthofen divenne noto tra lo staff della Legione Condor come "Il Tartaro" per aver combinato una spietatezza a sangue freddo con l'ingegnosità nella direzione delle operazioni. Ha ideato, ad esempio, nuovi metodi per utilizzare bombardieri e caccia come "artiglieria volante" in prima linea per distruggere le difese basche. Sperrle e Richthofen si sarebbero seduti su una collina che dominava le linee del fronte e avrebbero guidato l'aereo verso i loro obiettivi via radio. Un supporto aereo così accurato ha permesso all'esercito nazionalista di mantenere la sua avanzata e ha invaso l'intera provincia basca in diverse settimane.

I tratti di Richthofen furono combinati con effetti devastanti in un attacco che divenne famoso per la sua brutalità: il bombardamento della cittadina basca di Guernica il 26 aprile 1937. Bombardieri tedeschi e italiani sganciarono quel giorno 31 tonnellate di munizioni sulla città, uccidendo centinaia di persone e distruggendo quasi tre quarti dei suoi edifici, questo fu uno dei primi casi di una città distrutta da un attacco aereo e un precursore di attacchi ancora più distruttivi fatti più tardi nella guerra. Dopo la caduta di Guernica, Richthofen guidò attraverso le macerie, notando laconicamente che "la città fu livellata e chiusa al traffico per ventiquattr'ore". La sua voce di diario più entusiasta quel giorno era riservata al nuovo equipaggiamento tedesco che era appena stato testato lì: "Le bombe da 250 chilogrammi e le micce delle bombe EC B 1 hanno funzionato meravigliosamente!"

All'inizio del 1938 Richthofen tornò in Germania per essere promosso colonnello e prendere il comando di un'ala dei bombardieri. Tornò in Spagna a novembre, ora come maggiore generale al comando della Legione Condor, e diresse il supporto aereo per l'ultima offensiva nazionalista all'inizio del 1939. Dopo la vittoria nazionalista a marzo, Richthofen tornò in Germania come eroe nazionale. A giugno, lui e Sperrle guidarono le truppe della Legione Condor in una parata trionfale attraverso Berlino, dove Hitler lodò i quattordicimila veterani riuniti per "insegnare una lezione ai nostri nemici".

Ma la lezione più importante appresa in Spagna è stata dai tedeschi. L'esperienza che hanno acquisito ha avuto un'enorme influenza sulle tattiche della Luftwaffe appena rivitalizzata e ha posto la Germania molto più avanti degli alleati occidentali nell'esperienza della guerra moderna. La guerra aveva chiarito che l'efficace cooperazione delle forze aeree e terrestri era la chiave per la vittoria. Di conseguenza, nell'estate del 1939 la Luftwaffe formò la "Special Purpose Division", una forza di oltre trecento aerei composta da Ju 87 Stukas, aerei d'attacco Henschel, uno squadrone di ricognizione e gruppi di caccia di scorta. È stato organizzato specificamente per il supporto ravvicinato delle forze di terra e posto sotto il comando di Richthofen. La sua prima distribuzione? Polonia.

Per molti aspetti l'uso della forza aerea da parte di Richthofen nella campagna polacca del 1939 seguì un tradizionale approccio tedesco al combattimento, che prevedeva l'ammassamento di forze per sostenere lo sforzo principale. Per i primi dieci giorni della campagna polacca, gli Stuka e gli aerei d'attacco di Richthofen effettuarono da quattro a sei missioni al giorno, operando da rudi aeroporti avanzati e riforniti di carburante e bombe dalle colonne logistiche mobili. Come in Spagna, Stuka e bombardieri presero a pugni le fortificazioni polacche. Tuttavia, la maggior parte degli attacchi della Luftwaffe erano concentrati dietro le linee del fronte e cercavano di paralizzare il movimento delle truppe polacche.

Per osservare la situazione a terra, Richthofen ha volato sul campo di battaglia in un aereo da ricognizione Fi 156 Storch. In diverse occasioni ha individuato obiettivi su un altro, è atterrato al posto di comando avanzato di una divisione panzer per coordinare personalmente il supporto aereo per fermare un contrattacco polacco.

In meno di un mese era tutto finito. Con relativamente poche perdite, gli aviatori di Richthofen si erano comportati brillantemente. Il supporto aereo ravvicinato della Luftwaffe non solo portò la campagna a una rapida conclusione, ma salvò la vita di migliaia di soldati distruggendo le fortificazioni polacche che altrimenti avrebbero richiesto un costoso assalto di terra. Il generale Walther von Reichenau, comandante delle principali forze panzer nella campagna, dichiarò che la Divisione Scopo Speciale aveva "portato alla decisione del campo di battaglia". L'esperienza dei tedeschi in Polonia ha dimostrato che la loro concezione di operazioni congiunte poteva funzionare. La divisione fu ampliata e ribattezzata VIII Fliegerkorps (Air Corps).

L'VIII Fliegerkorps si trasferì sul fronte occidentale nell'ottobre 1939. Richthofen guidò incessantemente il suo staff e i suoi comandanti attraverso una serie di giochi di guerra ed esercizi per prepararsi alla campagna successiva. Ha assorbito le lezioni apprese in Polonia e ha rivisto le tattiche della Luftwaffe. A suo avviso, il problema più grande nella campagna polacca erano state le comunicazioni tra esercito e aviazione. Quindi ulteriori squadre di collegamento a terra della Luftwaffe furono addestrate e collocate nel quartier generale del corpo dell'esercito e con le divisioni panzer e motorizzate. Quando i tedeschi iniziarono la loro offensiva in Francia nel maggio 1940, l'VIII Fliegerkorps era l'aeronautica tattica meglio addestrata al mondo.

Nella prima settimana, il corpo aereo di Richthofen di oltre trecento Stuka, bombardieri e caccia di scorta devastarono gli aeroporti alleati e supportarono l'avanzata degli eserciti tedeschi attraverso i Paesi Bassi. Allo stesso tempo, la principale forza corazzata tedesca, concentrata nel Panzergruppe del generale Paul Ludwig Ewald von Kleist, ha sfondato la linea di difesa francese a Sedan e ha attraversato il fiume Mosa. La strada era aperta per avanzare verso il Canale della Manica e separare il gruppo dell'esercito settentrionale alleato dal resto degli eserciti alleati.

Von Kleist era avanzato così rapidamente, tuttavia, che le lente divisioni di fanteria destinate a proteggere il suo fianco erano rimaste molto indietro il 16 maggio, a cui era stato detto di rallentare la loro avanzata. Quel giorno, a una conferenza dei comandanti, Richthofen dimostrò la sua abilità operativa, dicendo a Göring che von Kleist aveva un'opportunità di vincere la guerra, ma che era fugace e che il ritardo avrebbe permesso agli Alleati di organizzare nuove difese. Göring ordinò all'VIII Fliegerkorps di "seguire il Panzer Group von Kleist fino al mare".

Richthofen ordinò alle sue forze di schermare e proteggere i fianchi aperti del Panzer-gruppe von Kleist e di eseguire attacchi di fronte all'avanzata dei panzer. Le unità di ricognizione dell'VIII Fliegerkorps individuarono divisioni francesi in movimento per contrattaccare e bombardarono incessantemente colonne di truppe, nonché unità di carri armati francesi che apparvero sui fianchi tedeschi. Gli Stuka di Richthofen aiutarono a respingere gli attacchi della 4a divisione corazzata del colonnello Charles de Gaulle a Montcornet il 17 maggio e a Crécy-sur-Serre il 19 maggio. Gli attacchi dell'VIII Fliegerkorps gettarono nella confusione le forze francesi e britanniche. La Luftwaffe fornì alle divisioni di fanteria il tempo sufficiente per alzarsi e proteggere i fianchi del Panzer-gruppe. Il 20 maggio, la forza di von Kleist raggiunse la Manica e divise gli eserciti alleati.

La campagna del 1940 fu un drammatico esempio di come la potenza aerea potesse svolgere un ruolo decisivo nella guerra di manovra. Richthofen si era dimostrato uno dei comandanti anziani più belli e audaci della Wehrmacht. Quando altri si preoccuparono che i rapporti di contatto dal fronte indicassero importanti contrattacchi alleati, Richthofen li scartò correttamente come "rapporti di panico". Si lamentò, in modo abbastanza accurato, che la maggior parte dei generali dell'esercito e dell'aeronautica erano riluttanti a sfruttare appieno le loro opportunità operative: "Questo nervosismo, preoccupazione per i fianchi e varie paure sembrano essere l'approccio naturale alle operazioni per la leadership superiore".

In riconoscimento del ruolo chiave di Richthofen nella vittoria, gli fu assegnata la Croce di Cavaliere e salì di due gradi al Generale der Flieger.

Trasferitosi in Normandia, Richthofen riorganizzò le sue forze per la battaglia d'Inghilterra. La prima fase, che consisteva nell'attaccare la spedizione britannica nel Canale della Manica, fu un altro successo per l'VIII Flieger-korps, che consisteva principalmente di Stuka. Ma la fase successiva, la battaglia aerea sulla stessa Gran Bretagna, fu un disastro. Sebbene gli Stuka sopravvivessero al fuoco antiaereo molto meglio di quanto Richthofen avesse previsto, erano comunque una facile preda per i combattenti alleati. Negli attacchi contro gli aeroporti della RAF nel sud dell'Inghilterra, gli Stuka di Richthofen subirono perdite così pesanti dai caccia della RAF che furono rapidamente ritirati dalla battaglia.

Nei mesi successivi Richthofen ricostituì la sua forza. All'inizio del 1941 gli fu ordinato di recarsi in Bulgaria per sostenere l'attacco dell'esercito tedesco in Grecia. In una campagna di tre settimane il suo corpo aereo permise alla dodicesima armata tedesca di invadere rapidamente la Grecia, infliggendo anche pesanti perdite alle navi alleate. Nelle campagne di Grecia e Creta, la Royal Navy perse quattro incrociatori e otto cacciatorpediniere a causa degli attacchi della Luftwaffe, dozzine di mercantili e trasporti furono anche affondati. Ma mentre Richthofen aveva al suo attivo un'altra vittoria della guerra lampo, non aveva tempo per riposarsi. L'invasione della Russia stava per iniziare e il suo corpo aereo era necessario per sostenere l'avanzata del Centro del gruppo d'armate verso Mosca.

Ormai, i tedeschi credevano di aver perfezionato lo stile di guerra lampo. Nelle prime settimane di battaglia, l'aviazione di Richthofen distrusse migliaia di aerei sovietici a terra. Con completa superiorità aerea, l'VIII Fliegerkorps attaccò il trasporto russo e distrusse le fortificazioni russe. Gli eserciti russi accerchiati, come quelli di Smolensk, erano obiettivi superbi per gli aviatori tedeschi.

Richthofen ha continuato a sviluppare nuove tattiche per le sue forze. Il personale della Luftwaffe in veicoli blindati in prima linea controllava gli attacchi aerei proprio di fronte alle truppe tedesche. Il supporto della Luftwaffe è migliorato notevolmente in termini di precisione ed efficacia, mentre gli incidenti di fuoco amico sono stati ridotti. Per tutta l'estate e l'autunno del 1941 la forza di Richthofen si spostò tra i fronti settentrionale e centrale, sostenendo sempre lo sforzo principale dell'avanzata. Nel novembre 1941 l'VIII Fliegerkorps era alle porte di Mosca con la vittoria in vista.

Tuttavia, le debolezze fondamentali della Wehrmacht hanno giocato un ruolo chiave nel risparmiare Mosca. Nel profondo della Russia, le unità di prima linea hanno esaurito il carburante e le parti. Nel novembre 1941 le divisioni panzer erano a una frazione della loro forza perché la maggior parte dei loro carri armati e veicoli a motore si erano guastati. Fu una storia simile per la Luftwaffe: solo il 20% degli aerei di Richthofen era operativo.

Mentre la neve e il freddo pungente ostacolavano le operazioni, i tedeschi avevano anche sottovalutato la capacità dei russi di sostituire le loro colossali perdite. Il 6 dicembre, dozzine di divisioni russe fresche e ben equipaggiate hanno colpito i tedeschi fuori Mosca in una controffensiva a sorpresa.Mentre i tedeschi si ritiravano, Richthofen usò la sua manciata di aerei volabili in una campagna che diede all'esercito il tempo di sistemare nuove difese.

Il principale sforzo tedesco si spostò poi a sud, dove progettavano di raggiungere i principali giacimenti petroliferi russi a Baku. Ma prima, i tedeschi avevano bisogno di eliminare gli eserciti russi sul fianco in Crimea. I comandanti selezionati per guidare questa operazione erano il generale Erich von Manstein, comandante dell'Undicesima Armata, e Wolfram von Richthofen, ora colonnello generale.

I due generali si incontrarono nella primavera del 1942 e trovarono subito un terreno comune. Richthofen ha osservato che Manstein, a differenza di altri generali dell'esercito, era "sorprendentemente dolce e accomodante. Ha capito tutto. È stato completamente edificante.” Manstein ha osservato che il forte e accurato supporto aereo delle unità di Richthofen "ha tirato avanti la fanteria" attraverso successive linee di difesa russe con perdite relativamente basse. Per l'anno successivo, i due uomini avrebbero formato una delle partnership di comando più produttive della guerra.

Alla fine di giugno, la resistenza russa fu spezzata e novantamila soldati si arresero a Sebastopoli. Ma Richthofen ha avuto poco tempo per celebrare il suo ultimo trionfo. Gli fu ora affidato il comando della Quarta Luftflotte (Flotta Aerea), l'intera forza della Luftwaffe nella Russia meridionale. Con la Crimea in mano tedesca, il piano era quello di fare un'offensiva su due fronti: a sud nel Caucaso verso Baku, e sul fianco settentrionale verso Stalingrado e il Volga. Con il supporto della Luftwaffe, l'esercito tedesco avanzò rapidamente mentre i russi si ritiravano. Ad agosto avevano guidato per centinaia di miglia, incontrando una seria resistenza solo dai russi che difendevano Stalingrado.

Ma le debolezze della macchina da guerra tedesca tornarono ad essere evidenti. Nel 1942 la Germania stava perdendo la battaglia per la produzione e la produzione di aerei riusciva a malapena a tenere il passo con le perdite. I programmi di addestramento della Luftwaffe non si erano espansi abbastanza e l'aeronautica aveva dovuto affrontare una carenza di piloti ed equipaggi. Il sistema di rifornimento funzionava a malapena e le unità della Quarta Luftflotte erano a corto di aerei, carburante e parti mentre l'avanzata continuava. Quando l'offensiva iniziò a luglio, Richthofen aveva solo cinquecento aerei operativi per coprire una vasta regione entro l'autunno ne aveva forse la metà.

Nel frattempo, la sesta armata tedesca era impantanata nei combattimenti di strada a Stalingrado e un intero gruppo dell'esercito era bloccato ai piedi del Caucaso. La magrezza del fronte tedesco diede ai sovietici un'occasione perfetta per contrattaccare. A novembre gli eserciti russi sfondarono le linee tedesche a nord ea sud di Stalingrado e si mossero per accerchiare i duecentocinquantamila uomini a Stalingrado. La soluzione sensata era ritirare immediatamente la Sesta Armata da Stalingrado. Ma a Hitler non piaceva cedere terreno e Göring promise al führer che la Luftwaffe avrebbe potuto rifornire per via aerea la sesta armata intrappolata. Senza consultare Richthofen, fu presa la decisione di mantenere la Sesta Armata a Stalingrado.

Quando ricevette l'ordine di montare un ponte aereo, Richthofen era praticamente in stato di shock. Non c'era modo che la piccola forza di trasporto della Luftwaffe potesse fare il lavoro. Mentre andava a conferire con Manstein, un ufficiale di stato maggiore lo sentì borbottare: "Impossibile... anche solo immaginare una cosa del genere...".

Combattendo il maltempo e una forte forza di caccia sovietica, Richthofen cercò di rifornire l'esercito a Stalingrado. Ma il fallimento era inevitabile. Il 2 febbraio 1943 la Sesta Armata si arrese. Nel frattempo, Manstein e Richthofen riuscirono a ripristinare il fronte e rallentare l'avanzata sovietica. Poche settimane dopo la disfatta di Stalingrado, i tedeschi reagirono ai russi, infliggendo pesanti perdite e riconquistando Kharkov. Il 16 febbraio, in riconoscimento della sua superba leadership in diverse campagne, Hitler promosse Richthofen al grado di feldmaresciallo.

Richthofen sperava di sostenere le forze di Manstein nella pianificata offensiva a Kursk, ma ora è intervenuta una crisi nel Mediterraneo. Con la resa degli eserciti dell'Asse in Tunisia nel maggio 1943, era chiaro che la Sicilia era il prossimo obiettivo alleato. E se gli alleati sbarcassero in Sicilia, gli italiani probabilmente abbandonerebbero l'alleanza con la Germania. A metà giugno Richthofen ricevette l'ordine in Italia di prendere il comando della Seconda Luftflotte.

Ha affrontato una situazione quasi disperata. All'inizio di luglio le forze aeree dell'Asse in Italia erano in inferiorità numerica di cinque a uno rispetto a britannici e americani, e gli aeroporti tedeschi in Sicilia furono così gravemente colpiti dai bombardieri alleati che le unità d'attacco della Luftwaffe potevano a malapena operare. Richthofen aveva una sola strategia per difendere la Sicilia: "Possiamo fare ogni sforzo per attaccare le navi nemiche... se riusciamo a interrompere i rifornimenti sulle spiagge, possiamo rendere le sue unità di terra inefficaci e vulnerabili al contrattacco delle nostre forze". Sempre realista, ha osservato Richthofen, "Non possiamo prevedere il successo con questa strategia, ma è l'unica strategia che offre una possibilità di successo".

Quando gli Alleati sbarcarono in Sicilia il 10 luglio 1943, gli aviatori di Richthofen fecero del loro meglio contro la massiccia flotta da sbarco, ma ebbero scarso successo di fronte alla superiore potenza aerea e navale alleata. In diversi giorni di attacchi, la Luftwaffe affondò solo quattordici navi di rifornimento e due cacciatorpediniere, non abbastanza per ritardare gli Alleati. La Luftwaffe si ritirò nel continente italiano in attesa dei prossimi sbarchi alleati.

Quando gli Alleati sbarcarono sulla terraferma a settembre, Richthofen si aspettava di fare meglio, poiché aveva una nuova arma pericolosa da usare contro di loro. I tedeschi avevano sviluppato due modelli di una bomba guidata che poteva essere sganciata da ventimila piedi, miglia dal bersaglio, ed essere guidata da superfici di coda radiocomandate. Queste furono le prime vere “bombe intelligenti” e la campagna di Salerno fu il loro primo grande test. A causa della superiorità aerea alleata, Richthofen ordinò ai bombardieri che trasportavano le bombe guidate di attaccare di notte.

In meno di una settimana avevano gravemente danneggiato l'incrociatore USS Savana, ha paralizzato l'incrociatore HMS Ugandae disabilitato la corazzata HMS Warspite, che aveva fornito supporto con armi da fuoco alle unità alleate a terra. Fu un inizio di buon auspicio per la bomba guidata in guerra, ma le bombe erano difficili da usare e solo una manciata di equipaggi sapeva come dispiegarle.

Richthofen ha continuato a scovare altri modi per infliggere il massimo danno. Un'opportunità si presentò al porto di Bari nel sud Italia, dove notò una debolezza nelle difese aeree alleate. Fino al novembre 1943, gli aerei da ricognizione della Luftwaffe tennero Bari e le sue navi sotto attenta osservazione. Poi, in un raid meticolosamente pianificato da Richthofen, una forza di 105 Ju 88 - praticamente tutti i bombardieri della Luftwaffe nel teatro italiano - attaccò il porto di Bari la notte del 2 dicembre.

La tattica di Richthofen era superba. La maggior parte dei bombardieri prima volava in mare e scendeva a bassa quota per evitare l'osservazione radar alleata. I bombardieri Pathfinder hanno lanciato strisce di fogli di alluminio per inceppare il radar della difesa aerea alleata, mentre i bombardieri hanno sistematicamente lavorato sul porto alla luce dei razzi di paracadute.

Il porto era pieno zeppo di navi e gli Ju 88 colpirono una nave munizioni e una petroliera. La nave è esplosa, facendo piovere esplosivi sulle altre navi mentre il fuoco del petrolio in fiamme della petroliera si diffondeva. Sedici navi mercantili alleate furono distrutte e altre otto danneggiate. Le strutture portuali sono state messe fuori servizio per tre settimane. Lo storico navale Samuel Morison lo descrisse come "l'attacco aereo più distruttivo dai tempi di Pearl Harbor".

Eppure il raid non poteva essere ripetuto altrove Le difese antiaeree e dei caccia notturni alleati in altri porti erano troppo forti per la piccola forza di bombardieri della Luftwaffe. Richthofen tentò successivamente di fermare gli sbarchi alleati ad Anzio nel gennaio 1944. Ma a quel punto gli Alleati avevano sviluppato efficaci contromisure alle bombe guidate e gli attacchi della Luftwaffe furono inefficaci. Nella primavera del 1944, la Luftwaffe in Italia era principalmente una forza da combattimento difensiva, con la maggior parte delle unità aeree ritirate per difendere il Reich. Richthofen aveva poco da comandare.

La fine di Richthofen è arrivata rapidamente e da una direzione inaspettata. Alla fine del 1944 gli fu diagnosticato un tumore al cervello. Dopo due operazioni infruttuose, è stato sollevato dal comando a novembre e inviato all'ospedale della Luftwaffe a Bad Ischl, in Austria. Morì lì come prigioniero americano nel luglio 1945 all'età di quarantanove anni, poche settimane dopo che la Terza Armata del generale Patton occupò l'area.

A quel punto, Richthofen non aveva avuto un ruolo reale nella guerra per più di un anno. Ma per aver aperto la strada - in Spagna, Polonia, Russia e Italia - molte delle dottrine e tattiche di supporto aereo che divennero standard nella guerra moderna per i suoi numerosi contributi alla tecnologia aeronautica e, principalmente, in Francia nel maggio 1940, per aver rivoluzionato il ruolo di potenza aerea in guerra, rendendo l'aviazione un partner alla pari con l'esercito, creò un'eredità che avrebbe avuto un'influenza molto più duratura di quella del suo ben più famoso cugino, il Barone Rosso.

Questo articolo è apparso originariamente nel numero di agosto/settembre 2008 di seconda guerra mondiale rivista.


Wolfram Von Richthofen: maestro della guerra aerea tedesca

Il comandante della Luftwaffe Wolfram von Richthofen era un brillante maestro della guerra aerea tattica e operativa e uno dei catalizzatori chiave nella resurrezione dell'aviazione tedesca. A lungo messo in ombra nella storia da suo cugino, il famoso "Barone Rosso" della prima guerra mondiale, von Richthofen prestò servizio in sette importanti campagne aeree dal 1936 al 1944, e come comandante aereo anziano fu sempre al centro dell'azione.

Per questa prima biografia completa di von Richthofen, James Corum ha estratto i vasti diari del feldmaresciallo, che forniscono una registrazione dettagliata delle campagne militari, dei problemi tattici e operativi, delle interazioni con altri comandanti e della sua valutazione dei metodi e delle armi. Ha anche attinto a interviste con ex membri della Luftwaffe e al suo impareggiabile accesso ai documenti e alle foto della famiglia von Richthofen.

Corum rivela come, prima della seconda guerra mondiale, von Richthofen abbia avuto un ruolo centrale nello sviluppo e nella costruzione della Luftwaffe e di aerei famosi come il caccia Me 109 e il bombardiere He 111. Ha poi ottenuto successi tattici e operativi nella guerra civile spagnola, dove ha stabilito le tattiche di supporto aereo ravvicinato che sono diventate un marchio essenziale della guerra lampo tedesca. Come comandante della Special Air Division nell'invasione della Polonia, dimostrò l'efficacia della potenza aerea di massa e nel 1940 contribuì a produrre una drammatica vittoria tedesca in Francia fornendo supporto aereo ravvicinato alle divisioni panzer di Von Kleist mentre correvano verso la Manica. Successivamente guidò anche la Seconda Flotta Aerea della Luftwaffe contro gli sbarchi alleati in Sicilia, Salerno e Anzio.

Fornendo un ritratto a tutto tondo, Corum cita anche le sconfitte evidenti di von Richthofen nella battaglia d'Inghilterra e intorno a Stalingrado descrive le sue tendenze arroganti e spietate e rivela la sua fede leale ma ingenua in Hitler.

Tagliando i miti che sono cresciuti intorno alla vita di von Richthofen, lo studio di Corum colma una grande lacuna nella letteratura e offre una nuova visione della cultura militare tedesca, del pensiero strategico di Hitler e del loro impatto sul modo di fare guerra tedesco.


Il bombardamento di Guernica: la seconda guerra mondiale avrebbe potuto essere fermata quel giorno?

Quando è iniziata la seconda guerra mondiale? La saggezza popolare dice il 1 settembre 1939, il giorno in cui il Regno Unito e la Francia dichiararono guerra alla Germania nazista in seguito all'invasione della Polonia, ma non è così semplice.

Per l'America iniziò a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941 per la Russia, fu l'Operazione Barbarossa (22 giugno 1941) per gli ebrei nella Germania nazista fu il giorno in cui Hitler divenne Cancelliere (30 gennaio 1933) per la Cina, fu l'invasione giapponese della Manciuria (18 settembre 1931).

È facile per la storia inscatolare le cose in anni digeribili - diciamo dal 1939 al 1945 - e anche se questo non è sbagliato, non è proprio il quadro completo. Quando si pone l'enorme domanda storica sul perché sia ​​iniziata la seconda guerra mondiale, queste date devono essere ampliate.

Per coloro che vivono nella città basca di Guernica, la seconda guerra mondiale iniziò il 26 aprile 1937, quando la Germania nazista bombardò la città per conto di Franco e del governo nazionalista durante la guerra civile spagnola. Il raid, guidato dalla Luftwaffe nazista, ha preso di mira civili e ne ha uccisi molti. Le cifre stimate sono controverse, ma si ritiene che tra 200 e 250 persone siano state uccise e molte centinaia ferite.

L'obiettivo di Franco era semplicemente quello di terrorizzare coloro che non lo sostenevano, ma per la Germania nazista era l'occasione per praticare una politica di imperialismo: come avrebbe reagito il mondo?

Il capo militare nazista Hermann Göring ha descritto il coinvolgimento in Spagna come "un'opportunità per testare sotto il fuoco se il materiale [di guerra] fosse stato adeguatamente sviluppato". Il comandante nazista Wolfram Von Richthofen ha descritto la carneficina: “Guernica, una città con 5.000 abitanti, è stata letteralmente rasa al suolo. Nelle strade si possono vedere crateri di bombe. Semplicemente meraviglioso." Questo fu il primo utilizzo della Blitzkrieg (una tecnica vista in seguito a Londra) e fu il culmine del programma di riarmo tedesco di Hitler.

Ma non era solo una corsa di addestramento militare. Lo storico Paul Preston ha dichiarato alla BBC nel 2003: "La Germania e l'Italia erano coinvolte [nella guerra civile spagnola] perché volevano indebolire la Gran Bretagna e la Francia, vedendola come un'opportunità per cambiare l'equilibrio del potere". In termini strategici, una Spagna fascista era una buona notizia per i nazisti: assicurava che il terzo paese più grande d'Europa sarebbe stato in sintonia con i loro obiettivi di imperialismo. La seconda guerra mondiale in Europa era in corso.

C'era stato un tentativo da parte della Gran Bretagna di fermare qualsiasi coinvolgimento internazionale in Spagna con un accordo di non intervento, ma non ha funzionato. Hitler e Mussolini sostennero Franco nonostante la firma dell'accordo, fornendo armi, trasporto di truppe e, naturalmente, bombardamenti come Guernica. In effetti, sembrava che solo la Gran Bretagna si fosse attenuta all'accordo con il divieto delle vendite britanniche di carburante ai repubblicani a Gibilterra, una decisione che lo storico Gareth Stockey afferma essere stata un "enorme vantaggio per Franco, il cui esercito d'Africa era all'epoca bloccati in Marocco”.

È stato detto che il bombardamento di Guernica e la guerra civile spagnola hanno fornito il via libera di cui Hitler aveva bisogno per la seconda guerra mondiale. Preston va oltre: “Se [la Gran Bretagna] fosse stata più forte nell'opporsi, penso che l'intero corso degli eventi, Anschluss, Monaco di Baviera, l'intera faccenda sarebbe stata drammaticamente diversa. Se mi spingi, finirei per dire che probabilmente non ci sarebbe stata una seconda guerra mondiale".

L'argomento di Preston è stimolante e suggerisce che un intervento britannico in Spagna dopo il bombardamento di Guernica potrebbe aver ridotto le ambizioni imperialiste di Hitler. Ancora più importante, una prima alleanza tra Gran Bretagna e Unione Sovietica (che sosteneva i repubblicani) contro le potenze fasciste in Spagna avrebbe potuto rendere impossibile il patto Molotov-Ribbentrop dell'agosto 1939? Se è così, sorge la domanda, Hitler sarebbe stato in grado di invadere la Polonia il 1 giugno 1939?

Quando ricordiamo coloro che hanno perso la vita, i propri cari e le case a Guernica, è chiaro che le ramificazioni di quel terribile evento – ritratto in tutto il suo orrore da Pablo Picasso – si sono riverberate ben oltre questa piccola città basca.


Wolfram von Richthofen

Posta da Richard Murphy » 12 gennaio 2003, 15:24

Qualcuno può per favore darmi le date in cui von Richthofen è stato insignito dell'EK I & II durante la prima guerra mondiale e i fermagli durante la seconda guerra mondiale?

Posta da momchil milano » 14 settembre 2004, 11:44

- 1914 EK I: ?.06.1918
- 1914 EK II: 21.09.1914

Posta da Helly Angel » 16 set 2004, 04:38

Wolfram Richthofen nacque a Gut Barzdorf, in Germania nel 1895. Si arruolò nell'esercito tedesco nel 1913 e prestò servizio durante la prima guerra mondiale e vide l'azione sul fronte occidentale e sul fronte orientale. Nel marzo 1918, Richthofen, il cugino di Manfred von Richthofen, il più importante asso dell'aviazione tedesco, si qualificò come pilota con il servizio aereo dell'esercito tedesco.

Dopo la guerra Richthofen studiò ingegneria (1919-22) prima di rientrare nell'esercito tedesco. Quando Hermann Goering annunciò la formazione della Luftwaffe nel 1933, Richthofen si unì immediatamente e divenne uno dei principali assistenti tecnici dell'organizzazione.

Nel 1936 Richthofen andò in Spagna con la Legione Condor. Durante la guerra civile spagnola fu a capo di formazioni da combattimento e fu nominato capo di stato maggiore di Hugo Sperrle. Nel settembre 1938 fu promosso maggior generale e rimase a sostenere il generale Francisco Franco fino al ritorno nella Germania nazista nel maggio 1939, quando divenne comandante della legione.

Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale Richthofen guidò l'8° Air Corps e in Polonia diresse il tentativo di distruggere Varsavia. Ha anche svolto un ruolo importante nelle tattiche di guerra lampo usate durante l'offensiva occidentale. Ciò includeva l'uso di bombardieri in picchiata Junkers Stuka per fornire supporto aereo a Walther von Reichenau e alla sua 6a armata in Belgio e al generale Paul von Kleist e alle sue forze in Francia.

Nella battaglia d'Inghilterra il suo 8° Corpo aereo aveva la missione di conquistare la superiorità aerea sulla Royal Air Force. Come altri leader della Luftwaffe, Richthofen fu scioccato nello scoprire che il Supermarine Spitfire e l'Hawker Hurricane erano in grado di superare gli aerei tedeschi durante la battaglia.

Nell'aprile 1941, Richthofen fornì supporto aereo per l'invasione tedesca della Grecia. Dopo la battaglia per Creta fu insignito degli Oakleaves (17 luglio 1941). Ha poi comandato la 2nd Air Force in Italia prima di essere inviato a supportare il Feldmaresciallo Erich von Manstein e il Gruppo d'armate Sud durante l'invasione dell'Unione Sovietica.

Richthofen ebbe quindi il compito di rifornire il generale Freidrich von Paulus e la sua 6a armata che fu accerchiata a Stalingrado. In un periodo di 72 giorni la Luftwaffe ha consegnato 8.350 tonnellate di rifornimenti. Le vittime furono alte con 488 aerei e oltre 1.000 membri dell'equipaggio persi.

Il 17 febbraio 1943, Adolf Hitler decise che Richthofen sarebbe diventato il maresciallo di campo più giovane della Germania. L'anno successivo Richthofen sviluppò un tumore al cervello e nel novembre 1944 si ritirò dal servizio attivo. Wolfram Richthofen morì il 12 luglio 1945.


Biografia

Wolfram von Richthofen nacque il 10 ottobre 1895 a Barzdorf, Slesia, Impero tedesco (l'attuale Bartoszowek, Voivodato della Bassa Slesia, Polonia). Allo scoppio della prima guerra mondiale, prestò servizio sul fronte occidentale e nell'aprile 1918 Wolfram svolse una missione dell'aeronautica imperiale tedesca sulla Francia con suo cugino Manfred von Richthofen, la missione che fu l'ultima del "Barone Rosso". Dopo la guerra, Richthofen si unì alla Reichswehr e si unì alla nuova Luftwaffe della Germania nazista nel 1935. Dal 1939 al 1940, Richthofen comandò le unità della Luftwaffe nelle prime fasi della seconda guerra mondiale, inclusi i bombardamenti di Polonia e Francia. Il 23 maggio 1940 ricevette la Croce di Ferro per il suo coraggio e continuò a guidare le unità della Luftwaffe durante la Battaglia d'Inghilterra e la Guerra d'Aprile del 1941.Il suo più grande successo si ebbe nella Grande Guerra Patriottica durante la campagna in Crimea nel 1942, dove aiutò nel bombardamento di Sebastopoli e aiutò le forze dell'Asse a respingere l'Armata Rossa. Dopo la sconfitta nella battaglia di Stalingrado, fu trasferito nel Mar Mediterraneo, dove comandò la Luftwaffe in Italia, combattendo contro gli Alleati fino al suo ritiro nel 1944. Fu arrestato dall'esercito degli Stati Uniti alla fine della guerra, ma morì il 12 luglio 1945 a Bad Ischl, nell'Alta Austria, per un tumore al cervello prima che potesse essere processato per crimini di guerra.