Avro 504

Alliot Verdon Roe progettò l'Avro 504, un aereo da addestramento britannico della prima guerra mondiale, mentre alcuni videro il servizio nella seconda guerra mondiale. Più di Avro 504 furono costruiti rispetto a qualsiasi altro aereo britannico durante la prima guerra mondiale e divenne l'aereo più usato per addestrare gli uomini per il Royal Flying Corps (RFC).

Prima della prima guerra mondiale, il principale desiderio di Roe era vedere un'industria aeronautica britannica con aerei britannici progettati da designer britannici e realizzati da ingegneri / artigiani britannici. Con il volo presidiato nella sua infanzia, ha trovato pochi finanziatori. Tuttavia, dieci giorni prima che Louis Blériot volasse attraverso la Manica nel luglio del 1907, Roe divenne il primo pilota britannico a pilotare un aereo a motore tutto britannico, il Tri-plane Roe II. Il successo di Blériot distolse lo splendore da ciò che Roe aveva fatto, ma ironicamente Blériot aveva fatto del bene a Roe facendo investimenti per volare in una proposta più attraente - seppure in qualche modo pericolosa -.

Le uova hanno sperimentato sia tri-piani che bi-piani. Fu la sua E500 a due posti ad attirare l'attenzione dell'ufficio di guerra e tra il 1912 e il 1913 vennero ordinati dodici addestratori E500 a doppio controllo. Questa iniezione di denaro tanto necessario ha permesso a Roe di costituire A V Roe and Co Ltd.

Uno sviluppo naturale dell'E500 fu il 504. I lavori su questo aereo iniziarono nell'aprile 1913 e terminarono solo dodici settimane dopo quando il primo prototipo volò a Brooklands nel luglio 1913. In una corsa aerea nel settembre 1913 il 504 raggiunse una velocità di 66 mph quando arrivò quarto nel Second Aerial Derby. Il 504 era un bi-piano con entrambe le ali di uguale portata. La fusoliera era un disegno a trave di scatola di legno rinforzato con filo metallico. Gli originali 504 furono equipaggiati con un motore da 80 CV.

Nei mesi appena prima dell'inizio della Prima Guerra Mondiale, l'Ufficio della Guerra ordinò dodici Avro 504 mentre l'Ufficio dell'Ammiragliato ne ordinò uno. Tutti e tredici furono consegnati entro settembre 1914.

La RFC non ha preso immediatamente la 504. Il primo velivolo RFC ad essere abbattuto durante la prima guerra mondiale fu un Avro 504 pilotato dal tenente V Waterfall il 22 agostoND.

Tuttavia, il 504 è diventato una parte accettata della RFC e il 21 novembrest Nel 1914, i 504 presero parte a un bombardamento sui capannoni Zeppelin a Friedrichshafen in un attacco guidato dal comandante dello squadrone E F Briggs. I 504 hanno anche preso parte all'attacco diretto contro Zeppelin lanciando bombe su di loro mentre erano in volo.

All'inizio del 1915 fu introdotta la 504A. Questa divenne la versione principale prodotta da Avro tra il 1915 e il 1916. I suoi alettoni erano più corti ma più ampi e davano un controllo e una risposta migliori mentre alcuni 504A non avevano una copertura in tela sull'ala inferiore in modo che il pilota avesse una migliore visione verso il basso. Il 504B tornò alle dimensioni originali degli alettoni ma aveva un timone più grande. Si pensava che questa combinazione offrisse al pilota un miglior controllo e rendesse la 504 ancora più reattiva. 240 504 B sono stati costruiti. Mentre il 504 era principalmente un allenatore, due erano equipaggiati con mitragliatrici e una mitragliatrice Lewis lanciata verso l'alto e avevano sede a Dunkerque.

La prima Avro 504 prodotta in serie fu la versione J, anche se alcuni di questi iniziarono la loro 'vita' come versione A ma quando furono finiti erano varianti J. Sembrano esserci pochi dubbi sul fatto che Roe abbia usato le varianti precedenti come esperimenti, ad esempio quali alettoni delle dimensioni fossero i migliori; quale cilindrata del motore era migliore considerando che un motore troppo grande avrebbe rallentato il velivolo. La 504J utilizzava un motore Gnome Monosoupape da 100 CV e 1.050 furono costruiti in totale. Mentre il 504J era un aereo affidabile per volare, dipendeva da una buona manutenzione a terra. Fu anche il primo 504 a usare il tubo parlante Gosport che permise all'istruttore di volo di comunicare con l'allenatore. Questo sistema fu utilizzato durante l'era bi-piano della RAF, incluso il famoso Tiger Moth.

Il 504 più famoso fu il 504K. Questo velivolo ha introdotto una nuova forma di montaggio del motore che ha permesso la standardizzazione della cellula attorno a una carenatura a cielo aperto. Per questo motivo di standardizzazione, sono stati realizzati moltissimi 504K - 6.350 in totale. Avro mirava a produrre 100 504 mila a settimana. Gli americani ne furono così colpiti che ordinarono 52 504 K per l'American Expeditionary Force.

Alla fine della prima guerra mondiale, in Gran Bretagna erano stati costruiti più di 504 di qualsiasi altro aereo. Ufficialmente 8.340 sono stati costruiti da Avro o società di subappalto come Sunbeam. La maggior parte dei 504 erano usati nelle unità di addestramento e non vedevano combattimenti. Pertanto un gran numero sopravvisse alla guerra e fu venduto quando la RAF fu investita dopo il 1918. Un 504K senza motore potrebbe costare fino a £ 868 dalla compagnia di smaltimento di aeromobili con sede a Croydon mentre un motore utile costa £ 907. Pertanto, un Avro 504K del dopoguerra potrebbe essere acquistato per meno di £ 1800 - una considerevole somma di denaro per molti nella Gran Bretagna del dopoguerra, ma alla portata di alcuni. Molti governi stranieri li hanno acquistati, ad esempio Australia, Nuova Zelanda, Estonia, Giappone e Canada. Copie senza licenza furono persino realizzate in URSS. Essendo a due posti, molti 504 furono usati in quelli che divennero noti come "circhi volanti" negli anni '20 e '30. Percival Philips, un capitano della RFC / RAF durante la prima guerra mondiale e premiato con il DFC, fece volare 91.000 passeggeri nella sua 504K in un periodo di 15 anni. La RAF continuò a usare il 504 come addestratore e ordinò 512 aerei tra il 1927 e il 1933. I 504 furono persino usati nella seconda guerra mondiale quando furono usati con le unità di aliante Hotspur e il 504N fu usato per sviluppare tecniche di rimorchio per le forze aviotrasportate.

Guarda il video: Avro 504k WW1 trainer aircraft (Settembre 2020).